第488章 互助会

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    平湖镇,政务厅,圆桌会议室。

    “主说,凡信我者当持仁慈怜悯之心,遇落难者施以援手,遇孤寒者给予火堆,遇疾苦者分享食物,兄弟姐妹一息尚存便不得掩埋,孤寡妇孺不得驱逐,老弱残障不得抛弃……”

    科勒双手抱拳,举在鼻尖,表情肃穆地半跪在地板上,汗水顺着下巴不断滴落,膝盖又酸又软,大腿上的肌肉突突直跳,细亚麻衬衣湿漉漉地黏在身上,别提有多难受了。

    会议室的闷热和牧师无休止的念叨让他脑袋昏沉,心里只有一个念头:

    “为什么还没结束?为什么还没结束啊?”

    “……助人者,人助之,救人者,人救之,是自我救赎之道,亦是奉献之道……遵从主的道,主的光辉与你同在。”牧师在胸口虚画圣徽,宣告布道结束,向身边的教堂侍从点点头,示意他们打开门窗,散一散会议室内的汗腥味。

    科勒飞快地在胸口虚画三角圣徽,站起身揉了揉酸麻的膝盖,突然看到身边一个满头大汗的胖子半天站不起来,脚下洼了一滩水,心里莫名地感到痛快。

    这个胖子叫韦奇,最近才从野柳城搬到平湖镇。据说他曾是深水城黑市有头有脸的商人,手下有两百多个伙计、二十多间杂货铺、四个旅舍、两家酒馆,称得上财雄势大。正因为生意做的太大,遭人惦记,他不得不把深水城的店面低价盘出去,又主动向深水城黑帮交了一大笔钱,然后灰溜溜地跑到野柳城讨生活。

    野柳城的生意确实好做,只要有铺子,是个人都能发财。可是,野柳城到了今天,最难拿的就是铺子。也不知道韦奇走了谁的关系,居然和野柳城的约翰老爷搭上了话。约翰老爷不仅拿出6间商铺交给韦奇打理,还把他介绍到了平湖镇。

    自由民商人削尖脑袋也想挤进野柳城的市场,而野柳城的自由民商人都想在平湖镇安家。大家都知道,但凡在平湖镇购房入户的商人,他们在野柳城的店面生意算是稳当了。如今,平湖镇不再对外卖房,自由民商人出多少钱都不行。

    科勒是最早一批在平湖镇购房入户的自由民商人,他深刻地体会到平湖镇的好处。

    平湖镇市场平时的生意不如野柳城火爆,但每逢周末两天,上万流民雇工涌入平湖镇市场,打开钱袋,吃喝玩乐,购物消遣。市场上人头攒动,接踵摩肩,比野柳城更显热闹。虽然雇工手上没什么大生意可做,但货物零售的利润很高,细水长流,聚沙成塔,总利润相当惊人。

    平湖镇的商户把兰德尔领的大宗商品运到野柳城市场出售,再从野柳城采购商品回平湖镇零卖,两边做生育,两头都赚钱,一个个笑的合不拢嘴。

    再有十天就是兰德尔家族一年一度的仲夏狂欢节。科勒一早接到税务官的通知,要求他下午赶到政务厅,参加平湖镇市场主管召开的商人聚会,共同商议狂欢节期间的货物优惠和税务减免问题。

    并不是所有商人都有资格参加政务厅举办的议事聚会。平湖镇市场主管从两百七十四家商户当中选出26个代表。科勒是其中的一员。

    他早早吃了中饭,好好打理了仪表,换上体面的衣服和最新款的绅士皮鞋,会同其他25位代表提前赶到政务厅。他们没想到,刚加入平湖镇不久的胖商人韦奇也在这里,更没想到,平湖镇教堂的戴恩牧师会在圆桌会议室向他们布道。

    说好了来议事,怎么成了听牧师传教了?

    戴恩看着27个狼狈不堪的商人,自己也觉得诡异。他天天都向信徒布道,但在领主的政务厅布道还是第一次。

    兰德尔领会有许多新奇的事情,你得好好学习,仔细琢磨……戴恩回想起克莱门特教宗的叮嘱,苦笑着摇了摇头,清了下嗓子说道:“你们对自我救赎之道,还有什么不明白的地方吗?”

