第561章 血战的影响

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    当天下午,杰克和伊莫森赶到了新芽堡。维克多在书房召见了他们。

    扫了眼站姿笔直的巫师,维克多靠着椅背,笑容浅淡地问道:“你后背的伤不碍事吧?要不要找牧师给你看看。”

    伊莫森受宠若惊,点头哈腰却扯到了背上的伤口,嘴角抽搐的说,“不碍事,不碍事,库克斯的鞭子抽得不重,我已经敷了药膏,几天就能好,不必去麻烦牧师老爷了。”

    “不碍事就好,因为你很快就得去一趟大沼泽。”维克多点点头,从抽屉里取出一张兽皮地图,摊开在桌面上,示意两人靠近一些,说,“帮我在地图上,把包括沼泽斥候在内的势力范围都指出来。”

    这张地图用整张小牛皮制作,描绘炼金生物已探明的沼泽地形,大约2万平方公里的面积,紧邻云雀山脉的西侧,是长700公里,宽30公里的狭长地带。

    炼金民兵杰克没有犹豫地在兽皮地图上指出,“沼泽斥候分为三支队伍,分别是驻扎在南方要塞的一团,共500多人,活动区域600平方公里;驻扎在中部要塞的二团,共600多人,活动区域700平方公里;北方要塞的三团,共500多人,活动区域900平方公里……这里是我们的前进基地,位于南方要塞和中部要塞之间,有6头龙蜥、28只凶暴狼、80名秘法战士,势力范围6000多平方公里,和我们进行贸易的半龙人部族,还有地精奴隶都在生活在这片区域。”

    维克多从地图上收回目光,抬头看着伊莫森,问道:“半龙人部族和地精奴隶现在的数量是多少?”

    伊莫森脸上露出为难的神色,嗫嚅道:“大人,我……我已经有一年没和半龙人打交道了。”瞄见维克多脸色不善,赶紧补救说,“我最后一次接触半龙人,它们的数量接近4500,半龙人战士超过1600,地精奴隶大约6000多,分裂成三个族群,最大的族群有5000多地精,其余的两个分别有600多个和400多个地精。它们都服从半龙人的统治。现在,我就不知道了……”

    伊莫森一百个不乐意再和兽人打交道,这让他觉得自己是个异类,有失兰德尔家族狩猎总管的身份。但他更害怕失去主人的青睐,主动说道:“大人,我可以马上动身,去看看它们现在是什么情况。”

    维克多没有搭理他,皱着眉毛说道:“起初半龙人部族只有1000多成员,按照它们的繁衍速度,现在不可能有1300多个战士,中间出了什么问题吗?”

    “这个我知道。”伊莫森抢在杰克开口之前,说道:“大约一年多以前,有一批血战失利的半龙人从西边向东逃窜,其中的一部分被我们的半龙人部族给吞并了。”

    正常情况下,半龙人不会收留同类,除非那个它们有自己的图腾巨兽,部族的领地非常大,食物也足够充沛。

    伊莫森控制的半龙人部族当然没有图腾巨兽,可它们借助炼金龙蜥的力量,占据了一片广袤的沼泽。

    自然界的沼泽龙蜥是强大的凶暴生物,领地500到800平方公里不等,它们不侍奉九头蛇蜥,平时也会捕食半龙人和蜥蜴人,双方几乎无法共存。由于沼泽龙蜥具有野性直觉,半龙人猎手很难杀死它们,往往主动避开沼泽龙蜥的领地,尽量不去激怒对方。

    而炼金龙蜥具有杂食天赋,沼泽中植物都能填饱它们的肚子。炼金战獒虽然食肉,可它们的食量毕竟有限,对半龙人和地精都不构成竞争压力。6只炼金龙蜥和18只炼金战獒组成三支队伍,巡视6000平方公里的领地边界,为半龙人部族和地精奴隶提供了庇护。

    前进基地、半龙人部族和地精奴隶形成了一种奇妙的共生关系。炼金龙蜥和炼金战獒保护领地,驱逐强大的凶暴野兽;半龙人采掘水下矿藏,捕猎六足鳄、巨蚺和巨型影蜘蛛,吃掉兽肉,将皮革和影蜘蛛腺体交给前进基地,换取金属投矛和鱼叉;地精奴隶在吃饱肚子的前提下,向前进基地贡献了大量的泽生资源,包括千曲苇的种子、各类草药和蘑菇、无壳蛤蜊、水豚肉、矿石,等等。但它们依附于半龙人部族,而不是由前进基地直接控制。地精部族的成员数量一旦超过5000,地精首领就会按照半龙人的命令,把一些地精驱赶出去。这些地精不受半龙人的保护,沦为食肉野兽的口粮。可是,炼金龙蜥巡逻的领地的太大了,流放的地精依然在向半龙人提供资源,换取留在领地生活的权利,逐渐形成两个小族群。

