第450章 查理议长

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    寒风凛冽,雪花飞舞,天地间一片苍茫。矗立在原野上的达沃城很快就被这漫天风雪染成了白色。

    达沃城位于东部联盟的中部,它的规模其实还没有普通男爵领的主镇大。20米高的城墙围出14平方公里的区域,里面住着3位国王、6个公爵、15个侯爵,就算达沃城的面积再小两倍,也绝不能叫达沃镇。

    当然,达沃城的王公侯爵都是自封的,他们的意志甚至无法贯彻整座城市。不过,他们的确具有骑士的血脉和姓氏。按照光辉法典的规则,神父、骑士和民众,三者皆全才构成合法之地。

    这座小城周边拥有12万亩可种植牧草的土地和一条河流。在布满恶魔草的东部原野,它的自然条件可谓得天独厚。而且,达沃城距离博瑞王国只有54天的马车路程,车队赶往苏斯王国的边境小镇也不会超过70天。

    博瑞和苏斯两大王国把达沃城的落魄贵族统统册封为王国勋爵,并以他们的名义开辟道路,修建沿途补给点。久而久之,这里成了东部联盟重要的贸易中转站和商旅落脚点。

    达沃城不产粮食,却相当繁华,常住人口超过8000。每到雨雪二季,道路湿滑难行,大型商队便会在达沃城住上两个月,等来年开春,冰雪消融,再动身前往目的地。商队带来了琳琅满目的商品和鼓鼓的钱袋。城内到处都是气派的商铺、酒馆和旅社。街道上的人流顶着鹅毛大雪,来往穿梭,热闹非凡,完全没有水之季的萧瑟冷清。

    “砰”的一声巨响,一个人影突然撞破酒馆的木门,摔滚着落在街道中心,引得行人惊呼避让。这是一位头发花白,身形壮硕的中年男子。他的华丽皮裘沾满污水,上面似乎有火焰灼烧的焦痕,整个人蜷缩成怪异的姿势,伏在地上不住抽搐,显然已经休克。

    “是灰兔商队的里伯老爷!”

    某位眼尖的看客认出了受害者的身份。看热闹的人群顿时哗然。

    “果然是里伯老爷。”

    “这下有乐子了。”

    “什么人敢在达沃城闹事?真是好大的胆子!”

    “快去通知兄弟会的守卫佣兵……来几个人帮忙,赶紧把里伯老爷抬到教堂,他要是死在这,可砸了我们的招牌。”

    达沃城鱼龙混杂,打架斗殴稀松平常,死个把人也不值得大惊小怪。但没有人可以公然伤害达沃城的金主。

    商队就是达沃城的金主。

    灰兔商队的里伯老爷为人豪爽,出手阔绰,深受达沃城居民的欢迎。何况灰兔商队是假面兄弟的产业,而这里的居民,十个人中有七个是兄弟会的外围成员。兄弟会的商队头目在兄弟会的地盘被人打成重伤,瞬间激起了居民的愤怒。

    不过,兄弟会分三大派系,二十几股势力。里伯或许是被兄弟会内部的敌对者打伤的。周围的人群保持基本的克制,但隐隐分成了大大小小的几个团伙,彼此对峙,剑拔弩张,随时准备火并。

    没过多久,达沃城的守卫佣兵急匆匆地赶来,为首的佣兵队长探了探里伯的鼻息,又翻开他的眼皮看了瞳孔,颌首示意他暂时没有生命危险。正当守卫佣兵准备抬走里伯的时候,响起一道尖利的声音:

    “谁也不能碰他!”

    酒馆内踱出一个矮胖的老头,他身穿豪奢的熊皮大衣,脸色青白,眼袋深重,给人一种酒色过度的轻浮感。

    佣兵队长见到他,杀气腾腾的表情立刻换成一副阿谀的笑脸,点头哈腰地说道:“毕尔卡神父老爷,您也在啊?”

