第235章 刺芸豆

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    清晨。

    维斯托克的贵族区缓缓驶出一支车队,车队在士兵的护卫下很快就离开了城门。

    出了城门,马车先在林荫大道上行驶了一段距离,很快又转入了一条乡间小道。

    乡路远没有大道宽敞,岔路也多,还有好几个上下坡道。车队走走停停,连续不断的拐弯,行进的很缓慢。道路两边的树枝刮在车厢壁上,发出沙沙的声音,维克多原本还想看看窗外的景色,也只能作罢了。

    车队就这样行驶了两刻钟的时间,终于停了下来。维克多打开车窗,一眼望去是整齐碧绿的田野。

    地之季,万物复苏,大地回春,农田里的庄稼长势喜人,绿油油的麦苗随风起伏,在这一望无垠的田野中荡起阵阵绿色的涟漪。除了麦田之外就是紫苜蓿了,新生的苜蓿犹如一条铺在沃野中绿色地毯,星星点点的小黄花就是地毯上的装饰。不远处是一座农庄,不知怎么的,一只小牛犊突破了栅栏的阻隔,冲上绿毯撒起了欢,农夫慌慌张张地丢掉手中干草叉子,追过去撅着小牛犊子的后蹄,嘴里骂骂咧咧地把这个“哞”“哞”叫的小家伙拖回牛棚。去年的干草还有剩的,现在可不是让牲口糟蹋牧草的时候。

    维克多扶着朱蒂的小手,迈下马车,闭上双眼,深深地吸了一口气。他非常喜欢这种自然与文明交织而成的气息。

    “维克多,朱蒂,这就是我要带你们的来的地方。”威灵顿公爵踱步过来,待两人向他行礼后,他对维克多说道:“礼物就在庄园的后面。”

    “王国中南部的面积有10万平方公里大小,我们威灵顿家族占据了57000平方公里的领地。我们在布利诺河两岸的平原上开垦出3200万亩的耕地,而整个中南部的耕地面积超过6500万亩,是王国第二大粮食产区。”

    威灵顿公爵指着庄园说道:“这座庄园管理20000亩农田,其中6000亩麦田,10000亩草田,还有。。。。。”正说着,一名身材敦实的男子领着一群人急匆匆地迎了上来。

    “威灵顿公爵大人!日安!”

    敦实男子小跑着过来给威灵顿公爵行了跪礼,他身后的男男女女有的行跪礼,有的行躬身礼,喊出来的声音倒是非常整齐,再看这些人的行止就不难发现,他们都受过严格的军事训练。

    威灵顿公爵朝行礼的男子点点头,转而对维克多说道:“哈里恩,塔恩庄园的主人。我的封臣。”

    “我慷慨仁慈的主人!您的到访令塔恩庄园蓬荜生辉,触摸您的足印是我莫大的荣幸!”男子站起身大声说道,他的声音高亢洪亮,只怕半个庄园的人都能听到。

    “行了!哈里恩,连云雀都会被你肉麻的大嗓门震晕过去!”公爵身边一名年轻英挺的骑士对着庄园主叱道。

    “哦,高贵英俊的达克鲁少爷,请原谅老哈里没有看见您,实在是因为您的光芒过于耀眼,以至于刺瞎老哈里的眼睛。”哈里恩庄园主将逢迎的对象改成了公爵的继承人,“为了表达我最诚挚的歉意,我为您准备了两匹小马驹,我保证它们都是最纯正的卡雷斯马。”

    “真的吗?!”达克鲁眼睛顿时亮了起来,他很想现在就去看看纯血的卡雷斯马驹,可看到父亲威严的眼神,又讪讪地缩回迈出的脚步,“嗯!老哈里,你把那两匹马驹准备好,我走的时候会带回去。”

