第365章 送行(上)

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    两天后。

    维克多携索菲娅在平湖镇外的路口,送别最后一批光临兰德尔家族外国使节。两天来,维克多先后送走了大多数客人,今天,法鲁尔侯爵也将回归纳维尔王国,而苏斯王国的两位公主殿下与他同行。

    “兰德尔阁下,很难想象兰德尔领五年多以前还是一片荒地,这里的水渠、梯田、村庄、平湖镇、还有银月庄园都给我留下了深刻的影响,尤其兰德尔家族的美食……那是我吃过的最美味、最精致、最考究的食物。”

    法鲁尔侯爵身形魁梧、面容粗旷,英武阳刚,看起来30岁左右的年纪,实际上他今年62岁。当然,按照黄金骑士160岁的极限寿命计算,他的确只有38岁,一位38岁的土豪。

    纳维尔有头有脸的贵族集中居住在繁华的王都,他们豪勇彪悍,不重视礼仪,却喜欢奢侈的生活,酷爱美酒美食,而且攀比成风。纳维尔上流社会的奢华风气在法鲁尔侯爵的身上体现的淋漓尽致,他的衬衣是用罕见的金蛛丝和银蛛丝编织而成,衬衣的钮扣居然采用最顶级的地元素水晶。

    维克多估计光是这件衬衣就价值7000金索尔,相当于一套精金铠甲。

    纳维尔的大土豪都对银月庄园的菜肴推崇备至,可见兰德尔家族的大厨们有多成功,事实上,他们的厨艺已经超越了曾经的老师,现在的兰德尔子爵。

    “法鲁尔殿下,我已经把美味的秘密交给了您的仆人。”维克多谦和的道,又朝苏斯长公主致意,“当然,还送给了芬妮殿下的女仆,那是我送给您和希琳公主的礼物。”

    “哦,是怎样的奥秘能让六足鳄的尾肉变得更加美味?”芬妮公主挽着法鲁尔侯爵的胳膊,娇笑着问道。

    不等维克多回答,索菲娅先一步说道:“亲爱的芬妮表姐,所谓的美食奥秘其实就是沼泽无壳蛤蜊,嗯,它还有个名字叫沼泽船蛆,东部联盟的尼达姆大沼泽也盛产这种形状恶心却可以振奋精神的美味食材。”

    “船蛆?我怎么从来没有听说过?”芬妮公主柳眉一挑,惊讶的问道。

    东部联盟的地盘向来是苏斯与博瑞王国的后院,苏斯大贵族通过旗下的商队源源不断汲取东部联盟的资源,其中最值钱的货物就是尼达姆大沼泽的物产。

    尼达姆沼泽环境险恶,人类难以深入活动,导致泽生动植物资源非常宝贵。居住尼达姆沼泽外围的自由民就是靠狩猎泽生野兽,采集沼泽药材为生,他们用珍稀的沼泽资源向苏斯商队换取生活必需品和武器军备。

    芬妮公主对沼泽特产知之甚详,兰德尔家族晚宴上的菜肴,凡是取自沼泽中的食材她都认得,可船蛆这种沼泽生物她还是第一次听说。

    船蛆能够振奋精神,那是针对普通人,如果单纯作为一种罕见的美食,它对领主而言可有可无。但是,芬妮长公主无法接受苏斯王国对东部联盟的控制力减弱。

    为什么索菲娅知道船蛆,我却不知道?!东部联盟的那些贱民还瞒着我们多少东西……芬妮.爱莱雅诺的脸上维持着优雅妩媚的笑容,内心却暗暗恚怒。

    索菲娅温婉一笑,红唇轻启解释道:“船蛆通体雪白,状似拉长的蠕虫,喜欢啃噬潮湿的木头,也包括沼泽猎人的小木船,因此而得名。我曾经跟随沼泽猎人进入尼姆大沼泽,亲眼看见他们扒开腐败的木头,生吃船蛆。我也尝试了一下,味道确实独特。可惜,船蛆的味道虽然鲜美,但极容易死亡变质,难以保存,而且形状不雅,属于下等人的零食。东部的自由民想要把新鲜的船蛆运到苏斯王国或者博瑞王国,那是绝不可能的。没想到,我的丈夫另辟蹊跷,解决了船蛆无法远途运输的问题。”说着,她侧头看着维克多,仰慕又得意的神情恰到好处,就像一位向外人卖弄丈夫本领的贵族夫人。

