第460章 家族晚宴

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    维克多在蔷薇庄园盘桓了几天,终于踏上回归兰德尔领的旅程。

    现在是地之季的一月末,天气回暖,冰雪消融,明媚的阳光催绿了大地,也晒干了道路。维克多的车驾沿着银月河畔的林荫道,一路南行,只用10天的工夫就抵达了平湖镇。

    此时正值傍晚,维克多原准备直接回银月庄园休息,兰德尔领的边境守卫却告诉他:夫人在平湖堡设宴,为主人接风洗尘。

    守卫口中的夫人指的是妮可。维克多不在的这段时间,她以兰德尔子爵伴侣的身份,坐镇家族的权力中枢——银月庄园,行使子爵夫人的职权。

    妮可出身于约克家族的勋爵家庭,父母的身份虽然低微,但她自幼生活在蔷薇庄园,拜大骑士翠丝莉为老师,曾经担任西尔维娅的贴身女护卫,算是蔷薇女王的嫡系亲信。

    按照父强母弱的血脉理论,普通贵女的身体素质难以承受高阶骑士的血脉。白银骑士为了获得血脉纯净,身体健康的后代,往往选择自然觉醒的女见习骑士作为他们的配偶。所以,妮可在蔷薇庄园,主要接受领主夫人和贴身侍女的教育。

    相比索菲娅,妮可除了没有合法的名份,她更像一位称职的子爵夫人。而且,她和莉莉娅的关系非常亲近。在维克多最初的追随者心目中,妮可就是主人的妻子。

    最重要的是,维克多和妮可有同生共死的经历和深厚的感情基础。

    召集领地的重要成员,设家族晚宴,为领主接风洗尘,以此宣告权力交接,正是家族副首脑的一项职责。

    马车直接停靠在吊桥边,维克多迈下车厢,抬头看了一眼巍峨耸立的平湖堡,便在两队护卫的簇拥下,穿过吊桥和城门,进入骑士大厅。

    妮可率领银月庄园的小侍从,站在门口,迎接从远方归来的男主人。她披散秀发,身穿贵妇长裙,仪态端庄优雅,气质婉约动人,美丽的眼眸里蕴满了柔情蜜意。

    维克多心中温暖,走上前,刚准备赞美妮可几句,一个小胖墩就冲进了他的怀里。

    “主人,主人,我换牙了!你看,你看,我是不是长高了?”

    贝尔蒂娜拽着维克多衣襟,不停摇晃。她偷偷踮起脚尖,扬起的圆乎乎的小脸,龇开嘴唇,露出缺了门牙的小嘴巴,清澈的大眼睛里满是期待。

    小丫头的滑稽模样简直萌翻了。

    维克多一把抱起贝尔蒂娜,在红苹果似小脸蛋上狠狠亲了几口,“嗯,我的小贝尔确实长高了。”

    卡里古拉也凑了上来,弯下腰,指着自己的牙齿,傻乎乎地卖弄道:“主人,阿卡也换牙了。贝尔,你看,阿卡也换牙了。”

    “贝尔换了6颗牙。阿卡,你换了几颗?”贝尔蒂娜勾住维克多的脖子,探出小脑袋,好奇地打量着卡里古拉的牙齿。

    “一、二、三、四……”卡里古拉掰着手指头,数了几遍,非常认真地说道:“阿卡,换了21颗牙。”

    “你骗人,你换了这么多颗牙,为什么没有长高?”贝尔蒂娜气坏了,怎么可能有人比她换的牙还多。至于换牙都是换满口牙,小丫头是不会考虑的。

    卡里古拉满脸困惑,贝尔蒂娜明明没长高嘛,可主人为什么说她长高了?

    维克多摇头失笑,转手将小胖墩递给阿卡。小胖墩非常熟练地爬到傻大个的肩膀上,抱着他的脑袋,咯咯笑个不停。

    只要贝尔蒂娜开心,大家都会感到快乐,侍从礼仪……那是什么东西?

