第159章 来了就别走

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    此时正是风之季的末尾,兰德尔领东北部的一片的森林中,各种野果已经成熟,有黑刺李子,花楸果,野蔷薇果实,黑莓和接木果等。地面上还能看到裂开栗子,蘑菇和野芹。蚁灾过后,森林中的猛兽不见了踪影,这里成了黄羊、短尾鹿、野猪、羚牛、獾子、野兔、松鼠和灵狸的乐园,这些动物在为渡过寒冷的水之季做准备,个个吃的膘肥体壮。

    清晨,十几只强壮矫健的短尾鹿踩着薄雾在树林中穿梭,不多久它们就来到溪流边。这些机警的动物使劲嗅了嗅鼻子,在确定四周没有猛兽的气味后,才开始低头饮水。

    “嗖”

    一支利箭从灌木丛中射出,精准地贯穿了雄鹿的脑袋,鹿群的首领吭都没吭一声直接软倒在地上。失去了头鹿的领导,乱作一团的短尾鹿群失去了逃生的机会,隐蔽处有更多的利箭和投矛射向了混乱的鹿群。

    当最后一只幼鹿倒在溪水中时,十几个孔武有力的壮汉已经在收拾猎物了,他们背着猎弓和投矛,头戴皮兜帽,身上套着束有牛皮腰带的无袖短袍,完全就是猎人的打扮。

    “中箭的鹿跑不远,去几个人把它们带回来。”为首的老猎人蹲下身仔细观察着地面上的蹄印和血迹,示意同伴去搜索那些逃窜出去的猎物。

    等同伴把猎物带回来后,猎人们背起战利品,沿着溪流向森林外走去。

    森林的外边有一处临时搭建的营地,营地中的木架上挂着许多剥了皮的猎物,十来个女人正把盐巴细细地涂抹在这些兽肉上,穿着皮围裙的男人们则在溪边肢解一头肥壮的野猪,营地的另一边,堆着许多木桶,里面装满了野果,蘑菇,坚果和野菜。

    满载而归的猎人小队出现在营地外,立刻受到了迎接。二十几个人兴高采烈地接过猎物,簇拥着凯旋的同伴向营地走去。

    “老汉森,你们的收获不错嘛。”一名穿着锁甲的中年壮汉打量着肥美的短尾鹿,高兴地拍了拍老猎人的肩膀。

    “肖恩队长,其他小队还没回来?”老猎人汉森向肖恩微微鞠躬,哑着嗓子问道。

    肖恩笑道:“他们狩猎的本领可比不上你,不过,等到中午差不多都该回来了,那些兔崽子是不会忘记吃饭的。”

    民兵队长的恭维让汉森的老脸如同盛开的菊花,两人说说笑笑地走进营地。

    “老汉森,这里真不错,没有野兽,没有怪物,到处都能找到吃的,我打算让你们待在这里,直到水之季过去。”肖恩拍了拍身边的圆木桩,请村子里经验最丰富的老猎人坐下。

    听了这话,老汉森一惊,又从圆木桩上跳了起来,“怎么?我们不回村里了?”

    “村子里的情况你又不是不知道?今年的粮食绝收,村子里储备的粮食有一大半要作种,我父亲还告诉我,内政官没有同意免除供奉的请求。实话告诉你,我父亲要我带着你们出来狩猎采集,不仅仅是为了补充村里的食物。我们不出来,是要饿死人的!”肖恩苦笑道。

    老汉森缓缓坐下,压着声音说道:“出来之前,你可没这么说!在野外渡过水之季,一样会死人!听说这里闹过狼灾!这个营地可什么防御都没有。”

    “我能有什么办法?村里七百多人,不是只有我们出来,还有两支队伍也要在外面讨生活。不这么做的,死的人会更多。”肖恩低声说着,又安慰道:“你放心,蚁人洗过的地方,什么猛兽都没了,在这扎营不会有危险的。”

    老汉森心中稍安,这些他天确实没发现猛兽和怪物的踪迹,但他也不想冒险留在野外逗留一百多天,这简直就成了自由民,等他回去的时候,只怕连家都被人给占了。老汉森可是知道,村长家里还住着的好些个自由民亲戚,他们可是没有跟着队伍出来。

    “肖恩队长,我们也打了不少猎物,还有那么多野菜、野果,带回去就是了。要不,我们分批回去?”老汉森试探着问道。

    肖恩心中冷笑,村子里早就人满为患了,他带人出来一方面是为了补充村子里的食物,另一方面就是要让老汉森这些人滚蛋,反正村子里是他老爹说了算,内政官大人只管收供奉,对于下面削减人口的做法,一贯是不管的。

    “回村子要5天,这么多人吃吃喝喝地,还能剩下多少?老汉森啊,你是村里最好的猎手,大家伙都是一个村的,你总不能看着他们饿死在外边吧?”

    老汉森刚想说话,却看到肖恩似笑非笑地抚摸着腰间的剑柄,他这才想起来肖恩可是村里的首席战士,贵族老爷的封臣,就算杀了他也不过是赔几头牛而已。

    “你要带多少东西走?”老汉森闷闷地问道。

    肖恩笑眯眯地说道:“给你们留下两成,其他的都带走。你是个聪明人,知道该说什么,不该说什么。走吧,其他人也回来了,到开饭的时候了。”

    几支出去捕猎的队伍陆陆续续地回到了营地,营地中飘起了烤肉的香气,大家乐呵呵地坐子一起,除了有限的几个人,他们大多还不知道自己已经成了自由民。

    肖恩享用着香喷喷的烤肉和鲜美的蘑菇汤,一个负责警戒的手下慌慌张张地跑了过来。

    “肖恩大人!不好了,有人过来了!”