    原来是船蛆难以保存的缘故……芬妮公主的心里顿时松了一口气,她略显艳羡,咯咯笑道:“兰德尔阁下的聪明才智不用多说…….你们夫妻的感情才让我羡慕。”眼波转向维克多,问道:“兰德尔阁下,你还没有告诉我们是什么奥秘呢。”

    “船蛆的名称不好听,我现在称它为沼泽无壳蛤蜊。”维克多摆了摆手,说道:“处理无壳蛤蜊的方法也不是我发明的。我的几位主厨刻苦钻研厨艺,精益求精,每天都在尝试不同的食材料理方法。他们发现无壳蛤蜊无论是暴晒还是阴干都会迅速腐败,经过几次试验之后,他们先用一种沼泽独有的植物汁液使无壳蛤蜊自动析出水份,再晒干,便能解决蛤蜊变质的问题。蛤蜊干研磨成粉就成了一种绝妙的调味品。任何食材加入调味品都会变得特别鲜美。具体的方法我已经交给了您的贴身女仆。”

    维克多又朝法鲁尔侯爵微微鞠躬,歉意的道:“法鲁尔殿下,纳维尔周边没有沼泽。我只给您准备了50磅的调味粉末。”

    “哈哈,没关系。我回到纳维尔就举办一场盛宴,有了这些调味粉,看雷斯克那个土包子还敢嘲笑我家的食物难吃……等调味粉用完了,我想芬妮会乐意卖给我一些新的,就是不知道无壳蛤蜊的数量多不多,如果苏斯的商队不能满足纳维尔的需要,我们也可以向索菲娅夫人的商队采购。”法鲁尔侯爵豪爽的笑道。

    索菲娅嘴角噙笑,优雅地行了一个提裙礼,容光焕发的美丽容颜连芬妮都为之嫉妒。

    法鲁尔侯爵谈的是调味粉吗?

    是的,但不全是。

    沼泽中可不是只有无壳蛤蜊这一种特产,里面还有各式各样的药材和兽皮,比如价值万金的沼泽龙蜥皮。苏斯王国曾经垄断沼泽特产贸易,后来博瑞王国与其竞争,现在又出现了第三个竞争者。

    法鲁尔和蒙斯托克两位公爵看到迅鸟轻骑装备的六足鳄皮甲,都向西尔维娅提出采购的洽谈意愿。

    这对于苏斯王国来说当然不是个好消息,但其他王国的领主绝对会欢迎新的供货商。人马丘陵紧靠蜥蜴沼泽,约克家族贩卖沼泽特产也在芬妮公主的意料之中,但她没想到兰德尔子爵这么快就开始派人进入沼泽采集资源。

    沼泽里不仅有财富,还有危险,领主于情于理都不应该为了财富,派家族士兵送死,而驻守神父也有义务劝阻自由民从事危险的行当。

    由于教会的牧师数量有限,他们对东部领土力所难及。没有神父的支持,庞大的疆域和人口反而会分散领主的力量,因此苏斯和博瑞两大王国都不愿意将广袤且贫瘠的东部联盟划入版图之内,他们的武装商队只要确保东部区域不出现大规模的兽人聚集地即可,两大王国和教会甚至连东部联盟总共有多少人口都不清楚。正是因为没人管,东部联盟的野民为了生存,只得冒着生命危险,采集沼泽资源。

