第228章 晚宴

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    冰雪消融,万物复苏。

    不知不觉中,地之季的脚步迈入了布利诺尔城。这座美丽的城市经历了雨雪的冲刷,变得焕然一新,清新的空气虽然还带着丝丝寒意,却令人精神爽朗,居民们纷纷离开温暖的住所,走上街头,重新唤醒了王都的活力。

    地之季的到来标志着一年一度的“假期”已经结束,现在正是王都贵族开始工作的时候,他们的第一项工作就是参加各种聚会,在社交应酬中打探消息,以确定今年发展和钻营的方向。

    一辆辆小型马车在贵族区的街道上来往穿梭,衣着光鲜的绅士们在街头或邂逅或偶遇,他们互相寒暄问候,有意无意的谈论着如何才能弄到利奥波德侯爵府的宴会邀请函。如果有人矜持的表示自己正要去侯爵府赴会,立刻便会引来羡慕嫉妒的目光。

    能够在王都贵族区定居的家族都是冈比斯上流社会的翘楚,但其中也分三六九等。

    王都贵族当中,除去各大领主家族的代表,剩下的都是宫廷贵族,而宫廷贵族其实是王族的封臣,但他们和领主的封臣又有所区别。

    领主的封臣是由附庸领主和普通人封臣构成,他们的土地被称为封邑,可以世袭。宫廷贵族全部是贵族,他们没有可以世袭的领地,但可以管理王族的土地,这称为采邑。

    以冈比斯为例,某个领主家族的次子,通过王室军团比武的选拔,向奥古斯特家效忠。王室会立刻册封他为宫廷男爵或者子爵,但这种爵位纯粹是一种身份的象征,既不能世袭,也没有领地。宫廷男爵精心培养后代,让子嗣继续为王族效力,经过几代人坚持不懈的努力,他的家庭也许会被册封宫廷伯爵爵位,而宫廷伯爵爵位可以世袭。从此以后这个宫廷伯爵家族搬入王都贵族区,并获得管理采邑的权利。

    与封邑不同的是,采邑的所有权归王室所有。宫廷伯爵家族只是替主君管理那片领地,他们要用采邑的产出供养王国的士兵,上缴一定数额的物产,剩余的部分才是这个家族的收入。如果他们不能完成任务,必须用自己的俸禄补上缺口,否则就会遭到上级的斥责,缩小采邑面积,最严重的后果是被降爵。这其实是一种租赁关系。

    宫廷贵族总会通过种种交际手段争取减租,至少不能加租。因此,王都大贵族举办的宴会对他们至关重要。

    宫廷贵族最大的追求是谋求一块世袭封邑,成为新的领主家族,或者彻底融入奥古斯特家族的血系。像戈隆奥古斯特侯爵就娶了莱恩国王的姑姑,他在王国北部还有一块世袭的侯爵领,当然他的领地和奥古斯特家族的领地没有什么区别。事实上,王族为了保持血脉的纯净,向来子嗣稀少,莱恩只有一子一女,威廉姆斯只有一个儿子,这算是人丁兴旺的王族了,有的王室几代单传,甚至会出现断代的局面。冈比斯王室要是断代了,戈隆侯爵的子嗣就要担负起延续王族血脉的重任。

    侯爵是宫廷贵族的最高世袭爵位,他们往往在宫廷中担任重要职务。

    利奥波德侯爵身为冈比斯新任财政大臣,掌握采邑定额,是王都贵族中炙手可热的大人物。有头有脸的宫廷贵族都希望能巴结上财相大人,而且获得利奥波德侯爵府的邀请函本身就是一种能力手腕的体现,那些没有受到邀请的家族难免要被人看轻,排挤和打压就会接踵而来。

    财相大人举办宴会,王都贵族们削尖脑袋也要弄到一张邀请函,可他们惊讶的发现,真正受到邀请的家族渺渺无几。这不是正常现象,就算利奥波德侯爵是威廉姆斯大公的心腹,也不能同时得罪太多的宫廷贵族。如果他们能走进侯爵府,就会惊讶的发现这绝不是一次简单的宴会。

    天色渐玩,华灯初上。

    利奥波德侯爵举办的晚宴已经结束,贵宾们从客厅转入侯府的主殿。

    800多平米的奢华大厅铺的是红桐木地板。以桐木材质的地板非常普通,但每一根桐木都在水中浸泡100年以上,那它的价值就不能用金钱来衡量。两条红桐木长形桌放置着大厅左右,上面摆满了各种美酒佳肴。黄金器皿中盛有30年陈的杜姆酒,银盘里装着青樱蜜饯、奶油鲑鱼馅饼、蜂蜜松子糕点,还有色泽鲜艳的莎愣果和奶油莴苣沙拉。在这个时节,只有王室的水晶暖房才能提供新鲜蔬果。