    “我尊贵的达鲁克少爷,我刚刚让仆人把那两匹马驹牵出去溜达了。您看。。。。。要不,我让我那最纯洁,最漂亮的小女儿苏珊娜今晚就把两匹卡雷斯小马驹送到您的府邸。”哈里恩惶恐不安地搓着手,可滴溜溜乱转的眼珠暴露了他真实的企图。

    眼前的这一幕令人发噱,正如戈隆侯爵所说的,封臣制使得骑士贵族掺杂了太多的凡人血脉,威灵顿公爵的长子在哈里恩的眼中可不就是纯血种马吗?可是,挽在胳膊上的雪白小手让维克多乐不起来了,他自己也好不到那里去。

    威灵顿公爵实在有些看不下去,他对哈里恩说道:“这是我最尊贵的客人,兰德尔子爵和朱蒂子爵夫人。”

    “兰德尔子爵大人,日安,愿您荣光显耀。朱蒂子爵夫人,日安,愿您美貌长存。”哈里恩向维克多和朱蒂躬身行礼。

    这个擅长阿谀奉承的庄园主就像换了个人似的,态度恭敬而又不卑不亢,维克多忍不住多看了他几眼。

    哈里恩差不多半百的年纪,眼睛炯炯有神,身板敦厚结实,粗壮的胳膊上筋肉虬结,指掌之间还布满了厚厚的老茧,显得极为精悍。哈里恩身后的十余名男女应该是他的亲人子侄,那些男丁个个孔武有力,精悍的气质如出一辙,女眷则端庄大方,显然都受过良好的教育,其中一名姿色出众的少女正含情脉脉地看着威灵顿公爵的继承人,她多半就是哈里恩的小女儿苏珊娜。

    维克多不由心生羡慕,他现在缺的就是能英勇作战,能组织生产,忠诚可靠的封臣。

    “我们到后面的农田看看。”威灵顿公爵带领众人向庄园内去。

    也不知道是有意还是无意,威灵顿公爵边走边说:“哈里恩的家庭世世代代为我们威灵顿家族效力,他的兄弟子侄当中有12人在军中任职,他的农庄里有600多自由民雇工,平均每年供奉150只羊,40头牛,5匹马,70万磅的粮食。”

    “大人,还有40万磅的牛羊奶,200多只鹅,,400多只鸡,鹅蛋鸡蛋”

    威灵顿公爵把涎着脸的哈里恩瞪了回去,继续说道:“哈里恩还管理一个村子1100多子民,1000多流民雇工,训练400民兵,替我掌控300平方公里的领地。那个村子每年的供奉是这个庄园的两倍。”

    有什么好得意的!要不了几年,我随便一个村子的人口、产出都是你的好几倍!

    维克多心里酸溜溜的,脸上还维持着优雅的笑容,边走边打量这座庄园。

    庄园不大不小,差不多能容纳1000人,发黑的铁橡木栅栏后面竖着几座高高的箭塔,房屋修缮的还算整齐,但全是土木结构。几只毛光滑亮的猎犬从巷子里钻出来,刚狂吠几声,就被哈里恩的手下喝止。维克多还注意到哈里恩和他的家人穿着打扮都很体面,女眷还佩有珠宝首饰,应该是个阔绰的封臣家庭,他不禁对青砖贸易更有信心了。

    到了庄园后面也是一大片农田,地里种着蔬菜瓜果。不过,有一种矮树特别显眼,这些一人高的带刺乔木非常像果树,但上面挂的不是果实而是豆荚。维克多目测了下,4000亩的农田里有3000亩种的全是这种矮树,每亩25株。

    “维克多,这就是我要送给你的礼物。”威灵顿公爵走到一株矮树面前,笑着说道。

    “大人,这些是什么?”维克多问道。

    “刺芸豆。”威灵顿摘下一颗豆荚递给维克多,说道:“这种豆子可以食用,每株的产量是20磅。”

