第461章 强盛

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    兰德尔家族现在有多强大?

    维克多实际控制的领地包括:兰德尔子爵领、菲妮克丝男爵领、渡鸦镇、云雀山脉南段20公里宽,80公里长的山区,以及大沼泽东侧近4000平方公里的区域,总面积超过18600平方公里,其中有三条精铁矿脉、一座贫铁矿、三座瑟银矿、一座秘银矿、一条水晶矿脉和一座萨隆魔铁矿,紫蔗林55万亩、耕地梯田80多万亩,天然牧场接近160万亩,其余的都是天然林场和沼泽湿地,野生动植物资源多到无法统计。

    平湖镇、蔷薇镇和渡鸦镇治下的人口接近10万,拥有大大小小14座溪流水库,共8个行政村和21个农庄。撇开妮可的蔷薇堡和正在建设的南方要塞,维克多有三座城堡:平湖堡、渡鸦堡和山区城堡。直接服从维克多命令的军队包括:3500名雇佣士兵、300名封臣骑兵、260名迅鸟轻骑兵。维克多还间接控制51座山寨,共17000多位山民……每隔四年,他可以轻松招募到300个山民猎手。

    在高端武力方面,兰德尔家还是有骑士的。

    妮可,经历过生死试炼的资深骑士,她随时都能踏入白银领域,目前只是处于积累阶段,将来未必没有挑战黄金阶的可能。妮可的麾下还有一名骑士和一名见习骑士,他们都是蔷薇庄园培养的秘密骑士,参加过蚁人会战,战斗意志和个人武技都是顶尖的。如果维克多向他们提供黄金恢复药剂,那妥妥的就是资深骑士和资深见习骑士。

    当然,包括妮可在内的这三名骑士,维克多用起来都不大顺手。他们毕竟姓约克,不姓兰德尔。

    但是,陶德、劳薇塔、布兰登、雪莉和克劳斯都是兰德尔家族的骑士。

    陶德性格坚忍,剑法如神,属于点燃心灵之火的强者。他服用黄金药剂,共鸣了11个元素位,比初阶骑士也差不了多少。

    劳薇塔,维克多对她不是很了解。但西尔维娅选她担任妮可的左膀右臂,肯定有令人信服的原因。相比骑士贵女,劳薇塔的姿色不算出众,她能在蔷薇庄园的秘密骑士中脱颖而出,靠的是功勋、能力和品性。据纳尔森说,他的这位妻子身经百战,参加过三行省战争和蚁人会战,清剿过人马丘陵的怪物群落,已经点燃了心灵之火。

    布兰登和雪莉兄妹,索林姆家族的血脉,一个10岁,一个8岁,分别共鸣了4个元素位和2个元素位。索林姆老侯爵通过长孙鲍里斯的手,将这两个私生子女送给维克多。他希望,布兰登和雪莉有朝一日,能够借助人马丘陵的势力,重振索林姆家族。

    原因很简单,索林姆家族虽然没落了,可侯爵爵位还保留着。在王国,乃至帝国的政治斗争中,大家族非常乐意扶持一个傀儡侯爵,作为盟友或者缓冲,好让自己不至于赤膊上阵。

    索林姆老侯爵把7个私生子女中的4个分别送给奥古斯特、乔舒亚、威灵顿和尼姆家族收养。当时,由于约克家族正受到冈比斯王室的排挤,西尔维娅没准备趟铜城的浑水,以免激起冈比斯大领主的抱团抵制。于是,索林姆侯爵将布兰登和雪莉交给了约克家族与王室的缓冲——兰德尔子爵。

    索林姆的私生子年纪幼小,还没有形成家族观念。他们经过调教,只认同收养自己的家族。否则,谁会扶持一个不忠于自己的索林姆侯爵?然而,放出去猎犬会慢慢地变成狼,再过个一、两百年,索林姆家族只是索林姆家族。

