第511章 馈赠礼物

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    第二天天还没亮,纳维尔王室派宫廷总管给兰德尔子爵送来一份重礼。科格斯顿城的领主贵族仿佛收到了信号,也纷纷派出管家,携带礼单,拜访兰德尔子爵。

    一时间,僻静的德凯泽伯爵府变得熙熙攘攘,送礼的马车从伯爵府大门一直排到了果园外面。

    维克多当然不用亲自接见领主的管家侍从,可原定早上出城的计划不得不推迟到下午。

    临近中午,凯瑟琳和艾瑞尔女爵参加完莎蒂娅王后特地为她们举办的上午茶会,来到维克多暂住的独幢别墅,发现大厅内摆满了大大小小的箱子,兰德尔子爵的贴身侍女正指挥侍从清点礼物,再重新分类装箱。

    成堆的黄金、宝石、黑釉岩雕像、兵器铠甲、琥珀、兽皮、兽角、丝绸和元素水晶被倒在地板上,映得冈比斯王太后眼花缭乱。

    “雷诺、夏克,你们把精金、宝石和元素水晶抬到左边的房间,安排家族亲卫轮流看守……琥珀和兽皮,还有丝绸需要防潮,你们先用油帆布包裹好,再放进右边的杂物间……卡里古拉!谁让你扛黑釉岩雕像的?放下,动作轻一点,别碰坏了……你负责把装好的黄金搬到右边房间……哦,至高主在上,你少拿……算了,小心别砸到脚!”

    如同巨人的卡里古拉轻松拎起两口铁箱,大步朝客厅后面的甬道走去。凯瑟琳目测了一下,如果箱子里面装满了黄金,它们至少有800磅重。

    卡里古拉走出大厅,爱丽娜立刻看到了凯瑟琳和艾瑞尔女爵,连忙屈膝行礼,局促地说道:

    “凯瑟琳夫人,日安。艾瑞尔女爵,日安……夫人,我很抱歉,我刚刚没有注意到您回来了。”

    爱丽娜秀发轻挽,脸蛋酡红,眼眸中尽是点点光芒。凯瑟琳环顾璀璨夺目的客厅,心想:你要是能及时看到我,才叫奇怪。

    “不必多礼,维克多在那?”王太后淡淡地问道。

    “大人在二楼的书房,正按照礼单,给各大家族回信。”

    爱丽娜愁容满面地说道:“这么多礼物……我们都不知道该怎么回礼了。”

    凯瑟琳看着她翘起的嘴角,默默地点了点头,“我去见他。”说完,她哒哒哒地登上二楼,穿过走廊,来到书房前,举手敲了敲门。

    “请进。”

    凯瑟琳推开房门,看到书桌后面,犹如艺术品般精致的心上人,芳心顿时一热,因为纳维尔贵族重金“贿赂”冈比斯的殿下而带来的郁郁也随之烟消云散。她举手解下头冠和发簪,轻轻甩头,亚麻色长发有如瀑布流泻,垂落腰际,细高跟鞋踩着妖娆优雅的步伐,踱到维克多的身旁,娇声问道:

    “亲爱的,你在看什么呢?”

    “刚刚在看水利工程的设计原稿……现在只看你。”维克多放下羽毛笔,探手将身份高贵的情人抱到自己的腿上,还想再说点什么,满口的甜言蜜语就被一个香软的小舌头堵在嗓子里。

    凯瑟琳捧着小情人的细腻光洁的脸颊吻了许久,心满意足地换了口气,娇笑道:“纳维尔贵族赠送给兰德尔家族的礼物让你的贴身侍女兴高采烈,可是,你准备拿什么来回礼呢?”

