第454章 力不能及

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    经过18天的长途跋涉,维克多终于抵达了兰德尔家族的北境飞地——渡鸦镇。

    他迈进渡鸦堡的第一件事就是登上塔楼,俯瞰整座小镇。

    三年前的渡鸦镇只有一座城堡和一个木栅栏围起来的村子。如今,它的面积扩大了至少7倍,几乎达到平湖镇城区三分之二的规模。曾经的木栅栏被一道12米高4米宽的城墙取代,城墙内是鳞次节比的青砖瓦房,高耸的教堂矗立在城镇的中心。教堂后方不远处有一座100亩大小的溪流水库,为渡鸦镇的居民提供充沛的水源。连接水库的人工河道就像一条分界限,把渡鸦镇分割成居住区和货场贸易区。

    正值雪后初晴,明媚的阳光倾泄而下,为覆盖屋顶的雪毯渡上一层亮眼的金色。白雪皑皑的渡鸦镇仿佛金银铸就的童话小镇,充满了奇幻旖旎的色彩。

    维克多呼出一团白雾,渡鸦镇的美景反而让他皱起眉头。

    渡鸦镇的布局和建筑风格与平湖镇迥然有异,这里的建筑高低错落,各有特色,沿街商铺一间挨着一间,甚至没有预留防火隔离带,街道蜿蜒扭曲,时宽时窄,不像平湖镇街道那样笔直宽敞。总体上,给人一种繁荣、拥挤和野蛮生长的紧迫感。

    这不是维克多提倡的风格,他通过渡鸦镇的房屋建筑看到了索菲娅的痕迹,以及更深层次的问题。

    渡鸦镇与平湖镇直线距离超过800公里,马车行程1100多公里。空间和时间的疏离感削弱了家族中枢对飞地的统治力。

    维克多生平第一次深刻体会到“将在外君令有所不授”的现实意义。这并不是说渡鸦镇的布茨镇长、老哈姆守备官,以及镇治安所违背了维克多的意志,而是他们对现实的妥协和适应。

    渡鸦镇目前有野蛮人、有2000多名圣殿军、有鸢堡的税务官、有剑齿虎商团、有双头蜥商会、有佛里德里希国王的商队、有尼姆公爵的商队、还有各方势力的密探……这些家伙的来头一个比一个大,其中不乏贵族骑士和教会的高阶神职者,老哈姆他们根本撑不住场面。

    主君不在身边,那就得服从主母的安排,否则才叫背叛。

    索菲娅自然而然地接管了渡鸦镇。剑齿虎商团与各家族的商队长期合作,总有人情往来。渡鸦镇现在是重要的贸易口岸,商人们都想在繁华的商业街拥有自己的店铺。他们请剑齿虎骑士出面,向政务厅提出自己的诉求。

    面对剑齿虎骑士的要求,商人们的贿赂,老哈姆和布茨到底是该拒绝,还是该同意?

    拒绝商人的贿赂,说不定会给主人带来各式各样的麻烦,还会让主君和主母生出嫌隙。同意商人的请托,那总不能每盖一间商铺就向主人派出一只信鸦吧?于是,渡鸦镇的商业街没空地也得挤一块出来,违章建筑如雨后春笋,渡鸦镇最终变成这幅模样。

    如果说,这是因为布茨人轻言微,顶不住内外压力造成的必然结果。那给渡鸦镇换一个贵族骑士镇长,情况只会更糟糕。维克多除了每年向渡鸦镇收取一些领主供奉,什么事都管不了。

    事实上,布茨和老哈姆干得还不错。渡鸦镇总体上没有偏离维克多最初的定位和规划,它拥有成熟的税赋和手工业体系,以及较为完善的基础设施。只不过,野蛮人取代了炼金人类,将云雀山脉的资源源源不断地送入渡鸦镇,加工成商品,再向外出售。而且,商人自掏腰包,买砖建房,房屋产权却归维克多所有。他们今年交付的商铺、货场租金达到600金索尔。渡鸦镇的商品交易税超过1600金索尔,加工商品的销售利润为5800金索尔。