    衣着考究的侍从像雕塑一样矗立在长条桌旁,随时准备为贵宾奉上美食佳酿,可惜偶尔才有少男少女问津此处,就算取用也是浅尝辄止,他们很快又回到各自的座位上。品尝食物也是对主人的尊重,贵族子弟们是不会在这种场合失礼的。

    贵宾们分成两拨。娇艳动人的贵妇名媛盛装打扮,坐在左边的休息区,举着团扇喁喁私语,时不时发出银铃般的笑声,引得青年贵族频频向她们行注目礼。衣冠楚楚的绅士们在右边的休息区,他们三三两两的聚在一起,亲切的攀谈着什么。短短的一刻钟内,也不知道达成了多少共识与默契。

    如果仔细观察就不难发现,无论男女贵宾都有各自的核心。此间的主人利奥波德侯爵就陪着一位中年样貌的贵族说话,那是宫相巴斯特恩侯爵。而元老院副议长葛瑞华德侯爵的身边也有内政官路德维希侯爵陪同,还有一名英俊的年轻贵族正被好几个青年才俊环绕,他是戈隆侯爵的独子,白银阶的大骑士温格尔奥古斯特伯爵。女宾当中也有两位容貌气质特别出众的贵妇受到众人的逢迎。

    相比之下,维克多所在的角落就有些冷清,身边只有一位气度英武的青年贵族相伴。不过,从男宾们竖起的耳朵可以看出,维克多这里才是众人关注的焦点。而那些美艳的女眷不需要像男宾那样矜持,她们火辣辣的目光几乎要将维克多点燃,轻声低语的也是和他有关的暧昧话题。

    “维克多,没想到你比我预想中的还要受欢迎。一会,你是先邀请卡洛琳女伯爵跳第一支舞,还是嘉丽侯爵夫人?”青年贵族淡淡地调侃道。

    维克多抬头看了一眼对面的贵妇名媛,头皮一阵发紧。大殿中的女宾他大多不认识,但从她们的神态举止可以知道卡洛琳女伯爵和嘉丽侯爵夫人就是中间的那两位。而她们谈论的内容都是关于小男爵的宫廷礼仪训练,尽管她们的声音细如蚊呐,可谁不知道风行射手连针落地板的声音都能听到?何况这两位美艳的夫人时不时投来“幽怨”的目光,就好像被维克多抛弃的情人。虽然她们当初调教小男爵的时候都带着黄金面具,可她们的声音体态维克多还是能辨认出来的。

    “威廉姆斯殿下,还请您好人做到底。”

    维克多摇了摇头,他来王都一个多月,一直没有受到骚扰,现在还能不知道是谁的功劳吗?

    威廉姆斯赞赏的看了维克多一眼,摇头道:“卡洛琳伯爵是纳维尔某位殿下同父异母的妹妹,嘉丽夫人是苏斯王族的旁支贵女出身,都是白银阶的大骑士。她们听说我为你举办欢送晚宴,特地过来送送你。作为宴会的主角,你怎么也不能失礼吧。”言下之意就是,我已经替你挡了一个月了,可是这两个女人来头太大,我实在是扛不住啊,你自求多福吧。

    威廉姆斯端起一盘奶油蜂蜜莴苣沙拉递给维克多,笑着转移话题道:“这种奶油真的不错,听说奶油的制作方法是从人马丘陵传过来的。维克多,你听说过奶油是谁发明的吗?”

    不是我发明的!我是抄袭的

    维克多用叉子挑起一粒莴苣沙拉,轻轻地说道:“奶油和蜂蜜终究只是佐料,它们的价值在于让主菜更美味。”将沙拉送入口中,又笑道:“在这里莴苣才是主菜。”

    “哈哈!说得好!”

