第208章 准备

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    有维克多的庄园坐落在黑河畔的一处山谷中。经过几次扩建,庄园占地3400亩,建有一座领主宅邸,十五幢客居别墅,四间营房,两个仓库,还有马厩,牧场和花园。庄园囊括了旁边的一座丘陵,丘陵脚下有一片700亩大小的林地,沿着山溪还挖出三个水潭。现在,这座庄园被维克多命名为银月庄园。

    人类世界的庄园是庄园主的私人财产,内有耕地、公地、庄园主邸第和雇农住宅等等。庄园主不是贵族也是封臣,而雇农则是自由民。不过,这些自由民雇农不同于没有身份的流民,他们大多是小封臣或者领民家庭的子女,其能力、地位、收入、前途都不是流民可以比拟的。因此,庄园雇农远比流民雇农要忠诚可靠的多。

    典型的庄园中有一幢主建筑,由农田、牧场和林地包围。庄园主除了组织耕种、畜牧,还在庄园中设置许多生产设施,比如磨坊、酒窖、织坊、铁匠铺和木器工坊等等。大多数情况下,庄园都能自给自足,产出的面粉、衣物、干酪、酒和工具则是庄园主的重要收入来源。而骑士庄园还要为主君生产军备,培训士兵,饲养战马。庄园就是一个具有军事性质的经济单位。即便是贵族的渡假庄园,格局上也基本相同。

    银月庄园不同于传统意义上的贵族庄园,它是一座纯粹的休闲庄园。

    维克多的军备生产牢牢把控在山丘营地和秘密要塞中,他也不在乎民用技术,兰德尔领的村庄承担了民用物资的生产任务,兼具村落和普通庄园的功能。维克多不需要传统庄园,再加上地大,人多,砖头多,任性,银月庄园硬是被他建成了私人公园。

    银月庄园是一处由丘陵与草甸交织而成的秀美风景。进得大门,一条由挺拔铁杉拱卫的林荫大道,笔直延伸至静谧的林地。道路的左边是一道清澈的山溪,三座人工挖掘的水潭点缀其间,潭水暗绿,被一阵微风掀起丝丝涟漪,倒映在水中的秀丽丘陵也随风荡漾,到了山花烂漫时,这里必是姹紫嫣红的撩人美景。十几幢精致的别墅挺立在林荫大道的右手,与整个庄园阔大,幽深的气势相比,它们多少显得有些小巧,而那座领主宅邸却堪称雄伟壮观。

    领主宅邸就是银月庄园的主建筑,占地60余亩,高22米,共5层,有110个房间,4个酒窖和8间储藏室。这座主建筑具有哥特式建筑的风格,运用大量的尖顶设计,高耸削瘦而又不失厚重,体现出工匠高超的建筑技艺。宅邸的外墙用白色细沙浆粉刷,白墙黑瓦在两棵参天而立的铁橡树掩映下,整座建筑犹如宫殿一般华美壮观,鲜明的艺术特点给参观者造成强烈的视觉冲击,令人一见难忘。

    维克多修建这座领主宅邸,很是费了一番手脚。他提出建筑风格上的要求,精通建筑的炼金辅兵很快就完成设计图。维克多仔细研究设计方案,又恶补了这方面的知识,这才找来安东尼的学徒。在维克多的一再提示下,学徒还是无法完成设计工作,直到安东尼回来以后,他带领学徒花了五天的时间,终于完成了这项设计。

    三个月后,建筑落成,安东尼特地跑来观看,结果连他自己也被这座宏伟的建筑给震住了。安东尼欣喜若狂地向维克多连连道谢,他认为是维克多精灵血脉中的艺术天赋帮助他完成了一项建筑史上的创举。

    维克多当然不会点破,他耗费巨大的人力、物力,修建银月庄园可不仅仅是为了享受,这座庄园本身就是一种宣传。安东尼身为白塔学者,在学术界占有一席之地,他的创举会通过白塔在人类贵族阶层中传播,而修建渡假庄园的风潮一旦形成,将推动整个青砖产业的发展。

    正值午后,阳光温暖而柔和,维克多携同朱蒂夫人在庄园中漫步。不远处,莉莉娅正与爱丽娜姐妹喁喁私语。

    由于西尔维娅的态度十分坚决,维克多只得签下了婚书。拿到婚书后,西尔维娅当天就离开了兰德尔领,而爱丽娜和爱丽丝则留在银月庄园。

    这对姐妹花的到来,给维克多带来许多不便,他不得不重新调整炼金人类在兰德尔领的人口比例。100多名炼金民兵重新回到山区,从事瑟银矿的开采,而维克多的亲卫队也缩减小半,由原来的90个炼金民兵,变成30个炼金民兵和30名普通护卫,独眼龙格鲁现在担任亲卫队队长,雷诺和夏克担任副队长。