    妮可提起裙裾,向维克多屈膝行礼,“大人,欢迎回家。”

    维克多上前握住妮可的纤手,亲昵地赞美道:“我的夫人,见到你,我很高兴。还有,你今天美极了。”

    妮可甜甜一笑,按照贵族夫妇的礼仪,与维克多相互亲吻脸颊,挽着他的胳膊,向骑士大厅走去。

    数百根绿莎烛大放光明,将骑士大厅照的纤毫毕现。空气中弥漫着绿莎草和琥珀特有的草木清香,兰德尔领各村的村长、治安官芒克、银月庄园的小侍从纷纷向维克多行礼,当然还有纳尔森、熊团指挥官巴里特。他们完成了刺杀任务,直接从登石城潜回平湖镇,等着向维克多述职。水银的巴罗尔和陶德也回来了,只不过,他们身份特殊,不适合在公开场合露面。

    维克多朝纳尔森和巴里特使了个眼色,脱开妮可的胳膊,在兰德尔领驻守神父米勒的面前,单膝跪地。

    老神父身穿细亚麻牧师袍,平举权杖在维克多的肩膀的上点了一下,表情庄重地颂道:“兰德尔子爵,愿吾主赐福于你。”

    驻守牧师确认领主的身份,就是向所有人宣告:领主回归家族,权力自然转交。

    维克多颂道:“赞美至高无上的光辉之主。”然后站起身,亲热地调笑道:“老家伙,你看起来气色不错,要不要我为你安排一位贴身女仆?”

    米勒翻了个白眼,没好气地嚷嚷道:“赶紧开席,我的肚皮都饿扁了!”

    维克多哈哈一笑,携妮可坐到长条餐桌的首位。其余的人也纷纷落座,仆役端着各色菜肴,鱼贯而入。不一会,五张长条桌摆满了各式各样的美酒佳肴。

    领主在骑士大厅举办宴会有固定的礼仪流程,每个人的位置都非常考究。维克多和妮可并肩坐在主位上,右手是驻守神父米勒,左边是护卫统领,纳尔森勋爵。紧挨着纳尔森的是一位身材火辣,五官深刻如同雕塑的美貌女子。她叫劳薇塔.兰德尔,蔷薇庄园的女见习骑士,曾经是妮可的部下,现在是纳尔森勋爵的贴身侍女。

    劳薇塔的正对面当然是小吃货贝尔蒂娜。她坐在米勒牧师的身旁,晃着小腿,棕红色大眼睛直直地盯着满桌美食,嘴巴里还不停地发出吸口水的哧溜声。

    紧接着是索林姆老侯爵的私生子女,布兰登和雪莉兄妹。作为兰德尔子爵的养子养女,他们年纪虽小,身份却不低。排在布兰登兄妹后面的都是妮可替兰德尔家族劝金收养的贵族子弟,一共17人。傻大个卡里古拉则坐在最后。

    宴会的座次都是按照贵族血脉和家族姓氏排序。巴里特、各村村长、治安官芒克、亲卫队队长格鲁,副队长雷诺和夏克,沼泽斥候首领杰克、以及银月庄园的小侍从只能坐在其他的餐桌面前。

    贝尔蒂娜是例外,她哪怕坐在维克多的腿上,都没有人会提出异议。

    维克多环顾一周,侧过半个身体,低声问道:“莉莉娅、爱丽娜姐妹和纳尔森勋爵夫人,怎么没有来?”

