第418章 合作愉快(上)

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    “维克多,你稍等片刻。我有事情要交待凯特琳娜。你可以趁这段时间和恩比瑟商量一下铸币分配的细节。”西尔维娅朝凯特琳娜招了招手,“凯特琳娜请随我来。”

    维克多正准备送西尔维娅出门,听到这里,他惊疑不定的问:“啊?凯特琳娜夫人也摇去鸢堡?”

    “罗兰殿下邀请我去鸢堡……嗯,权当是故地重游。”凯特琳娜停下脚步,明眸一转,微微侧过脑袋,似嗔似喜的问道:“怎么?亲爱的小维尔不想和玲娜姐姐同行吗?这可真叫人伤心。”

    维尔是罗兰给小男爵起的艺名昵称。只有少数人知道维克多还有这样的称呼,其中就包括凯特琳娜。

    乔舒亚公爵的嫡女差一点成为冈比斯的王后,作为罗兰的闺中好友,她很早以前就认识了小男爵。

    在维克多的记忆中,当时的凯特琳娜对萌萌的小王子很体贴照顾,但在其他的小侍从面前却总是一副高傲又文雅的姿态。她偶尔参加罗兰自编自导的游戏,也只在那种情况下使用维克多的昵称。

    维克多在蔷薇庄园初见凯特琳娜的时候被吓了一大跳。双方很有默契地回避谈及鸢堡中的往事,更不可能叙旧。

    凯特琳娜当众叫出维克多鲜为人知的昵称,亲近之意溢于言表。但维克多完全没有小男爵的代入感,只觉得尴尬。他定了定神,优雅施礼,“与您同行是我的荣幸,尊贵的凯特琳娜夫人。”

    凯特琳娜微微抬起下巴,唇角上扬,眼眸蕴着笑意,仿佛在说:算你识相。接着,她轻笑一声,挽着西尔维娅的胳膊,步履轻盈地走出房门。

    房间内只剩下维克多和约克公爵相对而坐。两个人大眼瞪小眼,气氛说不出的古怪。

    维克多最不想见的人就是恩比瑟.约克,也许是因为西尔维娅的缘故,他面对胖公爵的时候,总感到不自在,还有一丝厌恶。但此刻,他也只能故作从容的问道:“公爵大人,您对铜索尔的铸造权还有什么疑问吗?”

    “我喜欢别人称我为公爵大人,但我更希望你叫我恩比瑟。”约克公爵挪动了一下肥胖的身躯,开口说道:“西尔维娅殿下太高看我了。我对货币实在是没什么研究。不过,我总觉得索尔盟约在铜索尔的铸造事宜上有漏洞可钻,但具体的问题……”他顿了顿,摇头说:“我需要一段时间仔细想想,才能和你谈合作的事情。”

    “既然如此,那我就不打扰您用餐了。”维克多准备告辞。

    恩比瑟点点头,切一下块馅饼,突然问道:“维克多,你很早以前就认识凯特琳娜?”

    这是要警告我离凯特琳娜远一点?你自己看不住凯特琳娜,关我什么事!真要敢对我唧唧歪歪,别怪我不给你留情面……维克多心里咯噔了一下,旋即生出一股怒气,重新坐下,漫不经心地说:“嗯,我住在鸢堡的时候见过她,我们不熟,我还以为她也是王宫的侍女。”

    约克公爵的胖脸上堆起亲切的笑容,转而问道:“维克多,你有没有发现一个奇怪的现象?冈比斯的五大王都侯爵当中除了索菲娅,就没有一个超凡骑士。”

    五大王都侯爵家族,利奥波德、葛瑞华德、巴斯特恩、路德维西与温布尔顿都是历史悠久的名门。他们并不缺乏高阶骑士,但继承侯爵爵位的人往往是家族中的普通学者,而家族骑士基本上都远离王国的政治中心,要么在军中任职,要么担任采邑领主,要么充当王室成员的随扈。

    普通贵族压制骑士贵族的现象很奇特。维克多却不以为然的笑道:“白银骑士能活到120岁,他们担任王国重臣,其他人就别想出头。如果我是国王,也不喜欢手下的大臣都是一些强势的超凡骑士。你看,威廉姆斯殿下和凯瑟琳陛下在戈隆侯爵的面前总要保持小心谨慎的态度,生怕被军事大臣弄得灰头土脸。”

    “我们不希望兰德尔家族招募骑士。实际上,你也没准备招募家族骑士,更不愿意接收索菲娅的部下……兰德尔领的繁荣昌盛和你的这项决策有很大的关系。”约克公爵笑眯眯地说道。

    维克多沉默了一下,颌首道:“我不否认,骑士都是一些很难驾驭的人。”

    “骑士很难驾驭……超凡骑士就更难驾驭了。”约克公爵长叹一声,又说:“冈比斯的五大实力领主,乔舒亚公爵是见习骑士,尼姆公爵是靠药剂晋升的骑士,威灵顿公爵是学者贵族,我……曾经是药剂晋升的骑士,现在是普通贵族,只有索林姆侯爵是超凡骑士,而索林姆家族已经没落了......维克多,你知道其中的缘由吗?”

