第555章 会见巴罗尔

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    维克多回到领主宅邸的书房,便命人把辎重车和轻型战车的设计图纸都拿了过来。

    两种马车的设计图居然装满了一个大箱子,维克多一份一份地看完所有兽皮纸卷轴,感到很满意。这些设计图的内容包括了马车的各个部件,车轮、车轴、底盘、车壁、射击孔、车载弩炮和投石机、甚至撑重柱和三角支架都有翔实的尺寸数据和测试数据。

    对于凭借经验和灵感设计制造马车的工匠来说,完善组装马车的各项参数,并根据参数就能复制部件、组装马车是一件非常困难的事情。为了达到维克多的要求,约克家族的两百多名工匠忙活了三年多,终于把辎重车和轻型战车给造出来了。

    这就是大军团战略的核心理念——标准化。

    大军团不仅是军事战略,它涵盖军事、内政、教育培养、生产生活等诸多领域。当维克多把军事、内政、治安三大系统分离的时候,就得依靠标准化将家族各领域的活动联结起来,贯彻实现大军团的战略目标。唯有如此,家族才能变成一个高效的整体。当一支雇佣军团遭遇损失,立刻补充兵员和军备,立刻就能恢复战斗力。只要家族的根基完整,雇佣军团就不会被彻底消灭。

    面对一个打不垮的军事政治集团,不要说南大陆的异族,即便炼金帝国的老对手重新现身,维克多也未必没有反抗的能力。

    前提是,光辉之主确实撬动了世界法则,削弱了超凡生物的能力,拉近了它们与人类的个体差距。

    种种迹象表明,光辉之主极有可能是炼金帝国的最高成就,古代炼金师和大法师创造祂的主要目的就是改变异界生物与人类的实力对比。

    如果判断有误,维克多也没有更好的办法,大军团已经是他所能实现的最先进的战略思想了。

    卡特琳娜曾经建议人马丘陵的领主家族,筹建4、5百人规模的雇佣军团,避免人马丘陵陷入军备竞争的内耗。只有维克多没有采纳她的意见,坚定地把3800人的雇佣军团扩编到6000人。

    开拓战争预计还要等十几年,人马丘陵目前没有大的战事,而第一军团和第二军团每年消耗掉数以万计的金索尔,许多人都无法理解维克多为什么要供养这么庞大的一支军队。但是,4、5百人规模的雇佣军又能玩出多少花样?

    这6000名雇佣士兵或许在十几年之内不需要渡河南拓,可他们将推演标准化的训练、标准化的战术、标准化后勤补给、标准化军事操守、标准化装备运用。像步兵方阵、长弓兵方阵、移动营垒这样的战术设想,两、三千名雇佣军根本练不了,更谈不上建立大军团的军事标准。

    维克多投入巨资和时间是为了建立一套行之有效的标准。雇佣军团的老兵会去军事学校,向8到11岁的男孩传授苍狼战技和军团训练标准,而每年两个月的民兵训练能确保那些男孩在毕业之后,继续练习苍狼战技和军团训练标准。他们成年之后,便是雇佣军团的兵源。只要新兵熟练地掌握军团训练标准,每600名雇佣军团的老兵完全可以支撑起一个新雇佣军团,6000名雇佣军老兵意味着兰德尔家族在不久的将来能够迅速扩编10个标准雇佣军团。

    兰德尔领肯定有王室的密探,辎重车和轻型战车堂而皇之地摆在军营训练场,鸢堡或者其他势力的顶级工匠想仿造它,甚至改良都不困难,但他们不懂得标准化的生产模具、标准化的组装部件、标准化的操作方法,仅是仿造战车器具能有多大用?

    标准化才是精髓!

