第371章 沉默布局

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    “沉默义务,同属一个王国的豪门不能以任何形式,干涉另一个豪门的继承权斗争,无论他们的继承人向你祈求,或是收买,你都必须冷眼旁观,保持沉默,等到尘埃落定,才能与对方展开交往。”

    大家族有大家族的生存法则,维克多踏入大贵族的圈子不久,还有很多东西需要学习。西尔维娅有义务充当他的老师。

    “没有那个千年家族敢保证自己长盛不衰,约克家族也曾衰落过,又重新崛起。我们现在干预索林姆家族的继承人斗争,将来别的豪门也可以干涉我们。”

    维克多想了想,问道:“豪门指的是千年家族?”

    “一方诸侯。”西尔维娅摇了摇头,进一步解释道:“尼姆、威灵顿和乔舒亚,这三大家族的先祖都是奥古斯特先祖的追随者,他们的领地拱卫奥古斯特家族的直属领地,位于王庭的西部、南部和东部。而我们约克家族和索林姆家族曾是尼奥维斯特的附庸。700年前,雄鹰折翼,帝国皇室逐渐衰落,佛里德里希、奥古斯特和雷斯克三大家族乘势崛起,约克家族和索林姆先后投靠了奥古斯特,以免沦为尼奥维斯特发动复辟战争的牺牲品。”

    “论亲近,约克和索林姆当然比不上追随者家族与鸢堡的关系。如果奥古斯特利用诸侯衰败的时机,插手对方的继承权斗争,进而分割诸侯领地,别说我们不答应,就算追随者家族也不会同意。反过来,如果我们插手索林姆家族的内斗,控制索林姆的继承人,奥古斯特会有什么反应?如果每一个诸侯都像蛇尾鹫那样,争食衰败家族的血肉,王国会不会爆发内战?”

    西尔维娅顿了顿,缓缓说道:“作为同类,我们看着索林姆消亡,或新生,或被新的霸主取代,唯独不能他们当成一块肥肉。即便奥古斯特家族也不会在这种时刻,直接插手索林姆家族的内斗。他们选择威逼利诱契布曼家族割让4000平方公里的领地,把魏格尔.奥古斯特安插在南方。魏格尔将成为鸢堡打入南方领地的一枚钉子,契布曼伯爵对鸢堡的联姻请求感到为难就是担心魏格尔的后代与契布曼家族竞争南方霸主的地位。这几乎是必然的,奥古斯特家族眼馋南方的矿物已经很久了。”

    维克多讥讽道:“奥古斯特岂不是自欺欺人?”

    “但他们没有违背沉默义务。”

    西尔维娅抿了抿娇艳的红唇,问道:“亲爱的,你收留索林姆侯爵的私生子,有没有考虑契布曼家族的感受?他们难道不是你的盟友吗?”

    “我对契布曼伯爵素无好感,我只在乎吉莉安……”维克多撇了撇嘴,说道:“南部要塞的城墙即将竣工,契布曼和我的同盟关系也会发生变化。”

    西尔维娅好气又好笑的道:“吉莉安和契布曼不是一回事?你应该把那两个孩子送还给索林姆家族……有索菲娅在你的身边,索林姆家族的10 万金索尔又算得了什么?”

    索林姆的私生子仅仅价值十万金索尔吗?他们背后还有四座瑟银矿!

    瑟银装备总有一天要问世,就算各大势力没有融合瑟银的技术,也不妨碍他们争夺瑟银资源。维克多正是要利用这段时间,尽量多储备一些瑟银矿石。索林姆侯爵准备冲击元素海,家族成员又忙着争夺爵位,铜城没有精力去关注软银的真正价值。如果换成别的领主,哪怕是一个小小的男爵家族,维克多都不可能有浑水摸鱼的机会。

    只要把布兰登和雪莉留在兰德尔家族,维克多就不担心铜城的新主人推翻索林姆长子与他达成的协议。等到黄金团羽翼丰满,大不了发动一场战争。反正有协议在手,哪怕口水仗喷到教廷,维克多都不怕。

    四座瑟银矿值得一场战争!

    “超出能力范围还要争取,那就是贪婪!贪婪让人变得愚蠢!”西尔维娅不悦的喝道。

    维克多摊开双手,强词夺理的狡辩道:“只是两个没有继承权的小家伙,我不能看着他们被人毒杀!何况索林姆侯爵还没有死,他不急着冲击元素海,至少还能活十几年。我收留他的私生子,只是正常的寄养行为,不算干预索林姆的继承权斗争。”

    “我们独霸人马丘陵,你知道我承受了多大压力吗?这么多土地足够我们消化很长时间……十年之后,家族的异化战兽才能培育出来,二十年之后,战兽骑士才勉强形成规模。等到那个时候,南拓战略已经实施,可单凭约克家族不可能应付得了南大陆的土著,我们需要整个王国的力量。南大陆有的是资源,我们没有必要为了索林姆家族去得罪鸢堡,威廉姆斯会以此为借口,团结冈比斯的大领主,孤立我们约克家族!”

