第591章 明轮驱动船

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    布利诺尔河自北向南,蜿蜒穿过光秃秃的田野,金羊号侧斜的白帆兜住凛冽刺骨的西北风,推动船舷在墨绿的河水中分出两道绵延不绝的白浪。

    舰首甲板,西尔维娅穿着一身天蓝色的连衣裙,和维克多并肩眺望布利诺尔河岸风光。水之季的冷风裹着迷蒙的寒雾,吹过她的身畔,眷念环绕,仿佛有一双无形的手,抓住一件风与雾的外衣,披在她的身上。

    裙袂飘飘,勾勒出无限美好的身体曲线,西尔维娅嗔怪地横了维克多一眼,纯净蔚蓝的眼眸望向河岸。

    那里,六足迅龙低沉咆哮,一队迅龙骑士伴船同行,长枪上的彩带迎风飞扬,暗紫色的鳞甲摩擦碰撞,发出铿锵声响。

    “迅龙的力量和速度都碾压中阶的青铜骑士,它们体型庞大,很难被一剑杀死。初阶骑士遭遇迅龙骑兵的追击,胜算渺茫。”西尔维娅收回目光,蹙起柳眉,叹息说道:“迅龙擅长泅水,可它们在水中对金羊毛号毫无威胁,只会被强弓硬弩一一射杀……超凡骑士不出手的情况下,青铜阶骑士在水战中的作用可能还不如汉森船长……他是奥古斯特能找到的最优秀的船长,但他不是博瑞王国最优秀的船长。”

    “亲爱的,你说我们用十年时间培养的舰队真的可以在菲斯湖上,同博瑞人争锋吗?”

    “所以要引入新技术,拉近双方在舰船领域的差距。”维克多回头看向舵手位,汉森船副正在教导岗比斯的菜鸟水手如何掌舵。习惯霸占舵手位的两位奥古斯特殿下全都在船长室,和戈隆侯爵一起研究他提供的明轮设计图。

    西尔维娅微微嘟起晶莹剔透的红唇,神情忿忿地娇声说道:“王族已经开始积累造舰经验,培养水军士兵,后族什么都还没有。你把自己辛辛苦苦设计的明轮系统先提供给王室,真叫人不甘心。”

    维克多搂着西尔维娅的柔软而富有弹性的纤腰,低头在她的唇上轻啄一口,指着涛涛河水,微笑道:“谁让他们有巴塞湖和布利诺尔河呢?亲爱的的夫人,你放心,我们今天的付出会有更加丰厚的回报。”

    西尔维娅抿嘴一笑,柔声说道:“吾爱,我真希望你留了一手。”

    迎着西尔维娅纯净深邃的蓝色眼眸,维克多摸了摸鼻子,摇头苦笑道:“其实,关于轮船,我只提供了一个不成熟的想法,奥古斯特家族负责完善、实现和应用,他们将为此付出巨大的人力、物力和财力。说起来,我们反倒占了便宜……最终的成果,他们肯定会留一手,而我们要做的是在他们的基础上,设法更进一步。”

    所谓明轮船是指在船的两侧或者尾部安装转轮的的船,由于轮子的部分露在水面上,因此被称为明轮船。明轮推进器可以连续运转,比船桨推进工具更进一步。当然,它的缺点也非常明显,笨重、结构复杂易损坏、停靠码头时容易发生碰撞、遇到风浪时,侧翼驱动轮部分露出水面,影响航行稳定,等等。

    因此,明轮船广泛应用于风浪较小的内湖和内河航道,它是由华国古代的车轮船演变而来。原始的明轮船完全由人力踩踏舱内木轮驱动,地球世界的17世纪,法国学者丹尼斯.帕潘首次提出利用蒸汽机带动侧翼驱动轮船只航行,1707年,他在卡塞尔建造了一艘侧翼驱动轮船,并在福尔达进行了试验。不过,那艘船并非机器驱动,仍然借助人力驱动。然而,帕潘的想法产生了十分重要的意义。

    1807年,美国人罗伯特.福尔顿成功取得了突破,他的木质明轮船“克莱蒙顿号”使用了瓦特发明的蒸汽机,成为地球世界第一艘成功运行的商用轮船。

    异世界没有煤炭和石油,木炭的制造成本太高,燃热效率太低,发展蒸汽机轮船那是想都不用想了。维克多提出的明轮船还得靠人力驱动,好在这个世界的人类较地球世界的人类强壮的多,还有各种提升力量和体能的秘法途径,训练有素的水手驱动明轮船完全没有问题。

    人力驱动的明轮帆船是否比桨帆船更快捷还有待验证,维克多肯定它的灵活性不如桨帆船。不过,这项来自地球世界的船舶动力技术如果能够在这里实现,它就非常符合岗比斯王国发展水军舰队,称霸内湖内河的需要。

    划桨看似简单,但要玩出各种花样可不是一件容易的事情。老练的桨手熟悉自己的船舶,熟悉水文状况,他们和帆手、舵手相互配合,能让船舰快速前进、倒退、转弯掉头。在这方面,岗比斯还在筹建的水军比博瑞人差得太远,如果岗比斯沿用博瑞船舰技术发展水面力量,别说十年,就算50年,100年也别想和博瑞舰队相抗衡。