    “明白了,都明白了……我们必遵循主的教诲。”商人们忙不迭地点头。

    政务厅的仆役端着清凉的井水走进会议室,分别递给商人。等商人们喝水解暑后,戴恩牧师慢条斯理地说道:“现在有一件的事情将考验各位的虔诚之心。”

    商人们面面相觑,暗暗叫苦……戴恩老爷这是要我们捐献金?

    一杯凉水下肚,科勒的头脑清醒了不少,率先表态道:“尊敬的戴恩老爷,有什么事情,您尽管吩咐,只要我能做到的,绝不推诿!”

    其余的人醒悟过来,七嘴八舌地说道:

    “对,对,对,只要是我们力所能及的事情,我们绝不推诿。”

    “我知道在座的各位都是虔诚慷慨的信徒,每月都有捐赠……平湖镇修建大教堂,平民信徒当中,你们的捐的献金最多。”戴恩牧师赞赏地点了点头,沉吟着说道:“兰德尔领和菲妮可丝领十万民众,有些信徒的生活困苦。教会虽然多有救济,也不能完全解决他们的困难……他们需要各位教友的自我救赎。”

    切,还不是要钱!

    商人们相互交换眼神,目光汇聚到科勒的身上。他上前一步,深深鞠躬,诚恳地说道:“我愿意出400银索尔,帮助兄弟姐妹渡过难关。”

    众人纷纷慷慨解囊,“我愿意出400银索尔,帮助兄弟姐妹自我救赎。”

    “我出380银索尔……”

    “我出360银索尔。”

    胖商人韦奇高举右手,最后一个出声:“我出100……”

    100银索尔也好意思叫的这么大声……科勒等人面露鄙夷。

    “100金索尔!”胖商人喘了口气,把话说完了。

    100金索尔?3600银索尔!死胖子,真有钱……不就有两个臭钱嘛……众人友善地朝新伙伴点头致意,眼神中暗藏不屑。

    戴恩也多看了胖商人一眼,旋即摇头说道:“不仅仅是钱的问题……冈比斯王国正在和凶残的鱼人作战,前不久,兰德尔领有307位英勇的雇佣士兵不幸战死,还有100多人负伤,其中27人留下终身残疾……除此之外,负责监视蚁人大军的沼泽斥候也时有死伤。到目前为止,共83名沼泽斥候残疾,他们有的人甚至终身瘫痪……虽然兰德尔子爵给他们抚恤金,可他们需要人照顾。他们的妻子、父母、兄弟姐妹不得不抽出人手,停止劳作,留在家里照顾他们。有些家庭只有夫妻和未成年的孩子,妻子不能外出挣钱养家,抚恤金总有用完的一天,这样的家庭就更困难了。还有些没人照料的光棍汉,只能长期住在教会的济贫院……”

    戴恩顿了顿,继续说道:“以后,这样的不幸者还会有,这样的家庭也会有……我希望在座的各位能够出钱出力,帮助这些家庭自我救赎。”

    这的确不是钱的问题……是很多很多钱的问题,救急不救穷,这是无底洞啊!

    商人们面色如土,暗下决心,等牧师老爷走了,就去找莉莉娅夫人求告,请夫人出面让牧师老爷放弃这种坑死人不偿命的要求。

    “我和莉莉娅夫人已经谈好了……”

    商人们顿时心如死灰……平湖镇还能不能待了?

    “她同意你们组建一个互助会。互助会的宗旨就是帮助困难家庭完成自我救赎。”

    戴恩笑吟吟地说道:“互助会在各村镇农庄的济贫院旁边盖一所互助院,专门收容兰德尔领的孤寡残弱,让他们的家人能够重获新生。你们有谁愿意加入互助会?”

    “我!”胖商人韦奇再次举手,高声叫道:“我愿意出400金索尔,加入互助会!”

    “好!今后,你就是兰德尔互助会的第一任会首。”戴恩指着胖子,言语亲切地问道:“信徒,你叫什么名字?”

    “尊敬的牧师老爷,我叫韦奇。”

    胖子得意洋洋地的表情引来商人们愤怒的目光。

    会场的气氛有些僵硬,戴恩牧师干咳一声,环视四周,开口说道:“当然,让互助会的骨干成员承担救助费用不大现实。孤寡残弱者的温饱由济贫院救济,互助会主要负责集中照料他们。兰德尔子爵大人允许互助会出面雇请人手,专门照料孤寡残弱的衣食起居。另外,互助会可以每月向受助家属收取一定的费用,作为运转互助院的资金。”

    嗯?这个可以搞!

