第495章 风起云涌(下)

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    原来还有这种操作……维克多暗暗咋舌,颌首说道:“克莱门特离人马丘陵太远,离纳维尔很近……这只是一方面原因。”

    西尔维娅抿嘴笑道:“半个冈比斯,小半个多铎都在买兰德尔互助券,你是不是很开心?修道院长老团提出互助券按照领地发行,各领地的互助会不得把互助券卖到其他领地。枢机院通了过这项提议,克莱门特使用教宗的权限暂时压了下来。他让培罗转告我,再给我们两年的时间,利用互助券从其他领地赚取互助金。两年后,互助券只能在自己的领地发行。”

    维克多笑道:“互助金只是小钱,金水城互助券和兰德尔互助券的辐射范围仅仅是大半个冈比斯、小半个多铎。我是想通过互助券的影响力,把纸张卖到世界各地。”

    “恩比瑟也这么认为。”西尔维娅点点头。

    “还有他不知道的。”维克多勾起嘴角,挑眉说道:“互助会的出现能让克莱门特意识到,一个中立商业组织对他的重要意义……我可以肯定,黄金团和克莱门特一拍即合。所以,兰德尔互助会的第一任会首是我安排的人。我关于黄金团的所有设想都由他来实现。如果他能进入克莱门特的视线,教宗出于平衡的考虑,索菲娅别想把他踢出黄金团的决策层。”

    西尔维娅怔了下,摇头失笑:“你处心积虑地给自己的夫人挖坑……我都不知道要说什么好。”

    “我替索菲娅感到难过。”翠丝莉用力点头,眼角眉梢尽是甜甜的笑意,看不出有任何难过的意思。

    维克多不以为然地说道:“我只是认为,我可以比索菲娅做得更好……她如果有你一半的胸怀,她只会高兴。”

    西尔维娅瞥了维克多一眼,哼道:“别以为你夸赞我,我就能原谅你擅作主张!”

    “我把你摘出去,人马丘陵多了一个黄金阶的牧师,你又不得罪克莱门特……这样难道不好吗?”维克多摊开双手,反问道。

    到了西尔维娅这种层次,面对培罗主教的质问,她根本不屑于说谎,知情就是知情,不知情就是不知情。但传递的信号,造成的后果都截然不同。如果维克多提前通知西尔维娅,她肯定要把互助会压下去,再交给克莱门特。

    西尔维娅拎着维克多的尖耳朵,咬牙切齿地说道:“培罗讽刺我管不住自己的男人,我能不能管住你?”

    维克多捉住西尔维娅的柔软的小手,笑嘻嘻地说道:“当然可以,我保证不勾搭别的女人……你也不希望自己的男人成天对你唯唯诺诺吧?”

    西尔维娅任由维克多摩挲自己的玉手,摇头叹道:“5级牧师配合4位裁决武士才能把他的神术力量完全释放出来……兰德尔教区只有一位裁决武士,培罗马上还要把他调走。事实上,克莱门特也能把戴恩调走。”

    维克多皱起细长的眉毛,沉声问道:“克莱门特冕下有什么条件?”

    西尔维娅沉默片刻,吐了口气说道:“两个月前,撒桑帝国的10万骑兵配合光辉骑士团、圣殿军、腓烈特家族的角狼骑士团、条顿公国的月熊骑士团和巴塞留斯家族的鹰狮骑士团在北部荒野打了一场大胜仗……”

    风之季的三月初,光辉骑士团调集7万圣殿军,会同撒桑帝国的10万骑兵,共17万大军向东部荒野的半人马霸主——黑蹄部族的领地进逼。黑蹄部族不战而逃,30多万黑蹄半人马放弃领地,驱散近百万附庸种族,向东迁徙。

    光辉骑士团兵分两路,留下3万圣殿军和7万撒桑骑兵清剿豺狼人、地精和狗头人等附庸种族,腓烈特皇帝亲自率领角狼骑士团、鹰狮骑士团、月熊骑士团和3万精锐骑兵,配合光辉骑士团追击黑蹄半人马。他们采取尾随打援的战术,分成数十股军队,轮番袭击黑蹄半人马的老弱幼崽,调动黑蹄部族的半人马战士四处救援,再予以剪除,不断削弱黑蹄部族的有生力量,最终作战目标是抢在黑蹄半人马与其他半人马部族汇合之前,斩杀黑蹄大可汗——奥罗加尔!

