第173条 佣兵手册第四条

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    地之季是让人愉悦的季节,柔柔的风夹杂着草木花卉的清香,轻轻的吹过山林,吹响了万物复苏的号角,却吹不散铁锤心中阴霾。

    战锤佣兵团沿着山林的外围走了整整五天,在炼金乌鸦的指引下,终于找到了第一座山村。山村不大,高高的铁橡木栅栏后矗立着几十座棚屋,以铁锤的经验来看,居住在这里的山民不会超两百人。然而,村里一个活人也没有,只有散落的白骨和倒塌的棚屋,原本宁静祥和的山村变成了鬼域。

    副团长费米捡起一个惨白的颅骨,仔细端详了片刻:“没有牙印,没有裂纹,吃的很干净,连脑子都被掏出来了,是蛇头鹫。”

    蛇头鹫,山林种常见的猛禽,翼展足有2米,体重超过20磅,体型巨大且笨拙,因此它们没有捕猎的能力,以食腐为生,有时候也会捕食受伤或濒死的动物。它们的钩喙强劲有力,可以轻易撕开坚韧的兽皮,拖出沉重的内脏,布满倒刺的长舌会把骨缝里的肉舔干净,被蛇头鹫光顾过的尸体连一丁点碎肉都不会留下。蛇头鹫能喷吐腐蚀性极强的胃液,成群结队的蛇头鹫甚至可以抢夺其他猛兽的猎物,但不包括山民。在精于射术的山民面前,这些笨重的大鸟是最好的靶子。山民出身的铁锤非常熟悉这些笨鸟的习性,它们不可能袭击山民营地,凶手另有其人。

    高大魁梧的伏牛民兵蛮牛走过来说道:“铁锤团长,没有发现怪物和大型猛兽的足印,只有红毛豺的爪印。那些遗骸被红毛豺拖的到处都是,至少死了31人,其中男人22个,女人9个,从颅骨的大小和牙齿上看,老人11个,孩子8个,青壮12个。”

    铁锤点点头,指着铁橡木栅栏上被撞开的大洞说道:“是骑士干的。应该是三个月前,有骑士带着一队士兵把这个村子给洗了。他率先撞开了铁橡木栅栏,然后斩断了吊桥的藤索,那队士兵冲了进来,见人就杀。村子里一点准备也没有,死了不少小崽子,其他人顺着后门跑了。那队士兵把能拿的山货全搬走了,留下的尸体被蛇头鹫吃了个精光,红毛豺进场后没找到吃的,叼走了不少骨头。差不多就是这样。”

    费米丢下颅骨,挖出一捧泥搓了搓手:“杀孩子和女人肯定不是山民,又没有怪物的脚印,那就是骑士了。我奇怪的是,骑士为什么没放火?”

    为了惩戒不听话的山民,骑士破了山寨以后往往还会放火,村寨周围的壕沟可以阻挡火势蔓延,而滚滚的浓烟是对其他山民的警告。像这种杀人洗劫不放火的情况非常罕见,铁锤阴着脸问道:“附近是那家领主?”

    费米拿出羊皮地图看了看,说道:“北边是布里亚特领,南边是契布曼家。锤子,这是什么情况?”

    铁锤皱眉说道:“有点像驱赶山民。我们走。再找个村子看看就知道了。”

    在山村下面等候消息的商人们见铁锤带着手下回来了,纷纷围了上去。

    “怎么样,村子里面有没有山货?”

    “山民愿不愿意和我们交易?”

    “最好让他们带着东西过来交易。”

    铁锤缓缓地摇了摇头,说道:“里面没人了,这个村子被洗了。”

    “啊?谁干的?这不是断我们的财路吗?”

    “肯定是盗匪,要不就是怪物!”

    铁锤冷冷地说道:“是骑士干的。”商人们顿时安静了下来,过了会,胖韦奇小心地问道:“铁锤团长,这个村子是贼窝吗?我们和盗匪交易会不会被骑士老爷也当作盗匪啊?”

    大多数人都以为山民是些穷凶极恶的盗匪,其实山民不是流匪也不是疯子,他们彪悍而朴实,会抢劫路人却很少杀人,往往还会收容落难的人。强者为王和互助精神才是山民的生存之道,否则他们早就消亡了。常人对山民的偏见根深蒂固,铁锤也懒得解释。

    “我们先离开这里,想办法找到第二个村子。”

    四天后,铁锤脸色铁青的站在山寨里,这处山寨是他们找到的第三座山村,里面的情况和前两座山村完全一样,散落的遗骨,破损的棚屋,没有任何粮食,兽皮,武器和活人。这种情况说明,附近的领主不再允许山民驻留在这片山林中。

    “该死的畜生,连女人和孩子都不放过!贪婪的杂碎,连根毛也没留下!我一定要告诉神父老爷,让伟大的光辉之主惩罚那个丧心病狂的盗匪骑士。”

    胖韦奇挥舞着拳头,村内的惨状激起了他的愤怒,最可恨的是他在棚屋中找了半天,真是连毛也没找到一根。

    铁锤无语的看韦奇一眼,他真不知道这些自由民商人是什么材料做成的,刚刚见到白骨的时候,一个个吓的哭爹喊娘,接着又拼命搜索每一座棚屋,连倒塌的棚屋也没放过。

    另一个副团长基德匆匆走过来,低声道:“锤子,找到人了。”

    “走!”