    至于沼泽猎人的死伤,他们必须对自己负责。反正两大王国的领主不会派封臣士兵去送死。

    兰德尔子爵不仅派人深入沼泽侦查打猎,还能受到封臣和民众的拥护。芬妮都不知道他是怎么做到这一点的。

    另一方面,调味粉的制作方法可是一份厚礼。产自黄昏森林的香料,运到撒桑帝国,价值等重的金币。西尔维娅说兰德尔家族的美食天下无双,撒桑的安琪公主在宴会上坦言,宴会的菜肴令她终身难忘。这里面虽然有些吹捧的成份,但凭安琪的身份和影响力,调味料在撒桑帝国想不火都难。

    无论如何,索菲娅有了新的商品,她还能再蹦跶一会。

    这份秘方代表可观的财富,小维克多居然说送就送了……芬妮沉吟片刻,柔声道:“兰德尔阁下,艾希利博尔伯爵没有得到制作调味料的配方吧?”

    维克多微微一笑,摇了摇头,恭维道:“配方是送给美丽的芬妮殿下的。”

    “您可真会说话。”芬妮公主满心欢喜,嫣然一笑道:“如果阁下有时间造访苏斯王国,我一定竭诚款待。”

    “兰……维克多,我也有一件礼物要送给你。”一头黑色秀发的希琳公主,腼腆地道。她解开背后的布袋,取出一把金属弓,满怀期待地说:“我重新调整了银翼弓,你试试看,好不好用?”

    银翼弓造型精致,弓身宛如振翅黑色雄鹰,秘银的弓弦闪耀夺目。维克多却注视着握弓的手。

    希琳公主的手形极美,芊芊十指修长有力,手背上的肌肤细腻光滑,但维克多可以清晰地看到指肚上的茧皮和一块烫伤的痕迹。透过这处浅浅的伤痕,维克多仿佛看到了希琳在闷热的铁匠铺里挥舞铁锤的倩影。

    作为爱莱雅诺女王与梅丁公爵的女儿,希琳的身世显赫,容貌血脉都无可挑剔。她完全可以让随从铁匠代为完成铸造工作。可她自从被维克多拒绝之后,一头宅在铁匠铺里调整银翼弓,连比武大会的决赛都没有出席,可见希琳确实很喜欢铸造。

    维克多喜欢技术宅公主腼腆而专注的性格,但他无法接受苏斯公主的情意。默默地接过银翼弓,维克多感觉弓的重量轻了许多,他带上指套,用力一拉,弓身向后收紧,仿若敛翅疾扑的猛禽。

    希琳甜甜一笑,那发自内心的纯净笑容让维克多顿时觉得银翼弓的份量一下子又重了许多,他郑重的鞠躬道:“公主殿下,您的盛情是我莫大的荣幸,这把银翼弓将成为兰德尔家族世代相传的宝物。”

    少女精致的小脸上瞬间浮起了淡淡的红晕,她默默无语,只是羞涩的点了点头。法鲁尔侯爵有些看不下去了,开口道:“这把银翼弓是希琳为你量身重铸的。”

    维克多表情一凝,想了想,从裤兜里取出一个小布袋,双手递给希琳,“这是我送给公主殿下的回礼。”

    希琳低着脑袋,接过布袋,也不打开,就这么紧紧地攥在手里。芬妮揽着侄女的肩膀,笑着问道:“里面是什么?”

