第575章 铁砖盛宴(上)

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    布利诺尔城贵族区,温布尔顿侯爵府的会客室。

    索菲娅身穿华丽的侯爵礼服,盘起艳丽的紫发,端坐在主位上,亲自接待来自条顿公国的访客——格利尔.月熊伯爵。

    不同于南方贵族常见的英俊优雅,月熊伯爵高大魁梧,毛发深重,皮肤呈现饱受风雪磨砺的粗糙感,他五官深刻,眼睛浅褐近灰,面色红润,宽阔的额头上绑着一圈油光锃亮的驯鹿皮绷带,金色长发和胡须用熊牙发箍束成一根根小辫子。

    这种独特的装扮让人一眼就能认出他是北地人,而匀称完美的身材和五官比例又表明了他是一名超凡骑士。

    高阶骑士的心境和性格决定他们的气质和外形特征。格里尔有着北地人的粗犷和直爽,他声音洪亮地说道:

    “索菲娅,我们是老朋友了,我只有两个请求,一是借给我们月熊家族200万金索尔;二是别给撒桑的其他家族做担保。索菲娅,你帮我们这一次,我代表我哥哥向你承诺,月熊家族必有厚报。”

    200万金索尔不是个小数目,但温布尔顿侯爵府还不至于拿不出来。索菲娅头疼的是月熊伯爵的第二个请求。

    事情起因要从一个月前说起。约克公爵邀请各大家族的代表,参加公爵府的宴会。晚宴临近结束的时候,约克公爵在每一位宾客的盘子里摆了一道别具特色的观赏菜——暗红色的铁砖。

    铁砖,像铁一样的砖头!西尔维娅夫人亲自起的名称!

    这些坚硬如铁的砖头让晚宴的高潮瞬间陷入暴雨将至的压抑沉凝,身份显赫的贵宾们一言不发,各自带着盘子里的铁砖离开公爵府邸。当天晚上,巴塞留斯家族的鹰狮兽骑士、腓特烈和教会的角狼骑士、多铎的独角兽骑士、纳维尔剑螳骑士、条顿公国的凶暴月熊骑士纷纷离开布利诺尔城。苏斯王国和博瑞王国的各大家族代表没有异化战兽坐骑,他们干脆派出白银骑士或资深骑士携带铁砖连夜回国,也不会比异化战兽稍慢。

    当天夜里,爱德华.奥古斯特以国王的名义,召约克公爵入宫觐见。第二天一早,塔莫尔牧首亲自拜访约克公爵府,与公爵密谈了整整一个上午。

    没有人去打听鸢堡、教会和约克公爵的谈话内容,布利诺尔城表面上依然风平浪静。但是,十天之后,多铎的黄金骑士路德维西公爵来到岗比斯王都;十四天后,约克公爵的生母,纳维尔王国的多莉.德凯泽女伯爵光临布利诺尔城,这是她二十多年以来,首次踏上岗比斯王国的领土。

    显然,路德维西公爵和德凯泽女伯爵都为铁砖而来。蹊跷的是,他们并没有拜访约克公爵,也没有拜访塔莫尔牧首,甚至没有会见本国其他家族的代表。事实上,自从铁砖晚宴之后,诸王国的代表闭门不出,布利诺尔贵族区的社交活动都停止了。

    索菲娅知道,这是因为铁砖意义重大,教会和各大家族都对它势在必得。而约克公爵平时装傻充愣,但在他浮夸虚荣的外表下藏着一幅奸诈狡猾的心肠,总之就是很不要脸。这么大的事情,主动找他谈判,不会有任何结果,反而会被他探出自己底线。所有人都耐心等待约克家族掀开第一张牌,如果他们条件太苛刻,再联手施压也不迟。但在此之前,谁也不愿意先冒头,上蹿下跳地四处勾联,这会触怒人马丘陵的两位殿下,说不定就提前出局了。

    在西尔维娅和维克多的车驾抵达布利诺尔城的前夜,也就是昨天晚上,约克公爵再次举办盛宴,并当众宣布,把巨型砖窑的设计图和制造铁砖的工艺作为安吉丽娜.布兰斯泰特.约克的嫁妆献给奥古斯特王室。同时向诸王国一个家族出售相关技术,价格为60万金索尔,唯独撒桑帝国的家族要拿出240万金索尔购买费用。

    对于各大势力而言,能够用钱卖到巨型砖窑和铁砖制造工艺简直是再好不过了。

    路德维西公爵当即拍板,金黎雀家族出资60万金索尔,代表多铎王国购买铁砖技术。安德烈.克里斯托弗殿下也代表博瑞王国买下铁砖技术。他们是诸国使节中唯二的黄金骑士,多铎和博瑞的其他大家族无力抗拒他们的意志,纷纷向路德维西家族和克里斯托弗家族表示祝贺。另外,纳维尔王国和苏斯王国购买权,约克公爵亲自指定给了德凯泽家族和布兰斯泰特家族。至于撒桑帝国,约克家族让撒桑人自己先商量出结果,决定由那个家族出资购买铁砖制造工艺。

