第435章 夜访(下)

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    联……联姻?

    威廉姆斯当场愣住,还没等他反应过来,罗兰跳下桌子,大声说:“如果是安娜嫁给爱德华,我完全赞同联姻的提议!”

    戈隆侯爵目光如电直刺罗兰碧绿的眼眸,却被她毫不留情地瞪了回来。戈隆垂下眼皮,沉沉说道:“这件事情……”

    “十天之后,我将返回人马丘陵。你们必须在十天内做出决定,并举行订婚仪式,通报给教廷和冈比斯的领主。”西尔维娅打断戈隆侯爵话语,说:“请诸位好好考虑清楚。我先告辞了。”说完,她朝罗兰点点头,带着凯特琳娜离开了房间。

    戈隆侯爵端坐在椅子上,闭目沉思。罗兰百无聊赖地用手指圈住自己的秀发。威廉姆斯低着头,来回踱着步子。

    过了许久,威廉姆斯停住脚步,抬头说:“我现在脑子很混乱,大家不妨说出自己的想法。我先说。”他顿了顿,开口道:“暂且不考虑配方的来源和教宗的因素,就谈黄金恢复药剂本身。”

    “超凡力量都具有吸引特性,其中也包括超凡药剂。黄金恢复药剂的吸引特性绝对不低于黄金骑士的血脉。我可以想象,西尔维娅一旦公开使用黄金恢复药剂,小家族的子嗣拼了命也也要赶往人马丘陵。尤其那些没有信心踏入青铜阶的见习骑士,只要有黄金恢复药剂,他们的血脉纯度就能达到资深骑士的层次,而他们的后代有很大机会自然觉醒斗气天赋。因为他们能在人马丘陵找到同为资深骑士的伴侣。”

    “小家族追随黄金骑士是为了提升后代的血脉,而黄金恢复药剂能够提升他们自身的实力和血脉纯度。约克家族有白银骑士,有土地,有爵位,有神灵骑士守护者,他们独占黄金药剂的时间越长,和我们的实力差距就越小,甚至能够反超。”

    “其实,鸢堡秘制的洗练药剂对西尔维娅并不重要。”威廉姆斯看着戈隆侯爵,沉重地叹息道:“我们不能没有黄金恢复药剂。”

    戈隆侯爵摆了摆手,说:“不用考虑玛格丽特和我的关系。如果有必要,我会亲自说服她的母亲,让玛格丽特放弃王后的位置。我担心的是联姻带来的政治影响超过黄金恢复药剂的利益。”

    奥古斯特家族每隔几代就会和实力领主联姻。这有利于加强鸢堡对大家族的影响力。但约克家族不在此列,或者说王室不能轻易和神灵骑士的家族联姻。约克家族迎娶奥古斯特的旁支贵女也就算了,可如果约克家族的贵女登上王后之位,那在大贵族的眼中,不啻于奥古斯特向约克家族低下高贵的头颅。既然王室都已经认输了,其他大家族有什么理由继续围堵人马丘陵?大家族的联姻和小家族的投效将成为约克家族的常态,鸢堡很难再遏制西尔维娅的政治影响力。

    威廉姆斯和戈隆侯爵左右为难,罗兰却不在意地说:“西尔维娅有维克多,她才不高兴搭理外部势力。她想要一个如臂指使的约克家族,她想提升约克家族的主流血脉,让她的遗泽能够源远流长。你们真是多虑了!”

    戈隆侯爵想了想,缓缓点头,表示赞同罗兰的看法。

    威廉姆斯干咳一声,问道:“既然如此,西尔维娅为什么要和我们联姻?她又凭什么笃定我们会屈服?关于第一个问题,我认为西尔维娅必须获得我们的支持才能拥有更多的黄金药剂。刚才你们也看到了,西尔维娅盯着贝克尔消化药剂,还当着我们的面,销毁装药剂的水晶瓶。这说明,她忌惮鸢堡的药剂师的超凡技艺。同时也意味着,她知道黄金药剂的配方无法保密。”

    “这么重要的超凡药剂,只要拿出来用就不可能保密。配方公开只是时间早晚的问题。”戈隆侯爵点点头,又盯着罗兰,沉声问道:“你说,西尔维娅有什么底牌能迫使我们奉安吉丽娜为王后,不惜开罪威灵顿家族?”

    罗兰大怒,跳起来指着戈隆侯爵鼻子,骂道:“臭老头,玛格丽特的性格和她妈妈一样的强势!可你别忘了,爱德华不是威灵顿公爵。他是奥古斯特的嫡系血脉,莱恩之子,冈比斯之主,他还是有史以来最美丽、最高贵、最聪慧的公主的弟弟。你们凭什么操纵他的婚姻?玛格丽特想扭曲爱德华的意志,可爱德华倔强又高傲,只会改变玛格丽特的想法。两个人的婚姻不可能幸福,难道你想断绝他们的骑士之路吗?”

    “国王和王后的婚姻是义务。等爱德华成就白银阶,他们俩有权追求自己的爱情和幸福。”戈隆侯爵表情冷硬地反问:“你怎么知道爱德华不会爱上玛格丽特?”

    罗兰气势一泄,眼眸转动,伸了个懒腰,说:“好困啊,我要去睡觉了。”她打着哈欠往外走,临出门前扭头说:“看你们想的这么辛苦,给你们个提示——时间,还有博瑞人。”

    啪的一声,罗兰关上房门,脚步轻快地离开甬道。

    “时间……博瑞王国?”