    “回礼?不需要回礼,他们赠送的礼物相比我给他们带来的财富,只能用微薄来形容。”

    维克多微微一笑,从抽屉里取出一份卷轴,说道:“宝贝,这是爱丽娜汇总好的礼物清单,你看看有没有喜欢的,我让你先挑一份……如果看不上上眼,不妨等到下午,到时候还会有人来送礼。”

    凯瑟琳接过卷轴,粗看了一下,以她深居鸢堡的阅历,也瞬间瞪圆了眼睛,掩住小嘴惊呼道:“这么多?”接着,她又仔细浏览,好看的柳眉渐渐蹙起,最后放下卷轴,抬起眼眸,盯着维克多叹道:“光是纳维尔王室送来的礼物就价值40万金索尔,全部的礼物加起来的话,恐怕超过70万。”

    “哪有那么多?”维克多笑容矜持,暗藏得意,:“有些礼物无市无价,黄金的成色参差不齐,精金、白水晶、绿纹琥珀、蛛丝和兽皮倒是可以准确估值……总价差不多30万金索尔吧。”

    凯瑟琳好笑又好气地说道:“……他们这是在帮你提升兰德尔家族的底蕴。这个人情可能价值百万金索尔也说不定啊。”

    雷克斯家族送给维克多的礼物包括,10磅精金、顶级四系元素水晶各两枚、顶级宝石原矿100颗、白水晶50颗、半人马百夫长的皮革2张、以及3万枚金币。

    王室第一个送礼,也限定了领主贵族馈赠的上限。有底蕴的领主拿出家族收藏的奇珍异宝,条件稍差一些家族送领地的特产和金币,财政窘迫的家族干脆用金锭作为礼物。

    维克多光是金锭就收了1.1吨,还有15磅的精金、各类宝石原矿、元素水晶、白水晶、琥珀不计其数,兽皮、蛛丝满满一车,工艺雕像18座、礼仪铠甲4套、精金长剑17柄和4万枚金币。

    其中只有金币、精金、白水晶和琥珀算硬通货,像黄金、宝石原矿、元素水晶、工艺雕像、铠甲长剑的价格就说不准了。比如顶级的元素水晶,只有黄金骑士才能释放其中的元素力量,可黄金骑士的数量比元素水晶还要稀少,他们不缺这种东西,更不需要出钱购买。顶级的元素水晶几乎无法变现,用来巴结黄金骑士,只算可有可无的锦上添花,。

    宝石原矿和工艺品的市场价格根本没有标准,规律是出货量越大越不值钱。而1.1吨的金锭在没有铸币权的情况下,只能按两成的价格出售,所以最好还是当成装饰材料。

    令维克多感到惋惜的是5块顶级的火元素水晶,他很想用这些火元素水晶搭建元素熔炉,可它们都记录在礼物清单内。维克多不想暴露火元素熔炉的秘密,也只能拿它们去讨西尔维娅的欢心了。

    这些赠礼全部打包出售,卖30万金索尔都有点勉强。就像凯瑟琳所言,如果把礼物当作兰德尔家族的库藏底蕴,维克多的名声越大,那它们价值连城。

    可惜,炼金塔无视贵族圈计算人情财富的方法,美轮美奂的宝石和黑釉岩即便雕刻的再精致依然是破石头…….还不如直接给金币来的实惠……哪怕全部换成次等的火元素水晶也好啊!

    此刻,维克多格外惆怅。凯瑟琳的心情也颇为复杂,沉默片刻,咬着嘴唇说道:“你刚来纳维尔,交给联络官一封信,是为了让雷克斯举办昨晚的茶会?今天,他们就给你送重礼了……”

    “知识就是财富。”

    维克多没有否认,也没有承认,转而问道:“亲爱的,雷克斯国王为什么第一个给我送礼?”

