第430章 自圆其说

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    傍晚时分,温布尔顿女侯爵的车驾抵达约克公爵的府邸。

    维克多迈下双轮轻便马车,风度翩翩地伸出胳膊,帮助美艳动人的妻子下车,并向不远处的内务府骑士颌首致意。

    身穿金色铠甲的内务府骑士肃然还礼,目送兰德尔子爵夫妇走进公爵府。

    西尔维娅身份显赫,地位崇高,一言一行都格外地引人瞩目。这两天,内务府高度关注约克家族与兰德子爵之间的小动作,不仅盘查了侯爵府送往约克家族的药材,还增加人手,公然监视约克公爵府和温布尔顿侯爵府的动静。

    温布尔顿侯爵府对于鸢堡内务府就像水晶屋一样透明。内务府绝对不敢当着西尔维娅的面,渗透约克家族的府邸。

    这就是维克多将两名证人直接送给约克家族的原因。而那车药材囊括了侯爵府库存的所有样品。内务府根本查不出任何端倪。不过,他们必须向所有人表明:鸢堡才是布利诺尔城的主人。

    我携妻子参加西尔维娅的私人晚宴。不知道有多少人今夜无眠?又能改变多少人的命运?不知不觉,我已经到了这种程度……如果凯瑟琳对我撒娇,我也只能冷酷的拒绝告诉她实情……这样才有大贵族的城府。

    维克多沾沾自喜地胡思乱想着,刻意漏掉西尔维娅。

    巴罗尔实施的计划破绽百出。天知道西尔维娅会有什么反应?

    “亲爱的,你有点紧张。”索菲娅挽着小丈夫的胳膊,轻声细语地揭穿他此刻的心态。

    维克多脚步平稳,神情淡然地说:“我怎么可能紧张?我很熟悉这里。”

    “紧张、纠结、忐忑、兴奋、激动……就像你第一次爬上我的床。”

    索菲娅微侧身体,红唇凑在维克多的耳边,呢喃道:“你瞒不了我。这是紫眼血脉的天赋。尤其我现在抱着你的胳膊。”

    维克多立刻感受到右臂传来的弹性与柔软,以及索菲娅平稳有力的心跳。

    他低声笑道:“亲爱的夫人,我确实有些紧张不安……我们今晚将决定一件大事……但现在好多了。”

    “我拭目以待。”索菲娅浅笑着回应道。

    公爵府的侍从将两人领到一处房间的门口,还没等他敲门通报,西尔维娅就从里面打开房门。然后她当着索菲娅的面给了维克多一个深情的长吻。

    索菲娅有些惊讶。她第一次看到西尔维娅展现出如此动人的情态。

    西尔维娅脸颊晕红,星眸微闭,灿烂的金发洒在肩头,穿着高跟鞋的右脚轻点地面,身体娇弱无力地依偎在维克多的怀里。仿佛与丈夫久别重逢的小妻子,而非高高在上的神灵骑士。

    索菲娅随手关上房门,见两人亲密的黏在一起,没有松开的意思,便冷冷地哼了一声。

    西尔维娅搂着维克多的脖子,喜滋滋地说了一句,“我喜欢你的礼物。”又娇笑着对索菲娅说道:“亲爱的表妹,我更喜欢你的礼物。”

    只要西尔维娅高兴,她就不会太为难我……维克多轻轻地吐了口气。

    其实,西尔维娅从来没有为难过他,更没有对的他事情刨根问底过。只是维克多折服于神灵骑士的超凡魅力,深陷情网而不自知。

    索菲娅撇了撇嘴,酸酸地说道:“如果是那一车药材,维克多已经过付钱了。如果是维克多……他现在还是我的丈夫。”

    “我从不否认这一点。”西尔维娅莞尔一笑,松开维克多,转身朝房间的酒柜走去,“随便坐,想喝点什么?博瑞的杜姆酒,还是人马丘陵的金鸢酒,或者撒桑帝国新酿的青麦酒?”