    “奥罗加尔是最有可能统一北部荒野东侧半人马部族的大可汉,它一旦被杀,意味着撒桑帝国东部边境的十余支半人马部族将四分五裂,重新陷入内耗。”

    西尔维娅说道:“特斯蒂尔已经追击了上千公里,奥罗加尔手下的半人马战士越来越少,它已经完了!”

    维克多沉吟着说道:“我对半人马的了解有限……奥罗加尔为什么不选择和光辉骑士团决战,反而把自己的软肋暴露出来。”

    翠丝莉解释道:“半人马的机动性很强,可它们想要壮大还得依赖地精。地精播种青麦,养殖食草兽群,驱使狗头人奴隶采掘矿物,锻造兵器,这些都需要稳固的地盘。所以,半人马大部族都有自己的领地。半人马部族合并的方式也很独特,大部族的可汗定期召唤其他部族的首领进行决斗,降者为奴,输者即死,胜者为王,拒绝回应召唤的部族可汗将受到讨伐,部族成员士气低落,往往选择投降。据说,近四十年,黑蹄部族通过讨伐的方式兼并了四支半人马部族,也引起了撒桑帝国的警惕。”

    西尔维娅笑道:“说得没错。特斯蒂尔大团长选择的进攻时机特别巧妙……最近,奥罗加尔按照半人马的传统向附近的部族发起召唤。以往,从来没有半人马部族敢回应它的决斗召唤,而这一次,共有7支半人马部族倾巢而出……光辉骑士团和撒桑帝国对黑蹄部族长达5年的征伐取得了成效……这些半人马部族看到黑蹄的虚弱,终于有勇气和黑蹄正面交锋……至少,在奥罗加尔的眼中,它们是来抢地盘的。”

    “特斯蒂尔发动的全面进攻给了黑蹄部族致命一击!面对庞大的人类军团和不怀好意的半人马部族,奥罗加尔腹背受敌,它选择撤退,黑蹄部族还有一线生机,选择决战,必死无疑。”

    听完西尔维娅的叙述,维克多久久无言。半人马自身没有后勤组织能力,豢养地精又失去了引以为傲的机动性,真是成也地精,败也地精。

    反过来看,地精这个种族确实可怕。

    翠丝莉皱眉问道:“特斯蒂尔大团长和腓烈特陛下把战线拉的太长……他们怎么解决补给?”

    “风季攻势……北部荒野的地精把青麦的种子撒的到处都是,士兵还怕找不到吃的?”

    西尔维娅轻飘飘地补充了一句:“异化战兽有肉吃就行……听说,半人马的腿肉,煮熟了也能吃,口感还不错。”

    翠丝莉眨了眨眼睛,颌首道:“有机会,我也想尝一尝。”

    最凶残的是人类……维克多偷偷瞄了眼西尔维娅和翠丝莉,举手抚住自己的脸颊。

    “肉没有,半人马的皮倒是很多。”

    西尔维娅笑着说道:“驻守渡鸦镇的肯特牧师来找我,他提出用半人马的皮换一亿五千万磅粗糖。具体的交易方式可以商量,但约克家族制作的半人马藤皮甲要卖一半给撒桑帝国。”

    “半人马的皮革很好吗?”维克多问道。

    “质地坚韧紧密,防御效果远超牛皮甲。”

    维克多有些心动,可还是摇头:“粗糖的专营权已经给了索菲娅,我们不能违背契约……让撒桑人找索菲娅谈。”