    谁也不能对金水河宣誓主权,因为谁都没有能力在水面上建造城堡。金水河的菲斯湖当然是无主无法之地。在青铜骑士为主流的时代,超凡骑士不到万不得已,不会相互攻伐,这将损害整个骑士阶层的根本利益。青铜骑士在水面上,还真不如一个经验丰富的老船长更有威慑力。岗比斯的水军舰队和博瑞舰队的差距就像婴儿和壮汉,博瑞船长绑着双手都能吊打岗比斯的舰队。

    假设兰特帝国领十年之后才能建造港口,前二十多年,岗比斯王国的战舰在数量上占据绝对优势,但博瑞王国的军队进驻黄昏森林,他们能把黄昏森林产出的造船木料源源不断地运往菲斯湖港口,凭借他们独领风骚的造船技术,博瑞战舰一艘一艘的下水,岗比斯舰队的数量优势很快就消失了。博瑞水军以自由民水手的身份在菲斯湖横行霸道,经常扮演一下水贼湖盗,一边和岗比斯王国在地面上打口水官司,一边马不停蹄地夺取菲斯湖的控制权。岗比斯水军技不如人,除了喷口水,恐怕也只能干瞪眼了。

    岗比斯唯一的办法,就是引入新技术,避开传统船舰领域的竞争。全新的明轮风帆驱动战舰提供了这种可能性。

    首先,明轮船的水手只管踩轮子就行了,不需要什么技术,随便什么人都能在船舱里踩轮子。而且腰腿输出的力量肯定比手臂胸肌更大,更持久,明轮驱动可以连续运转是桨驱动所不具备的优势。连续运转意味着明轮船可以在内河航道无风或微风的情况下逆流航行,而桨帆船的桨手一旦体力耗尽,划不动桨,船舰又被河水冲回去了。

    其次,维克多设计明轮驱动系统着实费了一番心思,他充分利用杠杆原理和齿轮结构,尽量增强明轮转动拍水的输出效率,减少水手的体能消耗。传统的桨帆船需要60名桨手,还做不到连续运转。明轮帆船只需要配备40名踩轮手就能持续驱动船舰前行、后退或转向,船舰的航行速度或许还能占优势。

    实际上,维克多的造船知识主要来自炼金人类意志侧中的内容,地球世界的明轮驱动系统到底有多少效用,他自己都还不能确定。西尔维娅对爱人的智慧信心十足,认为他设计的船舶驱动系统弥足珍贵。把如此宝贵的技术提供给鸢堡,西尔维娅感到惋惜的同时,还有深深地无奈。

    船舶建造是一门高深复杂的学问,明轮船并非在帆船上加一个、两个大轮子那么简单。船舰是一个大系统,由许多子系统构成,突然改变它的驱动子系统,牵一发而动全身,需要投入大量的人力、物力、财力,以及最宝贵的时间,进行不断地测试修正,最后才能得到明轮船的成品。

    熟练地操纵一艘舰船同样不容易,大型战舰有船长、船副、水手长、领航员、瞭望手、帆手、桨手,他们必须熟悉船舰的每一个部分,能够胜任每一项工作,相互信任,配合默契。一个优秀的水手团队才能赋予舰船生命。某种意义上,这些人在水面上,比青铜骑士更有力量。

    无论是造船还是训练水手团队,都需要时间,以及场地。

    人马丘陵不具备这些客观条件,加上炼金塔也没用。

    炼金人类的意志侧中有21种船舶建造方案,其中4种船舰可以实用,剩下的全部依靠炼金法阵作为驱动力。加载锻造技能炼金人类可以造船,但他们不会开船,维克多照图纸把船造出来又有什么用?

    何况,人马丘陵的银月河是一条浅水河,大型船舰无法通航,而蔷薇港尚未竣工,维克多和西尔维娅想培养人马丘陵的水军,必须另寻出路。

    整个岗比斯王国,只有奥古斯特家族的巴塞湖卡里尔鱼港和乔舒亚家族的深水城有条件造船练兵。实际上,岗比斯元老院已经通过一项重要决议,奥古斯特、约克、乔舒亚、威灵顿、尼姆和契布曼,六大家族集中力量,在巴塞湖筹建水军,积累造船经验,训练水手,练习舰船水面协同作战,共同谋求菲斯湖的水上霸权。

    维克多要验证明轮帆船的设想,必须和奥古斯特分享明轮驱动技术。

    换个角度看,维克多只是出了个点子,具体落实还得靠奥古斯特家族,有了成果,岗比斯的大领主都参与技术共享。奥古斯特似乎才是最吃亏的一个,可谁让他们是岗比斯的王族呢?

    对于岗比斯王国而言,现在最紧迫的问题是用时间换战略空间,如果在大的决策上,互相扯后腿,那菲斯湖干脆就别要了!