    “你看不出来吗?老家伙是在借助我和你的影响力,谋求索林姆家族重新崛起的机会!”

    维克多只是摇头,西尔维娅气得柳眉倒竖,提起雪玉玲珑的纤足就踢了过去,却被维克多捉在手里揉捏抚弄。

    “你笑什么。”西尔维娅翻了个白眼,但也没有把腿缩回来。

    维克多摇头笑道:“鸢堡连布兰登和雪莉觉醒了几个元素位都知道,鸢堡密探的渗透能力确实让我吓了一跳……威廉姆斯这边才用密探恐吓我,那边罗兰就闯入银月庄园的厨房,我想威廉姆斯知道了以后,脸色一定很精彩。”他突然又问道:“戈隆侯爵好像有100岁了吧?”

    “嗯……”西尔维娅轻轻地哼了一声,鼻音慵懒迷人,“戈隆殿下今年98岁……说!你到底在打什么主意?”

    “他和罗兰一定很需要蓝芋,我可以派人采集几枚蓝芋,作为祝贺爱德华王子登基的礼物。当然,我们每年都会向鸢堡供奉蓝芋,摄政王看在蓝芋的份上,无论如何也不应该为了两个微不足道的私生子找我的麻烦。”

    西尔维娅挣脱维克多的魔爪,蜷起线条优美的小腿,饶有兴趣的道:“接着说。”

    “我无意插手索林姆家族的继承权。我的目的是索林姆侯爵领的软银矿!”

    “软银有什么用?”西尔维娅眼睛一亮,追问道。

    小情人总能带给她许多惊喜,紫蔗、金丝草、鱼人粘液、腐心草、这些看似普通的东西被他变成了粗糖、岩砖、新粘合剂、藤皮甲,还有不值钱的刺芸豆也成了制作胰皂的材料,虽然胰皂是平湖镇副手牧师戴维的发明。

    总之,兰德尔领有一大帮异想天开的人。说不定烂泥一样的软银现在也有用呢?

    “软银没有用!”维克多脸不红,气不喘的道:“采购软银矿是为了转移领主的视线,我想要的是幽暗森林的木炭。”

    “冈比斯即将发动鱼人战争,这件事情由索菲娅的引起,作为宫廷侯爵,她至少要承担一部分军费。在这种情况下,她没有能力,也没有必要同时投资建设两座港口。契布曼领距离采石场和幽暗森林更近,意味着运输成本更低,威廉姆斯又掐断了人马丘陵石料供应,索菲娅只会选择在契布曼领建设港口。”

    维克多话音一转,说道:“当然,这些都在我们预料之中。”

    “我们没有石料,也要建设一座港口,所以我们发明了铁砖。铁砖的生产成本十分高昂,比运输石料还要贵,而且需要大量的铁矿石。为此,我们不得不出售精铁矿,采购铁矿石,鸢堡无法拒绝这项提议。原因有两点,第一,纳维尔人将配合我们,削减冈比斯的精铁供给。第二,鸢堡了解到铁砖的生产成本,他们会得出结论,我们用铁砖建设港口是一个败笔,注定不可能成功。鸢堡乐于看我们的笑话。”

    “几年之后,我们用铁砖建设港口确实难以为继,因此我们又发明了岩砖。所有人都以为岩砖的出现是被逼出来的。我们舆论上有了立足点,野蛮人外交是我们的虎皮,尼姆和威灵顿家族是我们潜在的同盟,他们只要配合我们造势,就可以得到巨型砖窑的建造和生产方案。鸢堡没有办法联合大领主向人马丘陵施加压力。他们一边和我们谈判,一边团结起来对抗外部势力。总之,绝不能让诸王国先得到岩砖的生产技术。我们有足够的时间生产岩砖,为将来的大建设做准备,之后,再把岩砖卖个好价钱。”

    “以上是你制定的分化瓦解策略。”

    西尔维娅眨了眨眼睛,问道:“有什么问题吗?”

    “没有问题。”维克多摇了摇头,说道:“我以前就和你说过,木炭资源是这项计划最大的漏洞。岩砖问世之后,甚至不用鸢堡出手,各大领主都要抢购幽暗森林的木炭,木炭的价格只要被抬高到三倍,我们就吃不消了。”

    “我记得储备木炭事情是交给你办的……”西尔维娅沉吟着说道:“采购软银矿石和木炭储备有关?”