    维克多被勾起了兴趣,想了想,摇头道:“请大人指教。”

    “叫我恩比瑟。”

    约克公爵推开食物,对侍女喊道:“那个……依莉雅宝贝,请把早餐拿走,我要和兰德尔子爵单独谈谈。”他趁着侍女收拾桌子,伸手在她浑圆饱满的翘臀上捏了一把。

    容貌秀美,身材窈窕的侍女冲胖公爵妩媚一笑,端起剩下的食物,转身离开了房间。

    恩比瑟咂了砸嘴,意犹未尽地道:“真是个尤物……”又恶狠狠地道:“依莉雅是我的宝贝,你别想勾引她。”

    维克多想板着脸,却没忍住笑,只能摇头道:“大……恩比瑟,你想多了。”

    恩比瑟哈哈大笑,尬聊的氛围顿时烟消云散。过了一阵子,他又继续刚才的话题:“超凡强者意志坚定,无论他们表现的多么睿智圆滑,强势的本质是不变的。每次原则性的退让对他们都是沉重的打击。就像两只剑齿兽,牙碰牙,爪碰爪,都有杀死对方的能力,又怎么可能好好相处?”

    “索林姆家族只有两位大骑士。铜城的处境如此艰难,另一位大骑士却躲在布利诺尔城。为什么?还不是为了避开硬梆梆的索林姆侯爵。”约克公爵讥讽道。

    维克多连连:“我不明白,索林姆老侯爵为什么容不下家族的白银骑士?”

    “他又没我胖,怎么能容得下白银骑士?”恩比瑟把自己的胖脸揉成一个奇怪的形状,又松开手,呵呵笑道:“我觉得这样很有趣,你说呢?”

    维克多无语地看着恩比瑟脸上肥肉颤个不停,隔了半天,才说:“你开心就好。”

    “大骑士不会在无聊时候自己给自己找乐子。”恩比瑟耸了耸肩膀,摊手说道:“他们的行为总是给同类带来很大的压力。索林姆侯爵就算请家族的大骑士为他割一块烤肉,大骑士也要揣摩一下侯爵的真实意图……索林姆老侯爵同样会思索家族大骑士每一个举动。最糟糕的是,几乎每一个白银骑士最终都能共鸣36个元素位。同样的实力,同样的高贵,谁都不服谁……既然家族中没有黄金骑士,那大家只能推举一个低血脉的家伙当领袖。长子继承制就是这么来的。”

    “啊?我以为长子继承制是为了保持家族的完整……”维克多喃喃的道。

    “可不就是为了维持家族的完整嘛……强势的家族的领袖让同阶的大骑士往外跑,而长子的任务是帮助家族容纳更多的大骑士。”约克公爵微笑着说道:“你是否觉得我这个公爵当的很可怜?”

    维克多默然片刻,反问道:“你为什么和我说这些?”

    “你说呢?”约克公爵意味深长的笑了笑,又坦然道:“维克多,你不了解大家族的生活,你对我有误会……这样很不好。我们应该相互理解,消除误解。”

    “我的祖父杰弗里.约克公爵比他的妻子,也就是上一任的家族守护者——伊莎贝拉夫人小了整整19岁。谁也没想到资质平平的杰弗里能够成为一名大骑士……这种情况偶有发生,大家族的长子通过契而不舍的追求,成就白银骑士。”

    “我的父亲就没那么好运了。杰弗里生他的时候才16岁,连见习骑士都不是,伊莎贝拉也只是资深骑士。父亲依靠洗练药剂勉强成为见习骑士,后来杰弗里和伊莎贝拉又生下了一个女孩和一个男孩。我姑姑嫁到了纳维尔,换回了我母亲……我的叔叔就是特尔兰登。祖父生他的时候,已经是大骑士了,所以特尔兰登比我大不了几岁。”约克公爵露出缅怀的神色,说道:“虽然我父亲的实力最弱,可他是长子,天生要继承约克家族......直到一头花斑虎要了他的命,他也没能成为约克公爵。”

    恩比瑟摇头苦笑道:“其实父亲的武技很出色,可他不相信自己已经老了,还以为花斑虎是小猫咪。是不是很可笑?”

    “这是个悲剧。我对你父亲的遭遇表示遗憾。”维克多诚恳地说道。

    “悲剧?或许吧。至少他证明了獠牙子孙的勇气,没有让杰弗里看着长子老死在床上……”约克公爵嘀咕道:“我的祖父太能活了…….”

    “当然,父亲的一生很精彩,他总是忙忙碌碌,没什么遗憾。”胖公爵振奋精神,继续说:“出于同样的原因,为了留住家族的大骑士,杰弗里早早地就把家族事务交给了我父亲。大家都称他为小杰弗里,小约克公爵。他很爱自己的孩子,尤其是佛瑞德,虽然那并不是他的亲生骨肉。”

    恩比瑟瞅了瞅瞠目结舌的维克多,恶作剧般的笑道:“佛瑞德的生身父亲是一位殿下,具体的名讳我就不提了。如果没有这么深厚的关系,乌莲娜怎么会嫁给特尔兰登?佛瑞德知道自己身世,知道自己是约克家族的子孙,是小杰弗里之子,是现任约克公爵的弟弟。”

    “很难接受大家族错综复杂的婚姻关系?”

    不等维克多回答,恩比瑟沉沉地说道:“小家族成员的家庭关系简单又稳定,那是在冈比斯,那是因为冈比斯有大家族。你到东部联盟看看,那些毫无荣耀的家伙把女仆的女儿当成女仆,当成货物,根本不在乎自己的另一个身份。这是我们无法承受的痛苦,努力改变的命运。我们不能失去高贵血脉,长子制由此而来。”

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