第236章 主动权

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    维克多的车驾渐行渐远,威灵顿公爵收回了远眺的目光,达克鲁威灵顿走到他的身边,问道:“父亲,兰德尔子爵会不会在人马丘陵推广刺芸豆?”

    “不知道。”威灵顿公爵长出一口气,说道:“我可以肯定的是,约克家族完全占据了主动,这都是因为我太心急了”

    “您这是什么意思?”

    威灵顿公爵苦笑着摇了摇头,当他从塞恩主教的口中了解到维克多的请托之后,只顾着暗自欣喜,没有冷静的权衡得失,结果做出了误判,把自己的战略意图暴露给了维克多,现在他已经彻底陷入了被动,想要重新调整领地的产业布局,恐怕还要向约克家族作出更多的妥协。

    “达克鲁,约克家族对布里亚特领的诉求是什么?”威灵顿公爵决定用自己的失误,提点一下家族继承人。

    “恢复原状,保持布里亚特领的独立性,正常贸易。”达克鲁回答道。

    “是啊。”威灵顿公爵点点头,说道:“约克家族提出的条件非常宽松,也很让人费解,我们一直搞不清楚他们的企图。”

    布里亚特家族发生剧变之后,约克家族和布里亚特家族分别与威灵顿家族,索林姆家族举行了会谈,谈判的内容包括,布里亚特领召唤流散出去的在册人口,布里亚特家族从南部领主势力中脱离出来,约克家族不插手布里亚特领的事务,但中南部和南部领主势力不得对布里亚特家族采取敌对措施,否则视为对约克家族的挑衅。

    这是个皆大欢喜的结局,无论是威灵顿家族还是索林姆家族都对谈判结果表示欢迎,但约克家族做好人好事的举动令人摸不着头脑,完全不像一个强势家族的风格,威灵顿公爵召集幕僚研究了很长时间,最终得出结论:布里亚特领之变并非约克家族谋划,蔷薇夫人是在向冈比斯王室及领主势力表达善意,因为约克家族需要冈比斯的支持。

    爱德华王子巡视人马丘陵,维克多赶赴王都接受元老院的质询也都印证了这种观点。直到维克多离开维斯托克,威灵顿公爵才明白约克家族真正的图谋是什么。

    “达克鲁,索林姆家族已经没落了,他们对南部领主的控制力越来越低,这原本是我们扩大影响力的契机。”威灵顿公爵背负双手,说道:“我们原先的战略是,拉拢扶持南部的小领主,促使他们种植刺芸豆,接受中南部的流民。由于索林姆家族实力大减,他们没有能力阻止这项计划。当涌入南部的流民越来越多,索林姆家族也不得不种植刺芸豆来弥补粮食缺口。这时候,我们就可以铲掉刺芸豆,种上牧草,重新调整产业结构。”

    “所以,布里亚特领是关键。”达克鲁颌首说道。

    威灵顿公爵挥了挥手,断然说道:“布里亚特家族从来不是障碍!他们的领地狭长,没有纵深,流民只要带上两天的口粮就可以穿过布里亚特领,进入南部领地。”威灵顿公爵摇头说道:“可惜,威廉姆斯大公不会让我们得逞。”

    冈比斯中南部地多矿少,南部地少矿多。威灵顿公爵的谋划一旦完成,中南部的流民纷纷涌入南部,南部领主就要扩大刺芸豆的种植面积,这势必造成牛羊和小麦减产。为了安置流民,南部领主只能雇佣流民采矿,并向外出售矿物,以弥补财政损失。到时候,威灵顿公爵用牛羊小麦换取南部的各种矿物资源,再通过数量庞大的工匠,将其加工成商品向外出售。最终,凭借其巨大的粮食产能和优越的地理位置,威灵顿家族足以影响南部领主的决策,完成自身的产业调整。

    威廉姆斯大公可以不在乎威灵顿家族赚了多少钱,但不能容忍王后党影响索林姆家族的中立态度,索林姆家族在元老院也是有一个席位的。所以,威廉姆斯大公拉拢了想要继承爵位的奥斯丁,以阻断威灵顿家族对南方的渗透。

    在大公的指使下,奥斯丁以领地受灾为借口,驱赶民众外出就食,他们多数流入了中南部领主的势力范围。这其实是威廉姆斯大公对威灵顿公爵的警告。

    达克鲁看着父亲花白的头发,不禁叹了口气。

    威廉姆斯大公的反击确实让威灵顿家族很不好受,但并不会对家族造成重大打击,最多就是保持原样罢了。只要罗兰长公主站在爱德华王子的背后,他们就不会输!

