第186章 准备

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    “大人,我先回答您的第二个问题。作为塔灵,我已经和7号炼金塔的符文水晶绑定在一起,我就是7号炼金塔,7号炼金塔就是我。假设幽暗森林中真的有炼金塔遗址,您把我带过去,等于是把7号炼金塔从人马丘陵搬到幽暗森林,无法改变7号炼金塔的功能。”说完,国王又补充了一句:“大人,您真的认为战斗单位比后勤单位更重要吗?建造战斗单位所需的资源恐怕会让您破产,而我可以为您创造一个帝国。”

    国王的语气一如既往的平淡,但其中的委屈和不甘却溢于言表,让维克多既失望,又不禁莞尔。维克多也不知道国王是什么样的生命形式,有没有情绪这种东西,但从塔灵激活的程序来看,它是以主人的记忆为蓝本而创造的,为主人服务是塔灵存在的意义。维克多露出一丝嫌弃7号炼金塔的意思,国王立刻向维克多表示它比其他炼金塔更有用,也许维护自身存在的价值才是生命的本能。

    维克多承认国王说的有道理,只要把炼金人类丢在野外,无需管理,无需补给,他们就能不断地将资源转化为财富,其速度之快令人咋舌。维克多也不知道他现在积累了多少财富,他只知道炼金人类打造了上千套精锐士兵的装备,这些套装由精铁锁甲,藤皮内甲,精铁单手矛,圆盾,精铁单手剑,头盔,战靴,藤皮护手组成。同样的套装,撒桑帝国愿意以45头肥牛的价格收购,相当于80个金索尔。而炼金民兵打造的装备是精品中的精品,价值还要提高5成。这还只是维克多财富中的九牛一毛,炼金生物控制了400公里的山区和兰德尔领,已探明一座秘银矿,一座铁矿,两条精铁矿,三座瑟银矿,那些木材,动物,草药更是不计其数,这些资源任维克多予取予求。维克多坐拥巨额财富却不能声张,缺乏高端武力是他的硬伤。

    按常理,生产建设能力决定军事能力,奈何这个世界不是地球,高端武力才决定军事能力。

    巅峰骑士有多强,维克多没有直观的认识。西尔维娅告诉他,理论上巅峰骑士的力量没有上限,实际却受限于人类的身体条件。就战斗力而言,巅峰骑士与食人魔督军或者半人马千夫长相当,可能还要略弱一些。人类领主之间的战争,四十米以下的城堡挡不住巅峰骑士,巅峰骑士拿巨型要塞也没什么办法。事实上,巅峰骑士也不能放手屠杀普通士兵,在教会看来这和残暴的巫师没有区别,必须给予镇压。反正,西尔维娅晋升巅峰以后,就没有亲手杀过人,因为根本就不需要。

    在人类国度中,巅峰骑士的影响力远比他的武力更可怕。一个家族无论强弱,只要诞生一名巅峰骑士,那就是血脉高贵的豪门,教会给予安抚和方便,贵族抢着联姻结盟,其他骑士纷纷投靠,立刻形成了一股强大的势力,民众自然也是趋之若鹜。巅峰骑士家族和普通家族发生争执,无需开战,仅外部压力就能让对手屈服,贸易被断绝,民众逃离,盟友保持中立,教会只会偏袒对方,接着内部发生分歧,除了妥协还能怎么办?巅峰骑士就是人心所向!

    尽管维克多颇为享受和西尔维娅的亲密关系,但改变不了主次从属的事实,而维克多根本不可能和任何人分享炼金塔的秘密,所以他只能偷偷摸摸地发展。除此之外,秘银贸易也是颗定时炸弹,如果约克家族的大骑士得知这个消息,那维克多就是吃里扒外。维克多也不知道西尔维娅会有什么反应,但划走东部领地是必然的。到那个时候,兰德尔领将被约克家族的领地包围,维克多的一举一动都在约克家族的眼皮底下,这和被封锁没有什么区别。和约克家族决裂?维克多一个人和炼金生物玩吗?