    这种共生结构类似一个简单的小王国,前进基地居于王国的顶点,控制王国的疆域,通过不平等贸易的方式,占据大量资源,武装半龙人部族,压榨地精奴隶,并控制它们的数量。但在半龙人的眼中,这近似一种侍奉图腾巨兽的社会关系,6头炼金龙蜥巡视领地边界,充当了图腾巨兽的角色。

    问题在于,炼金龙蜥不是半龙人的图腾巨兽,它们对半龙人没有半点吸引力。

    半龙人围绕九头蛇蜥爆发的自相残杀总会波及众多的半龙人部族,每个部族都想抓住机会,拼命往九头蛇蜥的领地靠近,从而引发更大规模的血腥厮杀——这才是半龙人的血战。

    前进基地的半龙人部族明显闻到了血战的味道,变得蠢蠢欲动,打算离开维克多构建的王国,去争取属于自己的位置。

    它们和同类打出脑浆来,维克多也不在乎,战败者总会填补它们的位置。可谁能料到这群半龙人居然懂得吸纳血战前线的战败者,先壮大实力,再加入半龙人、蜥蜴人的血战。

    原因其实也很简单——它们的日子过得太舒服了,储备了大量物资,完全可以养的起新成员。

    如果半龙人部族把战败者全部拉走,那前进基地的小王国的结构就彻底崩溃了,而地精奴隶将成为一个可怕的大麻烦。

    维克多从椅子上站起来,单手撑在地图上,恼怒地说道:“看样子,大沼泽爆发了半龙人血战,我们控制的半龙人部族肯定想要参战……这些蠢骨头放着好好的领地不要,非得跑过去舔九头蛇蜥的屁股!”他顿了顿,问道:“杰克,如果我想把沼泽里的地精奴隶都清理干净,你认为以前进基地和沼泽斥候的力量有可能做到吗?”

    炼金民兵稍微想了想,摇头说道:“这些地精奴隶已经适应了沼泽环境,大地精有智慧,熊地精有危险直觉,我们重创它们可以,彻底消灭它们的可能性几乎没有。”

    维克多沉吟片刻,颔首道:“我赞同你的看法……那我想知道,如果我下令屠杀地精奴隶,削减它们的数量,等新的半龙人依附于我们,那些幸存的地精还会回来吗?”

    杰克毫不犹豫地答道:“它们不会主动回来,我们可以抓一些回来,但其他地精会朝四面八方逃窜,各自繁衍族群。”

    维克多点点头,面对巫师,和颜悦色的说道:“伊莫森,你都听到了。半龙人部族离开领地,那就没有人替我们控制这些地精奴隶了……地精奴隶有个非常糟糕的习性,它们的数量和实力只要超过奴隶主就会反过来奴役对方。我驯化的龙蜥数量太少,半龙人部族一旦离开,这些地精奴隶肯定要一窝一窝的生。为了消除地精带来的潜在威胁,我制定了三个方案,首先你去找半龙人谈一谈,尽量说服它们留下1000左右的成员,继续控制这些地精奴隶。如果它们不肯,我希望你当一段时间的地精国王,挑拨它们互相残杀,直到战败的半龙人填补空缺为止……这两个方案都不奏效,那我只能设法,先集中地精奴隶,再尽量屠杀它们。”

    伊莫森哭丧着脸恳求道:“大人,第一种方案肯定不管用……我,我实在不想当地精国王啊……您干脆直接清理地精奴隶吧,反正它们最后还是要扩散的。”

    维克多微微一笑,说道:“实话告诉你,其实我一点也不担心地精在大沼泽扩散,即便它们的数量增长20倍、30倍,等蚁潮过来了,它们将成为人马丘陵的第一道防御屏障,可以削弱蚁灾的规模,为我争取更多的时间。这一招,是我在鱼人的身上学到的。所以我宁可驱散它们也不会选择屠杀它们。既然如此,为什么不让这些地精继续为我采集资源,创造财富?”

    伊莫森目瞪口呆地说道:“大人,您一开始就在打这个主意?”