    布兰登和雪莉的身体不够健壮,他们各自的母亲可能只是容貌出众的普通贵女。先天不足限制了兄妹俩的潜力。但他们的父亲毕竟是大地骑士,布兰登和雪莉怎么也能成就青铜阶。而且,兄妹俩长的非常漂亮,尤其是雪莉,小小年纪就生的花容月貌,将来肯定是个绝色尤物。

    美貌加上孱弱的实力形成了一种特殊的优势……会得到强者的宠爱和保护;能够汲取高贵的血脉;容易控制就可以放出去,争夺索林姆侯爵爵位。

    好吧,在世人的眼中,兰德尔子爵是男宠崛起的典型。尽管维克多坚持认为,这笔账应该算在小男爵的头上……索林姆侯爵显然存了同样的心思,只不过,维克多现在成了雪莉依附的对象。

    这其实是常见的借势手段。也正因为如此,布兰登兄妹未来的格局和命运由维克多说了算。反正维克多有黄金恢复药剂,兄妹俩至少也是兰德尔家族的资深骑士。或许,龙脉药剂还能弥补他们的先天不足,让他们踏足白银领域也未可知。

    维克多决定重视这两个小家伙。

    克劳斯,出身低微,血脉驳杂,成就白银骑士的可能性很低。可他的价值远远超过布兰登兄妹。

    千金买马骨,榜样的力量是无穷的。

    懵懵懂懂的孩子在成年人的要求下,吃饭、睡觉、锻炼、学习,他们很难明确自身的信念和道路。即便维克多提供再多资源,也无法保证小贵族侍从的成材率。而克劳德代表兰德尔家族现有的和将有的小贵族侍从,他的坚持和成功为同伴指明了方向,能够激励人心,催人奋进。兰德尔家族将涌现出一批真正的强者,无论他们是否能成为见习骑士。

    英姿勃发的贵族少年接受了维克多的思想,就能彻底摆脱封臣制的禁锢。他们将撑起兰德尔家族的半壁江山。

    克劳斯未来肯定是资深骑士。维克多已经赐下了家族姓氏,并提拔他担任自己的随身扈从。

    至于爱丽娜姐妹,她们除了负责貌美如花,还负责训练室内女仆。维克多只希望她们和莉莉娅的实力能够最大限度的自保,其他不做要求。

    除了骑士,兰德尔家族还有顶尖的凶暴战士。

    纳尔森,大智若愚,忠诚勇武,是维克多最倚重的心腹手下。他的个人实力媲美初阶的白银骑士,还总能用简单的方法解决复杂的问题。

    蚁潮席卷兰德尔领,纳尔森竟然拖着蚁人大军拔掉维克多的两个眼中钉,肉中刺,又把蚁人引到契布曼伯爵领。纳尔森保住了50万亩紫蔗林,要不然,兰德尔家的财政那会这么宽裕?契布曼家族还要感激纳尔森通风报信的情谊。

    卡里古拉,力大无穷,善良愚钝,直觉敏锐。如果仅仅是较量武技,连纳尔森都不是他的对手。维克多认为,天性单纯的卡里古拉已经摸到了心灵之触的边缘,这种预言类天赋的价值可以同黄金骑士的元素感知相提并论,甚至犹有过之。

    傻大个的快速成长可能与纯洁的心灵有关。维克多对他采取放养的策略,等他稳固了心灵之力的境界,再让他去杀猪宰羊,设法克服胆小如鼠的心理障碍。

    玛西,一个凶暴化的流民女首领,曾经把卡里古拉打到濒死,现在是莉莉娅的贴身护卫。她存在的价值与克劳斯类似,都起到标杆作用,只是她代表了凶暴战士的培养方向。

    图尔南斯作为当今最强的凶暴战士,对外力、内潜和心力的认识和应用无人可及。他认为玛西修炼他改进过的“笨熊”秘法,也许能成为第二个纳尔森。

    与其说,图尔南斯对玛西的评价很高,还不如说,他对以桩法为基础的新武技秘法抱有很高的期望。莫种意义上,玛西是图尔南斯的一个试验对象。他通过兰德尔领的神职者适时了解玛西修炼秘法的效果,并不断调整武技秘法的修炼方案。只要玛西还在银月庄园,维克多就能掌握最新的“笨熊”秘法。

