第179章 水银播种

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    “布里亚特家现在是什么情况?他们已经窘迫到需要洗劫山民了吗?”

    圆桌会议一结束,维克多就召见了密探头子巴罗尔。布里亚特领对山区的渗透和源源不断的难民他们让维克多烦躁不安。

    “大人,从水银传回来的消息看,野柳城还算平静,物资也充沛,布里亚特家还没有到山穷水尽的地步。”巴罗尔说道。

    维克多点头道:“这才合理,布里亚特家经营领地数百年,不至于一场蚁灾就让他们穷到没饭吃。那么,他们为什么要洗劫山民?为什么会有这么多的灾民?”

    巴罗尔想了想,说道:“大人,我认为布里亚特家借着蚁灾的名义,在甩包袱。”

    “布里亚特领常驻人口有5万多,而且人数还再不断增长,这么多的人口让布里亚特家不堪重负。这次蚁灾造成布里亚特领粮食绝收,村庄也损毁了很多,但人口几乎没有损失。布里亚特家正是借着受灾的名义,故意不救济民众,造成灾民外流,以降低领地的人口压力,他们驱赶山民,恐怕是为灾民外流扫清障碍。”

    维克多沉思片刻,问道:“有道理。但他们向邻居输送过剩的人口,难道不会遭到周边的领主攻讦吗?不救济民众,故意制造灾民,教会怎么能容忍他们这么干?”

    “只能说,布里亚特家的时机太好了!”巴罗尔解释道:“布里亚特子爵战死,留下年仅5岁的继承人普里莫.布里亚特和朱蒂夫人。按照惯例,领主的继承人要年满12岁才能继承爵位。在此以前,由家族其他成员辅佐子爵夫人处理领地事务。但布里亚特子爵的弟弟奥斯丁勋爵和朱蒂夫人斗的很厉害,在难民问题上他们互相推诿,周边的领主根本不知道该向谁问责,只能自认倒霉。”

    “教会的态度非常暧昧。一般来说,领地受灾教会就会出面救济。但布里亚特领的主持神父没有任何动静,反而放任灾民外流。我认为奥斯丁勋爵可能与教会达成了某种共识!”

    “这么说,是奥斯丁主导了灾民外流。依据是什么?”维克多饶有兴趣地问道。

    巴罗尔说道:“根据水银的调查,布里亚特子爵麾下有三个男爵家族,十七个勋爵家族。这些附庸领主可以分为新旧两股势力。新势力家族有骑士但没领地,旧势力家族骑士少但领地大,奥斯丁勋爵虽然是布里亚特家族直系血裔,却没有多少领地,他是新势力的领军人物,而那三个男爵家族则是旧势力的代表。布里亚特子爵死后,新势力支持奥斯丁勋爵继承子爵爵位,旧势力则支持朱蒂夫人。在对抗蚁灾战斗中,奥斯丁晋升为白银骑士,他不但掌控了野柳城的军队,还收获了巨大的声望。所以,奥斯丁已经实际控制了布里亚特领,也只有他能够主导灾民外流。”

    “确实,奥斯丁有能力这么做。那么动机呢?为家族分流多余的人口,不惜开罪教会?他这么做纯粹是为家族着想,牺牲自己,成就侄子啊!”维克多不解地问道。

    新旧矛盾是古老家族都会有的问题,旧势力占据领地资源,新势力则想要获得资源。解决问题的方法就两种,要么向外扩张,要么内部势力重新洗牌。领主遭遇不测,继承人又孱弱无力,布里亚特家族的新旧势力只能通过内斗来化解矛盾。

    奥斯丁是布里亚特家族的直系血裔,有资格继承子爵爵位,他身为白银骑士,又获得家族新势力的拥戴,看似占尽了上风,可要是没有教会的首肯,想要承袭领地只能是个妄想。布里亚特子爵的长子才是爵位的第一继承人。在维克多看来,借着受灾的机会,向外分流人口那是领主该干的事情,而奥斯丁应该拿出家族储备粮,以教会的名义救济民众,才能得到教会的认可,从而继承子爵爵位。

    “大人,水银观察到几件事情。奥斯丁接到王室的邀请参加狩猎盛会,回来的时候他与威廉姆斯大公的护卫队长瓦鲁斯子爵同行,三天后瓦鲁斯子爵离开野柳城,随后奥斯丁以修缮野柳城的名义,向所有附庸领主征调工匠,布里亚特领的木匠、铁匠、石匠纷纷举家迁入野柳城。接着,他又向各地领主征集粮食,于是灾民就产生了。而教会对此没有任何表态。”

    X-3快速运转,电光火石间,维克多明白了事情的缘由。

    “叔叔和侄子争爵位,布里亚特家的状况和王室何其相似,奥斯丁参加狩猎盛会,根本不是王后邀请的,而是受到威廉姆斯大公的邀请。威廉姆斯大公与教会的关系很好,他有能力影响教会对奥斯丁态度。

    从教会的角度来看,布里亚特家的灾民不过是从一个教区流向另一个教区,并没有动摇教会的根本利益,仅仅影响了布里亚特领神父的成绩。另外,冈比斯经历了蚁灾,教会的救济压力很大,民众外出逃荒,布里亚特领的神父多少也松了口气。

    有大公支持,有教会的首肯,有新兴势力的拥戴,奥斯丁认为领主的位置已经稳了,他开始着手解决领地内部的问题。

    布里亚特家不仅上层贵族有矛盾,下层平民也有矛盾,人口太多大家的日子都不好过,奥斯丁赶走一部分,留下来的平民只会更加拥护奥斯丁。由于附庸领主治下的人口降低,土地不再显得紧张,奥斯丁就会要求附庸领主割让领地给新晋的骑士家族。呵呵,除了朱蒂母子和那些被赶出来的人,所有人都会接受奥斯丁成为布里亚特子爵。”

    “大人英明!”

