第212章 韦奇的热情

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    加罗特男爵盯着地砖上的夜刃豹,简直不敢相信自己的眼睛。

    这头凶残嗜血的野兽比它的同类大了整整两圈,粗壮的四肢末端藏着剃刀一般锋利的爪子,雪白森冷的刃齿从嘴边延伸出来,足有10公分长。仅从外形上就可以得知,这无疑是一只令人生畏的凶暴动物,然而它现在成了一具冰冷的尸体。

    这只夜刃豹扭曲成一团,像个破口袋一样耷拉在地上,黝黑的皮毛上满是干涸的血渍,大大小小的伤口竟有几十处。这些伤口不是很深,翻着鲜红的筋肉,就像一张张血盆大口啃在加罗特的心头,令他心痛不已。

    “骨头碎了,应该是被圣武士用钉锤打的。伤口太多,连屁股上都有,已经找不到一块好皮了。”一名身材壮硕的中年人将夜刃豹翻了过来,惋惜地摇了摇头。

    “维达尔,别尽说些没用的!”加罗特男爵不满地瞪了一眼自己的管家,又满怀期待地问道:“你告诉我,这玩意还能值多少钱?”

    维达尔站起身,用沾满血污的手挠了挠脑袋,粗声粗气地说道:“只有四根肋骨、两根腿骨是好的,能磨出两把骨匕,四根骨矛尖,值300金索尔,筋腱没问题,一共5根,值500金索尔。皮没用了!最多做一个皮盔,值200金索尔。总共不超过1000金索尔。”

    “什么?!1000金索尔?能卖20000金索尔的凶暴夜刃豹,现在就值1000金索尔?维达尔,你是不是紫蔗酒灌地太多,算错了吧?”加罗特拽着维达尔的领子,狠狠地咆哮着。

    维达尔看似粗鲁,实则精明,虽然好酒,却很少误事,他不但是加罗尔的心腹管家,也是从小一块长大的伙伴,有一手精湛的制皮手艺,又常年和商贩打交道,这笔账是不会算错的。加罗特发了一通牢骚后,还是悻悻地松开管家的衣领。

    维达尔擦掉脸上的唾沫星子,幸灾乐祸地说道:“老爷,你还要付给杀死夜刃豹的战锤佣兵团2000金索尔。”

    “你是说,我还要亏1000金索尔?”加罗特男爵怒气冲冲地来回走了两步,嚷道:“这帮混蛋坏了我的好事,让他们滚!”

    “老爷,你雇人的时候,是米亚德神父担保的。”维达尔提醒道。

    纳维尔王国山多地少,土地贫瘠,矿产和动植物资源丰富。纳维尔人主要依赖采矿、捕猎,采集药材为生,性情彪悍,野蛮好斗,大多不识字,对外人也极不友好。

    纳维尔偏远地区的小领主既是贵族也是山民头子,他们平时居住富庶的王都,一来王都的生活十分优渥,二来他们随时需要抵御北部荒野的兽人,最重要的是他们会在大领主的组织下抢劫撒桑人。正是因为这种从上至下的风气,纳维尔人不讲信用,抢劫成性,再加上交通不便,久而久之,这里成了小商队的禁地。

    由于纳维尔是抵御兽人的重要屏障,教会对它支持力度极大,不但承担了近四成的民生物资,还派遣学者神父帮助纳维尔的领主管理领地。在加罗特男爵领,管家维达尔只负责收取供奉,并将产出运到王都出售,而神父米亚德才是真正的管理者。

    加罗特的领民过着以物易物的生活,他们用兽皮、草药、矿物向管家维达尔换取生活物资,许多人连铜索尔都没有见过,但加罗特男爵需要钱。

    纳维尔王都的生活十分奢侈,好东西应有尽有,物价也高的出奇。加罗特男爵不但需要为领地的矿工购买粮食和日用品,还要负担家族士兵的开销,更要维持老婆孩子的体面生活。钱真的不够用!

    几年前,米亚德神父在山区勘探到一处元素水晶矿,通报了加罗特以后,便组织领民开采。原本一切都很顺利,可没想到就在几个月前,两只凶暴化的夜刃豹迁到了附近,不断袭击矿工,矿洞也就废弃了。加罗特接到消息以后,带着军队兴冲冲地赶过来,他想要抓住这两只畜生。

    元素水晶产量稀少,用途却不大,只有巅峰骑士才能用的上。最顶级的元素水晶固然不能用金钱来衡量,但普通的元素水晶经过加工,一般当作宝石出售。加罗特其实不是很在意自己的元素水晶矿,在挖到顶级水晶之前,这座矿洞每年只能产生2000金索尔的利润。这点钱相比凶暴野兽的价值,显得微不足道。

    凶暴生物的肉几乎煮不烂,几乎没什么用,但它的骨头可以制成出色的工艺品,筋腱是军用重弩的材料,皮毛更是价值连城。领地中来了两只凶暴夜刃豹,在加罗特男爵的眼中,等于是天降横财,可想要捕猎它们也并不容易。