    渡鸦镇一年就上缴了8000金索尔的财富,相当于平湖镇年收入的四分之一,而它的领土面积不到兰德尔领的八分之一。

    除了领地收入,领主更希望手下能够把他的意志贯彻下去。但领主是不万能的,他显然是不可能决定所有的事情。

    无论是封臣制还是集中制,统治阶级的意志都要受到环境因素的影响。就好像撒桑人可以用青麦酿酒,南方领主如果用小麦酿酒,驻守神父非把他骂的狗血淋头不可。

    不同环境造成不同的生活方式,进而产生不同的文化。即便是通讯和交通高度发达的现代国家也必须适应环境的变化,尊重当地人的习俗,根据不同地域制定不同的地方政策和法规。

    地球近代的西方哲学家曾说:与恶龙缠斗过久,自身亦成恶龙;凝视深渊过久,深渊将回以凝视。但在华国古代有更深刻的阐述:近朱者赤近墨者黑,声和则响清,行正则影直。

    弱者被环境同化,强者适应环境也改造环境。其中的奥秘不是武力,而是思想。

    维克多掌握炼金塔,有很强的战争潜力。但比起教会,他手上的武力不值一哂。就算是奥古斯特家族都能把他轻松带走。如果打攻坚持久战,炼金塔甚至应付不了任何一个实力领主。炼金塔制造一个炼金人类需要12小时,而实力领主马上就能补充兵源。炼金士兵战死,身上的军备也没了,新造的炼金民兵赤手空拳,怎么打仗?

    大家族千年积累的实力绝不是维克多可以轻易撼动的。

    奥古斯特坐拥上千迅龙骑士,都没有办法控制整个冈比斯王国,他们仍然要同各地领主媾合。何况距离维克多上千公里远的渡鸦镇,甚至更遥远的山民营寨?

    西尔维娅说:手伸的太长就要被剁!这话,针对包括教会和国王在内的所有势力。

    武力受环境和距离的限制,但思想不受空间的限制。

    维克多最大的底牌是炼金塔,最大的优势却在于兰德尔家族干净纯洁如婴儿,可任由他培养改造。

    集中制明显比分封制更有效率,但分封制深入人心,兰德尔家族的成员都受到它的影响。好在他们没有形成能够对抗权力中枢的村落宗族势力,维克多这才有机会开创新的局面。

    佃户制能让兰德尔领的封臣家庭往地主阶层转化,上等人和下等人的鸿沟确保他们不会通过与佃户联姻的方式形成强大的宗族势力。而势单力薄的小家庭根本不足以对抗君主的意志。

    藏富于民的政策和公共教育能够把小家庭凝聚在君主的麾下,从思想层面上形成大一统家国观念。

    掐灭宗族势力的萌芽、藏富于民、公共教育,维克多只要把这三件事做好,照样可以接纳骑士贵族。再过三十年,兰德尔家族的竞争优势将无可比拟。其他领主家族即便引入佃户制也无法调头,除非他们的领地爆发流血革命,把村落宗族势力统统打散。

    相比兰德尔家族的整体发展战略,渡鸦镇的建筑布局、山民村寨重新投入周边领主的怀抱,都是些无关紧要的旁枝末节,不值一提。

    再看渡鸦镇的景色,维克多豁然开朗。

    维克多离开塔楼,回到渡鸦堡的骑士大厅。布茨和老哈姆已等候多时。

    壁炉内升起了火堆,滚滚热浪驱散了石质大厅的阴冷,墙壁上挂着宝剑、盾牌、战斧和单手戟,还有五个白森森的牛头骨标本。

    “蛮荒、原始、充满力量的美感。挺好的。”

    维克多收回目光,评价了一句,在领主王座上坐下。

    “大人,这些牛头骨都是野蛮人的手艺。”渡鸦镇守备官老哈姆乐呵呵地说道。

    维克多心中一动,问道:“野蛮人开始做工艺品生意了?”

    “他们不做牛头骨生意。”老哈姆摇了摇头,解释道:“主母大人担心野蛮人闯祸,让人把沃顿大草原的红毛野牛运到渡鸦镇,给那些小野蛮人充当试炼猎物。野蛮人看重自己的猎物头骨。因为我们教野蛮人酿酒的技艺,他们这才把牛头骨送给渡鸦镇,象征友好。”

    维克多沉默了一下,又问道:“野蛮人还学了什么?”