    西尔维娅解释道:“索菲娅现在位于亚瑞特高原,要等到明年才能回归。撒桑帝国要的量太大,雄鹿商团的管事怕你没有这么多粗糖,不敢私自做主。撒桑皇室辗转找到圣殿军的肯特牧师,他现在又来问我。肯特说,你和他谈过藤皮甲的事情,还给他出过主意。”

    “……我是给他出过主意。”

    维克多顿了顿,摇头说道:“1亿5000万磅的粗糖,我可以满足撒桑人。但这么大的交易量也不是一年能完成的……我先拿出3000万磅的粗糖,算是卖肯特牧师和华莱士圣武士一个人情……后面的交易,还是得由索菲娅全权负责。亲爱的,我们不能绕过她。”

    “那当然。”西尔维娅微笑颌首,吐了口气,闷闷地说道:“肯特的意思是,撒桑人要在北部荒野筑城了……他们准备向东开拓160万平方公里的土地,并且马上推行佃户制……我们渡河南拓还遥遥无期,撒桑帝国却已经取得了进展……”

    “呃……谁让撒桑和光辉骑士团穿一条裤子。宝贝,我们不用着急……人马丘陵还没消化完呢。”维克多捏了捏西尔维娅的手,出言安慰道。

    “穿一条裤子?光是想想就很有趣。”

    西尔维娅与维克多十指相扣,摇头笑道:“我们不着急,纳维尔人却坐不住了……他们修建水利工程遇到了困难,眼看撒桑人在北部荒野开疆拓土,他们怎么能不眼红?克莱门特和塔莫尔两位牧首曾极力反对特斯蒂尔的军事冒险,雷克斯陛下因此拒绝了光辉骑士团的出兵邀请,纳维尔王室现在承受巨大压力,克莱门特希望兰德尔子爵能够访问纳维尔王国,帮他们重新设计水利工程。”

    “这就是教宗向你提出的合作条件。如果你不同意,他真的会调走戴恩。”

    我的目的都已经达到了……调走就调走呗,有本事把米勒调走给我看看……维克多暗暗好笑,表面却不动声色地问道:“具体是什么困难?”

    “和一只黄金阶凶暴豺狼人有关……”西尔维娅将事情简单地说了一遍。

    维克多顿时来了兴趣,他掌握了涌动天赋,正愁没有对手:“克莱门特希望我干掉那只风牙?”

    “是设计水利工程。”西尔维娅白了维克多一眼,说道:“亲爱的,你还不明白吗?你背着我算计克莱门特,已经引起了他的重视。他认为你才华能够和阿尔雅贵女相媲美,他想做你的引路人……图尔南斯正在追捕风牙,说不定很快就会有结果。其实,无论你有没有帮助纳维尔解决实际困难,只要你去,克莱门特都会把功劳按在你的头上,然后替你主持圣光祈祷,册封你为圣徒。他既笼络你,又笼络我,还能抵消光辉骑士团造成的部分影响,提升南拓领主和纳维尔领主的士气。”

    圣徒?像德拉文那样的圣徒?名声显赫对我并非好事……我一举一动都受人注意,那我开创的心灵秘法也会提前暴露……最好能拖个十年,先培养一大批精锐战士……维克多思索片刻,摇头说道:“克莱门特想从我这里借势,我没兴趣配合他。”

    西尔维娅笑而不语,翠丝莉握住维克多左手,轻声说道:“亲爱的,你应该去。”

    “为什么?”

    “光辉骑士团挟大胜余威,可以从各教区抽调中高阶的神职者……留给我们的都是低阶牧师和低阶圣武士。”翠丝莉望着维克多的眼睛,缓缓说道:“戴恩被调到撒桑帝国,你扶他起来又有什么意义?我们需要中级以上的神术力量,我们没有退路。”

    西尔维娅接口道:“我希望你去,鸢堡也希望你去,克莱门特和塔莫尔都希望你去……我们要让世人看到,内政建设的成果同样值得期待,唯有如此,教会内部的声音才不会彻底倒向圣骑士。”

    在两个女人柔情脉脉地注视下,维克多左右为难,突然间,他耳朵一动,说道:“妮可来了。”

    “啊!”翠丝莉低声惊呼,跳起来,蹿到衣橱前,迅速脱下睡裙,取出正装抱在胸口,怒瞪维克多:“头转过去,不许偷看!”