    凶暴野兽凶狠、狡猾、感知敏锐,速度奇快,而夜刃豹更是以隐秘著称。纳维尔人都是出色的猎手,有丰富的捕猎经验和技巧,但对付凶暴野兽的唯一办法就是封堵,包围,挤压它们的活动空间,再让骑士进去实施捕猎。这就要用到大量的人手,而加罗特动员了全部的人手,还是不够,于是他派人到冈比斯的边境城镇招募佣兵。

    纳维尔领主的德行,老练的佣兵都知道。加罗特虽然开高价,也招不到人,最后还是米亚德神父出面担保,才有三支佣兵团接受了委托。

    按照协议,每个佣兵可以得到40枚金索尔的报酬,伤亡抚恤金是50金索尔每人,如果佣兵团抓获猎物,不论死活,奖励2000金索尔。加罗特算盘打的很精,这些佣兵只能赚个炮灰钱,两只猎物迟早要落入他的手上,可他万万没想到,居然被佣兵们干掉了一只夜刃豹,还把它糟蹋地不成样子。

    加罗特可以对佣兵们不守信用,却不敢得罪米亚德神父,谁让神父替他养活了近一半的领民,还为他打理领地呢?

    眼看这笔赏金非出不可,加罗特心疼地问道:“另一只夜刃豹呢?”

    维达尔答道:“被霍鲁斯骑士刺穿了眼睛,完好无损。”

    20000金索尔到手,加罗特心情好了一些,这才想起来问到:“那个......战锤佣兵团是怎么干掉夜刃豹的?”

    “昨天夜里,一名战锤佣兵脱掉护甲,离开火堆,站在包围圈里面,充当诱饵。再聪明的野兽还是野兽,夜刃豹又最嗜血,它克服不了杀戮的本能,突袭那名佣兵。谁料到,那名佣兵竟然是凶暴战士,直接就缠住了夜刃豹,包括圣武士在内的其他人一拥而上,结果了那只畜生。”维达尔摇了摇头,由衷地赞道:“真是悍勇!可惜了......”

    加罗特也不禁为之动容.由于身体结构的差异,凶暴人类远不是凶暴动物的对手,拥有智慧和情感的人类能够克服死亡的恐惧,敢与凶暴动物赤手肉搏,这份勇武让人热血沸腾。

    “那名勇士怎么样了?”

    “他在搏斗的时候,直接把手塞到夜刃豹的喉咙里,拽住了这畜生的舌头,这才没让它跑掉。幸好米亚德神父提前对他施展了神术,人没有死,但他的手废了。”维达尔掰开夜刃豹的嘴,把它的舌头展示给加罗特看。

    看着明显被拽长的舌头,加罗特可以想象这头野兽当时是如何的疯狂凶猛,而那名佣兵又承受了怎样的攻击,他惋惜地说道:“这样的勇士......确实可惜了......把赏钱给他们!”

    “老爷,是不是半路再让人把钱夺回来?”维达尔作出一个切肉的动作,猥琐又狠辣。

    加罗特男爵瞪了自己的管家一眼,嚷道:“勇士值得敬重!你现在就把钱给战锤佣兵团,再派人护送他们回去,免得那些不长眼的家伙坏了我的名声!”

    “是!”维达尔肃然起敬,转身就走出城堡大厅。

    没过多久,维达尔又回来了,他对加罗特男爵说道:“老爷,战锤佣兵团的团长没要赏钱,他想要求见你。”

    “不要赏钱?”加罗特大为惊奇,想了想,摇头道:“那名凶暴战士要是没有废的话,我还能收留他们,现在......嘿嘿,我也养不起太多的士兵。”

    “老爷,他们没说要投靠我们,只说要和你谈一笔生意。”维达尔一脸古怪地说道。

    一个低贱的佣兵团居然要和自己谈生意?!

    加罗特第一个念头就是把他们抓起来狠狠地抽一顿鞭子,可看到摆在地上的夜刃豹尸体,还是说道:“那就见一见吧。”

    宽敞的大厅,精悍的卫兵,以及坐在主座上的领主,让韦奇的额头、手心不断地冒汗。

    作为一名商人,韦奇算是见过世面的,甚至比大多数领民更有见识,但他见过最高贵的大人物是老家的市政官,一位勋爵。事实上,绝大多数自由民努力一辈子也见不到一名真正的骑士贵族,更何况是领主。这还是胖韦奇第一次进入城堡,第一次觐见领主,他还要和高高在上的领主老爷谈一笔生意。

    想到生意,胖韦奇因为紧张而僵住的脑子终于活了过来,他毕恭毕敬地朝加罗特男爵深深地施礼。

    加罗特坐在领主的宝座上,斜斜地打量着阶梯下的四个人,他们当中有三个人穿着陈旧的皮甲,其中一人的右手被细亚麻绷带裹着,应该就是那名与野兽肉搏的凶暴战士。另外一人则是平民打扮,身材臃肿肥胖,眼神闪烁游离,完全不像刀头舔血的佣兵,也不像木讷强壮的矿工,反而有股商贩的味道。这让加罗特对这个佣兵团的好奇心又重了几分。

    “你就是战锤佣兵团的团长?”加罗特对胖韦奇问道。

    “尊贵的领主老爷,我是一名自由民商人,这位才战锤佣兵团的铁锤团长。”韦奇谦逊地指着铁锤说道。

    “哦。”男爵把目光转向粗壮敦实的铁锤,慢条斯理地问道:“听说你拒绝了赏金,就是为了见我?”