    豆荚类似于地球上的蚕豆,但要长一些。维克多剥开豆荚,里面嫩绿的豆子圆滚滚的,和蚕豆差不多大小。捏碎豆子,维克多感觉到其中的水份也类似于蚕豆。

    “亩产500磅的豆子?非常不错!”维克多喜悦的说道。

    “每月亩产500磅。”威灵顿公爵补充了一句。

    “什么!?大人,我没听错吧?每月不是每年!?”维克多惊疑不定的看着威灵顿公爵,他确信自己不会听错,那就是公爵口误了,把每年说成了每月。

    “维克多,你没听错,我也没说错。是每月亩产600磅。”威灵顿公爵非常肯定的点点头,说道:“这种刺芸豆每月采摘一次,一个月后它又重新生长出来,可以再次进行采摘。从地之季的第二个月开始,到火之季的第二个月结束,刺芸豆可以连续采摘4个月,年产量2000磅每亩。”

    每亩年产2000磅的豆子?!这简直是神物啊!

    维克多倒吸一口冷气。平民的食物主要是麦粥加黑麦面包,辅以豆类、蔬菜、坚果和少量的肉类,奶制品,其中豆类就占了三成的比重。这些豆类有黑豆、豌豆,以及野外采集的兵豆,当然还有最富营养的芸豆,那是给战马食用的精饲料,价格比小麦还要高。不管刺芸豆营养价值如何,光是这种夸张的产量就让它身价倍增。可以说,和威灵顿公爵的刺芸豆相比,维克多的新农牧体系就是个笑话。要知道,这些树上长出来的豆子明显不需要年年播种啊!

    维克多惊叹完以后,又产生很大疑惑。

    这样神奇的作物为什么没有推广?这个世界可不讲究什么专利,什么知识产权保护法。就算威灵顿公爵严防死守,不让自由民把种带出去,他也架不住教会和王室的压力。

    维克多想了想,开口问道:“公爵大人,刺芸豆树需要种植多长时间才能成熟?多长时间枯死?还是对土地有什么特别的要求?或者。。。。。它有什么缺陷?”

    “刺芸豆树只要一年的时间就能长成,随时可以播种,10年以后需要重新种植,否则就会产生毒性。”威灵顿公爵向维克多解释道:“这种作物是我们威灵顿家族四代学者的心血。我们对有毒的刺豆进行改良,历时127年才成功培养出可以食用的刺芸豆。”

    “这种豆子的确有缺陷。首先,不能这些豆子饲养牛羊马匹,但人类和野猪可以。其次,刺芸豆采摘下来就要食用,如果超过20天再食用就会导致腹泻,甚至中毒。晒干了也没用。”威灵顿公爵惋惜地摇了摇头。

    维克多恍然大悟。对于领主来说,既不能饲养牲口又不能储存的农作物,其价值仅在于给平民食用,准确的说是给流民食用。领主种植刺芸豆非但赚不到钱,还把流民吸引了过来,他们当然不愿意推广这种作物。

    但是,种植刺芸豆可以有效保护领地的自然资源,威灵顿家族正是依靠这种作物,保证了领地可持续发展,而流民在中南部过上了安稳的生活,自然不愿意离开。流民的数量日益增多,威灵顿家族不得不扩大刺芸豆的种植面积,这导致小麦和牧草的种植面积一再缩减,受损的是领主、封臣和领民的利益。

    威灵顿家族进入了一种恶性循环,其他家族看在眼里,怕在心里,谁还不敢种植刺芸豆?

    这是祸水东引?可我真的很想要啊!

    维克多蹙眉沉思,威灵顿公爵心里也是七上八下,他原本坚信维克多不会拒绝刺芸豆,现在又有些拿不准了。

    维克多转头看了看身边的雷诺和夏克,展颜笑道:“公爵大人,您的这件礼物我非常喜欢!”

    于是,威灵顿公爵笑了,达克鲁骑士笑了,哈里恩笑了,公爵的亲卫也笑了,当所有人都笑的时候,雷诺和夏克牵扯脸部肌肉,也露出非常标准的微笑。

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