    “他不送,其他的领主也会抢着送,他先送了,别人总不能送的比国王还要多吧。”凯瑟琳轻笑说道:“国王是领袖嘛。”

    “说的对,但不够全面。”维克多含笑点头,拿起桌上的水利工程设计原稿,递给凯瑟琳:“你看看这个。”

    凯瑟琳看了一会图纸,抬起头,疑惑地说道:“我不是很懂水利工程……纳维尔的水利工程主要集中的王国的中部区域,似乎有意忽略南方领主。”

    “这份设计原稿其实是雷克斯家族对纳维尔王国的产业结构布局。”维克多颌首说道:“磐石堡希望纳维尔的中部领主能够发展水利农牧,实现粮食的自产自足,从而减轻北方盆地的负担。但南方家族的领地离科格斯顿太遥远,如果他们也带领封臣军队回归领地,发展水利农牧,雷克斯再想调动南方的力量就不容易了。”

    “所以,雷克斯国王用重金贿赂我,是想让我遵照这份设计原稿调整水利枢纽,不要推翻他的产业布局。”维克多笑了笑,反问道:“鸢堡无需贿赂我,我也愿意为冈比斯贡献自己的力量。可是,冈比斯的产业结构总体上处于合理状态,农牧业、采矿业、手工业、商业一应俱全,没有明显的短板,有那个领主欢迎我对他的内政建设指手画脚?”

    凯瑟琳甜甜一笑,脑袋靠着维克多的肩膀,撒娇似地说道:“亲爱的,我只是有点嫉妒……你明明是冈比斯的殿下嘛。”

    维克多抚起凯瑟琳的秀发,笑道:“冈比斯的殿下不能坐视盟友举步维艰……也不能毫无保留。”

    “多莉夫人和纳维尔王室关系亲密,德凯泽家族虽然年轻,却是雷克斯预定的南方家族领袖。我可以帮助多莉夫人设计水利系统,从而切断她与兰特帝国领的商道。”

    凯瑟琳惊讶地问道:“这恐怕不容易吧?我估计多莉夫人宁可放弃水利工程,也要打通连接兰特帝国领的商道。”

    “不容易……但也简单。”维克多自信地笑道:“银白高塔替纳维尔设计的水利工程有个漏洞,他们没有考虑防火隔离带。”

    “防火隔离带?”

    维克多解释道:“山火蔓延对于山林地区来说是很可怕的灾难,由于地、火二季草木旺盛,水之季天气湿冷,发生山林火情的可能性不大。唯独风之季,人为引起的火灾往往难以控制。所以,每年的风之季,山区的领主都会派出巡林客抓捕盗猎者。随着人口日益稠密,人类在山区的活动不断加剧,光靠巡林客监视阻断火情是不够的。这就需要设立专门用于防火、隔火、灭火的空地、水库和水渠。我可以先帮多莉夫人设计令她满意的水利系统,再利用防火隔离带切断德凯泽家族与兰特帝领的商道。”

    凯瑟琳大喜,笑语晏晏地说道:“亲爱的,你真聪明。”

    “别高兴的太早了。”维克多摇了摇头,表情严肃的说道:“这种小手段可能会导致更糟糕的结果……昨天舞会的时候,莎蒂娅王后和我谈了苏斯王国的希琳公主有意招博瑞王国的雷蒙.彼得入赘。”

    凯瑟琳点了点,犹豫着说道:“我听说过这件事情……光辉骑士团从黄昏森林防线,调走了1万名圣殿军。苏斯王国的北境大领主梅丁公爵承受的军事压力倍增,他打算同博瑞的彼得家族联姻,扶持希琳公主的第一顺位继承权,从而促成苏斯王国和博瑞王国军事盟约。”

    “博瑞王国派遣军队帮助苏斯抵御黄昏森林的豺狼人,对他们有什么好处?难道,博瑞人能够凭借希琳和雷蒙的婚事,吞并苏斯王国?”维克多挑了下眉毛,问道。

    凯瑟琳悚然一惊,思索片刻,蹙眉问道:“你的意思是……博瑞人想以苏斯王国为跳板,同尼奥维斯特合作,在菲斯湖建港?”

