第403章 主母风范

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    维克多一时无语。索菲美丽的紫眸转向旁边的安娜,开口问道:“你是奥黛尔和佛瑞德的女儿?”

    安娜为索菲娅的艳光所摄,略显局促地上前行礼道:“索菲娅姨妈,哦,不,索菲娅老师,日安。我是您的学生安吉丽娜.布兰斯泰特.约克,您可以叫我安娜。”

    索菲娅微微一笑,颌首道:“既然西尔维娅夫人和约克公爵的车队已经走了,我们也没有必要再进城。安娜,回到你的马车上,车队即刻出发。”

    安娜虚提裙裾,优雅施礼,然后乖乖地登上自己的马车。

    索菲娅抬手招来一名全身铠甲的中年骑士,并对纳尔森吩咐道:“纳尔森勋爵,接下来的行程由尼古莱骑士负责护卫车队,你和他交接一下。”

    “如您所愿,夫人。”纳尔森点点头,与中年骑士走到另一边,去交接护卫工作。

    “爱丽丝,车队的杂务交给我的女仆长丹妮。维克多乘我的马车,你坐他的马车。”

    “是。”爱丽丝屈膝行礼,恭顺地告退。面对气场十足的主母,她全无往日的活泼可爱,甚至不敢抬头看维克多一眼。

    索菲娅挽住维克多的胳膊,娇声道:“亲爱的,我这样安排,你还满意吗?”

    “这是你的职权。”

    索菲娅自然而然地接管了车队的主导权,维克多却没有心情计较这样的小事,他朝老管家客气地道:“莫里森管家,我们这就出发,您请回吧。”

    “祝大人一路顺风。”莫里森管家带着蔷薇庄园的侍从鞠躬行礼。

    维克多颌首致意,转身向索菲娅的马车走去。卡里古拉亦步亦趋地跟着主人,维克多在上马车前,温和地吩咐道:“阿卡,你去找纳尔森。”

    “哦。”傻大个子撒开腿就朝纳尔森跑去,仿佛受惊的兔子。他第一见到比自己还要高大的野蛮人,芮格佐刚刚举动把他给吓坏了。

    身穿黄色连衣裙的娜塔莉雅愕然地看着卡里古拉狼奔豕突,噗嗤一笑道:“巨人的身材,老鼠的胆量。亲爱的大人,您从那找来这么极品的家族扈从。”

    维克多看着卡里古拉跑远,失望地摇了摇头,扶着索菲娅登上温布尔顿侯爵府的车驾。

    索菲娅的红铜马车由一头巨犀兽牵引,车厢如同一座小木屋,内部装饰极尽奢华,设有餐厅、卧房和盥洗室。娜塔莉雅最后一个上车,她踢掉高跟鞋,先帮索菲娅换了一身宽松舒适的睡裙,再把维克多的远行服脱了下来,露出穿在外套里面的软甲。

    “好精致的内甲。”娜塔莉雅解下软甲,轻轻搂着维克多,赞叹出声。

    维克多感受到紧贴后背的丰满与柔软,不无得意地卖弄道:“这是兰德尔家族特制的藤皮甲,内外用羚牛皮缝制,中间夹层粘合了沼泽巨蚺的皮革和细藤甲,不仅透气吸汗,轻便舒适,还能抵御十字弩近距离攒射。”

    “我也为你做了三件这样的内甲。”

    “真的吗?”娜塔莉雅眼睛一亮,又担心地道:“你的皮匠知道我的尺寸吗?不合身怎么办?”

    “我了解你的身材。”维克多哈哈一笑,指着自己的鼻子道:“你的内甲是我亲自裁剪的。”

    “亲爱的,你真好。”娜塔莉雅喜滋滋地献上香吻。

    “行了!维克多,你一上车就和我的护卫骑士调情,当我这个家族主母不存在吗?”索菲娅朝丈夫伸出素手,佯怒道:“我的呢?”

