第349章 酒会(上)

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    比武大会结束的当晚注定是个狂欢之夜。

    银月河畔升起了上百堆篝火,剥了皮的牛羊在烤肉叉上缓缓转动,旁边伙夫忙着涂抹香料和盐水,直到肉烤得油脂四溢,香气扑鼻。帐篷外搭起的长条桌上堆满了蔬菜、沙棘果、草莓和面包。

    两千多名参赛者和他们的扈从围坐在篝火旁,一边享受东道主免费提供的美食美酒,一边高谈阔论。巡回剧团的伙计穿梭在拥挤的人群中,悄悄地邀请衣着体面的客人去剧团帐篷观赏精彩的表演,并拍着胸脯保证剧团演员有多么的年轻貌美。

    明眼人都知道,巡回剧团的夜间表演不仅仅是歌舞剧、杂耍和驯兽,客人只要花上一笔钱,还可以接受剧团演员的单独表演。这些演员可都是百里挑一的俊男美女,正是因为人数有限,夜间表演只对有钱人开放。如果客人的容貌足够俊美,能够拿出教会签发的血脉文书,又擅长甜言蜜语,剧团的姑娘们也不介意和他渡过一段美妙的时光。许多落魄的吟游诗人正是跟着巡回剧团四处流浪。

    当然,对于大多数人来说,巡回剧团是封臣老爷寻欢作乐,挑选贴身女仆的场所,普通的平民更愿意在旅店,或者酒馆里找点乐子,但绝不是今晚。

    今天上午,教堂的神父就开始向金水城的民众发放猪肉,每个人都能领到一磅多的鲜猪肉。上万名信徒们结束了感恩祷告,包括酒馆的女招待也急赶着回家,与家人共享晚餐,这么热的天气,猪肉可存不了太久。

    于是,整座金水城到处都弥漫着猪肉汤的味道。

    黑堡的大厅内灯火通明,11位骑士、69位见习骑士和576名有潜力的贵族子弟齐聚一堂,参加东道主举办的盛宴。从此以后,他们将扎根在人马丘陵,为约克家族效力。金水城的大厨们拿出了十二分的本事,炖、炒、蒸、煮、煎、烤,烩,各种手艺齐出,珍馐美食流水般地端上餐桌。约克家族的新成员一个个吃得满嘴流油,赞不绝口,他们甚至认为这场规模宏大的盛宴足以载入史册。

    事实也是如次,为了这次宴会,大厨们早在7天前就开始做准备,他们分成20组,一共动员了上千人,这才有了令人叹为观止的美食盛宴。而约克家族的首席画师将700多人同时进餐场面用画笔保留了下来,竟然成就了一副传世名画。

    遗憾的是,约克家族的高层并没有出席黑堡夜宴,他们都在的蔷薇庄园等候贵客到访。

    数百支水蜥油蜡烛将典雅华丽的庄园大厅照的通亮。索菲娅身穿无袖无领的细亚麻长袍,露出白皙无暇的右肩和一双匀称润泽的胳膊,不系腰带,不佩首饰,紫色秀发随意地披在肩头,雪玉玲珑的纤足踩着一双蔺草编织的凉鞋,显得舒适而慵懒。

    所有人都是一样的装束,浴后酒会不论地位,不问立场,不看背景,不做决定,追求的是宽松自由的会晤环境和轻松写意谈话氛围。

    这非常符合贵宾的需要。

    观摩比武大会的使节以各大家族的继承人为主,其中还有敌对势力,大家都是抱着试探的目的来到人马丘陵,不可能达成任何有效的协议,也就不必过于庄重严肃。

    此刻,索菲娅却有些不自在。

    约克家族的大骑士和领主们围绕在维克多的身边,亲热的攀谈着,索菲娅作为兰德尔子爵夫人,也在8名大骑士的环绕之下。

    任何人被陌生的大骑士包围都会感到不自在,最尴尬的是,索菲娅甚至不太听懂他们谈话的内容,她就好像一个局外人。而维克多挥洒自如,谈笑风生的模样让她不由得想起鸢堡宫相巴斯特恩侯爵。

    索菲娅望着维克多熟悉的面容,暗忖那个老家伙或许还比不上我的小丈夫,至少他召开宫廷会议的时候,我不会像个花瓶一样,站在这里傻笑。

    “哈纳斯,你的运气可真让人羡慕。”

    “是啊,我们仅仅修建了几座溪流水库,你却开始挖掘水渠了。看来,我的领地才是最后一个修建水渠的。”特尔兰登伯爵唏嘘的说道。

    哈纳斯子爵笑容满面的说道:“这多亏了维克多帮我们打开了多铎王国的青砖市场。”

    人马丘陵的水利工程糜费巨大,凭约克家族的财力还不足以支撑主渠的建设。为此,维克多制定了以砖养渠的策略,但该策略无法满足所有领主的需要。哈纳斯子爵就是其中之一。

    哈纳斯子爵的领地位于人马丘陵的北方,与索伦子爵领接壤,在约克家族的领主序列中,他是最北边的领主,也是最后一个修建主渠的领主。

    按照约定,谁修主渠,谁掌握青砖对外销售的主导权。但受限于地理位置、运输成本和市场容量的因素,等到哈纳斯开始修建主渠的时候,青砖市场已经处于饱和状态,他生产的青砖只能内部消化,无法出口创收。这就意味着,哈纳斯子爵修建水渠的成本是其他领主的好几倍。