    维克多点点头,又摇头说道:“莎蒂娅和我谈希琳的婚事,我还以为她在为爱莱雅诺家族当说客……纳维尔的王后又怎么可能真的为苏斯王国考虑?博瑞王国的农业依赖七大联岛的面包果树,他们没有发展新农牧的自然条件,也就不存在扩充军队的可能性。而七大联岛的对岸有一个强大的蛮族王国,博瑞人凭什么击败他们?如果博瑞人在苏斯王国的沿河地带,以及菲斯湖岸建设几座港口,他们的舰队就能顺风西行数千公里,从菲斯湖南岸登陆,避开蛮族王国的主力,开拓南大陆。”

    “博瑞人的手伸得太长,纳维尔人不乐意,他们也想在菲斯湖岸拥有一座港口,充当后路。”维克多嗤笑道:“假设尼奥维斯特选择同博瑞王国合作,我们冈比斯应该做何反应?”

    凯瑟琳从维克多的腿上站了起来,走到窗前,背对着他,轻声说道:“当然是等尼奥维斯特上了南大陆,找个机会歼灭他。”

    “除了仇恨,还有利益。”维克多淡淡地说道:“尼奥维斯特加上博瑞王国足以挑战我们在南大陆的开拓权。因为我们都从菲斯湖南岸登陆,彼此靠的太近,实力相当,又有仇恨,战争在所难免。”

    “博瑞王国同我们维持和平开拓南大陆的最好办法当然是出卖尼奥维斯特。尼奥维斯特肯定怀疑博瑞人能否为了他而和冈比斯开战。我认为,尼奥维斯特同样不愿意选择博瑞王国当盟友。”

    “尼奥维斯特打算拉拢纳维尔王国,他抛弃了教皇一脉?”凯瑟琳问道。

    “恐怕是这样的。”维克多颌首说道:“纳维尔的战略重心在北部荒野,雷克斯家族与枢机院关系密切。尼奥维斯特同纳维尔王国结盟,对我们既不构成威胁,又有枢机院从中斡旋,我们还真没有借口找他的麻烦。”

    “我明白……不是没有借口,是没有必要。”凯瑟琳肩膀微微颤抖,旋即恢复了平静,转过身,对维克多嫣然一笑,说道:“亲爱的兰德尔殿下,您的意见是什么?”

    “我没有意见。我只陈述当前的状况。”维克多摇头道:“尼奥维斯特身为一名传奇强者,他是一定会建港的。他同博瑞人合作,我们在菲斯湖上就多了一个竞争对手。

    凯瑟琳眼眸一转,不满地娇嗔道:“亲爱的,你身为冈比斯的殿下,有责任向王国提出建言。”

    维克多摇头失笑:“好吧。我的建议是设法破坏梅丁家族与彼得家族的联姻,阻止博瑞的舰队进入菲斯湖。纳维尔的战略重心在北不在南,他们对尼奥维斯特的支持力度有限,不可能倾尽全力帮助他剿灭菲斯湖鱼人。他们必须借助冈比斯的力量,才有可能在菲斯湖畔建港。我们可以向菲斯湖口的鱼人发动佯攻,给尼奥维斯特看到建港的希望,一直吊着他的胃口,持续消耗他的有生力量。”

    “当然,等纳维尔完成了内部整合,他们还是会派遣雇佣军团和工匠帮助尼奥维斯特建港,但那是十几年之后的事情,冈比斯的战舰已经成型下水,有足够的力量扼守整个菲斯湖的航道。”

    “拖延他们建港南拓的节奏的确是个可行的办法。”凯瑟琳点点头,迟疑片刻后,说道:“问题是,我们恐怕很难破坏博瑞和苏斯的联姻……如果是普通的家族联姻都还好说,可苏斯需要借助博瑞王国的力量,抵御黄昏森林的豺狼人,这种政治联姻非常稳固。”

    维克多敲打着桌面,摇头说道:“纳维尔王国是最想破坏这场政治联姻的势力。我有种感觉,他们肯定还有后手。”

    “但愿如此。”凯瑟琳叹了口气,道:“我先给鸢堡写封信吧。”

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