    兰德尔家族在标准化的道路上走的最远,等各大势力反应过来的时候,维克多已经成为了标准的制定者和输出者。为了实现这个目标,每年十几万金索尔的财政投入都是值得的,因为标准化将是维克多巨大的政治资本。

    挑出辎重马车车辕部分的设计图,维克多仔细看了一遍,同样认为两匹挽马拉动辎重马车的设计方案有待商榷。

    标准一旦确立,再想修改,牵涉到的范围就太大了。如果采用双马牵引的车辕设计图,那以后所有的辎重马车全都要配备两匹重型挽马,这绝不是增加一笔预算的问题,而是加重了整个后勤供应系统的负担。

    辎重马车和轻型战车充当运输载具和作战平台,它们的体积容量当然是大一点才好。出于技术原因,约克家族的工匠把车厢体积调整到了最大,却无法兼顾畜力的平衡,造成一匹挽马拉不动,两匹挽马又嫌浪费的局面。

    瑟银可以加固车厢底盘,把辎重车的体积和载重量增加到两匹挽马拉动的程度。可是,修改辎重车的设计方案,连带着轻型战车也得跟着修改。维克多还没有奢侈到用瑟银制造马车的程度。

    可行方法是更换拉车的牲畜。炼金龙蜥不用考虑,维克多只会把它们当成白银阶的战兽使用。红毛野牛是个不错的选择,这种强壮的食草动物足有1.7吨重,力量是重型挽马的两倍,且耐力十足,能够一次迁徙数千公里。它们力大无穷,体魄强健,性情凶猛,即便是野蛮人也把它们视为值得捕猎的猛兽。索菲娅每年都要从沃顿大草原,弄几只特别凶猛的红毛野牛,再运到渡鸦镇,送给野蛮人当作新生儿仪式的祭品。

    沃顿大草原栖息着数以千万计的红毛野牛,却从没有被人驯化过。但这个世界上,同样没有伊莫森巫师驯服不了野生动物。

    驯化或者改造红毛野牛被维克多自动列入了伊莫森的研究项目列表。

    收拾好战车设计图,维克多把雷诺喊了进来,吩咐他把装满卷轴的箱子送回密室,并说道:“叫巴罗尔来见我。”

    “遵命,大人。”雷诺抱着大箱子离开了书房。

    维克多走到窗前,眺望窗外的景色,领主宅邸前的草坪上空无一人,显得有些冷清。毕竟就连小吃货贝尔蒂娜现在都有正经事要做,每天下午去通识学校当半天的幼童老师。其他小侍从的情况也差不多,这恰恰说明兰德尔家族欣欣向荣,正逐渐走上正轨。而他现在需要更多的时间和精力提升自己的天赋战技,然后是钻研心灵血脉秘法、整合人马丘陵的领主家族,推动人马丘陵的标准化进程、参与岗比斯王国的内政外交,还有黄金团的布局、搜索炼金帝国遗迹、渗透假面兄弟会、侦查蚁人和羊怪的动向这些事情都等着他逐个落实。

    但是,这并不代表维克多从此不再过问兰德尔家族的事务。作为家族的守护者,必须有掌控全局的手段。维克多除了和家族的骨干成员保持交流,手里还握着只对他一个人负责的水银密探。

    没过多久,水银的总管巴罗尔走进了领主书房。

    他一身褐色的园丁服,手里还拿着防晒的草帽,微俯身体,姿态恭敬而谦卑,脸上挂着谄媚的笑容,就像一个好脾气的花匠。

    好脾气的花匠一般都没什么本事,巴罗尔也确实没有伺候花草的工匠手艺。他能在银月庄园谋一个花匠的差事,全靠会讨好自家的主人。

    “大人,您找我?”

    维克多转过身体,打量了巴罗尔,笑问道:“我的附庸见到我的第一句话,都是恭喜我晋升殿下。你为什么不学着点?”

    巴罗尔躬身回答道:“大人,无论您是什么样的身份,水银都忠诚于您,只向您效忠。”

    维克多笑了笑,回到座椅上,靠着椅背,说:“我相信你,可你收养的门徒,除了猴子和红狼,其他人都不认识我,又如何忠诚于我?”