    妮可微微一笑,露出雪白贝齿。纳尔森干咳一声,用拳头捂着嘴,瓮声瓮气地说道:“琳达……我那两个儿子吃坏了肚子,琳达要照顾他们,所以……嘿嘿。”

    维克多不禁莞尔,莉莉娅、爱丽娜姐妹,还有琳达都接受了身体重塑,正处于换牙期。牙齿没长好之前,她们恐怕不会在正式场合露面。

    女人爱美也就算了,纳尔森扭扭捏捏的模样就太搞笑了,亏他还斩杀了一名白银骑士。

    维克多想调侃两句,妮可按住他的手背,柔声说道:“亲爱的,该祝酒了。”

    维克多端起精金打造的酒杯,站起身,扬声说道:“诸位,请满饮此杯,愿至高主的荣光护佑吾辈,愿兰德尔家族繁荣昌盛。”

    众人纷纷起立,高声应和:“愿至高主的荣光护佑吾辈,愿兰德尔家族繁荣昌盛。”

    宴会的开胃酒采用紫蔗和青樱果酿造而成,味道酸酸甜甜,令人胃口大开。维克多喝干杯中酒,笑道:“诸位,请尽情享用今晚的美食。”

    大家欢呼一声,坐到各自的位置上,专心致志地对付餐桌上的食物。

    领主举办家宴是一件非常严肃的事情。白银时代,领主和家族骑士往往吃饭吃到一半,就要披挂整齐,外出作战。尽管冈比斯王国相对安稳,但领主家宴的紧迫传统还是继承了下来,并形成了一套礼仪规范。

    领主提前准备好丰盛的菜肴,家族成员以端正的态度对待食物,进食的时候不得说话,无所谓用手还是餐具,尽快吃饱,时刻保持清醒的头脑,每个人只能饮用两杯酒,第一杯开胃酒,最后一杯消化酒。品尝了主菜,用刀叉敲击餐盘后,表示自己已经吃饱,不能再碰任何食物,但可以和其他吃饱的人聊天。

    家族宴会的气氛紧张又沉闷,进食的过程中,唯一乐趣就是比赛谁吃的多。

    餐桌上的好胃口代表自己非常满意主人提供的食物,并彰显自身的强壮和武勇。

    兰德尔家族大厨的烹饪水平当然没话说,他们料理的也都是顶级食材,炭烤六足鳄尾肉、白菌巨蚺肉汤、清蒸白腹鲑鱼、烤乳猪、地蜥肉串、酒炙鹅肝、铁板泽虾、酱烧羊排、卤味牛舌、奶油蔬菜沙拉……巨型餐桌摆的满满当当。

    刀叉碰撞的铿锵声、牙齿撕咬烤肉的咀嚼声响彻骑士大厅。卡里古拉、贝尔蒂娜和纳尔森三大吃货一个个大快朵颐,吃的满嘴流油。

    纳尔森抱着整条鳄尾猛啃;卡里古拉已经干掉了一只猪蹄膀,两根羊腿,外加四条牛舌头;贝尔蒂娜不甘示弱,圆嘟嘟的小脸埋进了烤乳猪。在这三个家伙的带动下,大家的食欲高涨,一整盘菜端上来,立刻被一扫而空。

    令维克多意外的是,米勒神父的食量居然比伏牛民兵雷诺还要大。女仆已经为老牧师换了四个餐盘。

    没过多久,四名强壮的仆役抬出了宴会的主菜,那是一条三米长的沼泽虎斑鱼。

    成年虎斑鱼体型庞大,足有500磅重,它们性情凶猛,牙齿锋利,属于凶暴化的深水食肉鱼类。大沼泽中的半龙人会捕猎虎斑鱼,献给九头蛇蜥享用,但往往付出生命的代价。虎斑鱼的肉质粗糙紧密,可相比陆行凶暴生物,普通人也能咬得动。鱼肉的口感虽然差,却富含一种特殊胶质,能够提高人类的身体素质。炼金帝国把虎斑鱼肉列为二类食材。不过,虎斑鱼的鱼卵与虚空水元素亲和,属于一类的超凡食材。