    “当然有。”维克多看了索菲娅一眼,补充道:“多了就没有!”

    “哼,你给我进来。”索菲娅撇了撇红唇,掀开帷幕,率先进入车厢卧室。

    娜塔莉雅微微一笑,她才不会担心索菲娅嫉妒。她们同时加入温布尔顿商会,一路出生入死,相互扶持,早已结下了深厚的情谊。索菲娅和娜塔莉雅立下誓言,彼此永不分离,共享所有的秘密,包括同一个亲密伴侣。

    当初,索菲娅坚持要把小维克多送到人马丘陵,娜塔莉雅心里一万个不乐意,但也没有违背她的意志。索菲娅知道自己的姐妹没有多少野心,渴望拥有稳定和美的家庭。对于这件事情索菲娅多少有些内疚。如今,娜塔莉雅与维克多重逢,索菲娅由衷地感到欣慰,不至于真的嫉妒她。

    维克多换了一身宽松舒适地细亚麻长袍,撩起帷幕,钻进车厢后部的起居室,在雪熊皮软榻上找了一个靠窗的位置半躺着坐下。

    索菲娅蜷起雪玉长腿,凑到维克多的耳边,吐气如兰地问道:“你怎么惹西尔维娅生气了?”

    “你不知道吗?”维克多双手枕着后脑勺,懒洋洋地反问道。

    纳尔森与劳薇塔的婚约,维克多已经通报给蔷薇庄园,西尔维娅也表示欢迎。因此,她生气的原因在于莉莉娅与乔佛莱亲自交换两个领地的事务,或者说,她对维克多让妮可行使子爵夫人的职权表示不满。

    妮可的确是西尔维娅的心腹,否则年纪轻轻的她不可能被约克家族册封为一个男爵领主,并安置在维克多身边。妮可的得力手下大多是蔷薇庄园出身,他们或许不愿意索菲娅打破两个家族现有的利益关联,但其向蔷薇庄园通报敏感事件纯属例行公事,而且不会有半点隐瞒。

    这就是忠诚,蔷薇侍从对蔷薇女王的忠诚。

    维克多甚至相信,这件事情是妮可自己通报上去的,至少她知情。

    菲妮可丝男爵领的高层虽然不情愿接受实力强大的外来者,但他们无法违抗主人的意志。所以,维克多必须独自承受压力,以蔷薇庄园男主人的身份设法改变西尔维娅的想法。

    说起来,兰德尔领与菲妮可丝男爵领的政治局面完全是西尔维娅一手造成的。

    维克多的部下在政治和军事上仰仗妮可的背景,也算蔷薇庄园的嫡系。妮可的附庸在经济上严重依赖维克多。而维克多又是西尔维娅唯一的亲密伴侣,天然亲近蔷薇庄园的嫡系力量。

    双方紧密团结的就像一个领地。

    西尔维娅分割维克多的领地,又命妮可镇守南方要塞,使奥古斯特家族没有借口插足人马丘陵的南部领土。

    而且,维克多和妮可本身是情侣关系,两人共同面对蚁人的威胁,不需要太长的磨合期。没有了南顾之忧,西尔维娅才能集中精力打造中部和北部防线。

    另一方面,西尔维娅将自己的嫡系力量外放,无形中扩大了蔷薇庄园在约克家族内部的影响力。

    她这样安排可谓一举三得,但唯独没有考虑到兼容索菲娅的问题。

    索菲娅带领附庸骑士回归兰德尔领,对于妮可很不公平。可站在西尔维娅的立场,她的决策无可厚非。

    在家族利益面前,特尔兰登和乌莲娜两个大骑士还不是乖乖贡献了一个优秀子嗣?怎么轮到妮可牺牲就不行了?