    “大人,水银庄园已经培养了一批绝对忠于您的家族密探,而且当初的家族小密探已经长大成人,他们现在散落在诸国王国的各大城镇,充当水银的内线核心,随时可以取代米娅、蜘蛛和费奇。”巴罗尔眼神冷漠的说道。

    “能够随时接替水银的核心成员是必要的准备,却不一定要实施。”维克多点点头,转而说:“你的三个门徒为水银的发展的立下功劳,应当获得奖励而不是惩罚……把他们召回来,我将亲自接见他们,允许他们和亲人团聚,赐下土地和财富,也允许他们向兰德尔殿下立下忠诚的誓言,并赋予他们超越常人的力量,以及权力。”

    巴罗尔恭声说道:“殿下,您真是一位慷慨仁慈的主人。”

    维克多眨了下眼睛,故作威严的说道:“我可以理解为,这是对我的力量、智慧、财富和权势的赞美。因为一个落魄的贵族没有能力慷慨又仁慈。”

    “大人,您真是睿智!”巴罗尔心悦诚服的说道。

    维克多大笑,摇头道:“你这家伙奉承我的本领及不上纳尔森一半。”

    巴罗尔苦笑了一下,继续卖弄他露骨的拍马屁本领:“尊贵的主人,我同样崇拜您的智慧和力量。”

    “好了。”维克多挥了挥手,敛起笑容,问道:“水银现在的情况怎么样?”

    “水银发展的非常迅速,家族培养的密探当作水银的核心成员一共157人,发展内线1800多人,外线不计其数。米娅藏身登石城,名义上统领多铎王国的水银组织,手下有62个核心成员,600多名内线;蜘蛛藏身铜戟城,负责撒桑帝国的水银组织,手下有34个核心成员,300多名内线。费奇协助陶德,在苏斯王国北境的彩虹城发展水银,手下有8个核心成员,内线34个。剩下的人主要分布在岗比斯的大小城镇。”

    巴罗尔顿了顿,进一步解释道:“这两年,诸王国的自由民营地被劝离,解散,收编,但很大一部分流民都涌向了类似铜戟城、登石城这样的主城。有迹象表明,大领主暗中雇佣吟游诗人、游侠和自由佣兵向流民宣传,主城繁华富庶,设有佃户招募点,大家族定期从流民中招募佃户。所以,许多流民都想到主城碰碰运气,看看能不能成为大家族的佃户。”

    维克多闻言笑道:“这是大领主在同下面的小领主抢夺佃户人口。”

    “是的。”巴罗尔继续说道:“主城涌入大量流民,领主需要时间把他们转为佃户,当地的地下势力首先受到冲击,不断有新的黑帮出现,再加上城镇自由民需要更多的商品,水银依托雄鹿商会和走私商队的货物,很快就在主城发展了属于我们自己的地下势力。”

    维克多点点头,沉吟道:“水银在苏斯王国的发展似乎不太顺利?”

    巴罗尔低着头说道:“大人,苏斯王国主城的地下势力都顶着假面兄弟会的名号,陶德和费奇的手下原本有100多个打手,在渗透苏斯黑帮的过程中,死了几十个人……陶德和费奇见情况不妙,便把剩下的人带到了梅丁公爵领北边的猫尾镇。那个地方是抵御黄昏豺狼人的前哨小镇,佣兵、游侠和流放骑士的聚集地,地下势力错综复杂,距离梅丁公爵的彩虹城只有5天的路程。费奇躲在猫尾镇,遥控水银的内线,设法向彩虹城渗透。”

    维克多皱了下眉毛,追问道:“为什么选择梅丁公爵的彩虹城?”

    巴罗尔回答说:“大人,苏斯的情况和其他王国不同,那里多为平原,缺少山林,流民营地和山民营寨寥寥无几。没有流民就没有佃户,各大城镇的黑帮都风平浪静,水银渗透起来非常困难。我们派出去的打手加入当地黑帮却都被他们当成了肉兔,所以死了好多人……”

    黑帮有黑帮的生存之道,一个城镇能养活多少恶棍打手有各自的上限,外来者想加入黑帮几乎是自寻死路。巴罗尔在黑堡镇厮混的时候,曾经指使手下诱骗新加入的流民试探维克多开设的山羊旅馆,那几个流民最后都死在了黑帮恶棍的手里,以此来讹诈山羊旅馆的老约翰。这一类新人就是黑帮口中的肉兔。

    苏斯黑帮没有多余的位置,走私商队的货物又送不过去,费奇和陶德碰的头破血流也就不奇怪了。

    “只有梅丁公爵的彩虹城在招募东部联盟的流民人口,据费奇回报说,彩虹城已经收容了2万多东部流民。借助这些人的掩护,水银才能在彩虹城的地下势力占据一席之地。”

    维克多敲了敲桌子,颔首说道:“梅丁公爵身为苏斯北境大领主,有继续开拓黄昏森林的愿望,他确实需要收拢流民,转为佃户……你信不信,那两万多东部流民中间肯定有假面兄弟会的核心成员?”