    今天一早,格利尔.月熊伯爵拜访了温布尔顿侯爵府。

    条顿公国可以说是温布尔顿商会目前最重要的合作伙伴,甚至在未来很长一段时期,月熊家族对黄金团都有着十分重要的意义。除非索菲娅愿意放弃野蛮人贸易的垄断权,否则条顿公国是她无法割舍的商道和集市。

    撒桑帝国农牧业发达,一力承担野蛮人贸易中的粮食和肉类部分,其中月熊家族卖给索菲娅的驯鹿肉占了肉类贸易的四成,其余的六成主要是各色腌肉。野蛮人不可能一年四季都吃腌肉,而牛羊无法穿越北部苔原。月熊家族只要涨一涨驯鹿肉的价格,温布尔顿商会就吃不消了。

    可是,格利尔让温布尔顿侯爵府在铁砖技术这么重大的问题做出选择,索菲娅暗暗恼火,自然不会给他好脸色,冷冷说道:

    “有那位贵宾会带着几十万金索尔到岗比斯参加国王的结婚庆典?金黎雀公爵、克里斯托弗殿下、布兰斯泰特伯爵、德凯泽女伯爵都没有向约克家族付钱,月熊家族也不用急着付钱,只要你和撒桑的其他家族商量好,作出承诺,西尔维娅夫人不怕你敢赖账……格利尔,你来找我又是什么意思?”

    格利尔.月熊楞了一下,开口说道:“我先把钱交齐了,这件事情就算定下来了。”

    “也就是说,你和撒桑帝国其他家族并没有达成共识?”索菲娅挑了下紫色细眉,不悦地说道:“也就是说,我偏帮于你,撒桑皇室、巴塞留斯家族、还有撒桑中部领主家族都将记恨于我?”

    月熊伯爵摸着发辫,满不在乎地说道:“温布尔顿侯爵大人,你并非殿下,但也不比殿下逊色。你有能力做出选择,就得做出选择。如果你不支持月熊家族,那我现在可以告辞。”

    索菲娅脑海中灵光一闪,仔细想了想,嘴角勾勒出迷人的笑容。

    “人马丘陵发明铁砖,我事先并不知情。可我的丈夫已经回来了,只要我一句话就可以指定撒桑帝国的那个家族有权购买铁砖工艺,即便你们达成共识也没有用……格利尔,我凭什么要支持你?”

    月熊伯爵直言不讳地说道:“因为条顿公国特别需要巨型砖窑和铁砖工艺。你知道的,北地苔原没有多少木头,也没有什么像样的石矿。我们胆敢去亚瑞山上挖石头,野蛮人非打碎我们的脑袋不可……亚瑞特山里面有数不清的羊怪,它们哪天冲下来了,在我们的铁砖要塞面前只会撞的粉身碎骨!如果巴塞留斯或腓特烈买到了铁砖工艺,条顿公国想拥有铁砖要塞将付出更大的代价,或许就不是用金子来换了……索菲娅,你不会希望我们站在巴塞留斯一边,也不想看到我们站在腓特烈一边。当然,我也不愿意为了铁砖选边站队,可别人有巨型砖窑和铁砖,条顿公国也要有。”

    “当然,我们同样不想得罪两大皇族。我会效仿约克公爵处理问题的方式,以80万金索尔的价格,把铁砖制法分别卖给巴塞留斯和腓特烈,条顿公国继续保持中立地位……胖约克的心眼多的像蜂窝洞,他能卖铁砖技术,我们也能卖。路德维希、克里斯托弗、德凯泽、布兰斯泰特都能大捞一笔。”

    他咂了咂嘴,摇头道:“可如果诸国王室买到了铁砖技术,他们绝不会用来换金子……我估计,把铁砖卖给非王室家族,是塔莫尔牧首和胖约克密谈的结果。因为我们肯定保不住嘛,只能倒卖出去换金子……这下子,各大家族都有铁砖就不用吵架了。”

    月熊伯爵的说辞合情合理,索菲娅却觉得他仍有保留,一时之间又参不透他隐瞒的内容。但她可以肯定,黄金团的确需要撒桑帝国的中部势力继续保持不偏不倚的政治立场。

    索菲娅思忖片刻,红唇轻启,“铜戟城的安琪公主是你的侄女,也是我好友。虽然铜戟城位于撒桑帝国的南方,可她同样属于撒桑中部的领主。”

    格利尔拍着胸口保证道:“铜戟城没有殿下,可我们也不会让安琪吃亏。条顿公国拿到铁砖技术,我们只向铜戟城收取20万金索尔,就把技术转卖给她。”

    “20万金索尔?”