    “青麦酒。”维克多替两位夫人拉开椅子。

    索菲娅姿态优雅地坐下。“我也要青麦酒。”

    西尔维娅拿着一瓶青麦酒,回到座位上,为每个人都斟了一杯。

    撒桑帝国的青麦酒呈暗绿色,气味辛辣刺鼻,却夹着一股浓郁诱人的麦香。

    维克多举起酒杯喝了一口,只觉得一道火线从舌头烧到了胃里,紧接着就点燃了全身,大脑变得晕乎乎,几乎失去了对身体的控制力。

    X-3自然运转,削弱身心的负面反应,并发出接管身体的警报。维克多只得使用激活天赋,体内的水元素迅速瓦解酒力,脸上的红晕消退,浑身暖洋洋的,似乎充满了力量。

    “这是人喝的吗?!”维克多举止狼狈地放下酒杯,大声抱怨道。

    “青麦酒有两种。这一种专供野蛮人。”西尔维娅向索菲娅举杯示意。

    索菲娅幽幽叹息,举起酒杯一饮而尽。

    看着两个女人喝下整杯青麦酒而面不改色,维克多别提有多郁闷了。

    西尔维娅把玩着酒杯说道:“南风商会从撒桑帝国贩运青麦酒。霍拉.路德维希伯爵特意带了几桶青麦酒献给爱德华陛下。据说,多铎人正准备把青麦酒运到渡鸦镇,兜售给那里的野蛮人。”她放下酒杯对索菲娅问道:“你和铜戟城、条顿公国的关系都很好。他们告诉你青麦酒的事情吗?”

    索菲娅黯然摇头。

    “撒桑人不告诉你就算了。雄鹿商团与铜戟城做生意,不可能不知情。他们居然也瞒着你……这一杯青麦酒反应了你的处境。”西尔维娅摇了摇头,转而问道:“昨天,维克多和你说了什么?”

    索菲娅看了维克多一眼,沉吟着道:“他说埃克特在公爵府,还说愿意帮我向你求助,然后拿走了一车药材……具体的事情他没有解释。我选择相信他。”

    西尔维娅清澈蔚蓝的眼眸转向维克多,轻笑道:“亲爱的,你是不是应该向我们解释一下,你的人为什么出现在登石城,还把埃克特勋爵给掳回来了?”

    维克多暗暗叫苦,他应该先单独和西尔维娅解释,再一同对索菲娅说明黄金团的事情。可西尔维娅根本不按套路出牌,居然把他和索菲娅叫过来当面对质。

    这绝对是报复!

    维克多定了定神,缓缓说道:“这件事情得从几年前说起……兰德尔家族开创之初,我非常缺钱。我空有雪糖、咖啡和粗糖,却卖不上价。正好纳尔森的战熊佣兵团常年和商队打交道,于是我们也开始组建商队,希望能把兰德尔领的特产偷偷地运出去牟取暴利。”

    “为什么要偷偷地运出去?”西尔维娅竖起柳眉,喝问道:“你说,兰德尔领藏了多少咖啡和雪糖?你打算卖多少钱?”

    维克多期期艾艾地说道:“不多……就50万金索尔。”

    “50万?你瞒着我想赚50万!”西尔维娅大怒,抽出身后的羽毛靠枕就丢了过去。

    维克多接住靠枕,嘟囔道:“谁让你一开始没看上咖啡和雪糖,紫蔗酒又被你拿走了,我只能自己想办法?”

    “亲爱的,我很好奇,你凭什么能赚50万金索尔?我也没听说兰德尔家族有远行商队。”索菲娅眯起眼睛,似笑非笑地说道。

    “你是想问我怎么把货物运出去。”维克多放下靠枕,微笑着转移话题,“我根本没有什么远行商队,我的手下只有佣兵。他们组建了一个佣兵团,带着几名商贩,穿过荒野山林,把兰德尔领的特产运到了王国的最东边,直抵纳维尔境内。”

    “这不可能。”索菲娅冷冷地说道:“如果行商这么简单,那每个领主都可以效仿。我们温布尔顿商会早就瓦解了。”

    “没什么不可能。”维克多从腰兜里取出一块暗红的水晶,丢在桌上说道:“未经打磨的火元素水晶,产自纳维尔王国的加罗特男爵领。”

    西尔维娅抢在索菲娅之前,把火元素水晶攥在手里,眉开眼笑地说:“这是为我准备的?”

    “呃……加罗特男爵提供的火元素水晶品质很差,我一直拿不出手……”维克多赧然笑道。

    西尔维娅唇角上扬,握住维克多的手,柔情脉脉地说:“我很喜欢。”

    “别肉麻了,好吗?”索菲娅翻了个白眼,盯着维克多问道:“兰德尔领与纳维尔相隔数千公里。你的佣兵团是怎么做到的?”