    这只虎斑鱼缺了脑袋,炼金龙蜥显然比自然界的沼泽龙蜥更能克制食欲。妮可款款上前,举起精金匕首,顺着鱼腹轻轻一划,一粒粒晶莹剔透,牛眼大小的鱼卵裹着粘稠的酱汁,涌了出来。女仆小心翼翼地将鱼卵装入一只水晶大碗,跟在妮可的身后。

    妮可动作优雅地为主桌上的每一个人,分配数量不等的鱼卵。最后,她走向次桌的杰克,并说道:“沼泽斥候在大沼泽的深水湖泊,发现了这只被六足鳄咬碎脑袋的虎斑鱼,杰克队长有资格享用虎斑鱼卵。”

    杰克站起身,抚胸施礼,谦虚地说道:“我们只是运气比较好。”

    妮可微笑颌首,分给他四枚鱼卵,回到自己的位置上。女仆把剩下的鱼卵撤了下去,那是为莉莉娅、爱丽娜姐妹和琳达,以及纳尔森的双胞胎儿子准备的。

    维克多暗暗摇头,虎斑鱼卵具有延缓衰老的超凡功效,价值不菲。博瑞渔民捕获到虎斑雌鱼,鱼卵都是按个卖,每枚售价20个金索尔。

    这种富含生命元素的食物分给炼金民兵享用,根本就是浪费嘛。

    抱着惋惜的心态,维克多尝了一枚鱼卵,味道腥气,却感觉浑身舒畅。他偏爱水元素亲和的食物,与食物的口味无关。

    元素海演化异世界的法则和物质,普通人通过摄取食物的方式,实现身体与外界的交互。不同食物有不同的功效,但最基础的性质还是地、火、风、水四大元素。炼金帝国将其归纳为生物的体魄、魂火、感知和生命四大属性。现代药剂学传承于神选者的魔药学,再往上追溯,恐怕就是古代炼金师和法师协会的遗产。如今的药剂学理论主要为凡人服务,也就是超凡骑士之外的骑士、神职者和普通人。但万变不离其宗,药剂学遵循的原理是一样的。

    水元素对应生命属性,具体表现为繁衍、体能、青春、愈合能力、寿命等等。水之季是孕育生命的季节,生物的胎儿蕴含着充沛的水元素。贵族圈就流传着一种奇妙的秘法:先挑选一对健壮的山羊,两年内,只喂食几种特殊草药,等到第三年的春天,屠宰母羊,取出羊胎,供贵族食用,可以达到延缓衰老,修复身体损伤的效果。

    秘制羊胎怎能和虎斑鱼卵相媲美?

    不过,任何食物或药物对超凡骑士都没什么效果,除了备受古代炼金师推崇的蓝芋。

    超凡骑士时时刻刻都在与虚空元素交互,他们进食饮水更多是出于生物的本能习惯,其本质是在遵循凡物的法则。他们不吃不喝也没事,但要不了几个月,就会被世界本源同化,等同于饿死渴死。

    只能说,超凡骑士由凡俗走向世界的本源,而凡物却走在世界法则的演化道路上。

    元素海演化出无数凡物,维克多并非普通人类,但也属于凡物的一种。世界法则赋予他自动吸纳虚空水元素的天赋能力,尽管他无法像怒涛骑士那样自由地支配虚空元素,可他的体内溢满了代表生命的水元素。

    虎斑鱼卵对维克多来说,仅仅是美味而已,既不能提升他的生命属性,也不能帮他领悟涌动天赋,品尝一下味道,也就够了。

    维克多意兴阑珊地用刀叉敲击餐盘,拿起餐巾擦了擦嘴角,表示自己已经吃饱了。

    “亲爱的,你要鱼卵吗?”维克多向妮可献起了殷勤。

    妮可笑着摇了摇头,敲击餐盘,轻声说道:“我不需要。亲爱的,我们分给其他人吧。”

    贝尔蒂娜和卡里古拉都眼巴巴地看着维克多和妮可,他们把自己的那份虎斑鱼卵吃光了。维克多微微一笑,先拨出四枚鱼卵给米勒,亲热地拍着老牧师的肩膀,说道:“米勒老头,多吃点,多活几年。”