    巴罗尔沉声说道:“大人,渗透假面兄弟会,找出他们背后的巫师组织不正是水银的任务吗?您放心,除了陶德和几个家族密探,其余的水银内线,包括费奇在内都不知道水银和兰德尔家族的关系。即便他们暴露了,那些巫师也查不到您的头上。”

    维克多不以为意地笑了笑,说:“巫师的能力千奇百怪,谁知道他们会不会查到我的头上?”顿了顿,又问道:“陶德在干吗?”

    “大人,陶德化名邓肯,以流浪骑士的身份在猫尾镇教堂登记为一名游侠,受当地领主的雇佣,对付黄昏森林里的怪物。”巴罗尔恭敬地说道:“您在教会的游侠名册中可以查到他的名字,只是他的游侠排名靠后。”

    游侠的身份特殊,经常要和佣兵、黑帮、吟游诗人打交道,也可以同牧师、贵族搭上话,可以说是消息灵通的一个群体。而且教会注册的游侠属于骑士贵族阶层,巫师想要对付一名游侠必须非常慎重。

    维克多怔了怔,笑着赞道:“陶德这个家伙很有想法……费奇就比较危险了,你把费奇先调回来,再命令苏斯王国的水银密探休眠,只给陶德留下两条线。”

    巴罗尔抬起头,建言道:“大人,这样的话,水银在彩虹城的发展就太慢了……”

    维克多抬手打断他的话语,说道:“梅丁公爵促成他的女儿席琳公主和博瑞王国彼得大公爵的长子联姻…..彼得公爵的长子叫雷蒙.彼得,曾经派人刺杀过我。”

    巴罗尔的瞳孔瞬间收缩,目光犀利有如鹰隼,却一动不动地站在原地,安静聆听。

    维克多流露出一丝欣赏的神色,继续说道:“我当然不会放过雷蒙,可他派人刺杀月精灵血脉贵族,极有可能受到了巫师组织的蛊惑。我猜测他是东部巫师组织的代言人……按照这个假设,彩虹城的流民当中肯定有巫师组织的成员。水银在彩虹城发展地下势力,碰上巫师的概率非常大,而我要求水银在雷蒙.彼得的身边按插一根钉子,不希望因为别的事情打草惊蛇。”

    “我在纳维尔就发布了这条命令……你们现在有具体方案了吗?”维克多靠着椅背,似笑非笑地问道。

    巴罗尔咬了咬牙,如实说道:“大人,我们一点头绪都没有……水银走的是底层路线,对于大家族的规矩完全不了解,我们甚至不知道雷蒙.彼得的年龄样貌,性格喜好。就算陶德现在是个游侠,他与雷蒙的身份也相差太远,根本无法接触啊。”

    维克多冷冷地说道:“水银要钱给钱,要人给人……如果你办不了,那我就让鸢堡的密探去做这件事情。”

    巴罗尔的额角渗出汗珠,毕恭毕敬地行礼道:“大人,请您给我五个月的时间制定方案。我还需要雷蒙.彼得的资料,特别是关于他刺杀月精灵血脉贵族的事情,另外,我想启用保罗。”

    保罗是巴罗尔最得意的学生,因为容貌出众,聪明过人,有贵族风范,被维克多派往银白高塔求学。一开始,保罗在银白高塔受尽歧视,随着维克多的身份名望日益尊隆,保罗成了高塔学子追捧的对象。维克多甚至请教会,替保罗和另一名在高塔求学的小密探进行了两次身体重塑。

    维克多想了想,说道:“我不准备让陶德或是保罗潜伏在雷蒙的身边,我要的钉子必须懵懂无知……家族的精英卫士也不能派。”

    巴罗尔说道:“大人,我明白您的顾虑,我也非常忌惮巫师的手段……我用保罗是让他出谋划策,物色钉子的人选。因为他现在是水银最了解上流社会的人。”

    “可以。”

    维克多点头表示同意,转而问道:

    “我曾经让你去兰特帝国领,调查桑顿男爵家族十八年前的狩猎总管,事情有结果了吗?”

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