    接到水银的情报后,巴罗尔花了不少时间才理出头绪,而维克多几乎瞬间就想通了其中关节,这份聪慧让老密探心悦诚服。

    “大人,水银下一步的任务是什么?”

    维克多说道:“发展势力,向其他领地渗透。”

    巴罗尔愣了愣,问道:“要不要加大对布里亚特领的渗透力度?”

    “水银渗透到什么程度了?”维克多好奇地问道。

    “猴子在一个小帮派里混,做到了小头目。费米为一家杂货铺跑腿,老板是野柳城守备官手下的管事。米娅成了一个封臣老爷的情妇,蜘蛛在那个封臣老爷开设的旅馆中做事,红狼当了贼头,手下十几个小贼,小密探们和他在一起。”

    维克多皱眉说道:“除了红狼发展了一些小贼还有些用,其他人都渗透到布里亚特家上等人的身边了,你是怎么想的?”

    巴罗尔心里咯噔了一下,惶恐地说道:“大人,我以为你想要插手布里亚特家的事务。所以,水银在向布里亚特家的上层渗透。”

    “我要插手其他家族的内部事务干什么?”维克多哭笑不得,说道:“我关注布里亚特家,只有两个原因。第一,我要搞清楚布里亚特家是不是受灾严重,能不能控制难民潮,我可不想兰德尔领再经历一次自由民风波。既然奥斯丁聚拢工匠,防止人才外流,那就说明布里亚特家没有失去对难民潮的控制,被赶出来的人数也是有限的,这个问题已经无需担心了。

    其次,在自由民商会成型以前,山林是重要的商路,山民是我们要控制的力量,如果布里亚特家驱赶山民,是为了控制山林,那我就要给他们点颜色看看。但我认为你分析的很有道理,布里亚特家是为难民流动扫清障碍。毕竟,领主直接控制山林的成本太高了。”

    巴罗尔连声说道:“大人,我明白了。我这就把水银撤下来,再培养一些人手,向其他领地渗透。”

    维克多想了片刻,问道:“巴罗尔,水银主要任务是为自由民商团提供情报支持,自由民商团从西到东,由南往北,足迹遍布所有的帝国,王国。水银需要多少人手?多少资金?多少时间?才能办到?”

    巴罗尔张着嘴,隔了半天才说道:“大人,我估计需要培养上千名密探,投入几百万金索尔,再有个两百年差不多就能办到了。”

    “两百年?!那还有个屁用!”

    巴罗尔的额头上直冒冷汗,战战兢兢地说道:“大人,可能时间还需要再长些,投入的钱再多些。。。。。。我也说不准,只怕撒桑帝国也不会有这么大的密探组织。”

    “太慢了,也太花钱了!”维克多负手来回踱着,停下脚步后说道:“自由民商团一个不小心就会被领主洗劫,水银不需要刺探什么隐秘的情报,只要能盯着领主的动向就行。这样吧,在每个城镇中开设旅馆,既可以赚钱,又可以搜集情报。就这么干!”

    说到这里,维克多眉飞色舞起来,他有各种烹饪配方,山羊旅馆曾经赚的盆满钵满,开连锁旅馆既快捷又赚钱,绝对是个好办法。

    “大人。”巴罗尔擦了一把冷汗,小心翼翼地说道:“外人开设的旅馆、酒馆是重点排查对象,稍有不对就会被领主端掉。”

    “呃......好吧。”维克多定了定神,沉思良久才说道:“那就发展内外两条线。”

    “两条线?”

    “对!”维克多解释道:“猴子不是会混帮会吗?红狼不是培养小贼吗?水银就是内线,那些小偷恶棍就是外线。让水银向这些人传授坑蒙拐骗,打架斗殴的技巧,和他们交朋友,让他们自由发展,一个城镇一个城镇的播种,总有人吃这碗饭,总会有人冒尖。当自由民商队路过这片领地,水银就跟过去,和老朋友叙旧,这些外线就成了水银的耳目,说不定还能发挥更大的作用,比如,以处理黑货的名义让外线把商队的货物散到城镇中,当他们尝到甜头以后就会自发地掩护商团。外线自由发展,不需投入多少钱,也不需要多少时间,就算被领主打掉了也不心疼,再发展就是了。等到领主也被拉进来,外线就没用了。”

    “内线要按密探的方式精心培养,但不是传统的渗透,潜伏,收集,刺探,传递,而是以小队的形式,进行伪装、配合、传授、蛊惑、情报分析,支援。巴罗尔,你觉得怎么样?”

    按捺住心中的激动,巴罗尔深吸一口气,谦卑地说道:“大人,您的意志将是我的荣幸!”

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