    接到蛮牛的信笺后,维克多立刻赶到山丘营地,信笺中一类武器的描述令他很振奋。炼金帝国没有黄金阶、白银阶和青铜阶的概念,但可以从材料等级的划分中看出端倪,蚁人首领的甲胄是二类材料,一类材料差不多就是黄金阶。能够使用一类武器的炼金生物,至少具备黄金阶的战力。若是有了黄金阶的炼金生物,维克多就不会这么束手束脚。

    当然,如果7号炼金塔能够重现炼金帝国,维克多也无需更换炼金塔。然而,7号炼金塔的主要功能就是采集和粗加工,它无法复制奈瑞尔帝国的核心炼金术。但维克多发现,炼金人类所掌握的技术,普通人也可以学习。事实上,维克多已经命令炼金辅兵用汉字将知识,技术和各种设计誊抄在卷轴上。维克多这么做是为了在不得已的情况下,带着符文水晶先逃命。这也意味着,维克多即便更换炼金塔,损失也不会大。可惜,这已经不可能了。

    维克多决定退而求其次:“修复炼金龙蜥的生产功能总没有问题吧?”

    “大人,我可以根据您的要求修复指定功能,修复程度取决于符文水晶的完整程度。前提是,幽暗森林里面确实有未激活的符文水晶。”国王回应道。

    “总要去看看才知道。国王,汇报一下炼金塔剩下的资金和魂火。”维克多吩咐道。

    “大人,剩余魂火796,剩余资金118075金索尔。”

    “国王生产40只炼金乌鸦,20只炼金战獒,10个伏牛民兵,20个灵猴民兵。”

    “生产任务已建立,消耗魂火230,消耗资金54000金索尔,需要500个小时。”

    维克多嘴角抽搐了下,心里面不断地安慰自己:这点钱算不了什么,我现在很有钱!很有钱!

    没有在山丘营地多做停留,维克多直接返回庄园。

    听说维克多到了庄园,莉莉娅也急忙赶回来。两人刚见面,莉莉娅还没开口,维克多就抱住小侍女,先在她的小嘴上亲了一口,笑道:“领地的事情等会再说,去把巴罗尔、迪恩、老哈姆和布茨叫过来,我有事情要交待。”

    莉莉娅甜甜一笑,轻拥抱了维克多,便去安排了。

    没过多久,巴罗尔毕恭毕敬地坐在维克多的对面。

    “前不久,我们的商队遭到墨菲男爵的通缉,在卡桑镇又和治安官交手。我都不知道墨菲男爵是谁?卡桑镇在那?你买来的地图也是错的!当然这些状况都在意料之中,但事实证明,没有人接应的商队就是瞎子和聋子,非常危险。我们后面的商队不可能保持战锤佣兵团那样强大的阵容。所以,必须尽快展开水银的外线,为商队提供掩护。对此,你有什么建议?”维克多敲着桌子,淡淡地问道。

    巴罗尔擦了擦头上的冷汗,说道:“大人,要展开外线,必须先建设内线。我已经命令水银改变策略,由渗透转为培养新人,为了保证内线的忠诚,新人只能从孤儿中挑选,所以水银发展的速度还是太慢。”见维克多未置可否,巴罗尔咬咬牙,继续说道:“大人,收养孤儿是培养家族密探的主要途径,我先让水银带着新招募的孤儿回来,让他们培养新的水银成员。另外,我打算沿着铁锤的路径,亲自跑一趟,收拢一些可用的人手,顺便把这条商路的外线展开。”

    维克多觉得巴罗尔的建议不错。收养的孤儿自然对家族忠诚不二,就是花费的时间太长,自由民商队可等不了太长的时间。只有常常光顾那些山民据点,商队才能加深对山民的影响和控制,否则战锤佣兵团的破冰之旅将前功尽弃。巴罗尔是经验丰富的密探,他有能力看出谁是同行,谁是普通人。因此,巴罗尔可以在自由民中挑选合适的人手加入水银,就像他培养猴子一样。

    “这样吧,让小保罗带着那些孤儿回来,猴子他们跟着你,我再给你一明一暗两批人手,确保你们的安全。所需的费用,你找莉莉娅申请。不过,有几个问题,我要交待一下。”

    “大人,您请吩咐。”

    维克多沉吟片刻,说道:“目前不能让猴子他们知道水银和家族的关系,新招募的人也是一样。第二,重点调查一下卡桑镇,最好在卡桑镇布下可用的人手。第三,记住,遇到危险就往野外逃,外面会有接应你们的人。”