    当然,西尔维娅并不知道,维克多确实藏了一手。

    炼金人类有成熟的轴承技术。

    轴承的对机械旋转运动的重要性无需多言。银白高塔的大学者根据神选者时代遗留的文物,发明了木球轴承,但受到加工精度和材料使用寿命的限制,木球轴承无法普及推广,只能以玩具工艺品的形式,作为一项有待开发的技术储备。

    炼金辅兵利用水晶釉岩烧制大小一致的水晶珠,再渗入瑟银,制造出标准的瑟银轴承。把瑟银轴承运用到车船上面,维克多确信马车、明轮船的运行效率将得到质的提升!

    另外,炼金辅兵制作的瑟银平底海船,结构稳固,无惧大海的风浪,能够进入海岸线的浅水区,驱赶海岸鱼人,抢滩登陆。

    维克多有这些技术,他的嫡系舰队必定能纵横江海湖泊,所向披靡,无可匹敌。

    这是炼金帝国的材料学带来的技术垄断!

    甲板上传来高帮皮靴踩踏木板的声响,维克多凭脚步声独特的韵律感,不用回头就知道是罗兰过来了。

    明艳绝伦的长公主走到维克多和西尔维娅的身边,拿出水晶望远镜,装模作样地向金羊号的正前方探视。

    “十四天了,我提供的舰船类型,你们定好了吗?”维克多笑容优雅地问道。

    罗兰碧绿如宝石的眸子斜睨了维克多一眼,秀挺的鼻子里发出轻蔑地哼声,单筒望眼镜在手掌里敲着,点头说道:

    “定好了,你提供了四种明轮船制造方案,我们准备都造一遍。另外,我还决定把平底明轮帆船也列入试造计划。”

    维克多瞬间瞪大眼睛,不可置信地问道:“公主殿下,我必须提醒你,试验造船未必能一次成功……”

    “我知道。”

    罗兰淡定的神情让维克多生出不妙的感觉,他想了想,试探说道:“如果失败了还得再改造,不能改造的要重造……我让你们选一种试造方案,你们全选了还不算,又加上了平底明轮帆船……这得浪费多少造船木料?”

    “是啊,所以我要求人马丘陵提供一半的试验造船木料、帆布蒙皮、精铁钉、薄精钢船底片,哦,对了,还有特制的鱼人粘胶。”罗兰掰着纤纤玉指,摇头晃脑地说道。

    维克多倒吸一口凉气,脑袋摇地和拨浪鼓似的,连声道:“没有,没有……哦,我是说,先选定一种方案就行了,没有必要一次试制那么多……那个,明轮平底帆船没什么用啊,它又不能在红河中逆行。”

    “还没造出来,你怎么知道不行?”罗兰插着小蛮腰,眯起美丽的大眼睛,表情戏谑透着危险,就像准备捕猎老鼠的小猫。

    “你提供的造船方案全是500吨以下的明轮帆船,莫非…….”

    “我答应了。”

    西尔维娅点头应允,平淡说道。

    维克多也只得苦笑点头,心里疼地发抽。造船用的木料非常考究,幽暗森林的百年红木质地紧密,遇水不腐,是非常出色的原料。但它必须经过浸泡、阴干、制板等工序,历时五年才能作为造船用料。幽暗森林的红木价格现在翻了整整6倍,兰德尔领每年采购红木的资金都超过2万金索尔。钱的事情暂且不提,关键是木料五年成材,维克多斥巨资采购红木,就指望多储备一些合格的造船用料,为打造舰队做准备。罗兰叫他拿出造船木料,参与明轮船的研发试验,他宁可出钱,也不想动用家族的储备。

    你们愿意浪费就浪费,拉上我干什么呀?

    维克多在心里嘀咕了一句,义正言辞地说道:“试制明轮船是王国大局,不能只让王族后族付出,其他大家族都得出力!”

    “哼!就等着你这句话……这是兰德尔殿下的意志,和我弟弟无关。”

    罗兰扬起线条优美的下巴,得意地皱起小鼻子,旋即又一脸嫌弃地说道:“前面就是平湖镇码头,再有半天,你们就能看到那个老不死的家伙。”

    “维克多,你和那个老不死搅在一起,我越来越讨厌你了。”罗兰转身回舱,临下楼梯时,扭头丢下一句,蹬、蹬、蹬地消失在甲板上。

    维克多不以为然地耸了耸肩膀,摩挲下巴,转头对西尔维娅低声笑道:“他们似乎察觉到我的意图了。”

    船头的寒风、身畔的微风立止,西尔维娅姿势优雅地将发丝撩至耳后,嫣然笑道:“戈隆、威廉姆斯和罗兰又不懂造船,他们一路上研究你提供的造船方案,还不是为了揣摩推演方案背后的变化。”

    维克多和岗比斯的大领主共享明轮驱动的技术构想,是出于岗比斯王国的大局。大局之内还有小局,菲斯湖与红河开拓战略,蛙跳战术,以及明轮帆船试造计划也可以认为是针对托佛文巫师的一个诱饵。

    “我们现在不怕他不上钩。”

    维克多的嘴角噙起自信的笑容,暗金异色的眼眸注视茫茫无际的河面,锐利的目光刺破迷蒙的寒雾,长桥镇码头已遥遥在望。

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