第59章 罪人

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    黑堡镇虽然是黑堡要塞的辅镇,占地面积却足有25平方公里的样子,差不多是个城池的面积。

    镇子四周的高高的城墙已经竣工,却留下了两处缺口没有合拢,那里将建起两座小型要塞,由此可以看出约克家族在这里建城的决心。

    镇内道路宽阔,道路两边都是整齐的房屋和店铺,这些都是约克家族的产业,或出售,或租赁,每年都会给约克家族带来不菲的收入。而居住在黑堡镇的人,多数是约克家族的封臣,他们属于有产阶级。当然,还有很多其他家族的封臣,他们在这里开设店铺,为家族和自己出售各种特产,采购各种所需的物资,现在所有的开拓领主都承认黑堡镇是西部开拓领的经济政治中心。

    除了封臣外,黑堡镇里最多的就是领民和自由民。

    没错就是自由民,相比在野外种地打猎,自由民们更喜欢在城镇里讨生活,因为这里要安全的多,还有教会的帮助,最重要的这里有更多的机会。

    对于这些不侵占自己土地自由民,领主们表示欢迎,只要他们遵守领主的规矩,城镇的管理者也可以提供一些庇护,毕竟城镇需要足够多的人口。

    自由民在城镇里从事一些低贱的工作来养活一家人,比如,修筑城墙和房屋,修建水渠和疏通下水道,清理街道,搬运货物,给店铺当伙计,接受封臣的雇佣在城外种菜养猪,如果有一技之长的,还可以生活的更好,比如,裁缝,马夫,石匠,铁匠,花匠,等等,混得好的话说不定还能置办一些产业。如果你的手艺确实出类拔萃,领主老爷也不吝啬给个领民的身份,这在城镇里就更要保障了,三代以后,领主就会赐下土地,爬上更高的阶层。

    现实就是这样,封臣,领民,自由民从来都不是领主的奴隶,只要按时缴纳供奉和服役,还是可以通过努力,过好自己的小日子的。事实上,这个世界上没有奴隶。没有大规模的战争,那来的奴隶?而奴隶又如何提供信仰?

    所以,大领主的城镇里都有贵族区,封臣区,贫民区,以及棚户区,只要遵守城镇的法律,自己能养活自己,按时缴税,自由民完全可以在城镇里生活。而这些人口繁茂的城镇也会给领主带来巨大收益。

    每一个这样的城镇都必然有光辉教会的教堂,黑堡镇当然也不例外。事实上,黑堡镇内有两处教堂,一座矗立在镇子中心位置,庄严华美,是镇子内最醒目的建筑。另一座,建立在镇子东侧大门附近,厚重朴实,它也是这片区域中最醒目的建筑,因为这里是贫民区,而大门外面还有大片的棚户区,那里就是自由民的居住地。

    相比中心教堂的冷清,这座教堂的人气要高很多,此时正是早告刚刚结束的时间,教会的信徒们纷纷离开教堂,开始一天新的忙碌,他们临走时不忘恭敬地和站在大门口的伊万打着招呼。

    待最后一位教徒离开后,伊万关上大门,伸了一个懒腰,全身的骨节噼里啪啦地一阵爆响,主持了一个小时的早告让他强壮的身体都有些僵硬。

    伊万站走到教堂的大门外,眺望着镇子中心那座华美的教堂,满眼的羡慕和渴望。

    什么时候我才能去主持那座中心教堂?他心里暗暗地想着。

    “干什么的?”

    教堂外,圣武士守卫的喝问声,引起了伊万的注意,他看到一个畏畏缩缩的男人正在门前张望。

    “你有什么事吗?”伊万挥挥手,示意圣武士放这个男人过来,和蔼地向他问道。

    “神父老爷,我,我要做赎罪祈祷。”这男人走上前来,有些畏惧地说道。

    听到这里,伊万的眼睛一亮,上下打量了一下这个人。

    只见他30岁的模样,身体倒是挺壮实的,只是面色苍白,神情惶恐,一身的亚麻短袍上沾满了污泥,隐隐还有些血迹。

    “和我来吧。”伊万朝圣武士打了个眼色,带着这个男人走进了教堂。

    伊万带着这名男子穿过了教堂祷告大厅,走进了一个隐蔽的祈祷室。

    祈祷室不大,但祈祷室中间有一个白釉岩制成的祭台,祭台上嵌着几颗稀有的白水晶,形成了一个规则的圆圈。

    伊万站定,一言不发,就着么冷冷地看着这个男人。

    男人此时恍悟过来,掏出一把铜索尔,恭敬地递了过去。

    伊万接过这些还沾着血迹的铜索尔掂了掂,皱眉说道:“这可不够,不过看在你虔诚的份上,我就为你主持一次赎罪祈祷,你过去跪着吧。”

    说着,伊万走上祭台,伸出骨节粗大的手抚在白水晶上,口中默默地念着祷词,很快白色的光华从他的手中映现,紧接着,白水晶一个个亮了起来,这些光芒汇聚在一起,最终在祭台上形成一个纯净的光柱。

    这就是教会所宣称的,光辉之主的形象,无形,无色,纯净的光。

    “我问什么,你就答什么,不能有任何隐瞒。”伊万神父对着有些激动男人叮嘱道,随后他走进了一个隔间,只留下那名男子独自跪在祭台面前。

    “你叫什么名字?”

