第183章 阴影进逼

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    清晨,太阳还没有升起,远方的天空刚刚泛白,罗杰斯就被喧闹的黎雀唤醒。篝火已经熄灭,惨白的余烬上冒着淡淡的青烟,有的人还蜷在羊皮毯子上安睡,有的已经不见了踪影。罗杰斯伸了一个懒腰,活动活动筋骨,小心翼翼地穿过地上的人堆,径直向溪边走去,途中他还朝放哨的同伴讨好地笑了笑,那名同伴则淡淡地点头。

    掬起一捧清凉的溪水,痛痛快快地洗了把脸,又美美地喝了几口,待溪水平复,映入罗杰斯眼帘的是一张稚嫩的脸,那是他自己。

    除了自己,其他的一切对于罗杰斯来说都是陌生的。六天前,罗杰斯加入了这伙佣兵,第一次离开熟悉的山林,走的是陌生的路,身边是陌生的同伴,周围是陌生的树林,这让少年山民有些兴奋。

    这些同伴自称是战锤佣兵团的佣兵,那位大叔是这个佣兵团的团长,现在罗杰斯也成了战锤佣兵。尽管罗杰斯并不知道佣兵是干什么的,但还是紧紧地跟着队伍,他从小就明白,猎人离开了集体就成了猎物。罗杰斯发现,这一路上佣兵们几乎不走山路。白天的时候,大家沿着山林的外围前进,到了夜晚,则进入山区扎营。佣兵团里除了团长那样的成年人,还有六个和他差不多大的年轻佣兵,只是这些少男少女对罗杰斯并不友善,幸好佣兵团里还有七个家伙愿意和罗杰斯说话,他们自称是商人。

    商人给罗杰斯留下了奇怪的印象。商人是那天最后进入山寨的,他们看到地上的血迹和尸体,就像受了惊的山猿,一个个吱哇乱叫,瑟瑟发抖,高声颂念什么光辉之主如何如何。不过,他们很快又兴高采烈地拿出盐巴,箭簇等货物和寨子里的人交换琥珀、草药和兽皮。罗杰斯很困惑,山寨都被攻破了,寨子里的东西和女人都属于他们,为什么还要交换?

    罗杰斯有种特殊的本领,他能感觉到危险和别人的情绪。罗杰斯注意到,商人们没事就喜欢数琥珀,而且越数越开心。于是,他趁商人们最愉悦的时候,提了这个问题。那个叫韦奇的胖商人很大方地告诉他,商人要的是名声,追求的是利润,抢劫坏了名声不说,还只能抢一次,而生意可以一直做下去。罗杰斯很烦恼,他完全听不懂,但他愿意学。直觉告诉罗杰斯,只有弄明白了,才能融入佣兵团。

    铁锤也很烦恼,因为他迷路了。

    六天前,他们攻破了那个山寨,也弄明白事情的原委。山寨附近的领主是墨菲男爵,他是索林姆家的附庸领主。恰好索林姆侯爵的次子特别热衷于狩猎,但领主不能无节制的狩猎。为了讨好索林姆家,墨菲男爵试图控制那片山林,作为索林姆次子打猎的场所。山林中有四个村寨,五百多号山民,无论是驱赶还是屠杀,都不能解决问题,没了山民,怪物或者其他山民总会过来占地盘,而派遣士兵长期驻扎也很不现实。因此,墨菲男爵扶持了一个傀儡,那就是山民首领穆尔。男爵明确告诉穆尔,这片山林将成为索林姆侯爵次子的猎场,他不再允许山民狩猎,也不允许山民迁徙,山民依靠采集为生,用琥珀和草药交换生活物资,同时男爵还打算在山林中投放猛兽。

    穆尔原本是山民中的无赖,被赶出村寨以后,居然搭上了领主的关系,男爵的要求他忙不迭地全答应了下来。然后,穆尔带着领主的军队干掉了流放自己的山民首领,成了山寨的头,接着他又开始吞并其他三座山寨,当山民们听说以后不能打猎了,反抗的尤为激烈,近两百人或死或逃。

    剩下的事情就顺理成章了,穆尔和他的亲信被山民们活活打死,战锤佣兵团执行了佣兵手册第三条,用物资交换了一些山货,让山民自谋出路,又一把火烧掉山寨。那些幸存者无论是自建山寨,还是投靠其他山民,都会把战锤佣兵团的强悍和规矩传出去,交易就是朋友,不交易就是敌人!