    镇长布茨接口答道:“大人,渡鸦镇东边7公里还有一座300亩大小的溪流水库,那是野蛮人和圣武士帮忙挖的。镇子的围墙也是野蛮人帮忙建的,野蛮人开采的软银矿石堆满了三座仓库,他们还帮忙放牧牛羊、采集药草、喂养生猪、伐木建房、锻造兵器……只要给他们食物和酒水,他们什么活都愿意干,呃……除了种地。只有这个他们不肯学。”

    “锻造兵器?谁在教野蛮人锻造兵器?”

    “圣武士。”

    维克多微微皱眉,野蛮人学习人类的生产劳动技术,本身就值得警惕。最蹊跷的是,教会为什么要把打铁锻造的技术传授给野蛮人?难道他们不怕在野蛮人面前失去技术优势吗?

    按捺住心中的疑惑,维克多转而调侃道:“你们俩红光满面,生活的很滋润啊。”

    老哈姆和布茨对视一眼,讪笑道:“收钱收到手软,不收还不行……”

    “钱可以收,手不能软,心更不能软。”维克多哈哈笑道:“从今以后,那些人送给你们的贿赂不必上缴给监察官。我准许你们和镇治安官保留其中的三成,剩下的七成归入渡鸦镇的金库,但要有明细账目。”

    “多谢主人的慷慨。”老哈姆和布茨抚胸施礼。

    维克多挥了挥手,正色道:“收钱收礼物都行,但绝对不能收女人,也不能碰酒馆里的女招待。这是我给你们划的底线。”

    看到维克多幽冷的眼眸,老哈姆和布茨心中一寒,连声说道:“主人,我们绝不敢违背您的意志。”

    维克多缓和神色,告诫道:“各家族都有一条铁律:村长、镇长只能娶领主夫人培养的室内女仆。渡鸦镇的商人都是各家族的密探,这里的密探比商人还要多。你们知道的东西有限,可你们的手中的权力对他们却很有用。除了女人和孩子,这些密探没法控制你们。所以,你们的子女到了四岁必须送到银月庄园接受侍从教育。这是对你们的保护。如果你们沾惹了外面的女人,别怪我不讲往日的情分。”

    “主人,我必铭记您的教诲。”两个人异口同声地说道。

    维克多点点头,靠着椅背说道:“我这次过来,主要是想见见哈拉尔德长老。我在渡鸦镇待不了几天。你们有什么困难,现在可以告诉我。”

    “渡鸦镇缺人手。”守备官老哈姆抬起头,说道:“现在,渡鸦镇的常住人口大约17000,其中,家族的在册子民只有5000出头。剩下的人来自四面八方,有多铎人、纳维尔人、苏斯人、博瑞人,还有撒桑人......而且这些家伙不像是松散流民,他们各有势力,明争暗斗……凭我手下的280名士兵,有点照应不过来。”

    “大人,您能不能再派给我300雇佣军?”老哈姆小心翼翼地问道。

    维克多敲了敲扶手,摇头说道:“渡鸦镇是自由贸易镇,我不可能在这里驻扎太多的军队,以免引起内古斯子爵和索伦子爵的反弹……渡鸦镇有教会的2000圣武士在,那些人翻不起浪花。等野蛮人走了,他们自然也会离开。”

    老哈姆和布茨面带忧色,他们毕竟不是骑士,面对各方势力的倾轧,缺乏自保的能力。

    维克多想了想,又说道:“这样吧,我一会去找肯特牧师,请他的圣武士帮忙巡视领地。你们只需要守好城堡,负责镇内的秩序。另外,双头蜥商会也是渡鸦镇的强援,如果有什么事情,你们可以去找他们商量。大骑士哈纳斯子爵的军队会在第一时间进驻渡鸦镇。”

    “还有什么问题吗?”

    “没有了。”布茨摇头说道。

    维克多挥了挥手,吩咐道:“给我准备车驾,再派人去圣武士驻地,联络肯特牧师,就说兰德尔子爵要拜访他。”

    “如您所愿,尊贵的主人。”

    布茨和老哈姆躬身告退,维克多望着他们的背影,暗暗忖道:“是时候培养兰德尔家族的秘密骑士了。”

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