第363章 棋局(上)

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    夜深人静时,索菲娅独自坐在梳妆台前。

    兰德尔家族的晚宴已然结束,贵宾心满意足地回到各自的客居别墅。作为兰德尔家族名义上的主母,她理所当然地住在领主宅邸。

    这间宽敞的卧房豪华而舒适,但相比温布尔顿侯爵府又显得朴素了许多,不过它仅是领主宅邸三百多个房间中一间,而气派非凡的银月庄园在四年前还只是一片荒山野谷。

    占地6000多亩的银月庄园依山傍水,自然与人文完美融合的景观独具一格,大气又不失婉约,仿佛睡前故事里所描述的宫殿。

    最令人惊叹的是,兰德尔家族只花了12000枚金索尔就建成了银月庄园,其中5000金索尔还是给建筑师安东尼勋爵的酬劳。宾客们听闻银月庄园的造价之后,个个都难以置信。安琪公主艳羡的表示:愿意用50万金索尔换取巨型砖窑的设计图纸。恩比瑟.约克公爵却不无得意的说:这不是钱的问题!

    这的确不是钱的问题。

    巨型砖窑让耐用轻便的泥砖变得极其廉价,有了廉价的建筑材料,任何建筑师都能把童话故事里的宫殿搬到现实中来。何况,人马丘陵还得依靠青砖产业维持水利工程的建设进度。

    拿泥土换钱……这个点子真是妙极了!索菲娅暗暗忖道。

    房间门突然被推开了,索菲娅头也不回,懒懒的道:“亲爱的小维克多,你忘记敲门了。”

    “兰德尔家族的家规,丈夫进妻子的卧室不需要敲门。”维克多笑着走了进来,“另外,美丽的夫人,如果您能把那个‘小’字去掉,您的丈夫会更高兴。”

    索菲娅怔了一下,疑惑的问道“还有这种不合礼仪的家规?”

    “原来没有,现在有了。”

    镜子里映出维克多理直气壮的模样,索菲娅噗嗤一笑,转过身道:“我以为你今晚会陪着西尔维娅或者妮可。”

    索菲娅红唇上扬,梨涡浅现,清澈如水晶的紫色眼眸蕴着醉人的笑意,她穿着一件蛛丝短睡裙,露出一双线条优美的雪白长腿,曼妙的身体若隐若现,诱人之极。

    维克多暗赞一声:果然是个尤物。

    “我可以理解为妻子的嫉妒吗?”他的目光在索菲娅的红唇、酥胸、纤腰、丰臀、长腿上来回梭巡,光明正大,毫不遮掩。

    “如果我说嫉妒,你会信吗?”索菲娅单手托腮,胸襟开口处显出一抹雪白深邃,修长双腿交叠纠缠,她稍稍改变了一下坐姿,便自然而然地流露出极致的优雅与魅惑。

    望着维克多俊美的脸庞和侵略感十足的目光,索菲娅不禁好笑又有些得意窃喜。

    两人既有夫妻之名也有夫妻之实,发生任何事情都在情理之中,小小暧昧只增情趣,无伤大雅。别看维克多一副气势汹汹的模样,事实上他毫无杀伤力,只是鲜嫩可口,可以随意蹂躏。

    何况,维克多清秀俊雅,仿佛16、7岁的柔弱少年,身边时不时呈现出的微小气漩又添了一份神秘的气质。

    精灵的美貌与优雅,柔弱而神秘的气质,血脉高贵却又不像黄金骑士那样霸道危险,这一切都对高阶女骑士有着莫大的吸引力。索菲娅也不得不承认,如今的维克多确实令她心动,至于他左一个右一个的情人,那也是无可奈何的事情。维克多在王都的时候,还不是一样受到高阶女骑士的追捧。

    追求高血脉是女性骑士的母性本能,如果失去这种动力,整个骑士政权都将崩塌,而骑士阶层也会逐渐消亡。正所谓龙不与蛇居,在家族中占据主导地位的高阶女骑一旦生下家族继承人,往往选择远离弱血脉的丈夫,追求高血脉的黄金骑士伴侣,然而黄金骑士强势霸道,和他们为伴,绝不会是一种愉快的体验。大多数高阶女骑士只能孤独一生。

    虽然,超凡骑士可以排解底层欲望,但这不是正确的做法。

    摒弃人性的高阶骑士注定要被元素海同化,那和死亡没有任何区别。

    由于生理和心理上的差异,男性骑士负责保卫家族、开拓进取,女性骑士则要担负起繁衍生息,抚育后代的责任。相比男性骑士,她们守护领地的信念要弱一些,而婚姻、爱情和子女则是她们的重要寄托。

    俗世的寄托与牵绊就像一根根风筝线,拉着高阶骑士畅游元素海,每斩断一根线,他们对世界本源的认知就更深刻一些,这又关系到黄金骑士今后的道路。

    男性骑士守护开拓的信念无比强大,他们可以先割舍爱情、婚姻和子女亲情,回归之后再慢慢重建。高阶女骑士则以家庭子女为重,可惜高阶女骑士大多很孤独。正是因为这个原因,女性黄金骑士的数量远远低于男性黄金骑士。

    包括传奇圣骑士在内,人类国度现今一共59位黄金骑士,其中女性只有7位。而西尔维娅和罗兰,她们属于特例中的特例。

    元素海永远向神灵骑士敞开大门,也时时刻刻侵染着神灵骑士的元素位。西尔维娅轻易不会被元素海同化,但她要时刻保持凡人的心态,否则能不能活满120岁的都不好说。

    至于罗兰,她是罕见的冒险者,探索者,而非守护者。她对凡世的一切都充满着好奇与热情,如果守护者只有十几根风筝线连接着世俗,那冒险者至少有上百根。冒险者几乎不可能被迷失于元素海伟岸的力量。他们总是先探索现实世界的规律,再到元素海中找到对应的本源法则。通俗的说就是:千姿百态的现实世界对罗兰的吸引力更大。