    见翠丝莉又羞又急,维克多表情讪讪地转过脑袋,听她悉悉索索地换衣服。

    没过多久,门外响起妮可甜美的声音:“翠丝莉老师?维克多?里面有人吗?没人,我就进来喽……”

    妮可刚要推门,门从里面被拉开了,维克多笑吟吟地看着一身子爵夫人打扮的妮可。她的玉手悬在空中,顺势理了理维克多衣服上的褶皱,促狭地眨了眨漂亮的大眼睛,口中嗔怪道:“亲爱的,你请老师赴宴,怎么耽搁这么长时间?”说完,她兴奋地推开维克多,却看到翠丝莉身穿长裙,站在沙发后面,沙发上坐着明艳无双的西尔维娅。

    “啊……夫人?您怎么来了?”

    妮可连忙向西尔维娅行半跪礼,却被维克多拉住,并指了指她的裙子。妮可面红耳赤地提起裙摆,行了个屈膝礼。

    西尔维娅起身,风情动人地走到妮可的身前,托着她尖俏的下巴,将她扶了起来,意有所指地调笑道:“妮可宝贝,你来晚了……下次要赶早哦。”

    “出发吧。”翠丝莉冷着精致的小脸,从三人的面前走过。

    妮可落在最后,悄悄地吐了吐舌头,显得调皮又可爱。维克多握住她的手,低声问道:“半人马的腿肉,你想吃吗?”

    “半人马的肉?”妮可疑惑地看了看爱人,颌首说道:“如果没有东西吃,还是会吃的。”

    真的……一模一样。

    平湖堡的庆祝晚宴如期举行,戴恩牧师对西尔维娅的出席表现的格外振奋,被纳尔森等人灌得大醉,直接躺到了桌子底下。高阶牧师脆弱的身体素质也暴露无疑。

    晚宴结束后,西尔维娅在银月庄园小住了三天,但维克多始终难以下定决心,前往纳维尔王国,成为众矢之的。西尔维娅叮嘱维克多想清楚,并称纳维尔王室的邀请函正放在鸢堡,他一旦同意,邀请函立刻生效。翠丝莉也嚷着回蔷薇庄园休整,其实是避风头。维克多挽留无果,只得为自己的两位夫人准备车驾。

    然而,当天晚上,炼金民兵雷诺悄悄找到维克多,递给他一封羊皮卷轴,“大人,跟随埃德文大师的炼金辅兵传来重要消息。”

    埃德文大师主持纳维尔王国的水利工程建设,他从人马丘陵挑选了一批擅长修建水渠和溪流水库的熟练工匠,其中就有6名炼金辅兵。他们的主要任务是暗中勘测并绘制纳维尔王国的地图。

    维克多展开卷轴,瞳孔瞬间收缩,上面写到:纳维尔,薄雾山脉,卡基纳森大峡谷发现疑似炼金塔,埃德文大师称它为大地之核。信签的下面附有对大地之核的详细描述。

    还需要犹豫吗?

    维克多把卷轴丢进火炉,转身走向主卧,直接推开房门,对西尔维娅喊道:“亲爱的,我想通了,我愿意出访纳维尔。”

    西尔维娅眼睛一亮,走到维克多身前,雪白的胳膊环住他的脖子,柔声说道:“亲爱的,要和我们乘一辆马车去金水城,等邀请函吗?”

    维克多摇头说道:“出访纳维尔王国,光是来回的路途就要耗费我一年的时间,我还有许多事情要处理。你们先出发吧,我两天后动身。”

    翠丝莉踩着高跟鞋走了过来,声音清冷地说道:“我们等你两天,一道回蔷薇庄园。”

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