    威廉姆斯开怀大笑,亲切地拍着维克多的肩膀。

    利奥波德侯爵举办这次宴会正是替威廉姆斯出面宴请维克多。不管维克多的话有几分真诚,作为约克家族的代表,西尔维娅的情人,他的这番表态才是威廉姆斯想看到的结果。大厅内不但有冈比斯的顶尖豪门,各大领主的代表,还邀请了与其他王国有关的贵族。虽说绝大多数宾客都能听到他们的交谈,威廉姆斯也要大声笑出来,以此表达王室与约克家族的亲密关系。

    主殿内的气氛也随着威廉姆斯爽朗的笑声,变得更加融洽。

    维克多知情识趣,威廉姆斯越看他越觉得顺眼,笑眯眯地说道:“维克多,你马上就要离开王都了。我准备了20支洗练药剂和20支精力药水,作为礼物送给你。”

    洗练药剂的功能是提纯骑士血脉,帮助贵族子弟觉醒斗气,有一定几率使他们成为见习骑士。不过,使用洗练药剂晋升的见习骑士再也没有可能更进一步。

    精力药水可以恢复斗气,但服用精力药水会破坏四系平衡,反而降低了骑士的战斗力,而且第一次服用精力药水的效果最明显,连续服用非但没有效果,还会导致中毒,需要十天的时间才能再次服用。精力药水的真正用途是帮助见习骑士冲击骑士境界。因为见习骑士本身就没有实现四系平衡,如果他们在刺激元素位的时候斗气枯竭了,使用一瓶精力药水会大大增加成功晋级的可能性。当然,通这种方式晋升的骑士,几乎不可能成为白银骑士。

    精力药水和洗练药剂有相同的弊端,但对那些小家族来说,有骑士总比没有骑士要好,他们为了获取晋升药剂不惜投效王室。总之,这两种药剂都是王族拉拢人心,壮大实力的战略资源。冈比斯北部的明斯克郡是药剂原材料的重要产地,王室修建明斯克要塞群,部署重兵把守,就是为了牢牢把控药剂资源。

    这两种药剂的售价都在1000金索尔以上,威廉姆斯一次送出40支药剂,称得上非常大方。可惜维克多要了没用,而约克家族也有类似的配方。实际上,传承久远的大家族很少使用此类药剂。领主占据的资源有限,如果造就太多没有潜力的骑士,反倒是家族的巨大负担。相比人造骑士,他们更想获取强大的骑士血脉。

    “殿下,我能用这些药剂换一个小要求吗?”维克多诚恳地说道。

    “说!”威廉姆斯大手一挥,豪气干云的说道。

    只要不是要钱要物资,我能答应都答应!

    维克多微微一笑:“殿下,我几次拜访拉扎鲁斯大主教,都扑了个空。可能是我的身份低微我想请您帮我引荐一下。”

    威廉姆斯暗暗松了口气,犹豫着说道:“这个没问题,但我不能保证什么?”

    想要教会援助人马丘陵,你得自己去谈!

    “没关系,我只要能聆听主教大人的教诲就行。”

    威廉姆斯微微颌首,说道:“你随时都可以去拜访拉扎鲁斯大主教。”

    “多谢殿下。”

    维克多大喜,他要拜访大主教不是为了争取援助,而是另有目的。奈何大主教一直避而不见,他只得向威廉姆斯请求帮助了。现在有了大公的承诺,后面的事情就好办了。

    不花钱,不费力就赚了个人情。威廉姆斯也是心情大好。一时间,宾主尽欢,其乐融融。

    “维克多,我最近接到情报。多铎国王处死了埃里克森公爵,埃里克森公爵领被降为子爵领,埃里克森家族把多余的领地交给了多铎王国。佛里德里希陛下将那片领地册封给三个实力领主,其中的内古斯子爵还是一位风系大骑士,他的领地恰好与你北境的领地接壤。你一定要多加小心!”威廉姆斯抿了一口杜姆酒,若有所指地说道。

    维克多皱了皱眉。当初奥斯丁入侵兰德尔领的事情透着许多古怪,西尔维娅认为是多铎人在背后搞鬼,虽然没有确凿的证据,但挑拨约克家族与王族的关系对多铎人最有利。威廉姆斯所说的情报恰恰印证了这一点,多铎人见拉拢不成,转而开始提防约克家族北上,安插一个风系大骑士怎么看也是针对维克多和索伦。

    维克多倒不担心发生武力冲突,几十只炼金战獒就可以让多铎人焦头烂额,只是双方的关系变得紧张,自由民商队一路北上,沿途没有贸易对象,也没有补给点才是让他头疼的事情。

    不过,这些都是以后的麻烦。

    维克多说道:“殿下,索伦阁下的领地也和多铎人的势力范围接壤。”

    “我要召回索伦,王都禁卫军还少不了他。至于索伦子爵领,暂由他的弟弟伯勒斯男爵代管。人马丘陵的防务还是要人马丘陵的总督负责。”威廉姆斯摇头说道。

    此时,悠扬的琴声奏响了舞会的序曲。

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