    妮可是西尔维娅的人,她的退让就是西尔维娅的退让,就是神灵骑士为家族利益的牺牲。

    然而,维克多有资格保护妮可,以他独立领主的身份,古老高贵的月精灵血脉,与索菲娅的感情纠葛都让约克家族的附庸领主无话可说。

    这一路上,他已经想好了如何应付西尔维娅。

    如果西尔维娅因为这件事情生气,维克多决定怼回去,大不了把兰德尔领粗糖的交给双头蜥商会经营,先让西尔维娅转嗔为喜,再慢慢想办法重新布局。反正,双头蜥商会专营粗糖也是维克多发展黄金团一个预定步骤。

    维克多没想到西尔维娅会甩下他,扬长而去。

    她仿佛在说:妮可是你的女人,难道我就不是吗?我们说好的事情,你突然要变卦,好好想想怎么哄我!

    我想和你谈正事,你却和我耍性子……维克多怅然若失,西尔维娅的反应就像生气的妻子,而不是一个理智的领袖。这让维克多感到欣慰的同时,又十分地自责。

    索菲娅斜卧在维克多的身边,一支胳膊托着香腮,静静地凝视丈夫的脸庞。

    维克多眉毛细长笔直,五官轮廓精致秀气,配上一双漆黑深邃的眼眸,显得神秘优雅又俊美柔弱,总能激发女性呵护他的母性本能。略尖的耳朵和时刻萦绕在身边的微风凸显出稀有高贵的血脉特质,所有的这一切都对女骑士,尤其是高阶女骑士形成无与伦比的吸引力。

    维克多似乎有改变主意的迹象,但这都在西尔维娅的意料之中。

    她临走前告诉索菲娅:高阶骑士理智而乏味,维克多却会感情用事,但这恰恰是他最可爱的地方。高阶女骑士追求男性高阶骑士的过程毫无情趣可言,而追逐古老血脉的月精灵贵族却充满欢乐与烦恼。

    因此,西尔维娅先行一步,特地为索菲娅创造了与维克多独处的机会,让她试着改变维克多的想法,无论结果如何,这都是一次非常难得的体验。

    索菲娅知道西尔维娅所言不虚。只有极个别天赋卓越的黄金骑士保持单身状态,大多数黄金骑士都按部就班地经历爱情、婚姻和家庭,拥有伴侣和子嗣,直到60岁以后才会考虑冲击元素海。

    索菲娅进步的太快,错过了人生中许多重要的风景。维克多恐怕是唯一能帮她补全人生体验的伴侣。

    只是维克多此刻眼神恍惚,没有焦点。索菲娅知道维克多正在思念西尔维娅,她忍不住地想知道:维克多曾经思念过我吗?

    自尊不允许索菲娅提出这个问题,她任由自身的情绪蔓延,细细体会内心的悸动。隔了片刻,她推了维克多一把,似笑非笑地问道:“亲爱的,听说你扣下一批货物,属于我的货物。”

    维克多心里咯噔一下,嘴上却满不在乎地说:“那又怎样?你手下的骑士不也霸占了渡鸦镇?”

    “怎么能叫霸占?”索菲娅微微嘟起诱人的红唇,娇声道:“渡鸦镇缺少稳定的水源,我出钱出里,还请野蛮人帮你挖掘300亩的溪流水库。布茨不是提前通报给你,你自己也同意的吗?”

    渡鸦镇管辖的领地有近千平方公里大小,水源一直是限制领地发展的主要因素。

    小镇西侧是绵延数千公里的云雀山脉,每年水之季的时候,山洪沿着天然水道汇入北边的低洼处,形成一个大湖泊,但那是属于内古斯子爵的领地。维克多亲自勘察渡鸦镇周边的地形条件,设计了一个大型溪流水库建设方案,可由于人力问题,一时半会还无法动工。

    那时,渡鸦镇人口不到3000,仅凭山溪和几座小型青砖蓄水池也能满足小镇的日常用水。可现在,光辉骑士团麾下的圣殿军在渡鸦镇驻扎了2000名角狼圣武士,而角狼需要新鲜肉食,教会和索菲娅为了缩减运输成本,必须就地饲养上千头牲畜。维克多还调拨了800名青壮雇工前往渡鸦镇,扩建房舍,修缮城堡和道路。