    爱丽娜和爱丽丝有着酒红色的秀发,雪肌玉肤,容颜娇美,性情温顺,让维克多享尽艳福的同时,又有些好奇。

    一般说来,女见习骑士就算不能成就骑士,也能嫁给小领主做妻子,虽说,贴身侍女也是合法伴侣,子女同样有继承权,但毕竟低人一等,像姐妹俩这样,同时给一位子爵做贴身侍女的情况,非常不合常理。而且,姐妹花的身边既没有随从也没有亲属,只有她们两人加入兰德尔家族,还给维克多带来了一笔20000金索尔的债务。

    当西尔维娅伸手要钱的时候,维克多跳了起来,什么时候女见习骑士论个卖,还10000金索尔一个,来一打行不行?西尔维娅没有解释,冷笑着说了声:做梦!就带着沙盘扬长而去。

    维克多后来才得知,爱丽娜姐妹的父亲并不是一位纯血贵族,他七十多岁的时候才和侍女生下姐妹俩。因此,爱丽娜和爱丽丝的血脉和身份都很低微,父亲死后,她们的处境更是艰难。约克家族见姐妹俩长得千娇百媚,又是双胞胎,这才把她们接过来抚养教育。不过,姐妹俩的贵族血脉确实稀薄,到了十八岁还是没能领悟斗气。于是,约克家族耗费二十支激发血脉的洗练药剂,将两人的骑士血脉激活,目的就是要用姐妹俩联姻其他贵族,而那20000金索尔的债务正是洗练药剂的费用。现在,这对姐妹花便宜了维克多,西尔维娅当然要向他伸手讨债。

    爱丽娜姐妹虽然是见习骑士,因为使用洗练药剂的缘故,已经没有晋升骑士的可能,作为约克家族培养的联姻工具,她们的战斗力很一般,性子也弱,反倒是对音乐、礼仪、管理家政颇为精通。

    维克多不在乎爱丽娜姐妹的血脉和战斗力,但也不会把这两个如花解语的女见习骑士当成金丝雀养,他缺的就是人才。

    维克多崛起的时间太短,可用的人手也少,三年的时间,他只调教了几名村长和战熊一系。另外,加入兰德尔领的人越来越多,纳尔森一家的影响力也越来越大,维克多不怀疑纳尔森的忠诚,但制衡还是必要的,而爱丽娜姐妹正是兰德尔家族可以吸收新鲜血液。

    爱丽娜姐妹有约克家族的背景,维克多不会让她们接触到核心事务,他打算让爱丽娜管理银月庄园,培养合格的家族侍从,教育工分制成员的孩子,爱丽丝负责打理青砖和粗糖贸易,莉莉娅依然掌控全局。

    为了提升姐妹俩在兰德尔领的地位,也为了做给约克家族看,维克多特地为她们举行了欢迎宴会,并邀请米勒神父、兰德领的中层、妮可,以及朱蒂夫人出席。

    宴会上,莉莉娅与姐妹俩表现的颇为亲密,至少表面上如此,唯独妮可一脸的不开心,其他三个女人也不敢和她争风,妮可反而成了宴会的主角。这也是贵族宴会的常态,谁让妮可是骑士贵族呢。

    维克多的女人当中,妮可是唯一个会吃醋的,甚至当着西尔维娅的面都敢吃醋,而西尔维娅居然不以为忤。维克多对此也是百思不得其解,好在他总有办法安抚妮可,而妮可也有一大堆的事情要处理,她与维克多温存了几天,还是依依不舍地离开了银月庄园。

    女人的事情只是小麻烦,爱丽娜姐妹会给兰德尔领带来怎样的变化,也难以预料。无论如何,维克多用了三年的时间,完成了土鳖到土豪的华丽转身。现在豪宅在手,美人在侧,维克多意气风发地对朱蒂说道:“朱蒂夫人,你看银月庄园怎么样?”

    朱蒂白瓷般的俏脸上浮起柔柔的笑容,红唇轻启,说道:“银月庄园是我见过最美的庄园。”

    维克多目光闪动,彬彬有礼地说道:“那我就派人在布里亚特领,为夫人建造一座庄园,你看怎么样?”