    达沃城的贵族每天无所事事,他们要么设宴狂欢,要么努力造人。城市政务与贵族无关,毕尔卡神父才是实际掌权人。他借达沃城贵族的名义,雇佣假面兄弟会的佣兵团,维护城市的秩序,向来往的客商收取税赋,再分配给每一名护卫佣兵。

    毕尔卡神父威严又矜持地点点头,指着昏迷不醒的里伯,尖声说道:“他是个邪恶的巫师!”

    人群炸了锅似的向周围散开,护卫佣兵连滚带爬地逃离现场,躲在人堆里直打哆嗦,连手中的单手矛都有些抓不稳。两个身形健硕,气度沉凝的生面孔穿过破碎的酒馆大门,架起里伯的胳膊,拖着他向城镇的教堂走去。

    酒馆内的寻欢客这才探头探脑地走出来,心有余悸又激动兴奋地开始议论。

    “吓死我了……里伯居然是魔鬼的子嗣。”

    “我看到了,他手里冒出一团人脑袋那么大的火球……肯定是魔鬼的地狱火。”

    “至高主在上……里伯打算烧死全城的人,取悦他的魔鬼父母。幸好,邪恶者瞒不过神父老爷的眼睛。”

    “赞美至高主,我看到那个勇士一挥手,就打飞了魔鬼的子嗣,可怕的地狱火都不能伤他分毫。”

    “吃青蛙的蠢货!你难道没看出来?那名勇士是高贵正直的圣骑士大人!”

    街上的人这才发现,毕尔卡神父老爷的身边站着一位全身被斗篷包裹的神秘人,他想必就是传说中的圣骑士。

    民众相信,高贵的圣骑士是正义与力量的化身。圣骑士大战邪恶巫师的桥段只在吟游诗人的歌谣中流传。今天,他们亲眼目睹了圣骑士击败巫师,拯救达沃城的经过。信徒纷纷跪在雪地里,齐声赞美至高主的荣光。

    毕尔卡神父满意点头,嗓音尖细地吩咐道:“明天中午,圣骑士康拉尔.特里戈瓦尔大人将亲自主持净化邪恶的仪式。大家务必让所有人知道胜利的消息……那个谁,你带人去把灰兔商队的随从都抓起来,好好审问,别让巫师的协助者漏网。”说完,神父转向圣骑士,谄媚笑道:“大人,我们现在回教堂?”

    神秘人微微点头,举步向前。人群自发让出一条宽阔的通道,敬畏又感激地目送圣骑士与神父离开,有些虔诚的信徒甚至跪下,亲吻圣骑士的脚印。而酒馆内的人为争夺圣骑士用过的酒杯,已经打成了一团。

    教堂是达沃城最恢弘的建筑,内部陈设庄严华美。圣骑士康达尔却绕过教堂的主建筑,走进后院的一幢朴素小楼。

    楼内的装饰与朴素的外观截然不同,冈比斯王国的红木家具、沃顿草原的羊毛彩绘地毯、苏斯王国的蛛丝仕女油画、纳维尔的水晶吊灯、博瑞王国的精金烛台和水蜥油蜡烛、多铎的观赏铠甲、撒桑的半人马皮革沙发等奢侈品应有尽有,且都是上好的货色。

    康拉尔解下斗篷,几名姿容秀丽,衣裙单薄的稚龄女童光着雪白的小脚丫迎了上来,却被毕尔卡神父驱散。这些女孩一个个粉妆玉琢,天真可爱,眉眼间却透着一股妩媚。她们与毕尔卡神父态度亲昵,显然都被他调教过了。

    圣骑士蔚蓝的眼眸微微一缩,冷淡地说道:“你倒是会享受。”

    毕尔卡神父殷勤地接过斗蓬,腆着一张公猪似的胖脸,说道:“让特里戈瓦尔大人见笑了,我就这点嗜好。”