    “效仿你。”维克多迎着索菲娅紫水晶般的眼眸,说道:“你曾经夹带秘银,穿行在荒郊野外,避开沿途领主的盘查,从苏斯的黄昏森林回到布利诺尔城。你还帮助纳维尔人开辟了一条直通大草原的隐秘商道。亲爱的,你的冒险经历给了我很大启发……当然,我的手下都是一些实力平平的普通佣兵。尽管他们有丰富的野外生存经验,但长时间行走山林,仍有很大的风险。”

    “单靠他们,我不可能成功。”

    维克多走到酒柜边,取了一瓶金鸢酒为自己斟满,对着西尔维娅举杯道:“所以,我还得感谢美丽的蔷薇女王。”

    西尔维娅抬起蔚蓝眼眸,惊讶又好奇地说道:“感谢我?”

    “嗯。”维克多豪气十足地喝干杯中的甜酒,提着酒瓶回到位置上,“冈比斯向尼奥维斯特割让东部三行省。二十几万民众跟随约克家族西迁人马丘陵。其中有些人流落荒野,被山林中的野民村寨收留。山民的壮大引起相邻村落的不安,他们削减供应给山寨的粮食,迫使山民村寨自相残杀。一部分山民猎手跟随流民跑到兰德尔领谋生。”

    “我开拓兰德尔领,收服近千山民。他们是兰德尔家族的重要力量。”维克多顿了顿,继续说道:“这些人熟悉山林地形,知道那里有危险,知道山寨的位置,知道山寨需要什么,认识山寨里的人。有他们带路,我的佣兵团用铁箭头、布匹、食盐敲开山民村寨的大门,得到了山民猎手的支持。那些山寨成了我的贸易据点,不仅帮助佣兵团打通商道,还提供补给,交易山货、补充兵源。”

    西尔维娅目光灼灼地问道:“你现在掌握多少山寨,有多少山林猎手为你效力?”

    “36个山寨,总共9000多人。”维克多得意洋洋地说道。这个数字不到事实的四分之一。

    “一个佣兵团,一些不值钱的物资,撬动如此庞大的力量……”

    西尔维娅眼神倾慕地望着维克多,柔声说道:“亲爱的,你总能想到别人想不到的事情,还能实现自己的想法。我以你为傲。”

    维克多矜持地笑了笑。索菲娅却追问道:“这条商道帮你赚多少钱?”

    “一年2万多金索尔总是有的。”维克多答道。

    “一年2万多金索尔的利润?”索菲娅柳眉一挑,满脸的不信。

    “一磅咖啡配三磅雪糖的出货价为10个金索尔,在纳维尔的售价在45金索尔左右。你的佣兵团只走崎岖的山路,一年最多跑一趟,一次不超过300磅的咖啡、900磅雪糖。我都没有听说过加罗特男爵的名讳,想必他是个乡下小领主。他能吃的下这么多的咖啡?你给他20金索尔的价格还差不多,再加上倒卖山货的利润,你一年的最多赚8000金索尔。”

    “我还有粗糖。”

    维克多说道:“我招揽了一个精明的自由民商贩。他将粗糖运到山寨,让山民采集野果,制成粗糖蜜饯,再把蜜饯拿到城镇兜售。他现在是深水城最大的黑市商人,手下有二十多间商铺,可乔舒亚家族不知道他是我的属下。”

    “亲爱的夫人,我还有许多这样的黑市商人,他们分布在铜城、维斯托克、布利诺尔,奥吉布瓦,每年都能帮我赚上万金索尔。”

    索菲娅沉默良久,低声叹道:“你在野柳城出售兰德尔领的特产,掩护黑市商人的货源。谁也不知道他们的主要货物其实来自你的秘密商道……真是好计谋。”

    西尔维娅接口说道:“然而,一条秘密商道并不能让你满足。你开始组建更多的佣兵团,企图打通多铎王国的秘密商道,甚至也包括撒桑帝国。”

    “可惜,你的手下不熟悉多铎的山林环境。他们在多铎王国进展缓慢。于是你转变思路,派人渗透雄鹿商团。你手下的佣兵团在登石城和埃克特勋爵搭上了关系,这才有了后面的事情。”

    索菲娅怒视维克多,咬牙切齿地说道:“你从一开始就打我的主意!你和博瑞人一样,想要吞并我的雄鹿商团……你这个混蛋,我……”

    维克多冷笑着问道:“你什么你?我一开始就想打败你,征服你。这个理由足够充分吗?”

    索菲娅顿时哑口无言,神情复杂地垂下脑袋。

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