第404章 哈洛特斯要塞

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    二十七天之后,维克多与索菲娅穿过王国西部,进入王室的直属领地——布利诺尔中部大平原。

    正值傍晚时分,车队一路疾行,已是人困马乏,又错过了沿途岗哨,鸢堡内务府的骑兵便将兰德尔子爵和温布尔顿侯爵的联合车队引到一处开阔林地扎营过夜。

    上百名仆役跳下马车,他们分工合作,有的平整地面,搭建帐篷,有的取水拾柴,宰杀牛羊,而步兵围绕营地设立警戒哨,骑兵则忙着照料自己的坐骑。

    剑齿虎商团拥有丰富的野营经验,尼古莱骑士和女仆长箩尔配合默契,将各项工作安排地井井有条。

    当落日的余晖沉入大地,营地内升起数十堆篝火,空气中弥漫着烤肉与炖菜的香味。

    维克多伴着索菲娅和娜塔莉雅离开红铜马车,踱到一处篝火旁。尼古莱骑士正在翻烤一只肥硕的短尾鹿,他动作熟练地撒上秘制香料,金黄的油脂滴入火堆“嗞嗞”作响,一股浓郁诱人的味道充斥维克多的鼻间。

    “整个侯爵府,只有尼古莱大叔的烤肉手艺让我难以忘怀。”他笑着说道。

    中年骑士转动烤叉,沉稳地说:“大人的赞赏是我的荣幸。”

    维克多点点头,环顾营地一圈,开口问道:“纳尔森呢?”

    “还是老样子,纳尔森勋爵带着部下去树林里练习武技,要等四刻钟以后,他们才会回来吃晚饭。”尼古莱由衷地赞叹道:“纳尔森阁下是我见过最勤奋刻苦的凶暴战士,难怪他的实力能够比肩白银阶的大骑士。”

    纳尔森身披重甲,平均每天步行60公里,并利用一切空闲的时间修炼鹰狮战技,他表现出来的体能和意志已经超越了青铜阶的骑士,也赢得了尼古莱的敬畏。

    维克多微微一笑,尼古莱敬佩纳尔森的实力和地位,而非他的刻苦勤奋。卡里古拉跟在纳尔森的身后,同样负重步行,每天修炼武技,就很少有人赞赏他。他的大块头与好脾气反而让他收获了许多嘲讽和捉弄。

    “安娜和爱丽丝呢?”索菲娅在篝火旁款款坐下,橘红的火光让她美丽的脸庞愈发娇艳迷人。

    “她们和萝尔在一起……”娜塔莉雅说道:“我这就去叫她们过来一块用餐。”

    “不用了管她们。”维克多拉住娜塔莉雅的胳膊,示意她坐在自己的身旁。

    这些天,维克多几乎和随从失去了联系,他的身边全是侯爵府的人,除了雷诺和夏克。

    他们笔直地站在维克多身后不远处,如同沉默的标枪。

    正常情况下,领主与领主夫人出行不需要亲自发号施令。索菲娅行使兰德尔子爵夫人的职权,替维克多安排好了一切。

    这恰恰体现了女侯爵的强势与倔强,她不喜欢被别人安排,喜欢安排别人。

    当然,维克多很少离开马车也是他与部下隔离的主要原因。

    作为风之子,他讨厌密闭狭窄的环境,可有绝色美人相伴左右,天天待在车厢里又显得不那么为难了。

    维克多和索菲娅进行了亲密又深入的交流,他们相对方诉说了各自的经历。维克多告诉索菲娅,自己开拓领地遇到的种种问题,而索菲娅也谈了她在在博瑞王国的遭遇,以及亚瑞特见闻。

    据索菲娅所述,野蛮人没有文字,也不记录部族的琐事,他们连部族几百年前发生的事情都说不清楚,对于野蛮人的真实起源只有传说。

    他们自称亚瑞特之子,由圣山上最坚硬的岩石演变而成,守护圣山即是野蛮人的使命。

    野蛮人口中的圣山特指亚瑞特山脉中的哈洛特斯山。

    没有人知道亚瑞特山脉到底有多大,哈洛特斯显然不是亚瑞特最高的山峰,但她在野蛮人心目中具有至高无上的地位。

    亚瑞特山近十万野蛮人分成数百个部族,每个部族都有固定的游猎路线。他们在游猎途中会消灭一部分强大的怪物,保证驯鹿和其他食草动物的种群数量,并在游猎路线上设立简易营寨,帮助族中的妇孺渡过严酷的水之季。