    “索菲娅,铁砖和巨型砖窑不是有金子就能换来的东西,20万金索尔已经是最低价了……这点钱都出不起的家族没有资格制造铁砖。”

    “看来月熊家族准备大赚一笔了。”索菲娅嫣然一笑,转而说道:“你们欠我一个人情。”

    月熊伯爵大喜,站起身,对着索菲娅抚胸施礼道:“我们月熊家族的人情同样不能用金子来换。将来,侯爵大人有什么需要条顿公国帮忙的地方,尽可以直说。”

    索菲娅盈盈起身,还了一礼,举手虚引,“购买铁砖制造工艺的事情不用操心,伯爵大人请回吧。”

    月熊伯爵临出门前,回身说道:“侯爵大人,你可以决定条顿公国购买巨型砖窑和铁砖的资格,不是因为你的丈夫,而是人马丘陵暗中借了你势力。否则,光辉骑士团诸位殿下的使者不会在这大的事情上保持沉默。”

    索菲娅目送格利尔走出侯爵府的前厅,隔了许久,皱了皱鼻子,撇嘴自语:“哼,我要你提醒。”

    这时,身穿水蜥皮衣的娜塔莉娅指挥一队强壮的侍卫,抬着几个大水槽进入侯爵府的庭院。她见到索菲娅,便停下脚步,对侍卫们叮嘱道:“小心点,别洒了,先送到后院的水缸里养起来。”

    索菲娅凑上前,好奇地朝水槽里面看了一眼,“布利诺尔红鲑鱼?你半夜出门,就是为了去抓这些红鲑鱼?”

    “是啊。”娜塔莉娅挽住索菲娅的胳膊,笑吟吟地说道:“维克多以前最喜欢吃我烤的红鲑鱼。我特地带人去布利诺尔河捕了几十条四尺红鲑鱼,作为今晚的主菜。对了,你穿正装,是准备去迎接维克多了吗?你等我一下,我换身衣服,和你一块去。”

    索菲娅拉住娜塔莉娅的手,摇头说道:“我不是去接维克多。刚刚,格利尔.月熊拜访侯爵府,我才换了正装。”

    “月熊伯爵?他找你有什么事吗?”

    “……还不是为了铁砖。”

    索菲娅将事情的经过向娜塔莉娅描述了一遍,蹙眉说道:“月熊家族实力虽然雄厚,但由于家族血系和领地位置的缘故,他们并非撒桑中部势力的领袖家族。事实上,撒桑中部的领主隐隐有些排斥月熊,除了南部最边缘的铜戟城,没有人愿意和月熊家族联姻。他们拿到铁砖制造技术就能提升对中部领主家族的影响力……约克家族的铁砖和巨型砖窑的价值无法用金索尔来衡量。西尔维娅和维克多不会不明白这个道理……你说,约克家族明明有更好的选择,为什么还要向外出售铁砖和巨型砖窑?”

    娜塔莉娅眨了眨眼睛,咬着嘴唇,吃吃笑道:“等维克多回来,今天晚上……我们再盘问他。”

    索菲娅没好气地翻了个白眼,嗔道:“他要是肯告诉我,就不会瞒着我……亏他们还借了野蛮人的势力,让光辉骑士团都不能明着插手过问。”

    “可这又有什么关系呢?”娜塔莉娅无所谓地说道:“反正,我们不需要用铁砖建设要塞。何况,月熊家族领你的人情,我们也算占了人马丘陵的便宜。再者说,维克多现在是一位殿下,他迟早要彻底转化为太阳精灵形态。人马丘陵有他和西尔维娅,即便不考虑你的立场,光辉骑士团在铁砖的问题上,多半也会采取谨慎的态度。”

    “好了,好了,亲爱的索菲娅,别考虑这些事情了。”娜塔莉娅拉着索菲娅的手向内廷的主卧走起,娇笑道:“帮我挑一件裙子,选一套首饰,我们去迎接维克多的车驾。”

    索菲娅立在原地,叹息摇头道:“维克多不会住进温布尔顿侯爵府的……他现在是人马丘陵的守护者,只会和西尔维娅住在约克家族的府邸。”

    娜塔莉娅停住脚步,讶异说道:“可……你是他的妻子,他是我们的伴侣啊。”

    “维克多会和我们团聚的。”索菲娅沉默片刻,歉意说道:“其实,我也不愿意和他长期待在一起。”

    “为什么?”娜塔莉娅脸色一变,蹙起娥眉,追问道。

    “我现在的状态,无法忍受和强势的人相处。”索菲娅抿嘴一笑,摇头道:“维克多,他……他的温和是性格,强势是意志。自从他离开温布尔顿侯爵府,一直在贯彻自身的想法,总是不知不觉地就达到了目的……我现在明白了,并非板着脸叫强势,能够牵着你的鼻子走才是真正的强势。兰德尔殿下就是这种人……除了西尔维娅,恐怕没有哪位高阶女骑士能够和他并肩的。我现在都有点怕和他相处,一个不小心就被他牵走了……”

    娜塔莉娅瞪圆了眼睛,上下打量了美艳无双的索菲娅,凑到她身边,咬着耳朵细说道:“亲爱的姐妹,你没搞错吧?兰德尔殿下是太阳精灵,他可以让你当母亲......雌伏于他不是很正常吗?我们说好的,你和维克多的孩子也要叫我妈妈。”

    索菲娅轻笑一声,宛如紫水晶的眼眸流淌出惊人的艳色。

    “我没说不要他……只是现在不适合天天和他住在一起。等我晋升黄金阶,怎样都无所谓了……不过,我一定会试试看,我的丈夫能不能抵挡黄金阶紫眼女骑士的魅力!”

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