    威廉姆斯连说了好几遍,眼睛渐渐变得明亮,恍然道:“我明白了。老师,我们需要争取时间。我们指的是奥古斯特、西尔维娅、教宗和博瑞王国。”

    “撒桑人承受东部荒野的压力。苏斯人则要抵御黄昏森林中的豺狼人王国。他们都依靠光辉骑士团的力量。但博瑞王国没有这方面的问题。事实上,苏斯和博瑞还存在竞争的关系。尤其在药材的问题上,苏斯王国借助光辉骑士团的势力压榨博瑞王国。博瑞五大家族和光辉骑士团的关系很冷淡。他们没有理由配合光辉骑士团打压索菲娅的商会。除非,他们不得不这么做!”

    戈隆侯爵皱眉道:“你是说,西尔维娅的黄金恢复药剂来自博瑞王国?”

    “是的!”威廉姆斯笑道:“博瑞人一直在尝试修改洗练药剂和恢复药剂的配方,他们希望能以此摆脱苏斯王国的钳制,培养更多的骑士和见习骑士。用其他药材替换黄昏森林的药材成了博瑞药剂师主要的研究方向。我猜测,他们无意中发明了黄金恢复药剂,但必须用到亚瑞特高原的药材。”

    戈隆侯爵思索片刻,颌首道:“这就能说的通了。索菲娅掌握野蛮人贸易的主导权,但撒桑帝国和多铎王国掌握贸易通道。没有他们的允许,任何药材都运不到博瑞王国。而索菲娅面临陨灭的问题,博瑞人只能选择光辉骑士团。博瑞组建南风商会既是为了讨好光辉骑士团,也是为了取代索菲娅的商队,打通五大家族自己的商道。”

    “光辉骑士团现在还不知道黄金恢复药剂。”威廉姆斯接口说:“博瑞人得罪了索菲娅,被她断绝了野蛮人贸易。如果光辉骑士提前得知黄金药剂的材料来自亚瑞特高原,他们有求于索菲娅,甚至不惜牺牲博瑞人的利益。这对于博瑞王国反而是件坏事。”

    “但是,黄金恢复药剂肯定瞒不过奥雷格大主教!”

    威廉姆斯停顿了一下,继续说:“假设光辉骑士团得到了黄金恢复药剂,诸王国的骑士子弟纷纷投效撒桑帝国,教会的北拓战略必然压倒南拓战略。弗里德斯牧首声势大涨,极有可能全面掌控教廷枢机院。”

    “不是可能,是肯定!”

    戈隆侯爵摇了摇头,叹道:“克莱门特不能接受光辉骑士完全掌握教会的话语权,但他也不能在这个问题上背离神职者的团结原则。于是,他暗中把配方送到了西尔维娅的手中,其关键在于索菲娅。”

    “削弱索菲娅对野蛮人的影响力是教宗亲自制定的计划。索菲娅撑不了多久。撒桑帝国和多铎王国将在十五年之内逐步断绝她的商道。可是,博瑞的奥雷格主教突然得到了黄金恢复药剂的配方。克莱门特只能希望南拓的领主在索菲娅的影响力被削弱之前,能够储备足够药材,留住家族子嗣,让南拓战略不至于夭折。”

    “果然是时间问题……”戈隆侯爵郁闷地说道:“就目前来看,西尔维娅和索菲娅的关系最亲近……维克多也一样。”

    “我们有我们的优势。”威廉姆斯自信地笑道:“光辉骑士团不可能独占亚瑞特高原的药材,这会引发全面战争。可他们掌握药材的分配权也够我们烦心的。西尔维娅打算用索菲娅对野蛮人的影响力,争取药材的分配权。在这一点上,南方领主的利益一致。”

    “安吉丽娜不仅是约克家族的贵女,她还是索菲娅唯一的学生。西尔维娅提出联姻,目的是为了保住索菲娅的爵位。唯有如此,索菲娅才有动力继续开展野蛮人贸易。只要我们交出洗练药剂的配方,西尔维娅就会让索菲娅帮助冈比斯搭建新的商会,并获得野蛮人的贸易份额。索菲娅有这个能力。另外,由于未来王后的关系,约克家族占据的药材份额仅次于鸢堡,其他领主无话可说。”

    “当然,索菲娅留在布利诺尔城对我们更有利。鸢堡的女侯爵毕竟是未来剑圣的妻子。”

    威廉姆斯哈哈一笑,自豪地说道:“罗兰的确是最高贵、最美丽、最聪明的公主。”

    “最不靠谱的长公主。”戈隆侯爵苦笑着摇了摇头,开口说道:“我们只能和约克家族联姻。威灵顿与四大王侯由我来对付。你跑一趟雪松镇,问问托佛文首席的意见。”

    “好。我这就去。”威廉姆斯喜出望外,连忙向门口走去。

    鸢堡单方面撕毁与威灵顿家族婚约将引起冈比斯政局的剧烈动荡。新任摄政王决定先出去避避风头,等戈隆老头搞定了主要麻烦,他再出面扫尾。

    临出门之前,戈隆侯爵又叫住了他:“威廉姆斯。”

    摄政王脚步一滞,转过头,干巴巴地笑道。“老师,您还有什么吩咐吗?”

    戈隆看着奥古斯特独有的笑容,沉默片刻,挥手道:“早去早回。”

    “老师,您放心。我一定会回来的。”

    威廉姆斯深深鞠躬,转身踏出房间,轻轻地带上房门。他走着走着,脸上的笑容渐渐消失,表情变得沉重而坚毅。

    威廉姆斯无声自语,“罗兰,你这是要走了吗?所以才支持西尔维娅的联姻提议。”旋即洒然一笑。

    “你想去就去吧......家族的事情就交给我。我相信等你回来,我们奥古斯特将有第二位传奇。”

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