    当然,图尔南斯的试验对象肯定不止玛西一个人,兰德尔家族多半只能拿到弱化版的新秘法。但只要这种新秘法能够培养心灵强大的凶暴战士,维克多就已经很满意了。

    根据教会的研究和统计,每7000个人当中就有一个天生的心灵强大者。由于环境、营养和训练等后天因素,许多凶暴战士变成了普通人。而“笨熊”秘法和重塑身体让他们有了再次成长发育的机会。

    这就是传承,凶暴人类的传承秘法。

    兰德尔家族有了传承,还怕没有凶暴战士吗?

    维克多把“笨熊秘法”改名为“狂狮战技”,并要求手下留意那些天生直觉敏锐的人。水银和走私商团遵照他的命令,已经送来了两个培养对象,一个是巴罗尔的养子,名叫红狼的神偷,另一个是战锤佣兵团收留的山民少年,罗杰斯。

    其实,维克多并不看重凶暴战士的个人武力,但凶暴战士的心灵之力天生强大,比普通人更容易点燃心灵之火。

    心灵之火最大的价值在于,迅速有效地应付复杂的问题。比如,一名战士被10个敌人包围,普通人会不知所措,进退失据,十分本领发挥不了三分。而点燃了心灵之火的战士,能够瞬间做出最合理的判断,并立刻付诸行动,突围、击破反杀,或者拼死多拉几个垫背的敌人。

    点燃心灵之火的强者才是维克多需要的游骑兵指挥官。

    神秘领域方面,维克多有炼金塔、伊莫森巫师,以及神眷者米勒。

    炼金塔,古代炼金师的杰作,与维克多灵魂绑定,具有11807点魂火,五种不同功能的炼金单位。最昂贵的炼金龙蜥足有1200公斤重,单凭肉体力量就能碾压360公斤重的食人魔战士,并具备超凡再生天赋。它们虽然不是炼金帝国的战斗单位,但个体实力绝对超过任何一种异化战兽,达到白银阶的水准。

    维克多完全可以组建一支白银级的战兽骑兵团。

    伊莫森巫师,他的实力如雪球滚动,极限就是一支强大的怪物军团。如果伊莫森足够聪明且野心勃勃,那他无疑是个传奇级别的巫师。

    在维克多看来,伊莫森相当于一把锋利的双刃剑,用的不好就会伤到自己。好在伊莫森身体孱弱,有炼金民兵盯着他,维克多倒不用担心局面失控。

    米勒神父,一个维克多不愿接触,却不得不面对的神眷者。他的存在,时刻提醒着维克多,留意炼金塔背后的隐患,以及人类的保护神——光辉之主。

    维克多不知道米勒到底有多强,也不清楚他的真实目的。但米勒对维克多表现出了足够的善意,而且他是光辉之主的神眷者,想必不会违背光辉法典的原则。从教宗克莱门特的态度可以看出,教会有应付神眷者的经验。事实上,除了初代教皇伊诺克,神眷者大多默默无闻,他们并没有改变人类王国的历史走向。最重要的是,维克多推测光辉之主与炼金帝国属于同一个阵营。米勒牧师帮助维克多抵御巫术的侵害,帮助他的侍从完成身体重塑,都印证这种关系。

    目前而言,一个有能力拯救濒死者的牧师,对兰德尔家族的意义非同凡响。

    兰德尔家族如今的强盛并非没有代价。从维克多把岩砖送给西尔维娅的那天开始,他就像藤蔓一样,依附在约克家族的大树上,拼命汲取养分和阳光。兰德尔家族迅速壮大的同时,也打上了约克家族的烙印。

    时至今日,兰德尔家族的骨干成员已经认同了约克家族的宗主身份。他们的配偶基本上都是爱丽娜训练的室内女仆,他们的后代也将持续受到蔷薇庄园的影响。

    维克多并不后悔,他自己都爬上了西尔维娅的床,还有什么好说的?