    “啊?!好......好吧。”

    维克多在布里亚特领建造庄园,既是为了推广青砖,也是表明他和布里亚特家的关系,以及影响力。然而,这在朱蒂的耳中却有另一种解读。

    半个月前,朱蒂的父母,也就是马修男爵夫妇,造访了银月庄园,男爵与维克多谈了许多合作的细节,而男爵夫人与朱蒂见了面。

    朱蒂从她母亲的口中得知,他们已经控制了野柳城的局面,老管家回到了野柳堡,奥斯丁的余党也纷纷投诚,而奥斯丁的家人被索林姆家族接走,布里亚特领重新回到了朱蒂的手中。这一次,男爵夫妇会带走家族继承人普里莫,以稳定人心,而朱蒂则要留在兰德尔领,直到尘埃落定为止。

    朱蒂对这样的安排没有意见,但男爵夫人又要求她,将传闻变成事实。

    面对母亲的建议,朱蒂有些为难,虽说贵族找一两个情人是稀松平常的事情,那也要看伴侣双方的地位。西尔维娅的地位何等尊崇,维克多又怎么敢背着她偷腥?男爵夫人却说,维克多敢不敢接受由他自己决定,但朱蒂必须主动表明心迹,这是立场问题!

    维克多年轻英俊,血脉高贵,正是最理想的情人人选,朱蒂从小接受贵女教育,对这样的事情并不抵触,奈何维克多身边的女人实在是多了点。西尔维娅就不必提了,菲妮可丝不但是骑士,还是封邑男爵,莉莉娅虽然没有贵族血脉,却是最受宠的一个,而爱丽娜姐妹原本就美貌动人,初承雨露后更显娇艳,朱蒂觉得自己一个都比不上,何况她们是两个。维克多忙不过来,朱蒂也无从下手,男爵夫妇带着普里莫回野柳城了,朱蒂还是没有任何进展。

    现在,维克多突然提出为自己修建一座庄园,这是不是暗示?朱蒂的心一阵砰砰乱跳,白皙的脸颊上浮起两朵红云,又添三分艳色。

    维克多没想到自己的提议会引起这样的误会,他的注意力也不在朱蒂身上,格鲁正向他走过来。

    “大人,约克家族的信使刚刚送来了一封信。”

    维克多接过格鲁手中的信笺,阅读后,对朱蒂施礼道:“夫人,我有事情要处理,失陪了。”说完,转身向宅邸走去。

    看着维克多挺拔的背影消失在门后,朱蒂咬了咬牙,提着裙裾也追了过去。

    维克多坐在书房中,手指轻轻敲打着书桌,门外传来轻微的脚步声,仅从声音他就知道,那是朱蒂。

    脚步声停在门前好一会,敲门声才响起,维克多直接打开房门,将朱蒂迎了进来。

    此时,朱蒂已经换下了雪貂皮袄,仅穿一件低胸薄丝长裙,金黄色的秀发洒在雪白肩头上,酥胸高耸,细腰纤纤,秀美如画的面容上满是红晕,虽然现在是水之季,书房内却暖意融融,那婀娜的身体竟然微微颤抖,一双小手更是绞在一起。她低着头,盯着自己秀气的足尖,细声说道:“维克多,我......”

    维克多微微一笑,朱蒂夫人的来意他心知肚明。

    贵族的男女关系看似糜烂,其实自有规则,远没有摇一摇来的随意放荡。总的来说,就是子嗣远比情欲重要,弱者依附强者,低血脉追求高血脉。无论是夫妻,贴身侍女,还是情人,都属于伴侣的范畴,而伴侣的关系相当稳固。强势的一方会有多个伴侣,而弱势的一方鲜有出轨的,他们承受不起背叛的后果,也更渴望获得伴侣的后代。只有西尔维娅是特例,但是维克多要是能让她诞下子嗣,她必然试图独占维克多,而维克多也很难抵挡西尔维娅的魅力。不过,真的到了那个时候,维克多和西尔维娅的强弱关系又要颠倒过来了。

    就朱蒂而言,她需要和维克多建立稳定的主次关系,成为维克多情人是她唯一的选择。如果维克多拒绝朱蒂,她也只能重新选择一个强者依附,因为她只是一名见习骑士,而布里亚特家族已经被维克多打残了。

    维克多可以不在乎朱蒂的美色,却不能容忍布里亚特领再生变故。所有人对此都了然于心,若是维克多不愿意和朱蒂形成伴侣关系,西尔维娅也会在家族的大骑士中选出一人,承担此事,这是一种影响力最小的政治联姻。

    维克多不是什么圣人,更不会矫情,他托起朱蒂精致的下巴,盯着那双楚楚动人的眼眸,轻佻地说道:“宝贝,我们有的是时间,但不是现在。”