    尽管那些山民亲手打死了穆尔后,各自逃散,不太可能带着领主的骑士追踪佣兵团。为了避免不必要的战斗,铁锤还是带领佣兵团迅速离开那片区域,结果却发现路不对。

    铁锤站在高处,放眼望去是一片浩瀚辽阔的森林,再看看手中地图,明明应该是山林,他破口骂道:“都说巴罗尔是个聪明人,花重金买的地图竟是个假货!这他妈到底是那?”

    “前面的路就不对了。按地图上的标注,那个山寨附近的领主根本不是什么墨菲男爵。现在,我们又不能回头,谁知道那个男爵有没有追捕我们?”

    费米接过地图仔细看了看,基德眺望着下面浓密的森林,说道:“这么大的森林,应是冈比斯的幽暗森林。现在的问题是,我们在幽暗森林的那个角?”

    幽暗森林是冈比斯王国最大的森林,有22000平方公里大小,幽深难测,怪物众多,鲜有人类踏足。据说曾有骑士率领一百多人的军队进入幽暗森林勘探资源,却没有一个人跑出来。自此以后,幽暗森林成了普通人的禁区。佣兵团只知道下面可能是幽暗森林,却不知道这里是森林的那个角落,没了地图,后面的路该怎么走,成了一个难题。

    三个人合计了半天,也没有任何头绪,铁锤不耐烦地说道:“算了,先去吃早饭。再找那些菜鸟问问。”

    营地里的人都已经起身,他们将羊皮毯卷起扎好,随时都可以上路,自由民商贩指挥新手佣兵把皮货、草药一一摊开,接受阳光的照射。见到三个首领走过来,几个机灵的山民少年,迅速把篝火的余灰扫开,从地下挖出许多煨好的地薯,那是昨夜生火的时候,埋在火堆下面的。这时候取出来的地薯还是热乎乎的,喷香扑鼻,令人胃口大开。

    草草吃完早饭,铁锤把罗杰斯叫了过来。

    “小大个子,你知道周围是那个贵族老爷的领地吗?”

    罗杰斯身材高大强壮,仿佛成年男人,但他只是个15岁的山民少年,对外面的世界一窍不通,就连墨菲男爵也最近才听说。罗杰斯不停地摇头,铁锤叹了口气,基德则去找胖韦奇问情况。

    “韦奇老板,你知不知道,墨菲男爵的邻居是那位领主老爷?”

    “我那里能知道?这还是我第二次出远门。”胖韦奇忙着晾晒红筋草,头也没抬一下,而在旁边晒羚牛皮的道奇也说:“就是现在,我们路过几个领主我都不知道。”

    “都是些没见识的家伙!”费米愤愤地哼了一句。

    将最后一株红筋草放好,韦奇满意地拍拍手,抬头看到三个愁眉苦脸的佣兵团长,心里“咯噔”了一下。

    “铁锤团长,不会是迷路了吧?!”

    听到这话,几个商贩立刻围了上来,铁锤只得将情况告诉他们。

    “现在,我们不能回头,也不能直接进入其他领主的地盘,要找个偏僻的地方绕回去。”

    韦奇顿时急了,连忙叫道:“回去?为什么要回去?不是说好了去纳维尔王国吗?我们还有好多东西没换,怎么能回去?铁锤团长,你听我说,我们总共换到64颗琥珀,每颗琥珀价值10个金索尔以上,还有3颗黄纹琥珀,至少能卖300个金索尔。这些宝贝是用150磅盐加上5000个箭头换回来的,成本还不到利润的一个零头。听说纳维尔琥珀的品质更好,都走这么远了,怎么也要去看看吧?”

    “没说要回去,但是没有地图,又不认识路,怎么去纳维尔?”铁锤闷闷地说道。

    “那就找个镇子问人,最好能买张地图。”道奇刚说完,另一个自由民商贩却跳起来反对,“带了这么多值钱的东西,这里又没路子,还不被人抢?领主老爷不会干这种下三滥的事情,其他的人可不好说!”