    野蛮人部族的一次游猎可能要跋涉上万公里,可无论野蛮人走多远,每隔四年,他们都要回到哈洛特斯山朝圣。

    索菲娅恐怕是唯一进入野蛮人圣地的人类。她亲眼看到哈洛特斯山脚下用岩石堆砌的建筑群,那就是野蛮人的首都——哈洛特斯要塞。

    四年一次的朝圣季,大大小小的野蛮人部族云集哈洛特斯要塞,解决各种问题。

    年轻的野蛮人向其他部族成员炫耀自己的猎物,或者夺取别人的猎物,再请野蛮人长老为其纹上代表成年的刺青。

    成年的野蛮人有婚嫁资格,他(她)必须先击败自己心仪的对象,再连续战胜三个竞争者,才能把其他部族的野蛮人拐到自己的部族。整个过程只能使用拳头,把对手打昏就算赢。

    70岁以上的野蛮人不再领导部族,他们将留守哈洛特斯要塞,成为野蛮人长老。

    如果有人认为哈洛特斯要塞只有一群老弱残兵那就大错特错了。

    野蛮人勇猛好斗,以向圣山献上强大的猎物为荣耀。所谓强大的猎物至少是黄金阶的雪怪。所以,能够活到70岁的野蛮人个个都是强大乌鲁萨,而且他们还得有生存的智慧。

    目前,整个哈洛特斯要塞只有213位乌鲁萨长老和 27位戈尔萨长老。传奇野蛮人哈拉尔德就是其中最年轻的戈尔萨长老,也是实力最弱的一位。

    或许,他还是最有远见的野蛮人长老。

    自古以来,亚瑞特的野蛮人与山地矮人共生。脾气像岩石一样固执的山地矮人定居在亚瑞特山,他们是天生石匠和铁匠。山地矮人帮助野蛮人打造武器,修筑哈洛特斯要塞和游猎营寨。野蛮人部族则帮助山地矮人消灭强大的怪物,并用猎物和草药交换高山矮人的武器、蘑菇酒、粮食,以及生活用品。

    山上部族原本不需要与人类产生交集,然而事情却发生了变化。

    大约80年前,山地矮人突然离开了亚瑞特山的家园,举族迁往无尽之森。这与森林人马和半身人的大迁徙如出一辙。

    从那个时候开始,哈洛特斯要塞通过流放山下的野蛮人与条顿公国有了贸易往来,并逐渐形成了四年一度的野蛮人大集市。

    索菲娅在哈洛特斯要塞看到了山地矮人留给野蛮人的矿物。它们堆积如山,应有尽有,可野蛮人不会熔炼矿物,也不会铸造兵器。

    野蛮人需要外部助力。有远见的野蛮人长老用一个古老的预言打破了封闭的传统,派遣哈拉尔德率领一支野蛮人进入人类世界。

    在当权者看来,无法改变的预言没有意义,能改变的预言不就是为了凝聚人心,改变传统吗?

    谁要是真的相信预言,谁就是十足的傻瓜。当然,这样的傻瓜越多越好。

    无论哈拉尔德长老能否寻回圣物,野蛮人部族都与人类世界建立了稳定而持久的联系。通过与人类交流和学习,野蛮人将适应新的生活方式。

    光辉骑士团不会错失这千载难逢的机会,他们要填补山地矮人空缺,与野蛮人结盟,再从亚瑞特山获取无尽的矿物资源。

    至于山地矮人和森林人马突然迁入无尽之森,这值得警惕,但也仅仅如此。否则,还能怎样?跑到无尽之森,找精灵族问个明白?

    维克多不会为此而杞人忧天,可他发现了许多有趣的现象。

    野蛮人部族以哈洛特斯山为中心,按照固定的路线向四面八方游猎,这更像是巡逻。每隔四年,他们还要回到哈洛特斯要塞朝圣,这又限制了野蛮人的巡逻范围。

    他们在守护什么?又是谁把这些强大的战士困在了哈洛特斯山?