    可是,当约克家族抬头东顾的时候,威灵顿公爵再也没有睡过一好觉。约克家族背靠神灵骑士,坐拥人马丘陵,有爵位,有领地,对于新生代骑士有着巨大的吸引力。只要约克家族在布里亚特领举办军团比武,中南部的新一代的见习骑士必然要踊跃报名,以博取裂土封侯的机会。

    那些自然觉醒的见习骑士才是威灵顿家族的未来,威灵顿公爵试图调整产业结构,整合南方的资源,获取利益,正是为了安抚家族的新人。他们要是脱离家族序列,投入约克家族的怀抱,威灵顿家族的衰落将不可避免。威灵顿公爵的头发就是那个时候白的。

    幸好这一切并没有发生。

    “父亲,约克家族虽然没有吸收流民的计划,但我们也保持了原状,您大可不必再烦恼了。”达克鲁忍不住劝道。

    威灵顿公爵淡淡地看着达克鲁,说道:“谁说我们能保持原状了?谁说约克家族没有吸收流民的计划?”

    “达克鲁,你要明白,家族发展不进则退!我们领地的财富就像一个面包,人多了,分的面包就少了。西尔维娅殿下和戈隆殿下都是小家族出身,他们都是因为分不到面包才加入约克家族和奥古斯特家族。你说他们原先的家族后不后悔?如果我们威灵顿家族也错失了这样的人物,你会不会后悔?”威灵顿公爵拍了拍达克鲁的肩膀,说道:“我的儿子,你要记住,作为家族的领袖必须把面包做大,这是我们的责任!”

    “父亲,您的话必将铭记在心!”达克鲁郑重的说道。

    威灵顿公爵点点头,负手前行,继续说道:“我们威灵顿公爵领原本就人满为患。蚁灾发生的时候,塞恩组织布里亚特领的流民撤退,硬塞给我29000多人!奥斯丁驱散在册民众,又跑过来10000多人”说着,威灵顿公爵自嘲地笑道:“领地一下子多了40000人,倒是让我失去了耐心,没有仔细考虑清楚,就简单以为约克家族要大规模迁徙流民。”

    “人马丘陵需要人口,但约克家族并不打算大规模的迁徙流民。”威灵顿公爵提高音量,说道:“大规模的迁徙流民,约克家族需要负担巨额费用,但他们没有钱,也没有打算花钱。他们是要我们负担流民迁徙的费用!”

    “这我们怎么可能答应!”达克鲁恨恨地说道。

    “不答应也没用,我们和南方的领主已经没有办法改变这个事实了。蔷薇夫人的手段真是让人叹服!”威灵顿公爵苦笑摇头,问道:“达克鲁,你仔细想想兰德尔子爵和我们达成的共识,就应该能看出其中的诀窍了”

    “保持布里亚特家族的独立性,召回人口,贸易贸易?贸易!”达克鲁喃喃自语,脑中灵光一闪,恍然道:“我明白了!是贸易!”

    “对!贸易就关键!”

    威灵顿公爵赞许的说道:“布里亚特家族召回在册子民,对我们有利。保持布里亚特家族的独立性,索林姆家族没有能力拒绝,我们没有理由拒绝,王室更不容许我们和索林姆家族拒绝。我们需要南方的矿物,也一直通过野柳城与南方领主进行贸易,现在约克家族要求参与野柳城的贸易,互通有无,这没什么不好的。”

    “可是我想不通,约克家族能拿什么东西和我们贸易?紫蔗酒和精铁矿,他们是不会出售的。车轮和青砖对我们来说可有可无,腊肉和粗糖这样粗鄙的食物只有封臣和平民才会食用,约克家族又能从中赚到多少钱?”

    “父亲”达克鲁打断了威灵顿公爵,说道:“我吃过腊肉和粗糖味道很不错。”

    “我知道!”

    说漏了嘴的威灵顿公爵狠狠地瞪了儿子一眼,继续说:“贸易会吸引大量的流民去野柳城谋生。布里亚特领和我们同属一个教区,教会仍然要用我们捐赠的陈粮和刺芸豆去救济流民。而布里亚特家对约克家族言听计从,他们会按照约克家族的要求引导流民进入人马丘陵谋生。约克家族根据自身的粮食产量招募流民,一次几百,上千的人口流动根本不会对他们造成影响!唯一能阻碍约克家族的是塞恩主教。”

    “可是,塞恩不敢违背拉扎鲁斯大主教的令旨。”威灵顿公爵遗憾地摇头道:“我们帮助约克家族完成人口迁徙,却没有得到紫蔗酒和精铁矿。这真是令人”

    紫蔗酒越存越值钱,精铁矿更是威灵顿家族急需的战略物资,他们曾经投入重金,在人马丘陵占据30000平方公里的领地,囊括2座精铁富矿。蚁灾却让威灵顿家族退出了人马丘陵。威灵顿公爵一直对此念念不忘,他还想着用粮食迫使约克家族开放精铁和紫蔗酒贸易。然而维克多滴水不漏的移民策略让威灵顿公爵的想法落空了。

    达克鲁沉默片刻,对愤愤不平的威灵顿公爵劝道:“父亲,这符合我们所有人的利益。不是吗?”

