第220章 野心

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    大雪下了两天一夜,终于停了。久违的太阳羞答答地从云层的间隙中露出一抹灿烂,为雪白的世界镀上了一层金黄。

    雪已停,风未止,朔风裹挟着冰雪在月熊城中肆虐呼号。此刻,就连阳光也屈服在寒风的淫威下,显得格外冰冷。

    娜塔丽雅呼出一口热气,又紧了紧身上的斗篷,不急不慢的走在无人的街道上。每当阳光融化冰雪的时候,天气就会变得特别寒冷,月熊城的居民往往会猫在温暖的草屋里,轻易不会出门。

    积雪在娜塔丽雅的皮靴下,发出“吱吱嘎嘎”的声音。不知不觉中,她已经来到一处营房面前。条顿公国的士兵已经把这里让给了一群不速之客。

    刚进大门,一个巨大的黑影就迎面飞了过来,娜塔丽雅侧身避开,黑影重重地摔在雪地上,又滑出了几米远。

    这是一个赤裸着上身的野蛮人,他的胳膊比常人大腿还粗,岩石一样结实的肌肉堆砌成八尺高的庞大身躯,上面布满了斑驳的疤痕。粗旷的脸上刻着一道道刺青,蛮荒狂野的气息毕露无疑。只见他翻身而起,发出一声狂嗥,如同愤怒的巨犀,再次冲向自己的对手。

    “砰”

    野蛮人又摔了回来,击倒他的是一个强壮的女野蛮人。这个比娜塔莉雅大了足足两圈的女野蛮人站在那里大声地说着什么,围观的野蛮人则发出狂热的咆哮,于是又有一名高大的野蛮人跳了出来,与她扭打在一起。

    这处营房现在成了野蛮人的驻地,几百名勇猛强悍的野蛮人聚集在营房的空地上,他们男女比例各一半,还有许多未成年的孩子,但平均身高也超过2米。绝大多数野蛮人男性,只穿一条兽皮短裤,古铜色皮肤上爬满了疤痕与刺青,刺骨的寒风似乎对他们没有任何影响,有些野蛮人甚至抱着酒桶,卧在冰雪里呼呼大睡。

    娜塔莉雅注意到这些野蛮人身上的刺青各不相同,这表示他们来自不同部族,而且都是特瑞尔山中的部族,因为被流放到山下的野蛮人后代,没有资格在身体上纹上刺青。

    几千年来,人类对特瑞尔山上的野蛮人知之甚少,但那些被流放的野蛮人给人类留下了深刻的印象。

    野蛮人高大强壮,凶猛无比,拥有磐石一般坚韧的体魄与意志,他们从不惧怕任何挑战,无论对手是一个还是一群。战斗的时候,野蛮人没有任何怜悯,他们挥舞着沉重的兵器,冲入敌人当中,给予或得到无数的伤口,并以此为荣。得益于高大的身躯和强横的力量,野蛮人几乎可以运用各种兵器在近战中压制对手,他们尤其喜欢双持两件重型武器,瞬间以猛烈的攻击将敌人切碎。

    在月熊家族开拓这片领地之前,人类就曾与野蛮人发生过冲突。这片广袤的苔原没有强势的怪物,人类开始在这里放牧驼鹿,而驼鹿恰恰是野蛮人的主要猎物,双方时有冲突,直到有一名巅峰骑士在决斗中被野蛮人狂战士正面斩杀,人类只得退出这里。

    700年前,月熊家族尝试与野蛮人交好,他们通过养殖驼鹿,为野蛮人村寨提供肉食的方式,在这片苔原站稳了脚跟,并与野蛮人形成了一种独特的共生关系。正是因为月熊家族有野蛮人的支持,撒桑帝国对条顿公国采取绥靖政策,任由他们保持极大的自主权。人类也得以重新了解这个强韧的异族。

    野蛮人战士的力量和体魄只逊色于2.8米高的食人魔雄性,但他们的战斗欲望和战斗技艺又远强于普通食人魔。幸好野蛮人对孱弱的对手没有多少兴趣,他们与人类可以和平相处。而且绝大多数野蛮人不愿离开特瑞尔山。居住在条顿领的野蛮人都是被山上部族流放出来的罪囚,他们时刻都想着重回圣山。