    傍晚的时候,战锤佣兵团在一处山谷中找到一群幸存者,有一百多人,男女老少都有。他们用削尖的木棍斜插在地上,做了一圈简易的栅栏用于防御普通的野兽。还没等铁锤他们靠近,几只守山犬就狂吠起来,营地中的人迅速拿出弓箭长矛作出戒备的姿态,等他们看到全副武装的佣兵,立刻张开了猎弓,箭尖直指几十米外的佣兵。而佣兵们也用硬弓瞄向了栅栏后面的山民。

    铁锤深吸一口气,拿着盾牌,扛起一只肥硕的黄羊准备独自上前,却被蛮牛拉住了:“团长,按照佣兵团手册,我不能让你冒险。”说着,蛮牛拎起黄羊,大步走向对面的山民,走到一半的时候,丢下黄羊又退了回来。

    山民们愣了一会,片刻后一位老山民拎着两只肥獾走了出来,他小心翼翼地将猎物放在黄羊的旁边,看了看不成比例的两种猎物,又解下脖子上的项链丢在獾子上面,这才拖着黄羊退到了栅栏后面。

    “琥珀项链!”

    胖韦奇以一种与他体型不相称的敏捷扑向老山民留下的项链,却被身边灵猴民兵拽住衣领提溜了回来。铁锤狠狠地瞪了瞪骚动的商人们,转身向山民走去,几个民兵紧紧地跟在他的身边,不过都没有亮出武器。

    等铁锤把獾子和项链丢回队伍,一个高壮的山民也走了过来。

    “木头。”

    “铁锤。”

    名叫木头的山民首领向铁锤点头道:“你懂山民的规矩,也是山林的儿子?”

    陌生的山民的相遇,一般都会避开,而交换猎物是表示要求和平对话的方式。铁锤已经很久没用过这种方式与山民交流了。

    “曾经是,现在我是个佣兵。”

    “佣兵不是山民的朋友!但你懂规矩,可以说明来意。”木头冷冷地说道。

    “看到我后面的那些人了吗?他们是自由民商人,也是我的雇主,他们想和山民交换山货。不过,你们好像遇到了麻烦了......”

    木头打断了铁锤了的话,说道:“陌生人,这不关你的事,我们也没有山货可以交易,你们走吧!”

    铁锤耸耸肩膀,摊了摊手,准备离开的时候,最初出来的老山民喊道:“等等!”

    “老爹!”木头刚想拦住老山民,却被一把推开,老山民对铁锤说道:“铁锤团长,你们有盐吗?”

    铁锤笑了:“当然有。问题是你们有什么?”

    “为什么不过来坐坐呢?我们失去了家园,却还有些好东西,比如那些朋友喜欢的琥珀。”

    老山民狡黠地说着,这时对面的山民收起弓箭,拔出地上的木刺,简易的栅栏就像打开了一道门。铁锤回头做了个手势,佣兵团也收起了武器,推着独轮车进入山民的营地。

    自由民商人们不顾渐黑的天色,兴致勃勃地用食盐和山民交换琥珀和草药,而铁锤则带着两个副团长和几个山民围坐在篝火面前,他向老山民问道:“到底发生了什么事情?”

    老山民叹了口气,将他们遭遇告诉了铁锤。原来,三个月前,山民们储备了足够的食物准备舒舒服服地渡过寒冷的水之季,可布里亚特家的骑士突袭了他们的村子,他带着幸存的人逃了出来,随后又遇到了其他几个村子的山民,从他们的口中得知,布里亚特家的军队洗劫了这片山林中所有的山寨,四百多山民被赶了出来。有路子的山民进入契布曼领讨生活,而他们平时只和布里亚特家的村子打交道,现在也只能躲在山林中苟延残喘。

    “以前,布里亚特家的村长和我们交易还算公道,所以我们基本上不搭理契布曼领的村子,没想到布里亚特家的老爷不再容许我们占据这片山林,我们已经走投无路。铁锤团长,我们都是出色的猎手,可以为您作战,求您给我们找条活路,让我们加入您的佣兵团。”老山民向铁锤哀求道。

    “我和伙计们商量商量。”铁锤不动声色地说道。

    几个山民离开后,副团长费米对铁锤说道:“他们什么意思,刚刚见面就要入伙?”

    铁锤苦笑道:“山民的规矩,活不下去就投靠其他山民,一般都会收留,就算不收留也要收留女人和孩子,再给他们一些物资,让他们自生自灭。在他们看来,我就是个山民!”

    基德低声道:“我看过了,他们有一百冒头,大半都是老弱妇孺。你不会想做善事吧?”

    铁锤指着自己鼻子问道:“你看我像做善事的人吗?”

    “那行,给他们丢点东西,明早走人。”

    铁锤点点头,又说道:“嗯,再问问蛮牛。”

    蛮牛是这些炼金民兵的首领,也是最早一批被制造出来伏牛民兵,修炼伏牛秘形有一年的时间,他的实力得到铁锤他们的尊重,基德和费米也纷纷点头。

    铁锤把蛮牛叫了过来,把事情向他说了一遍。

    “蛮牛,你是个啥意思?”

    蛮牛说道:“根据佣兵手册第四条,拉拢可以拉拢的山民,以建立稳定据点目的,在不危及自身的情况下给予适当的帮助。最好每15天的路程有一个据点可以供商队使用。具体的情况由团长和副团长自行决定,其他人无条件服从。”

    铁锤和两个老伙计面面相觑,隔了半天问道:“这是你的意思?”

    “这是大人的意志!”

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    妮可和埃德文站在一个上千平方米大小的泥坑面前,呆呆地出神。

    “维克多,你让我们抛下手头上的事情,为的就是来看这个坑?”埃德文指着浅坑问道。

    维克多微笑着点了点头

    “维克多,这个坑是你挖的?”妮可挽住维克多胳膊娇声问道。

    维克多笑道:“菲妮可丝男爵,这是我为你们约克家挖的坑。”

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