    米勒也不客气,端起盘子就把虎斑鱼卵吃个精光。贝尔蒂娜的目光立刻从米勒的餐盘转向维克多和妮可的餐盘。

    “纳尔森、劳薇塔、乔安娜,这是你们的。”

    “多谢大人。”

    眼看小吃货都快哭出来了,妮可抿着嘴唇,将虎斑鱼卵分给桌上的所有人。贝尔蒂娜分到四个,卡里古拉三个、布兰登和雪莉兄妹一人两个,其余的贵族侍从每人一个。布兰登身边一个10岁左右的男孩却分到了两枚鱼卵。

    妮可转过头,向维克多解释道:“克劳斯觉醒斗气,共鸣了一个元素位。”

    克劳斯出身于一个没落的贵族家庭,人马丘陵举办比武大会的时候,他随自己的叔叔跋涉到金水城,之后被妮可用700金索尔买下,成为兰德尔家族的一名小侍从。维克多的印象中,这个金发蓝眼的男孩,性格腼腆,沉默寡言,却非常刻苦。其他孩子睡觉的时候,克劳斯常常一个人偷偷地练习灵猴秘形,为此,他没少挨爱丽娜的惩罚。

    如今,克劳斯自然觉醒斗气,令维克多格外惊喜,他问道:“克劳斯,你什么时候觉醒斗气的?”

    小侍从迅速吃完食物,敲击餐盘,站起身,捂住嘴巴,含糊不清地答道:“两个月前。”

    妮可掩嘴笑道:“克劳斯在庄园比武中,展示最高难度的戳刺技巧,击败所有的对手,夺得冠军。我允许克劳斯接受身体重塑,没想到他居然觉醒了斗气。现在,他也掉牙了,说话都漏风。”

    克劳斯红着脸,点点头。其他的小侍从都露出羡慕的神情。维克多抬手示意克劳斯坐下,惊讶地对妮可问道:“身体重塑能帮助贵族觉醒骑士血脉?”

    妮可颌首道:“念念不忘,必有回响,孜孜以求,必有回报。身体重塑需要加持心灵之火神术,鹰狮秘形也指向点燃心灵之火,克劳斯平时非常努力,三种因素造就了一个自然觉醒的见习骑士。他将来未必没有机会成为真正的骑士。蔷薇庄园有些秘密骑士就是在重塑身体的过程中觉醒斗气的。”

    “原来是这样……难怪西尔维娅要用洗练药剂换塑体名额……呵呵,这真是太好了,我可以省下一大笔钱。”维克多抚掌大笑,突然又想到了一件事情,狐疑地问道:“兰德尔领教区现在有裁决武士了?”

    “嗯。”妮可点点头,说道:“三个月前,尤卡尔大师带领一批传教士来到平湖镇,准备筹建通识学校。尤卡尔大师这几天都在守卫南方要塞。所以,他没有出席晚宴。”

    “那是谁施展的心灵之火神术?”

    “我。”米勒神父敲击餐盘,指着自己的鼻子说道。

    “您不是二级牧师吗?心灵之火是四级神术啊!”

    米勒点头说道:“是啊。”

    妮可吓了一跳,瞪圆了眼睛,惊呼出声:“啊?米勒神父,教宗冕下离开兰德尔领的时候,没让您晋升?”

    “嘿嘿,其实我只会圣光术。”米勒神父得意洋洋地说道:“吾主说圣光可以治愈伤口,圣光就是治愈术,吾主说圣光点燃心灵之火,圣光就是心灵之火。”

    “吾主并非万能,但在圣光领域,吾主至高无上。”

    维克多沉默许久,敲了敲桌子,感慨地说道:“五年多以前,我还在为食物操心……不知不觉,我们已经如此强大了。”

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