    韦奇站出来说道:“肯定要跑一趟镇子,盐已经不多了,亚麻布也没了。有些山货也要赶紧出手,山民的皮货处理地不好,尤其那些羚牛皮,娇贵的很,再不出货就要烂手上了,兽角特别占地方,也要卖掉,还有那些蜂蜜,要是摔了就全完了!”

    “对!对!对!必须找个镇子出货,这些羚牛皮是给骑士大人做铠甲内衬用的,特别讲究品相,有瑕疵的皮子和完美的皮子,价格能差十倍!再不找皮匠处理一下,这些就都不值钱了!”专营皮货生意的自由民商贩连声附和。

    “那要是被人抢了怎么办?还不是血本无归?!”

    商贩们沉默不语,在人生地不熟的地方做生意,被地头蛇盘剥是必然的,但要是被人盯上了,那才叫人财两失。

    “我们不会进镇子!佣兵团进村镇有规矩,要按人头交钱,所有的东西都要被检查一遍,还只能在指定的地方落脚。否则,按盗匪论。我们可都是没有背景的自由民,谁也不能保证什么。”铁锤斩钉截铁地说道。

    商人们纷纷露出沮丧的神情,基德却不动声色地说道:“佣兵团不进镇,我们在野外扎营,但可以派些人手陪你们进去,只要不穿护甲,不带弓弩长矛就没问题。那些值钱的货物丢给我们看管,你们去购买补给,出售货物。镇子外面的安全,我们负责,镇子里面就看你们自己,怎么样?”

    “那太好了!”韦奇高兴地说道,只要上下打点,就不会有人在镇内动手抢劫,虽然免不了要被压价,但至少山民的生意还能做下去。

    “给你们提个醒,去教会做个祷告,捐点钱。神父老爷自然不会让大家出事。”费米笑道。

    “可城镇在那呢?”道奇问道。

    “找城镇的事情交个我们。”铁锤抬头望向树梢上的尘隼。

    ————————————

    夜幕低垂,山风呼号,扭曲的树木枝条乱舞,地面上的阴影亦随之而动,鬼影绰绰间,阴森的山谷显得格外恐怖。

    一只半人多高的猫头鹰,扑扇着翅膀,落在一棵矮树上,借着昏暗的月光,它那绿莹莹的眼睛四处张望,似乎在寻找什么。

    “你来了。”

    矮树的阴影如水波荡漾,又如雾气弥漫,最后归于平静。大猫头鹰闭起一只眼,另一只眼变得格外明亮,它死死盯着树下的阴影,阴影中却传来一声轻笑:“别白费心机了,我的本体并不在这里。”

    大猫头鹰发出长长的啸叫,渐渐变成嘶哑难听的人声:“阴魂,为什么要召唤我?有什么事不能让那些凡人传讯?”

    “最近这段时间,我的手下被人盯地死死的,只能亲自跑一趟了。”阴影一阵波动,声音继续传出:“放心,这里渺无人烟,没人会知道有两个巫师在聚会,何况我们来的又不是本体。”

    “有什么事,快说吧,动用巫术总有风险。”大猫头鹰转动着耳朵,监听方圆500米的一切动静,随时准备飞走。

    “我想和你们阴影议会做笔交易,对付一个小贵族。”阴魂说道。

    “不可能!用巫术杀害贵族,必然会引起教会的追查,教宗的大预言术可不是闹着玩的!”大猫头鹰果断拒绝。

    “两个新人!”

    “什么?”

    “你们阴影议会不是一直在招揽巫师吗?我发现了两个新手巫师,他们已经被我的人隐藏了起来。答应我,他们就是你的!”阴魂低语道。

    “具体说说你的计划,如果可行,我们可以考虑。”大猫头鹰说道。

    “嘿嘿,就知道你们有对抗大预言术的办法。其实,这个计划对你们没有任何风险,我想请你们阴影议会的蛊惑者出手,影响一位贵族夫人的判断,再让幻影欺骗一名白银骑士,最后请碎魂者出手,暗杀一个小贵族。”阴魂低笑着,继续说道:“碎魂出手都是自然死亡,不会引起教会的注意,蛊惑者的能力更是虚无缥缈,无迹可寻,虽然他不能影响骑士,但那位夫人只是个见习骑士而已。至于幻影并不需要和白银骑士照面,只要欺骗他的手下,送上一封信就可以了。”

    大猫头鹰沉默了片刻,说道:“碎魂已经死了,而蛊惑者也惹了大麻烦,恐怕也帮不了你。”

    “你在搪塞我吗?那我们的合作就到此为止了!”