    “说的对。”威灵顿公爵笑道:“输给蔷薇夫人,没什么丢人的,但我就是有些不甘心!所以,我要利用维克多扳回一局。”

    “父亲,您确信兰德尔子爵会种植刺芸豆?约克家族绝不会坐视不管的,他敢违拗蔷薇夫人的意志?”

    维克多种植刺芸豆会增强兰德尔领容纳人口的能力,从而加快流民迁往人马丘陵的速度。威灵顿公爵将刺芸豆的利弊向维克多做了详细介绍,好像很有信心的样子。达克鲁却不太看好父亲的谋划,换作他自己就不会掉进这个坑里。

    “兰德尔子爵年轻气盛,渴望证明自己,做事有些急功近利。从他射杀奥斯丁,创建工分制就可以看出他的性格。”

    威灵顿公爵目视远方,自信的说道:“但他血脉高贵,蔷薇夫人很难拒绝他的任性。”

    “兰德尔子爵阁下现在有资格任性了!”

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    “亲爱的,我建议你不要种植刺芸豆!”

    维克多靠在车壁上,盯着朱蒂明媚的眼眸,笑问道:“为什么?”

    “我很少过问领地事务,但我在宴会上常听到人们讨论刺芸豆,大家都说种植刺芸豆是最蠢的做法,白养了许多贱民。威灵顿家族培育刺芸豆成了所有人的笑料。”朱蒂摇了摇头,握住维克多的手,柔声说道:“别种刺芸豆好吗?”

    “我来告诉你是为什么。”维克多反手握住朱蒂的纤手,说道:“刺芸豆无法储藏,意味着它无法出售。领主种植刺芸豆无利可图,只能捐赠给教会,或者免费发给流民食用。”

    “流民有了免费的食物,就可以把工钱省下来,改善自己的生活,生儿育女,繁衍壮大。他们想着要成为威灵顿公爵的领民,或者学门手艺,或者经营商铺成为有钱人。确实有人做到了,因此,流民才不愿意离开威灵顿公爵领,最终流民变得越来越多,成了领地的巨大负担。”

    “布里亚特领不用种植刺芸豆!”

    朱蒂俏脸一红,借着马车的颠簸,扑入情人的怀抱,她是真的担心维克多提出这样的要求。朱蒂深知自己无力违抗维克多的意志,但种植刺芸豆这会招致家族成员的一致反对。维克多的体贴让她既羞愧又温暖。

    维克多怀抱佳人,心中不无感叹。他不要求布里亚特家族种植刺芸豆并非出于善意和温情,如果布里亚特家族真的的种植刺芸豆反而会遭到他的制止。

    维克多要把布里亚特领打造成一个贸易区,一个人口流动的地方。限制布里亚特领的农牧发展,维克多才能有效控制他们。随着贸易的兴盛,会有大量的人口涌入布里亚特领,布里亚特家族只能依赖中南部和南方领主的粮食支持。只要维克多利用战獒封堵边界,禁止流民迁入人马丘陵,布里亚特家族就会吃不了兜着走,因为维克多一旦拒绝接收流民,威灵顿和索林姆两大家族就要抬高粮价,在布里亚特家族身上吸血。

    维克多自始至终都牢牢掌握主动权,威灵顿和索林姆两大势力都要向人马丘陵输送过剩的人口,他们必须按照维克多的意愿提供粮食支持。而维克多不但得到人口,还要通过贸易赚取利润,其他三方没有反抗的余地,只能跟着维克多的指挥棒走,任他搓扁揉圆。

    不过,维克多也深刻的认识到,农牧产业才是领地发展的基础,如果粮食安全被人捏在手上,他就得躺在案板上,任人宰割了。

    刺芸豆一定要种!

    有了高产的刺芸豆,兰德尔领才能进行分工,大力推动手工制造业的发展。威灵顿家族放弃刺芸豆最根本的原因是他们没有出口的商道,手工产品的利润完全被商会和冈比斯的领主夺取了。

    如何对商道、农牧业、手工业进行布局是维克多后面要思考的问题。眼下,他要向朱蒂交待一件事情。

    “朱蒂,你马上就要回野柳城了。我有件事情需要你帮我做。”维克多扶起朱蒂,轻轻地说道。

    “你说,我都听你的。”朱蒂坐直了身体,认真的说道。

    “我不会插手布里亚特家的事务,但我要安排人手混入自由民当中,建立灰色行业,对自由民进行管理和控制。你的治安官必须配合我的人。”

    “好!”朱蒂满口答应了下来,她抿了抿娇艳的红唇,满怀期待地问道:“亲爱的,你能每个月来野柳城一次吗?”维克多在朱蒂嫩滑的脸蛋上捏了一把,笑道:“我尽量。”

    “我知道你来不了。”朱蒂环住维克多的脖子,嫣然笑道:“但我可以去银月庄园,对吗?你每月和我幽会一次,我就只属于你一个人。”

    “那要是遇到事情耽搁了怎么办?”维克多愁眉苦脸地说道。

    “除非你抛弃我。否则欠我的,你都要弥补。”朱蒂贴着维克多面颊,在他的耳边低声呢喃。

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