    维克多与多铎王国的内古斯子爵达成了青砖销售协议,局面顿时就不一样了。

    以前,人马丘陵的青砖有三大消费市场,第一是人马丘陵的内部市场;第二是以野柳城为中转站,辐射冈比斯南部索林姆家族的铜城和中南部威灵顿家族的维斯托克城,统称为南方市场;第三是金水城东边的邻居,尼姆家族领导的西部领主,称为东部市场。现在,又要加上索伦子爵领和内古斯子爵领,甚至还能透过内古斯子爵把青砖销往更北边的领地。

    青砖市场远近决定了吃肉喝汤的顺序,维克多的平湖镇和约克公爵的金水城不仅先吃肉,还掌握着分配青砖市场的主导权。哈纳斯子爵原本连青砖贸易的汤都喝不上,维克多现在打开了北方市场,他摇身一变,成了北方领主当中的领头羊。

    同为北方领主的特尔兰登伯爵和吉瑞斯子爵都对哈纳斯的运气羡慕不已,而哈纳斯自然对维克多心怀感激。要知道,青砖贸易可以拉动商品流通,这代表财富和繁荣。

    “维克多,如果渡鸦镇有什么需要帮助的地方,你尽管开口。”哈纳斯拍着结实的胸口说道。

    “哈纳斯,兰德尔子爵能有什么地方需要你帮助的?”奥黛尔夫人娇俏地横了维克多一眼,掩嘴笑道:“你恐怕需要维克多的帮助才是真的。”

    “奥黛尔夫人说的是。”哈纳斯子爵哈哈一笑,热切的说道:“维克多,我没想到我的领地会率先修建水渠,你是否能够抽出时间,帮我看一下水渠的选址,以免将来通渠的时候出现错漏。”

    维克多摇晃着手中的酒杯,笑道:“大家不用担心主渠选址的问题,虽然现在还没有引水通渠,但埃德文大师和我已经完成了地形测绘工作。每一座中型溪流水库都是一个节点,诸位大人只要对照沙盘的标识修建水库,再把水库连接起来就不会出现错漏。”

    “那我就放心了。”哈纳斯颌首微笑,又说道:“维克多,我还有一件事情想请你帮忙。”

    “愿闻其详。”维克多抿了一口用紫蔗酿造的金鸢花酒,淡淡地说道。

    哈纳斯顿了顿,开口解释道:“是这样的,我的领地只有一座巨型砖窑,原本也够用了。可现在,我要向索伦子爵和内古斯子爵出售青砖,一座巨型砖窑显然不能满足三个领地的青砖用量。于是,我下令再修建两座巨型砖窑。问题在于,我没有那么多建筑工匠和制砖管事。阁下,能不能借一些人手给我?等我的砖窑走上正轨,我再把这些人还给你,我愿意承担他们的工钱,并向兰德尔家族支付一笔费用。”

    维克多沉吟了一下,皱眉道:“两座砖窑想要走上正轨恐怕不止一年半载吧?我培养熟练管事和工匠也很不容易,而且这些人大多是自由民的身份。我不可能破坏册封领民的规矩,马上就分配土地给他们。如果这些人自愿留在你的领地,我怀疑你是否能把他们还给我?”顿了顿,他似笑非笑的道:“哈纳斯阁下,你不会是想挖我的墙角吧?”

    “这个……”哈纳斯喝了一口酒,掩饰自己的尴尬,又诚恳的道:“维克多,请你帮帮忙,我确实很需要这批人手,我可以为向你支付劝金,每个普通工匠100金索尔,管事350金索尔,你看怎么样?”

    维克多摇了摇头,说道:“这不可能。公爵大人也提出过同样的要求,但被我拒绝了。今年的水之季结束之前,兰德尔领的主渠就能全线贯通,我将把青砖销售的主导权移交给金水城,但是兰德尔领还要修建环形渠、辅渠、小型溪流水库,以及梯田,对青砖的需求仍然很大,有必要保留充足的熟练工匠和管事。不过,我会遵照约定,把青砖的销售利润上缴给恩比瑟大人,作为其他领地修建主渠的资金。今后,你们有什么问题,应当找公爵大人协商。”

    约克公爵拍了拍圆滚滚的肚皮,笑眯眯的道:“诸位大人,我虽然是你们的主君,但不会干涉你们的内政。而且我直接管辖的领地超过5万平方公里,主渠比你们长,水库比你们多,城镇假设也要用到大量的青砖,那还有工匠借给你们?”

    “恩比瑟,话可不能这么说。”特尔兰登伯爵仗着自己是约克公爵长辈,直言不讳的道:“维克多不是我们的主君,他主导青砖产业的时候,不仅开拓了野柳城的市场,还帮我们打开了北方的青砖市场。你身为我们的主君,总不能什么事都不做吧?”

    吉瑞斯子爵也趁机进言道:“人马丘陵的南部、中部和北部应当同时挖渠取土,制砖销售。只有这样,水利工程才能提前竣工,所有人都会受益。公爵大人,您可不能对我们这些北方领主不闻不问啊!”

    恩比瑟咂嘴道:“要不然,你们派人来学?我保证我的管事和工匠会倾囊相授……”

    “大人,我们不缺技术,自己就可以培养管事和工匠。我们缺的是熟练的工匠和管事,现在就要!要很多!”

    “维克多刚刚不是说过了吗?我也缺人手,你们逼我也没用!”恩比瑟两眼一翻,干脆耍起了无赖。

    浴后酒会不问尊卑,与会者畅所欲言。领地位于北方的家族立刻和中部领主吵成了一锅粥。凯特琳娜夫人朝布鲁斯使了一个眼色,布鲁斯心领神会,插口道:“大家别急,我有个问题想请教一下维克多。”

    “布鲁斯,你问吧。”维克多大方的道。

    布鲁斯微笑着道:“维克多,我想问的是关于梯田的事情。”

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