    东部联盟唯一的特产是人口,最大的贸易是人口贸易。

    严格意义上,人口贸易算不上罪恶勾当。毕竟,上流社会有劝金收养的传统。普通家庭的子女只有追随高贵的主人才具备向上攀登的基础,而且他们的生活条件会更好。

    骑士属于走向完美的超凡人类,当骑士的血脉向普通人扩散,美丽的外貌和健康的身体成了衡量一个人是否高贵的直观标准。

    上有所好,下必兴焉。东部联盟原本就是贵族的流放之地,这里没有开拓领土的自然条件,落魄贵族困在孤岛城市中,除了繁衍后代也无事可做。

    爱莱雅诺家族的先祖正是依靠人口贸易,情人外交,开创了苏斯王国。有爱莱雅诺的例子在前面,东部联盟的人口贸易越发兴盛,渐渐形成了一个规模庞大,利润惊人的产业。

    各商队会把搜集到的俊男美女带到东部联盟,卖给当地贵族,用劝金收养他们的年幼子女,再高价转手给有需要的领主,作为侍从、侍女,家族死士或者秘密骑士进行培养。

    事实上,神职者也需要改良后代的容貌气质,顺应上流社会的审美。达沃城教堂收养一些美貌女童不足为奇,但毕尔卡神父喜欢糟践未成年女孩的嗜好让康拉尔骑士倍感厌恶。

    不过,毕尔卡神父出身于最古老的圣山修道院。自从教皇一脉被架空之后,圣山修道院的牧师渐渐退出了教廷的权力核心,沦为教会修道院中的末流。特里戈瓦尔家族费了一番手脚,才把曾经的政敌收为己用,让他们掌管东部联盟的教务。

    毕尔卡缩在达沃城,终其一生都不可能成为高阶牧师。没落的神父配落魄的贵族,东部联盟的上层风气自然奢侈糜烂。最关键的是,毕尔卡对特里戈瓦尔家族足够忠心,也很有用。康拉尔不会因为自身的道德感,去指责家族的鹰犬爪牙。

    “特里戈瓦尔大人,您已经成就了白银阶,现在又捕获了一个巫师,四级圣骑士指日可待。”毕尔卡神父恭敬地说道:“我没法离开达沃城,参加大人的晋升典礼。我特意准备了100枚圣力水晶,作为我送给您的私人贺礼。”

    康拉尔面色稍霁,沉吟着说道:“这次能轻松捕获一名巫师,多亏了黑袍主教查理帮忙……你安排一下,我现在就带小黑袍去见他。”

    “如您所愿,大人。”毕尔卡躬身告退。

    片刻后,他带着一个身披黑袍的瘦小男孩回到房间。男孩大约8岁,手里紧紧地抱着一个小木箱,见到圣骑士便要鞠躬行礼。

    康拉尔抬手制止了他,起身说道:“杰米,拿好箱子。我带你去见你的导师。”

    男孩杰米跟着圣骑士,离开毕尔卡神父的住所。他们进入教堂的后门,沿着螺旋楼梯,一直爬上高高的塔楼顶部。康拉尔推开阁楼木门,一股奇怪的味道扑面而来,就像蜂蜜泡着腐肉,让人猛嗅一口便恶心的想吐。

    杰米捏着鼻子,进入逼仄的房间,看见一位瘦骨嶙峋的老人坐在摇椅上。他盖着厚厚的毛毯,身旁有一只毛光滑亮的凶猛山猿和一只半人多高的巨型猫头鹰。山猿用好奇的目光审视两位访客,而猫头鹰则闭着双眼,一动不动,如同一具没有生命的标本。

    “一个小巫师?”

    老人的声音干涩暗哑,似乎很多年都没有说过话,深陷的眼窝中闪动着两团暗红的火光,仿佛能灼穿人的灵魂。杰米浑身颤栗,抱着木箱,想躲到圣骑士的身后,却被一把拎了出来。

    “查理大人,杰米是个虔诚的孩子,他的父母都是吾主的仆人。”康拉尔拉着杰米的手,微笑道。

    老人暗红如火的目光变得柔和,不再具有摄人心魄的威力,点头道:“这就是你们给我找来的继承人?”

    “是的。”

    康拉尔.特里戈瓦尔低头对着杰米说道:“你眼前的这位大人是黑袍护教团的首席、巡天者、洞察者、虔诚者、裁判所黑袍主教、阴影议会的第41任议长——查理。”

    “只有他才能从魔鬼的手中拯救你的灵魂。”

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