    蹊跷的是,野蛮人自己都不知道其中的缘由。

    野蛮人的状况和一些龙脉种兽人惊人的相似,比如,蜥蜴人和半龙人,它们有自主智慧,但无法摆脱血脉的羁绊,始终守卫着九头蛇蜥的巢穴。又比如,受意志侧影响的炼金生物……再简单一点,就如同母亲发现孩子遇到危险,她的母性本能超越了求生本能,不惜用生命去保护子女。

    意志侧决定行为习惯!

    野蛮人的圣物显然是炼金帝国的遗泽。维克多怀疑野蛮人是某种炼金生物的后代,而不是单纯的龙脉种。

    居住在幽暗森林里的羊头怪酷似炼金单位萨维战士。蚁人也具有炼金生物的特征。但它们水元素属性都超越了真正的炼金生物。

    这说明,炼金塔的法则水晶损坏可能导致某些炼金生物发生变异,让它们拥有繁衍的能力。

    不过,野蛮人终究还是下山了,与人类的交往将促使他们摆脱传统的禁锢,形成全新的社会结构。

    为什么山地矮人没有帮助野蛮人做到这一点?

    历史还有许多未解之谜,维克多很想亲自去哈洛特斯要塞看一看,可无论时间还是距离都太遥远,还不如先学会野蛮人语,再设法从哈拉尔德长老身上寻找答案。

    维克多眼下有更急迫的事情需要处理,他盯着篝火看了片刻,突然问道:“亲爱的侯爵大人,你们到底是怎么想的?”

    尼古莱骑士立刻站起身,准备回避两位主人的交谈,却被索菲娅抬手制止。

    “尼古莱,兰德尔子爵在问剑齿虎骑士的想法,你如实告诉他。”

    “是。”尼古莱苦笑着说道:“兰德尔大人,许多低血脉的贵族子弟都借助温布尔顿商会的药剂和人脉资源,觉醒斗气再投效某位领主。但也有一些骑士对索菲娅大人忠心耿耿,那就是我们剑齿虎商团的骑士。”

    “说实话,我们已经习惯了商队生活,可温布尔顿商会的情况您也清楚。如果索菲娅大人失去了温布尔顿侯爵爵位,我们剑齿虎骑士的采邑也将被王室剥夺。我们只能追随索菲娅大人,投效兰德尔家族。”他沉默了一下,继续说道:“我们知道兰德尔家族的成员并不欢迎外来者。所以,我们打算坚持经营商会,看看能不能找到一条出路。如果实在不行,我们希望大人念及往日的情分,在渡鸦镇周边册封两块勋爵领给我们。”

    维克多嗤笑道:“那我岂不是成了你们的备用车轮?”

    “啊?”尼古莱一头雾水地看着维克多。

    “你们又不肯全心全意地效忠我,还要我给你们准备两块勋爵领地?”

    “条件就是我和娜塔莉雅,以及一笔巨大的财富。”索菲娅淡淡地说道,眼眸一转,又娇笑道:“亲爱的,主动权在你的手上,而不是在我的手上。你可以选择帮我渡过难关,然后拥有我的娜塔莉雅,也可以选择接纳剑齿虎商团的骑士,然后拥有我和娜塔莉雅。”

    维克多仔细想想,发觉还真是这么回事。

    兰德尔家族既不肯帮忙,又不愿意接纳,索菲娅只能假死脱身,投靠其他势力,然后再重新找个丈夫,组建自己的家族。

    “你凭什么认为我能帮你渡过难关?”维克多好奇地问道。

    索菲娅与娜塔莉雅笑而不语。

    尼古莱接口道:“我们在渡鸦镇的时候,与多铎王国的内古斯子爵有过接触。他表示,只要我们能把卖给他的粗糖份额扩大二十倍,他们愿意帮助我们在多铎的人马丘陵开辟一条新商道。据说,这是多铎王室的意思,佛里德里希家族不能明着得罪博瑞人和撒桑人,只能暗中给我们方便。”

    维克多皱起眉毛,自言自语的道:“粗糖,为什么是粗糖?”

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