    营地里顿时变得乱糟糟,肖恩和他的手下粗暴地推开碍事的女人和孩子,迅速披挂整齐,拿起武器走出营地。

    到了营地外面,肖恩倒吸一口冷气,他看十几个全副武装的士兵正向这里走来,他们身形彪悍,装备精良的全身锁甲,手上的单手矛泛着靛蓝的幽光,铁橡木圆盾有着全金属盾面,还有些人居然手持可怕的十字弓。

    精锐!比领主大人的亲卫还要精锐!肖恩咽了口唾沫,喊道:“我们是布里亚特家的领民,你们是什么人?”

    一个手拿钉锤的矮壮士兵龇牙笑道:“布里亚特家的领民居然跑到我们兰德尔领盗猎?胆子可真够大的。放下武器,带上你们偷的东西和我们走!”

    肖恩眼珠一转,又喊道:“这里是布里亚特家的领地,这片森林是我们的猎场,你到底是谁?”

    “我是兰德尔子爵大人的护卫小队长铁锤!”铁锤指着挂在木架上的短尾鹿幼崽,冷冷地说道:“我还从没见过在自家猎场里捕杀幼鹿和母鹿的,你们就是些卑鄙的小偷!我再说一遍,放下武器!”

    这时,又有几十个手拿猎弓的男人从营地里冲出来,围在肖恩等人的身后。眼见自己这方人多势众,肖恩胆气陡壮,再看对面士兵的眼神由畏缩变成了贪婪,那些士兵身上的装备让他分外眼红。

    “我们人多!杀光这些盗匪。”

    随着肖恩的大吼,战斗就这样爆发了,很快又结束了。三个灵猴民兵虎入羊群般冲进肖恩的队伍,上百磅的装备在他们的身上轻若无物,他们敏捷地躲开密集的箭矢,用精铁单手矛抽的对手哭爹喊娘,偶有几支箭矢射在后面士兵的身上也奈何不了精铁打造的锁甲,五把十字弩射杀了对面五个人后,他们选择跪地投降。

    装备碾压,武力碾压,战斗就是这样没有悬念。如果不是铁锤提前叮嘱,三个灵猴民兵杀光这些人也只是时间的问题。除非这些人能像蚁人那样悍不畏死,才有可能伤到灵猴民兵。就近战而言,开始修炼简化伏牛秘形的灵猴民兵已经超越了绝大多数的见习骑士。

    铁锤无聊地咂咂嘴,又万分羡慕地看了灵猴民兵几眼,下令道:“让他们把东西带上,我们回营地。”

    第二天中午,铁锤就押着这些盗猎者回到了营地。而维克多一直忙着修炼苍青之月,等到傍晚的时候,他才抽出时间处理这件事情。

    “大人,以上就是我拷问出来的内容。”密探巴罗尔恭敬地说道。

    维克多叹了口气,他早有容纳自由民的准备,却不想以杀戮开局。几天前,这些人刚进入兰德尔领,维克多就知道了,但他没料到这里面会有布里亚特家的封臣。他们想把猎物带走,才是维克多采取强硬措施的原因。为了获得人口,维克多可以容忍自由民,却不能容忍其他家族的侵犯,尤其是曾经算计过自己的布里亚特家。

    据肖恩交待,这些人大多不是自由民,他们是罗塔村的村民,而罗塔村是布里亚特家的一个村庄。他们由于食物匮乏,才跑到维克多的领地实施盗猎和盗采。当然,肖恩坚持说那片森林是布里亚特家的领地,同时他还透露布里亚特子爵的弟弟奥斯丁已经成功晋升为白银骑士,想以此威胁巴罗尔释放他。

    “巴罗尔,那些村民知不知道他们已经被村长赶出来了?”维克多问道。

    巴罗尔躬身答道:“大人,我已经告诉他们了,他们表现的很惶恐,也很气愤,绝大多数人愿意以自由民的身份留在我们这里,另外,有8个人是那个肖恩的心腹,他们完全听命于肖恩。”

    维克多又问道:“你有什么建议吗?”

    “大人,这些人多数是布里亚特家的领民,我认为还是把他们赶走的好,因为他们很可能只是在这里混饭吃,等过了水之季,他们多半还是要逃走的。另外收容其他家族的领民,会被视为挑衅。”巴罗尔说道。

    维克多不由笑了起来,“我总不能坐视布里亚特家的子民活活饿死吧,不管是领民还是自由民,既然来了我就给他口饭吃,那些要走的,就让他们走好了。”

    “铁锤,那个肖恩是布里亚特家的封臣,算是个上等人,放了吧。那些要跟他走的人也一并放了。别忘了提醒他们,野外可不安全”维克多瞥了旁边的铁锤一眼,淡淡地吩咐道。

    “大人,我这就去放了他们。”铁锤狞笑着说完,大步走了出去。

    维克多满意地点点头,别看铁锤一副老实憨厚的模样,他可不是什么善良之辈,事实上,战熊佣兵就没有心慈手软的人,哪怕是娇滴滴的莉莉娅,杀个把人眼都不带眨一下。所以,维克多不担心铁锤误会自己的意思。

    “来了就别走了,想吃一口就走,那有这么便宜的事情。”维克多幽幽地自语着。

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