    维克多点点头,说道:“幽暗森林的虚空水元素异常活跃,森林外围长满了生命力顽强的刺棘灌木和莎草,周边十一个小家族没有办法耕种农田,放牧牛羊,他们对莱里拉勋爵的木炭生意十分眼红,只要我点点头,他们很乐意把木炭卖给人马丘陵。不过,木炭是大宗物资,如果我敞开收购必定引起其他家族的警觉。”

    “是啊,兰德尔子爵现在名声响亮,一举一动都引人关注,你大批量采购木炭,不管有没有用,其他人都会争相效仿,木炭价格肯定暴涨。”西尔维娅轻笑道:“我倒是想把你藏在身后,可利奥波德侯爵的一场舞会,罗兰硬把你抬了出来。现在想起来,她恐怕是故意的。罗兰的眼光真是精准……”

    维克多摇头苦笑,继续说:“我需要一个借口掩饰我的真实目的。正好平湖镇目前还没有城墙,我打算先用青砖建造一道1.4米厚的内墙,把软银矿当成石子填充夹层,这样的城墙足够坚固。软银矿石非常坚韧,就是不能打磨成型,必须采取火烧水浇的方式让它裂成石子,这就要用大量的木炭。”

    “我勘察过人马丘陵的地理环境,人马丘陵只有三座可开采的软银矿脉,一处在我的领地,另两处位于北方,距离平湖镇太远,没有开采的价值。我和鲍里斯.索林姆签订了协议,我收留索林姆的私生子,索林姆家族按照石料的价格,向平湖镇提供软银矿石,直到城墙竣工为止。”

    “话又说回来,威廉姆斯支持契布曼取代索林姆,还不是为了垄断港口的控制权?你不做任何反应,那才叫奇怪!”

    西尔维娅思索片刻,展颜笑道:“用软银矿修建城墙,真有你的……可你还是没能解决问题啊。只要人马丘陵的木炭采购量超过实际消耗,其他人必然要囤积木炭,尤其是威灵顿家族。”

    “所以,我不能亲自出面。木炭贸易必须掌握在中立方的手中。”

    维克多颌首表示赞同,说道:“在野蛮人渡河之前,鸢堡不敢剥夺索菲娅的爵位,她在国内的贸易不受影响。索菲娅的四叶草商团有能力把持木炭贸易。索菲娅将出资买断11个家族七年内生产的木炭,每个家族每月提供的木炭不得少于300车,由教会监督双方。这可以确保,木炭的价格七年不变。我们有权以高出一成半的价格优先采购索菲娅手中的木炭。野柳城将成为木炭集散地,威灵顿家族和布里亚特家族也会从中受益。”

    “七年后,我们种下的油木林已经成型,谁也别想用燃料来钳制我们。”

    “精彩的布局!”西尔维娅赞叹不已,眉开眼笑的道:“亲爱的,你总有办法说服我。”

    维克多微微一笑,又皱眉道:“十一个勋爵家族分属四个男爵领主,这四个男爵家族的背后是深水城、维斯托克和铜城,我担心威灵顿和乔舒亚暗中阻止这项协议。”

    “不用担心。四个男爵家族都是独立领主,宗主对他们的影响力有限。”西尔维娅淡淡的道:“何况,索菲娅现在声势正隆,威灵顿和乔舒亚绝不敢推翻通商协定。”

    维克多叹了口气,说道:“如果他们暗中要求各自的主教,拒绝为木炭贸易举行神前公证怎么办?”

    西尔维娅沉默片刻,开口道:“你想让我找克莱门特?”

    “是的。”

    “如果我能影响教会枢机院的决策,那还有这些麻烦?教宗要是维护我,他如何服众?”西尔维娅悠悠的道:“我出面和克莱门特谈,只会适得其反。不过……”西尔维娅拉长了尾音,狡黠的笑道:“你可以和他谈。”

    “我?”维克多惊讶的道。

    “就是你。”西尔维娅肯定地点点头,说道:“克莱门特和光辉骑士团的立场相左,他希望人类国度消除内战,一致对外。眼看这个目标就要实现了,他不会在乎冈比斯领主之间的小摩擦。你的身份不高不低,正适合向教宗提一个小要求。”

    “你知道教宗现在在哪吗?”西尔维娅突然问道。

    克莱门特和图尔南斯伪装成流民,悄悄地混进了兰德尔领。尽管兰德尔领目前有4万多人,但兰德尔家族对人口的管理何其严密,这两位大人的踪迹早就被维克多掌握了。而且,克莱门特的暗访也没有瞒着平湖镇教堂。

    维克多神情古怪的道:“教宗冕下和图尔南斯大人住在乔治村,天天和雇工一块干活……”

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