    铁锤上前一步,鞠躬道:“领主老爷,我们战锤佣兵团是韦奇老板雇佣的守卫,韦奇老板想要和您一笔生意。”

    “一个自由民商人雇了一支佣兵团?”

    加罗特冷笑道:“我不管你们是什么关系,如果你们胆敢戏弄我,我就赏你们每人十鞭子,再罚两年的苦役。现在,说出你们的来意吧!”

    胖韦奇害怕的嘴唇直哆嗦。平民欺诈领主是重罪,虽然罪不至死,但若是领主心情不好,稍微暗示一下,他们不死也要脱层皮,而驻守神父只会睁只眼闭只眼,最多记在心里或者警告一下。面对随手可以碾死自己的大人物,韦奇不害怕才叫奇怪,可在利润面前,他已看淡生死,无所畏惧。

    如果把100万金索尔摆在韦奇面前,买他的性命,韦奇一定不答应,但要是有个买卖能赚1万金索尔,韦奇就敢拿刀子狠狠地捅夜刃豹的屁股,他也确实是这么做的。

    韦奇和战锤佣兵团出来已经快一年了,这十几月来,他们跋涉了近7000公里的路程,中途经过41个山寨,12个自由民营地,经历了72次大大小小的战斗,直面过豺狼人、地精、狗头人还有凶暴野兽,死了17名同伴,其中还有个商人在途中病死。队伍也由最初的40多号人,变成现在的98人。

    这一路上,他们不断地收山货,又不断把货物出手,到目前为止已经赚了8000多枚金索尔。韦奇算了一下,他可以分到542枚金索尔,这比他在黑堡镇5年赚的都多。韦奇算是明白了,他原来的生意简直就是个笑话,行商才是他今后的追求。

    韦奇和其他的商人合计了一下,大家一致决定改坐商为行商,还总结了不少门道,比如,山货要拿到大城镇去卖才能有个好价钱、和商队打交道远没有和坐商交易划算、越是紧俏地货物交的税就越低,而最重要的是,必须抱紧战锤佣兵团的大腿。

    商人们走一路,卖一路,根本停不下来,也根本不想停下来,但最终还停在冈比斯与纳维尔的边境城镇。大家望着纳维尔的方向,留着口水,左右为难。精铁箭头全部脱手,粗糖还剩下800磅,现在已经没有多少东西可以和纳维尔的山民交易了。

    其实,这些都不是商队踟蹰不前的主要原因。自由民商贩原本就是冈比斯东部行省的商人,他们对于纳维尔的情况早有耳闻。

    纳维尔人能抢的绝不会买,不能抢的绝不会卖。在纳维尔,山民就是领民,就算有货也必须通过领主交易。

    领主会和自由民商人交易吗?这个问题不用想,要是领主愿意和自由民交易,大家还要绕路干什么?不就是因为怕领主没收货物吗?

    战锤佣兵团在边境城镇停了10天,全然没有要回去的意思。韦奇察觉到铁锤的为难,他悄悄找到三个团长,做了一次深谈。铁锤告诉他,那些货是兰德尔领某个大人物悄悄提供的,那位大人物提出了一个要求,想要继续在兰德尔领拿货,必须用火元素水晶来换。

    韦奇顿时就急眼了,精铁箭头和粗糖的来源,他并不在意,总会有人干些损公肥私的事情。在黑堡镇,韦奇也帮过某些大人物倒卖过货物。令韦奇着急的是,有路没货,这生意就做不下去。

    很显然,兰德尔领和纳维尔就是这条商道的两端,中间的山寨是商路的节点。正是两端的货物才将节点连接起来,没有货物,商道也就完了。由于这条商道隐秘难行,像粮食、酒水、木材、矿物、这些大宗货物根本无法运转,只有粗糖、食盐、精铁箭头这样少而精的货物才能维系。

    失去了兰德尔领的粗糖和箭头,等于失去了整条商道,可要想保住商道,那就必须打通纳维尔人的路子,韦奇对此又一筹莫展。

    幸运的是,加罗特男爵领的米亚德神父到边境城镇招募佣兵,围猎凶暴夜刃豹。经过商量,铁锤决定把新人和商贩留在城镇,他带领佣兵团接受这个任务,希望能和加罗特男爵搭上关系,而韦奇主动请缨,强烈要求参与行动,他要尽自己的全力促成此事。

    佣兵团搏杀夜刃豹,韦奇也冲上去捅了两刀,一名强大的同伴还为此付出了左手。大家所有的付出就是为了能和领主见上一面。

    领主就在眼前,商路就在他的手中,现在只等自己来说服他了!

    胖韦奇深吸一口气,身上的肥肉不再颤抖,整个人都变得热情高涨,斗志昂扬。

    加罗特看到韦奇火热的眼神,不知怎么竟打了冷颤。

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