    领主都不喜欢听人说教。西尔维娅这方面处理的特别好。她在自己的宝座旁替维克多安排一个座位,而不是居高临下的俯视他。

    维克多烦恼,将来有一天,约克家族被他拖进漩涡,他该如何面对自己最心爱的女人。

    妮可推开城堡主卧的大门,看到维克多靠在羽毛床上发愣,不由得勾起嘴角。她随手闩上房门,迈动两条笔直修长的美腿,姿态优雅地走到床边,踢掉鞋子,像小猫一样依偎在维克多的身旁,柔声问道:“亲爱的,你在想什么?”

    她刚刚沐浴过,浑身都散发着清新怡人的体香,红扑扑的鹅蛋脸娇艳夺目,黑色细亚麻低胸短裙衬托肌肤雪白柔嫩,曲线玲珑的娇躯半遮半掩,显得格外诱人。

    “我在想你。”维克多讨好自己的伴侣,从来都不会脸红。

    “想我什么?”妮可似嗔似喜地横了爱人一眼。她知道维克多刚才在想别的事情,可爱人的甜言蜜语总是让她心满意足。

    维克多抱着香喷喷的妮可,郑重地说道:“我想谢谢你。”

    “谢谢我?为什么要谢我啊?”妮可嘟起红唇,有些不满,又有些欢喜地问道。

    维克多沉默片刻,将黄金团和索菲娅的事情一五一十地说了出来,最后摇头叹道:“我的政治智慧还是差了些……不,是太天真了。我曾经想通过控制索菲娅,把黄金团掌握在手里。如果我真的这么做,兰德尔家族将遭遇一场严重的危机……西尔维娅原本打算把索菲娅和她的财富都留在人马丘陵。可听说了黄金团之后,西尔维娅立刻改变了主意,让索菲娅继续当她的女侯爵。”

    “宝贝,是你让我改变了主意。”

    索菲娅不是一个安份守己的女人,她回归兰德尔家族,势必要掀起风波,后来居上。索菲娅知道黄金团的存在,她就绝不可能放手,只会怂恿维克多全力发展黄金团。

    索菲娅在人马丘陵怎么闹腾,西尔维娅都不在乎。可如果她把黄金团的触角伸到遥远的异国他乡,问题就严重了。

    在外人的眼中,黄金团是属于神灵骑士的侵略势力。约克家族将被所有领主孤立,作为缓冲的兰德尔家族更是首当其中,遭到各方势力联合打压。西尔维娅和索菲娅会在黄金团的问题严重对立,兰德尔领大好形势立刻土崩瓦解。

    维克多为我改变主意……妮可的心里像灌了蜂蜜酒一样,甜丝丝,熏熏然,她枕着男人结实的胸膛,含情脉脉地说道:“维克多,我爱你……我愿意为你做任何事情。”

    “宝贝,我也爱你。无论将来发生什么,我都不会抛下你。”

    两人默默享受彼此的温情,妮可突然抬起头,目不转睛地看着维克多,幽怨地说道:“可你爱的不止我一个人……”

    维克多吓了一跳,脑海中浮现出翠丝莉轻嗔薄怒的动人模样,他干巴巴地问道:“你……你都知道了?”

    妮可噗嗤一笑,说道:“你和玛格丽特小姐的风流韵事早就传遍了冈比斯王国……吉莉安还特地给我写了封信,她让我转告你,你回来之后,自己去找她解释。”

    维克多松了口气,摇头笑道:“我和玛格丽特没有任何特殊的关系,我们之间的绯闻另有内情……吉莉安嘛,呵呵,她这是借题发挥,想从我这里捞点好处。”

    “什么好处?”