    维克多点点头,说道:“森林人马族为了防止蚁潮进入人马丘陵啃噬紫蔗,它们每隔十五年,便派出数以十万计的半人马战士,穿越大沼泽,在沼泽的另一端,消灭蚁潮。而泽生种族能够躲在水里,从来不和蚁潮正面对抗。森林人马举族西迁,我们成了抵御蚁灾的第一道防线。”

    “我们当时的实力不足,我便萌生了利用地精充当屏障的想法。谁叫它们下不了水呢?除了硬抗蚁潮,它们无路可退。”

    说到这里,他沉默了一下,又摇头苦笑道:“我必须承认,我干了件蠢事……”

    伊莫森急忙说道:“大人,这是个绝妙的主意,怎么会是蠢事呢?”

    维克多叹了口气,声音低沉的说道:“如果你知道地精曾经奴役极北之地的兽人,重创人类国度,杀死数十万人类士兵,直接导致黄金时代的落幕,你就不会这样想了……事实上,人类国度失去肥沃的北部荒野就是地精造成的。而那些奴役地精的兽人也都在有意识的控制地精奴隶的数量。”

    “黄金时代?什么是黄金时代……”伊莫森一脸茫然地喃喃问道。

    “这个以后再说。”维克多摆了摆手,说道:“总之,大地精非常聪明,它们如果发现自己不是蚁人的对手,便有可能掉头冲击人类的防御工事,反而消耗了我们的战备物资。”

    右手按着巫师的肩膀,维克多用饱含期待的语气说,“伊莫森,现在只有你能帮我弥补过失……把地精奴隶限制在这片区域内,不能让它们扩散出去,等下一波蚁潮过来,蚁人会彻底消灭它们。”

    “愿为大人效死!”伊莫森半跪在地上,沉声说道。领主的器重又让他找回了作为封臣的感觉。

    维克多亲手将巫师从地板上扶起来,满意地笑道:“我不需要你长期住在大沼泽的前进基地,你只要定期过来一趟,和大地精奴隶见个面就可以了。你平时还是住在自己的庄园。”

    伊莫森喜出望外,搓着手,道谢说,“多谢大人体恤。”

    “为了以防万一,我准许你在大沼泽培养一只异化生物……”

    巫师的脸色顿时一片煞白,维克多惊讶地问道:“怎么,有问题吗?你灵魂上的损失还没恢复?”

    “大人,您饶了我吧……智慧指引再失控一次,我恐怕活不了了。而且……我和异化生物隔的太远,要经常使用智慧指引,查看它的灵魂状态……智慧指引会呈现巫术符文,我要是被教会抓到了,那就全完了。”伊莫森哆哆嗦嗦地说道。

    有米勒神父在背后给你撑腰,你担心个屁啊……维克多腹诽了一句,却不能把这话说出来,颔首道:“好吧,我会再调一批精锐辅助你……你先下去休息,这段时间就住在城堡里,等秘法战士过来,你和杰克再去拜访半龙人首领。”

    伊莫森定了定神,小心翼翼地问道:“大人,那我的家人那边……”

    “我会派人告诉你的女人,你有我安排的任务在身,这一个月都回不了家。”

    伊莫森仍然不放心,又问,“大人,您不会让她们俩改嫁吧?”

    “滚!”

    看着伊莫森慌慌张张地离开书房,维克多转头问道:“杰克,沼泽斥候中能抽调多少炼金民兵进驻前进基地?”

    “大人,沼泽斥候目前有37个炼金民兵、81个炼金辅兵,分散在三大要塞,想把他们全都抽调到前进基地,至少需要两个月的时间。”杰克答道。

    “算了……这么点人手也没什么用。”维克多摇了摇头,回到椅子上,继续说道:“我待会去水银庄园,把里面的炼金人类都调过来,你带着他们和伊莫森去会一会半龙人部族的首领,然后把这些人都安置在前进基地。”

    “如您所愿,大人。”

    维克多思索片刻,又问,“我想派一支队伍,横穿大沼泽,进入无尽之森侦查蚁人的老巢。你认为这个任务需要多少炼金生物?”

    杰克摇头说道:“大人,半龙人血战期间,沼泽生物异动,最好别派人横穿大沼泽。如果非要去的话,可以选择今年的雪季出发,安排10个炼金民兵配备5只炼金战獒、2头炼金龙蜥、50只炼金乌鸦。”

    执行侦查任务的炼金生物派出去就回不来,这个配置相当于砸下去11万金索尔,还不一定听见响……维克多牵动嘴角,表情木然地问道:“半龙人血战一般持续多长时间?”

    “两到四年。”

    维克多吐了口气,无奈摇头,自言自语。

    “到时候再看吧……”

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