    依然是伊万神父的声音,可这名男子此时听来,却神圣而威严,让他无比恭服。

    “我叫巴里。”

    “你有什么罪?”

    “我,我杀了人。”

    “为什么要杀人?”

    “是,是胡克老大吩咐的,我是他的手下。”

    “把你所有的事情都详细地说一遍。”

    “我叫巴里,原来是东部行省的农夫,领主老爷战败以后,我们一家都逃到了这里。原本,我和同村的几个伙计,在兰登老爷手下,靠修城墙混口饭吃。后来,没活干了,听说原来的给我们活干的兰登老爷,被巴罗尔老爷给干掉了。我们就投靠了巴罗尔老爷的手下,胡克老大。”

    “胡克老大管着这里的两条街,我们就跟着他收例钱。一个月前,巴里老大干掉了西边的一个老大,现在他的地盘也归了胡克老大。”

    “新地盘的保护费和原来的也是一样的,都是一户每月10个铜索,商铺30个铜索尔。可是,胡克老大看上了新地盘上的两个铺子,一个杂货铺,一个旅馆,都是几个老残废开的买卖。”

    “后来,我们也打听了,这些老残废没什么后台,也是自由民。胡克老大就和他们谈,出10个银索尔要买他们的铺子。他们不肯,胡克老大就提高了他们的例钱,每月15个银索尔。这几个老家伙不肯给,连40个铜索尔的例钱也不给了。”

    “胡克老大就让我们几个去教训这些老家伙。没想到这些老残废都是硬茬,我们几个人被他们打翻了,给丢了出来。那几个伙计都被打断了好多骨头,只留下我一个。那个叫老约翰的旅馆老板,还要我和胡克老大说,再派人来捣蛋就统统打断腿,让胡克老大自己算算医药费。”

    “我把几个伙计用推车拖回去见了胡克老大。胡克老大听说后,让我把这几个伙计拉到镇子外面料理掉。他说,我要是不干,就把我也干掉!还说,只有手上沾了血才能算自己人。他告诉我,就是因为他敢打敢杀,才被巴罗尔老爷看重的,我要想出头,就要听他的。”

    “我没办法,拖着维特他们几个到镇子外面,找个了坑,把他们都砸死了。”

    “维特他们几个求我放过他们,可我没办法,我还有老婆孩子要养活,我不能死!”

    “我杀了他们以后,把他们身上的钱也搜了出来,我很不安,就到这来做赎罪祈祷,求仁慈的主救赎我的灵魂。”

    巴里喃喃地说着,双眼希冀地盯着那纯净的光,似乎那里有他所渴望的一切。

    “罪人!你的罪恶会让你的灵魂坠入深渊!永远承受地狱火的烧灼,不得解脱!”

    神父的声音如同滚雷,把巴里从迷茫中震醒,他哭嚎着喊道:“仁慈的主,求您救救我,我不想这样的,我没办法,我是被逼得。”

    “主是仁慈的,主救赎虔诚者的灵魂,巴里,你虔诚吗?”

    等巴里的哭声微弱了一些,神父威严的声音在祈祷室中回荡,巴里如同在黑暗中看到了希望,他大声地说道:“我是虔诚的,我是主忠实的信徒,我是虔诚者,求万能的主拯救我的灵魂,赦免我的罪恶,不要让我的灵魂坠入深渊。”

    “祈祷吧,罪人,用你最大的虔诚向光辉祈祷,让仁慈的主看到你的真心,主必将拯救你的灵魂,为你指引方向。”

    巴里如同溺水者抓到了浮木,跪直了身体,开始大声地背诵着无比熟悉的祷词。

    在隔间里,伊万神父注视着手中的一块血红色的水晶,随着巴里祷告声越来越大,越来越响,红水晶的颜色开始逐渐变淡,最后完全变成了一块透明的水晶。

    “嗯,的确是个虔诚者。”

    伊万满意地点了点头,将水晶收进袖子,手中的光华闪现,祭台上的光柱顿时明亮的许多倍,照的祈祷室如同白昼。

    巴里沐浴着光辉,温暖的圣光冲刷着他的身体,他只觉得一切罪恶和痛苦都已经远离了他的灵魂,就连身上的伤痛的也好了许多。这让他如同获得了新生,这种感觉令他无比迷醉,直到光辉渐渐消退,才醒转过来。

    “巴里,主已经救赎了你的灵魂。”伊万从隔间里走了出来对巴里说道。

    “谢谢神父老爷,谢谢您。”巴里对神父连连鞠躬感激地说道。

    “作为光辉之主忠实的仆人,我不会透露赎罪祈祷的内容,但是你今后要遵从主的教导,忍耐,行善,要远离罪恶,知道吗?”

    “我一定会的,我一定会的。”巴里又摸出十几个同样沾着血的铜索尔,向神父递了过去,然后,一步一退地走了出去。

    等巴里消失在视野中,伊万将手中的铜索尔塞进了自己腰包,低声咕哝着。

    “真是个虔诚的罪人。”

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