    “委托兰德尔家族铸造铜索尔。”维克多淡定地说道。

    妮可眼眸一亮,娇笑问道:“你这么确定?那不是正好吗?”

    “不确定。但我会让它成为事实。”

    维克多摇了摇头,和妮可继续讨论别的女人,绝对不是明智之举,他转而说道:“聊点其它有趣的事情吧。”

    “你临走前,交待了那几件事情……”

    “这些事情,让莉莉娅和我说。”维克多哼道:“她们三个总不能因为换牙,就不见自己的丈夫吧?”

    “好吧。”妮可无奈地点点头,又喜滋滋地说道:“我发现了一个特殊的人才……他叫伊莫森,是非常优秀的驯兽师。他在杰克的手下,干了一年半的沼泽斥候。伊莫森帮助沼泽斥候训练了许多林隼和青眼雕,所以杰克向莉莉娅推荐了他。”

    “我亲自询问过了,伊莫森是东部人,曾经为一个狩猎总管打下手,学会了驯兽本领。”

    “真的?”维克多故作惊喜,问道:“你没有把伊莫森的事情,告知给蔷薇庄园?”

    “哼,我才没那么傻呢。这是我们兰德尔家的驯兽师。”

    妮可皱起挺翘的鼻子,抱着维克多,娇声说道:“我安排了两个室内女仆,作伊莫森的妻子。你明天就册封他为家族封臣。”

    维克多沉默了下,摇头说道:“先让伊莫森当三年的领民,等他立下功勋,我才好册封他为封臣。”

    妮可想了想,颌首道:“亲爱的,你是对的。封臣不能轻授!”

    “哦,对了。还有一件好玩的事情。”妮可笑容可掬地说道:“庄园的几个小侍从把贝尔蒂娜带到平湖镇的赌场玩耍。结果,贝尔蒂娜十赌九赢。那些赌场老板现在每月都供奉给贝尔蒂娜100个银索尔,只求她别去赌场了。”

    “小贝尔得意坏了,那几天走路都抬着脸。其实,那些下等人知道我们特别宠溺小丫头,他们只是在巴结银月庄园而已。”

    妮可摇头失笑,维克多的心中却生出狐疑。

    贝尔蒂娜有种种异于常人的地方。她的发育特别迟缓,接受了身体重塑,她的病情似乎并没有得以改善。米勒却说她的身体没有毛病,仅仅是长得慢。

    这难道是米勒善意的安慰?

    小丫头特别可爱,连最凶猛的猎狗都喜欢她。伊莫森交待过,食人魔抓到贝尔,非但没有吃她,还打算把她养成胖嘟嘟的小食人魔。残忍冷血的半龙人也和贝尔成了好朋友。

    图尔南斯表示,贝尔蒂娜的心灵之力天生具有魅惑属性,可跨种族的魅惑未免太离谱了吧?

    最蹊跷的是,这么长时间的相处,我为什么没有任何警觉?仿佛有某种特殊的力量让我故意忽略了贝尔蒂娜的异常……难道,贝尔是个小巫师?可是,克莱门特用真视神术检查过贝尔蒂娜的身体,米勒的护身符也没有任何反应……不对!米勒和贝尔蒂娜的关系非常亲近,如果是米勒动的手脚,所有的问题都能解释清楚!难道,贝尔蒂娜的天赋能够帮助我?她的天赋是幸运?!

    X-3高速运转,所有细节都在维克多的脑海中排列成线,他恨不得立刻去找贝尔蒂娜测试一下。

    “亲爱的,你又在想什么?”妮可轻轻地哼了一声,水汪汪的眼眸里尽是媚色。

    维克多微微一笑,他不会忘记,这是属于妮可的夜晚。

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