    “埃德文大师探索大沼泽的时候,发现了一种可以月光下净化水质的神奇晶体,叫作净化水晶,数量极为稀少。不知道尼达姆大沼泽有没有相同的水晶,但这是兰德尔家族目前唯一能拿得出手的宝物了。”维克多回答道。

    “我敢担保,尼达姆大沼泽没有这种水晶。”法鲁尔侯爵摇头道。

    芬妮公主也颌首道:“确实没有。”

    尼达姆沼泽当然没有净化水晶,否则埃德文大师当初不可能不认识它们……维克多笑道:“看来,净化水晶是蜥蜴沼泽独有的,具备超凡属性的神奇晶体。希望公主殿下喜欢我的回礼。”

    “我很喜欢……”希琳公主细声细气的道,她抬起头,在维克多的唇角轻轻印上一吻,盯着他的眼睛,鼓足勇气说:“维克多,等我晋升白银阶,能够配得上血脉古老高贵的风行射手,我还会再来见你……”

    这根本就不是血脉的问题,而是立场背景的问题,我们注定无缘无份。等你晋升为白银骑士,一见钟情感觉就会像手上伤痕那样慢慢消逝……维克多在心里叹了口气,口中却说道:“嗯,我期待我们的重逢。”

    “我们该走了。”法鲁尔侯爵说道:“兰德尔阁下,我代表雷斯克陛下,邀请你在方便的时候,到纳维尔王国做客。”

    “雷斯克陛下的盛情令我受宠若惊,请法鲁尔殿下代我向雷斯克陛下致意。”

    法鲁尔点点头,转身登上早已等候多时的马车。芬妮公主拉着侄女坐上了另一辆马车。

    马车缓缓而行,维克多望着渐行渐远的车队,怔怔地出神。

    “都已经走远了,还在看?你还不如追上去,挽留希琳,芬妮和她都会很高兴的,你还能得到涌动战技的练习方法。”索菲娅半真半假的调侃道。

    维克多故意说道:“芬妮公主风情动人,成熟美艳,更符合我的胃口。”

    “嗯?那你可以把也她留下啊。”

    “露馅了吧?”维克多转过身,说道:“芬妮曾经是法鲁尔侯爵的情人,可我总觉得他们看似亲密,实则疏远,甚至在银月庄园的这几天,他们都没有重温旧情。现在想起来,芬妮和希琳的气质截然相反,这两位殿下恐怕都是冲着我来的。而你和西尔维娅一样……苏斯女王答应你什么好处?”

    索菲娅懊恼地白了维克多一眼,叹道:“辛西娅承诺的好处,我根本就不在乎。但是,芬妮的身份很方便,影响力也足够大,与她达成默契,有助于我对付南风商团。好吧,芬妮是自己要来的,目的就是为了见一见传说中的风行射手。既然你对她表现的不够热情,她也不会自讨没趣,尽管她一直在暗中向你施展魅惑,但那也只是爱莱雅诺的血脉天性。”

    “天性?!什么样的天性?”维克多好奇的问道。

    “看看我的眼睛。”

    索菲娅有一双罕见的紫色眼睛,清澈明亮,宛如紫色的水晶,美丽之极。

    维克多记得地球上只有600多人拥有紫色眼瞳,他们大多容貌出众,其中最著名的是一位美国女星,她的美貌无懈可击,五官精致,配上一双紫蓝色眼睛,令万千影迷倾倒,有着世界头号美人之称。

    由此可见,紫色眼睛的魅力。

    索菲娅、芬妮和希琳都有紫色瞳孔,她们同样美貌动人,尤其索菲娅比罗兰和西尔维娅也毫不逊色。

    白银阶的女骑士能够与巅峰女骑士争艳?这很不正常!

    维克多看着索菲娅的绝世容颜,脑海中突然浮现出她蹙眉承欢的妩媚之姿,心中一热,不由自主地揽住她的纤腰,痛吻晶莹的红唇。索菲娅热烈地回应着,就在维克多即将彻底迷失之际,他运转X-3,迅速摆脱精神异常的状态。

    “这……这也是一种超凡能力?”

    “并不是只有温布尔顿和尼奥维斯特才具备特殊血脉。”索菲娅淡淡一笑,说道:“爱莱雅诺家族得历史虽然只有区区900多年,但她们的骑士血脉同样具备异族的血脉特质。”

    “你的子爵夫人也是如此。”

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