    朱蒂虽然决定表明心迹,可见到维克多后,她还是羞窘不安,把男爵夫人教的手段忘地一干二净。听到这句话,朱蒂整个人都放松了下来,高贵优雅再次回到了她的身上。

    维克多回到座位上,扬了扬手中的羊皮信笺,说道:“爱德华王子殿下巡视人马丘陵,已经进驻黑堡,殿下带来了元老院的文书,元老院要求我们去王都,解释奥斯丁被杀一事。”

    朱蒂的脸色变得有些苍白,维克多笑着安慰道:“不用担心,这都是意料之中的事情,你现在去收拾一下,我们今晚就出发,先去黑堡镇,觐见殿下以后,再去王都。”

    “是,我这就去准备。”朱蒂屈膝行礼,然后离开了书房。

    维克多摇了摇头,朱蒂的血脉并不差,又是自主激发斗气,却被她的母亲教成了一位意志薄弱的贵女,虽然当上了领主夫人,但终归还是走错了路。

    收起莫名其妙的心思,维克多出门找了一位侍从,吩咐他把莉莉娅叫来。

    不一会,莉莉娅来到了书房,直接坐到维克多的怀里。

    维克多抱着莉莉娅柔声说道:“让你受委屈了。”

    莉莉娅轻轻地摇头,红彤彤的小嘴却嘟了起来,维克多笑道:“这也是无可奈何的事情,我们的领地在人马丘陵,就必须和约克家族保持一致,而且还要让所有人都知道这一点。但我保证,她们都没有你重要。”

    “嗯!”莉莉娅用力点点了头,维克多说道:“我马上要去王都,你要留下来看家,我只能带爱丽娜姐妹一块去。王都的事情了结以后,我还要去一趟幽暗森林。不要问为什么?”维克多用手指点在莉莉娅的红唇上,继续说道:“等我回来,差不多是五个月以后了。这么长的时间,家族的事务全靠你了。”

    莉莉娅扭了扭身体,担忧地问道:“维克多,这会不会有危险?还是让我哥哥陪你去吧?”

    “纳尔森不能去,对外他要养伤,对内他可以镇住局面,而且琳达已经怀孕了,那就更不能让他去了。”维克多摇摇头,说道:“有几件事情,我要交待你。”

    “现在,许多自由民家庭的妇女都怀孕了,这是一件好事,有助于领地的稳定,你在安排的工作的时候,要注意保护孕妇。最好,安排一些女性去米勒神父那里,学一些医护知识,米勒神父毕竟要管2万多人,他一个人是忙不过来的。”

    “耕种基本结束了,抽出一些人手,参与溪流水库的建设。水之季节结束以后,可以开始修建河口镇的城堡。我回来的时候,希望能看到五个溪流水库和一座城堡,能做到吗?”

    莉莉娅扬声说道:“当然能做到。”

    维克多犹豫了一下,说道:“有难以解决的问题可以找妮可帮忙,但核心事务还是得瞒着她......”

    莉莉娅没有忘记,妮可当初听到维克多遇险后的反应,她张了张嘴,最终还是默默地点了点头。

    维克多叹了口气,说道:“去把杰克给我叫过来。”

    莉莉娅走后不久,杰克来到了维克多的面前。

    杰克是维克多麾下第一个灵猴民兵,不但把灵猴秘形练到了高深境界,还修炼了简化版伏牛秘形,再加上爆发秘技,他的实力在炼金民兵中,仅次于雷诺。三年的调教,让杰克和雷诺的情商有了较大的提升,虽然还不能普通人相比,至少已经看不出明显的异样了,就像一个单纯木讷的农夫。

    杰克和雷诺这样的炼金民兵一共有17个人,维克多把他们称为精英卫士。

    “杰克,我已经接到传讯,幽暗森林那边发现了可疑目标。后面几个月,我将离开兰德尔领,临走前,我有个任务交给你。”

    “你到山区要塞,挑选50个炼金民兵,20只战獒,80只炼金乌鸦,然后去大沼泽执行侦查任务,看看有没有蚁人的踪迹,绘制地图,勘察资源,留心异常情况。”

    杰克问道:“大人,任务的等级是什么?”

    “没有等级!我要你在保全自身的情况下,临机决断!”

    “明白了,大人。”

    ——————————————

    当杰克赶往山区要塞的时候,米勒神父走出小教堂,盯着西边,喃喃地说道:“总算想到大沼泽了。”

    “神父老爷,您在说什么呢?”一个教堂侍从在旁边好奇地问道。

    米勒神父笑道:“我说!该发生的必会发生!该遇见的必会遇见!”

    话音刚落,老神父的身体立刻佝偻了下来,脸上的皱纹也深刻了许多,整个人就像瞬间衰老了十岁。

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