    不过,冒险者对于家族而言是个不稳定的因素,谁也不知道他们什么时候就跑出去流浪了,或者干出一些让人瞠目结舌的事情。

    这些知识都是苏斯女王传授给索菲娅的,爱莱雅诺不想参与野蛮人的事情,她对索菲娅很有兴趣,准确的说是对剑圣血脉很有兴趣。辛西娅女王告诉索菲娅,只要她能帮助爱莱雅诺家族获取剑圣血脉,苏斯王国就是她的坚强后盾,甚至可以册封她为王国大公。

    索菲娅那有心思管爱莱雅诺家族的闲事,温布尔顿商会现在的状况就够她烦心的了。但是,辛西娅传递的知识和信息却很有价值,至少让她看清今后的路该怎么走。

    剑齿虎商团或许还不足以让我免受被元素海同化的厄运,如果再加上婚姻和家庭说不定就能踏出最关键的一步。可是,维克多已经今非昔比,他还会再爱我吗?如果他真的还在乎我,就会想尽办法让我留在兰德尔家族,乖乖做他的夫人。我辛辛苦苦开创的事业又该怎么办?

    想到这里,索菲娅幽幽地叹了口气说:“我还真有些嫉妒妮可,她只要全心全意地支持你,什么都不用想……说实话,我很难做到这一点。”

    两人虽然是合法夫妻,但各有各的追随者,谁也不可能轻易折服对方。兰德尔领加上菲妮可丝男爵领,总共有8万多人在维克多的羽翼下生活。而温布尔顿商会的核心成员加上外围成员也有9万多人。

    家族政治中,婚姻与事业息息相关,可如果一定要做出选择的话,那必定选择事业。

    维克多很清楚这一点,他的目标也很明确:吞掉温布尔顿商会骨干,壮大黄金团的势力。这位绝世尤物只能算个添头。至于她能不能成就巅峰……西尔维娅曾经对她抱有期望,现在嘛……除了索菲娅自己,没人在乎。

    “我刚刚不是和妮可在一起。索林姆家族的鲍里斯勋爵与我谈了一些事情,他向我们兰德尔家族求助,我过来征求你的意见。”维克多想了想,决定还是先安抚一下索菲娅。

    “鲍里斯.索林姆?索林姆侯爵的第一顺位继承人?”索菲娅惊讶地问道。

    “嗯。”维克多点点头,说道:“索林姆家族的情况你应该有所了解,时日无多的老侯爵控制不住家族的局势,鲍里斯担心他们长子一脉会遭到竞争者的清洗,他恳求我向他们施以援手。”

    索菲娅柳眉一挑,说道:“你准备介入索林姆家族的内部事务?这可不是一个明智的选择。”

    “说得没错。”维克多笑道:“鲍里斯并没有向我提出过分的请求,他只是请我庇护他的幼子和幼女,如果长子一脉能够在家族斗争中幸存下来,那两个的孩子就给我们当侍从,冠兰德尔家族的姓氏。万一,鲍里斯和他的血裔遭遇不测,他希望在我们人马丘陵开拓南大陆的时候,他的幼子能够获得一小块封地,继承索林姆家族的姓氏。为此,他愿意向我们兰德尔家族提供10万金索尔的献金。”

    “你答应了?”

    “是的。我已经让爱丽娜先安排鲍里斯的一双子女住在银月庄园。”

    索菲娅蹙眉道:“我怎么觉得有问题呢?”

    维克多淡淡地笑道:“那两个孩子颇具天赋,10万金索尔也确实让我动心。不过……”话音一转,又道:“这原本是一项秘密约定,鲍里斯没有任何制约我的手段。所以,他是利用我的名声让对手投鼠忌器……哼,带着没有继承权的私生子女造访兰德尔领,却独自一人回去,谁还不知道兰德尔子爵收留了鲍里斯的儿女?等到必要的时候,他只要主动放弃侯爵爵位,再凭我的名望,保住一条性命还是没问题的。在水落石出之前,鲍里斯可以放心大胆地和野心家们好好斗一斗。”

    “兰德尔子爵的名声可不止10万金索尔和两个贵族子弟。因此,我也提出了一个条件。兰德尔家族以略低于石料的价格,采购索林姆侯爵领的软银矿石,交易量不受限制,交易期限不低于20年。”

    “亲爱的,你真打算用软银矿石充当石料?”索菲娅啼笑皆非的道。

    “没办法。”维克多摊开双手,一脸无奈的表情,“人马丘陵缺少石料,索林姆家族恐怕也不敢违背王室的意志,把石料卖给我们。软银矿石虽然没什么价值,填充城墙还是可以的……”

    索菲娅沉默片刻,叹道:“其实,你没有必要征求我的意见。”

    “我有求于你。”维克多微微一笑,说道:“平湖镇需要修建三十米高的城墙,我打算用青砖砌外墙,软银矿石当作石子填充物。修建城墙的成本差不多需要20万金索尔,其中包括采购和运输软银矿的费用。但是,软银矿石要经过烧制和冷却才能裂成石子的形状,这要用到大量的木炭。幽暗森林外围刺棘近乎无穷无尽,它们可以制成优质木炭。不过,我没有钱采购那么多的木炭……”

    索菲娅似笑非笑地瞅着维克多,说道:“你想和我借钱?”

    “借钱?不!我想和你做一笔生意。一笔期货生意。”

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