    渡鸦镇的人畜用水立刻变得很紧张。布茨和老哈姆不得不安排大量人手前往十几公里以外的湖泊取水。

    索菲娅的骑士接管了渡鸦镇,自然要解决小镇的用水问题。他们与圣武士首领商量,向圣殿军捐赠1万金索尔的献金,想请圣武士挖掘维克多设计的大型溪流水库。

    圣武士闲着也是闲着,挖一座溪流水库权当日常修炼,还能得到一笔不菲的献金,何乐不为呢?

    双方一拍即合,但圣殿军方面又提出了一个要求,让索菲娅请野蛮人来帮忙,免得野蛮人在云雀山脉里四处乱跑。其实,光辉骑士团是想通过共同劳动的方式试探野蛮人态度,并以此拉近双方的交情。

    哈拉尔德长老居然同意了!

    看着野蛮人和圣殿军一起挥汗如雨,代表多铎王室的内古斯子爵坐立不安,他以帮助邻居为借口,派遣一批雇工协助圣武士劳作。这其中有多少精通野蛮人语的多铎密探,只有他自己清楚。

    短短两个月,渡鸦镇的北部就建好了四条人工水道和一座300亩大小的溪流水库。

    维克多坐享其成当然高兴,可如果剑齿虎骑士有其他的想法就要另当别论了。

    温布尔顿商会在多铎王国的商道遭遇重挫,那是多铎的实力大领主联手干得好事。而渡鸦镇北方的邻居都是多铎国王新册封的王都贵族,大小6个领主与多铎王室关系紧密,他们对佛里德里希陛下的影响力相当可观。

    最重要的是,他们特别需要贸易。

    如果索菲娅能把他们拿下,未尝不是打破僵局的一条出路。

    另一方面,渡鸦镇的领地足够册封两位勋爵,而且它地处边境,是维克多与多铎王国重要的贸易口岸,本身就具有无与伦比的商业潜力。索菲娅以贸易起家,不可能看不到这一点,她对渡鸦镇的热情超乎想象,竟然赖在那里足足两个月都不回兰德尔领。

    如果索菲娅的自救计划彻底失败,不得不回归兰德尔家族,剑齿虎商团的骑士很想在渡鸦镇谋一块封地,继续干自己的老本行。

    维克多绝不会把渡鸦镇册封给任何人!甚至连兰德尔领他都不准备再册封新的附庸领主。

    真的要册封也是金水河南岸的土地!

    不过,维克多无法质问索菲娅,剑齿虎商团在渡鸦镇种种举措。这会让他的真实立场暴露在桌面上,令双方失去周旋的余地,也显得他心胸狭窄,浅薄自私。

    维克多沉默片刻,皱眉问道:“野蛮人愿意和人类一块修建溪流水库,哈拉尔德长老是不是在学习人类的技术?”

    索菲娅恨得牙痒痒,若是以前,两人小别半月,独处一室,维克多早就扑上来了,那还会关注这些煞风景的事情?

    除了西尔维娅,我怎么可能输给别的女人?

    索菲娅轻撩发丝,抿嘴笑道:“亲爱的,以前你最喜欢缠着我,听我的行商经历。那你想不想知道我在亚瑞特的见闻?”

    “当然想听!最好能教我说野蛮人语……”

    维克多兴奋地想坐直身体,却索菲娅扑倒在雪熊皮塌上,四肢纠缠,满怀温香。

    “亲爱的,难道你忘了,听故事之前我们会做什么?”索菲娅的一双紫色眼眸水光盈盈,娇艳红唇直接覆盖在维克多嘴上。

    巨犀兽发出低吼,拉起沉重的红铜马车向前驶去,车厢外的铃铛发出一串串清脆铃声。

    兰德尔家族的车队终于开向冈比斯的王都——布利诺尔城。

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