    科勒眼睛一亮,举手喊道:“我出150金索尔,不!我出240金索尔,加入互助会!”

    互助会是教会牵头,领主允许的民间组织。加入互助会虽然会长期亏空一点钱,却能提升自己在兰德尔领的社会地位!

    其他人也反应了过来,纷纷喊道:

    “我出220金索尔!”

    “我出240金索尔!”

    “我出180金索尔……”

    戴恩神父满意点头,施展了一个圣光术,肃声说道:“虔诚者必得回报,愿主赐福于你们。”

    “愿至高主光辉永存!”众人半跪在地上,虔诚祈祷。

    蒙蒙的圣光渐渐黯淡,一道犹如黄鹂般悦耳的声音在门外响起:

    “戴恩神父,您的事情已经谈完了吗?”

    美艳迷人的莉莉娅夫人踩着优雅的步伐踱进会议室,虚提裙裾向戴恩牧师施礼。她的贴身护卫玛西则鞠躬致意。

    “兰德尔夫人,愿主指引你的道路。”戴恩牧师在胸口虚画圣徽。

    “兰德尔夫人,日安。”商人们毕恭毕敬地鞠躬行礼。

    戴恩离开位置,走到莉莉娅的身侧,对商人们说道:“莉莉娅夫人有一门免税的生意要交给互助会。”他抬起手臂,颌首道:“夫人,您请,我先告辞了。”

    莉莉娅微微一笑,踩着高跟鞋,聘聘婷婷地走向主位,从玛西的手上接过一张黑色的纸片,对着商人们说道:“这门生意叫互助券,其实是一门博彩生意……每周发行一次,周末开奖……总收入的2成作为发行成本,4成作为奖金池……”

    戴恩领着自己的教堂侍从走到门口,回头看了一眼,发现商人们安静聆听,眼神中透出尊敬。他不由得想到教会中的一句名言:

    再虔诚的信徒也是要穿衣吃饭。

    *********************

    平湖堡,领主书房。

    维克多坐在桌子后面,把玩一张黑色纸片,上面用特制的白色染料写了8位数字。他没料到,兰德尔领的改进的纸张还没有用于书写,先用在了彩票上。

    兰德尔领彩票的游戏规则和资金用途仿照地球的彩票,名称却改成了“互助劵”。

    互助券的纸张和染料采用几种特殊的植物作为原料,点火后会发出橘黄和靛蓝的火焰。炼金人类用这些植物燃料作为信号火焰,人类工匠很难复制,足以确保互助券的防伪功能。

    相比互助券的技术含量,它本身的意义更加非同凡响。

    互助会和互助券的出现代表封田集权制的木桶补上了桶底。它具有教育体系的上升通道和保障体系的自我愈合,从此就可以稳稳地装“水”了。

    “水”不局限于流民佃户,还包括领民、封臣、骑士贵族、学者、神职者和领主。

    假设佃户没有保障体系,破产的佃户家庭只能求告教会,教会的牧师会把他们丢给骑士,骑士有了追随者就能开创自己的小家族。封田集权制还是输给了分封制。

    当最基础的流民佃户有了自愈能力,他们将不再依赖骑士和牧师,而是稳定地团结在领主的治下。骑士招募不到足够数量的追随者,只能把土地租给佃户,自己在领主的身边任职,逐渐变成地主贵族。佃户、领民和封臣同样会朝地主阶层转化。

    也就是说,维克多现在可以开始招募野骑士了!

    兰德尔家族的军权、政权、法权集中在维克多的手中,形成的效率和力量绝非普通领主所能比拟。在开拓战争中,兰德尔家族占据的土地资源越多,对流民、骑士、学者和神职者的吸引力就越强,雪球越滚越大,传统的分封领主无法和维克多竞争,家族变得衰弱,新生骑士只会投效兰德尔家族。

    维克多由此实现弯道超车。

    生产力发生了变化,谁先调整生产关系,谁就先从新体制中获得优势。

    互助会能否成功是关键中的关键。

    维克多不担心互助会被教会操控,互助会的骨干都是兰德尔领的商人,他们货源和店铺都掌握在维克多手中,维克多可以让他们变得一贫如洗,他们失去财富自然就出局了,再虔诚都没用。