    阴影如怒潮般翻涌不息,见老朋友动怒,大猫头鹰解释道:“碎魂的能力虽然诡异,但也危险,极大可能会遭到反噬。一年多以前,碎魂和蛊惑者的引路人火鸦聆听到低语,也不知道他发了什么疯,竟然把低语者当成了我们杜撰出来阴影之王。他派碎魂去暗杀一个精灵血脉贵族,结果碎魂出了意外。火鸦还不肯罢休,派蛊惑者影响了一个大贵族的长子,继续猎杀精灵血脉贵族。最糟糕的是,火鸦竟被一名圣骑士发现了,好在他湮灭了自己的灵魂,这才没有把我们阴影议会暴露出来。”

    阴魂久久无语,有极少的巫师能够听到奇怪的声音,声音的主人被巫师们称为低语者,被教会称为魔鬼。没有引路人的巫师会受到低语者的影响,做出许多出格的事情,然后就会遭到教会的净化。而那些有引路人的巫师都会被告诫,不要在意听到的低语,低语者很快就会消失。火鸦身为阴影议会的引路人,居然被低语者控制,确实是个蠢货。

    “碎魂死了就算了,蛊惑者到底干了什么?我的计划非用到他不可。”阴魂不死心地追问道。

    “我们猜测影响火鸦的低语者渴望精灵血祭,火鸦猎杀精灵血脉贵族,想要取悦祂。碎魂者遭到反噬后,火鸦想出了一个不错的办法,博瑞王国彼得公爵的长子雷蒙.彼得也是月精灵血脉者,但他不甘于做个凡人。火鸦获悉雷蒙在收集剑圣德拉文的战技卷轴,于是,火鸦让蛊惑者影响了雷蒙的管家,并让雷蒙相信杀光精灵血脉贵族,他就能觉醒剑圣德拉文的血脉。事后,我们找回了蛊惑者,但是刺杀精灵血脉贵族的行动已经开始。到目前为止,有三个贵族遇刺。”

    “你们太谨慎了。雷蒙.彼得就是完美的替罪羊。让蛊惑者出手一次,不需要直接影响那位贵族夫人,只要影响她的心腹侍女就行。帮我,你们可以得到两个新成员,如果我再发现新巫师,仍然引荐给你们。”阴魂说道。

    “阴魂,只要你加入我们阴影议会,你的问题就可以解决。”大猫头鹰劝道。

    “你们想让所有的巫师都成为贵族,可我已经是贵族了,为什么还要加入你们?为了其他巫师奉献自己,我可没那么高尚!我也并不认为你们能够成功!这样的合作不是挺好吗?”阴魂想也不想就拒绝了。

    “你虽然是贵族,也只能躲在暗处为大贵族卖命,你敢暴露自己的身份吗?议长大人的力量超乎你的想象,他还得到了神选者的传承。在议长大人看来,教会的主宰不过是个强大的低语者,神职者也是巫师。我们阴影议会和只想复仇的万神殿不同,只要我们摈弃聆听低语,完全可以和教会共存。北方的兽人正蠢蠢欲动,等半人马踏平撒桑帝国,人类王国就会需要我们的力量,我们这些神选者会成为像骑士那样贵族,被凡人供奉,而不是躲在暗处连大气都不敢出。”大猫头鹰狂热地说道。

    树枝摇曳,阴影却不再晃动,阴魂说道:“很伟大的理想,我一直在帮你们,不是吗?现在轮到你们帮我了,只有这样合作才能继续下去。”

    “好吧!你的目标是谁?我需要和其他成员商议一下。”大猫头鹰不再劝说阴魂加入组织。

    “维克多.温布尔顿.兰德尔子爵。真是巧了,他也是个精灵血脉贵族。你们的动作必须快点,他要是被雷蒙的手下刺杀,计划就没有意义了。”

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