    “大人,我记住了!”巴罗尔郑重地说道。

    “对了,向松林镇走私雪糖和咖啡的事情是谁在负责?”维克多问道。

    “是我的老部下萨沙。大人,他没什么问题吧?”巴罗尔忐忑地问道。

    “没什么问题。我这里有一批止血和治伤的药剂,你让萨沙问问松林镇的人,愿不愿意接手。”

    维克多急需金索尔,炼金塔的储备金已经不多了,建设水银更是无底洞,他还有一大笔年金没有缴纳。如果幽暗森林中真有炼金塔遗址,维克多还需要亲自跑一趟卡桑镇。身为领主,维克多可不能莫名其妙地玩消失,路上的排场,应酬一样少不了,这些都要花钱。

    维克多的秘银贸易在雪糖和咖啡的掩护下进行,约克家族也一直以为维克多是用雪糖和咖啡向契布曼家交换物资,其实秘银换来的是精金、粮食、牲口和各类物资,而雪糖和咖啡的利润则被契布曼家占了大头,契布曼家的理由是他们很穷,需要用雪糖和咖啡的利润去采购其他领主的存粮,对此维克多无可奈何。

    至于那些银矿石,维克多根本不能动。王国法律规定,金银矿归王室和领主共有,由领主开采,王室派遣官员监督,王室占金矿9成,银矿7成。在铸造货币的问题上,任何王国都不会妥协。

    当然,维克多可以参照领主的一贯做法,将白银铸造成银器,偷偷向外走私,前提是他得有渠道。维克多要是有渠道的话,何必走私白银,他的的军用物资堆积如山,但目前能出手的只有药剂。

    巴罗尔走后,维克多坐在那里愁眉不展,他发现自己的贸易渠道相当狭窄。现在,约克家族恨不得一个金索尔掰成两个用,而契布曼家族绝不是好的贸易伙伴,但凡有选择维克多也不愿意和这群吝啬鬼打交道。

    也许,应该和索菲娅联系一下。维克多摇了摇头,熄灭了这个念头。当初正是这个女人把维克多作为礼物送给西尔维娅,和她交易军资等于暴露给西尔维娅。

    “大人,您召见我?”迪恩在门口敲了敲敞开的木门。

    维克多收起杂乱的心思,点头道:“进来,坐下说话。”

    迪恩刚坐定,维克多就说道:“我打算把砖窑村交给你管。你准备一下,在自由民中招募400人,然后接管砖窑村。你和莉莉娅商量一下自由民的佣金,她同意了就可以。”

    “是,大人。”迪恩惊喜地站了起来,又犹豫地说道:“大人,砖窑村的那些人手能不能留给我?新招募的自由民没干过制砖的活,我怕耽误您的事。”

    “不行!去把老哈姆和布茨叫进来。”维克多冷着脸吩咐,他让迪恩重掌砖窑村就是要把一百多名炼金民兵抽调出来,怎么可能给迪恩留人。

    迪恩狼狈而走,不一会,训犬师老哈姆和布茨就走了进来。

    两人行礼后,维克多和蔼地说道:“我在人马丘陵的北境有小一块领地,那是真正的开拓领,紧靠山区,怪物横行,没有可以开垦的土地只能饲养牛羊野猪,附近的领主和我还是死敌。开拓那块领地不但艰苦而且危险,你们愿意替我去镇守吗?”

    维克多静静地看着两个人,却听到他们异口同声地说道:“愿为大人效力。”

    维克多欣慰地点点头,老哈姆是战熊佣兵的老人,草原人出身,擅长驯养缇犬,放牧牛羊,布茨主持过山民营地,手下还有一帮山民,而且两人都知道维克多掌握着一股强大的武力,只要他们相互配合足以掌控那里的局面。

    “布茨,把你的手下的山民都带去,再招募300个自由民,在那先建一个村子,我任命你为村长。老哈姆,我给你10名护卫和60名精锐民兵,任命你为守备官。另外,我在山区安插了一批人手,他们随时可以支援你们。”

    “你们没有让我失望,我保证你们也绝不会失望!”

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