    怕就怕教会的高层迅速察觉到问题的严重性,立刻叫停互助会,建立新的佃户救济体系。尤其克莱门特,多谋善断,眼光老辣,最有可能第一个发现问题。

    维克多想来想去,发觉能够利用的还是教廷内部势力的相互倾轧。

    克莱门特的权力欲和求生欲都很强,只要把他逼到死角,应该能把他拉下水……维克多认真思考片刻,提起羽毛笔给凯瑟琳写了一封言辞火辣的情书,在信中,他用卖弄的语气向情人描述了佃户制和互助会的构想……还有异界版的彩票。

    “大人,戴恩神父求见。”

    “请他进来。”维克多放下羽毛笔,将情书收进抽屉。

    戴恩牧师走进书房,行礼道:“兰德尔阁下,日安,愿主指引您的方向。”

    “叫我维克多。”

    维克多从座位上起身,亲切地招呼道:“戴恩,互助会的事情办好了吗?”

    “呃……维克多,我觉得互助会还是先缓一缓。”

    戴恩牧师犹豫片刻,皱眉说道:“我感觉互助会的体量会变得越来越大……我还是先通报给培罗主教大人。”

    “互助会的体量能有多大?几十个自由民商人代表而已,互助会的资金主要来源于互助券,受到教堂和政务所的双重监管。这些商人仅仅是拿这些钱出面雇佣护工,没什么好担心的。”维克多不以为然地笑了笑。

    “可是,互助会救助的群体会越来越大……”戴恩迟疑地说道:“我总觉得有些不妥。”

    维克多靠着桌子,双手抱胸,颌首道:“没错!互助会的救助范围还包括那些失去自理能力的老人,免得他们成为佃户家庭的负担。虽然他们失去劳动能力,对至高主的信仰始终未变。互助院就设在教堂旁边,他们白天晚上都会祈祷……教堂天天有一群虔诚的信徒唱诗难道不是一件好事?还是说,你认为这份功绩太大了,自己没有能力承受?”

    戴恩牧师欲言又止,眼神飘忽,显得难以决断。

    维克多上前按住牧师的肩膀,直视他的眼睛说道:“我的朋友,教宗冕下的处境并不好,他让出了很多教区。凡是他支持的,必然有人反对,他反对的,必然有人支持!你把互助会通报上去,会有许多人和冕下争夺这份功绩。争不到,他们将更加疯狂地打压冕下,最后倒霉的是你们……还有我。”

    维克多松开手,淡淡地说道:“我设计佃户制是为了配合冕下的流民安置工作。解决佃户自我救赎问题的最简单、最有效的办法是一夫多妻。兰德尔领现在还有3000多个光棍汉,哪怕一夫二妻,光棍的数量都要增加到2万多人。这三万光棍,你给我弄走,我是不要的!又有那个领主敢一次接受几万个光棍汉?”

    “再者说,佃户的待遇和领民没有多大区别,领民可以娶两个妻子,佃户也娶两个妻子,我的领民和封臣会怎么想?这不是让我垮台吗?”

    戴恩尴尬地笑了笑,赞叹道:“呵呵,维克多,你设计的互助会和互助券非常巧妙,我看还是不用改了。”

    “我也这么觉得……”

    维克多摸了摸光滑的下巴,表情认真地颌首道:“戴恩,对你而言,这是一次冒险也是一次机会!明白吗?克莱门特冕下有上百个侍从学生,你想要出头,必须拿出让人心服口服的成绩!你在教会内部赢得巨大声望,克莱门特冕下的压力会变小。冕下首先要提拔的就是你!”

    “就算有人想打压你,抢夺你的功绩……你的境况还会变得更糟糕吗?”维克多用怜悯的目光看着戴恩。

    “你现在只是兰德尔领驻守神父的助理。”

    戴恩的脸色顿时铁青。维克多冷冷地说道:“米勒老头根本不管事……领主和神父需要相互支持,你支持我,我也支持你,你将来的位置越高,对我的帮助就越大。我走的越远,对你的助力也越强。”

    “把这件事情做了,我们就是最亲密的盟友。”

    戴恩牧师的眼神渐渐变得灼热,如同火焰燃烧,沉沉地点头道:“好!我们就把互助会先办起来!”

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