    随着交流的深入,人类发现特瑞尔山上有好几种特有的药材,可以用来制作激发骑士血脉的洗练药剂和恢复斗气的精力药水。各个家族的商会纷纷涌入条顿公国,希望能与野蛮人建立贸易关系。

    野蛮人不需要金钱,对食物的要求也很有限,他们喜欢烈酒、盾牌、盔甲和精铁武器,这些东西恰恰是撒桑帝国所缺乏的,于是顶尖的商业贵族与野蛮人搭上了关系,而条顿领的野蛮人也想用这些物资,重新获得山上部族的认可。

    每隔两年,山上部族通过山下部族与人类商队进行贸易,互通有无,这就是两年一度的条顿大集市。

    山上部族不与人类直接交往,月熊家族熟悉的是山下部族。这一次,几百名山上部族的野蛮人进入月熊城,让所有人都非常不安。

    娜塔莉雅迈着轻盈的步伐,向营房的主建筑走去。虽然野蛮人对“骨瘦如柴”的女骑士不感兴趣,但走在这么多压迫感十足的异族中间,娜塔莉雅还是感到有些压力。

    营房的主建筑用粗大原木构建,以粘土和草灰填充缝隙,中间有一条甬道,甬道两边是供军官居住的房间,房间的墙壁上挂有厚厚的驼鹿皮,房间中央还设有火塘,总体来说还算比较舒适。只不过,这些房间现在归着野蛮人妇孺使用。

    娜塔莉雅顺着甬道向前走,甬道的尽头时主建筑的会议室,门口站着一个满脸刺青的野蛮人女战士,她瞪着走过来的娜塔莉雅,有些不知所措,但也没有让开的意思。双方语言不通,娜塔莉雅一阵头疼,想要高喊索菲娅的名字,又怕引起野蛮人女战士的误会。就在娜塔莉雅左右为难的时候,她看到一个熟人。

    “歌兰!”

    拎着两通热水的歌兰看到娜塔莉雅,高兴地喊道:“哈哈!娜塔莉雅!”

    “这是给大人准备的热水?我来把,你和这个......战士,说一说,让我进去。”娜塔莉雅接过歌兰的手中的两个木桶。

    歌兰认真地说道:“芮格佐不是战士,她是乌鲁萨。”

    “乌鲁萨?”

    “嗯!主人现在也是乌鲁萨。”歌兰满怀崇敬地说道。

    野蛮人女战士见到歌兰与娜塔莉雅认识,便主动让开了大门。娜塔莉雅也顾不得向歌兰问个究竟,直接走进房间。

    会议室内热气氤氲,索菲娅躺在一个巨大的浴桶里,慵懒地说道:“娜塔莉雅,外面的情况怎么样了?”

    娜塔莉雅把热水倒入浴桶中,说道:“月熊家族为我们准备了40车的物资,100只驼鹿,这些补给全部免费赠送,他们只希望您能尽快离开。”

    “塔格奥要撵我走?看来我真的变丑了......”索菲娅在水中轻轻摇晃雪白的长腿,幽幽地说道。

    娜塔莉雅看了看索菲娅那一头紫色短发和胸腹间两道粉色伤疤,摇头道:“头发总会长出来的,你是白银阶的大骑士,要不了多久这些伤疤也会消失,怎么可能变丑?我很奇怪,你是怎么受伤的?还有,你的铠甲呢?”

    索菲娅撇了撇嘴,说道:“那些野蛮人说我是最丑的乌鲁萨,这群满脑子都是肌肉的混蛋!”

    “乌鲁萨是什么?”娜塔莉雅好奇地问道。

    “单独猎杀一只雪怪或者地行龙的人,就是野蛮人口中的乌鲁萨。而我杀了一只雪怪。”索菲娅漫不经心地说道。

    “索菲娅!你现在是黄金骑士了?!”娜塔莉雅惊喜地叫道。

    雪怪是特瑞尔山脉中独有的类熊怪物。成年雪怪的体重超过5000磅,拥有寒息喷吐的能力。野蛮人曾在条顿大集市中出售过一具雪怪的尸体,博瑞王国的大商会花费不菲的代价买了回去,经过银白高塔的研究,雪怪被确定为黄金阶的怪物。

    娜塔莉雅认为索菲娅能够杀死黄金阶的雪怪,除了晋级为巅峰骑士,没有其他的解释。

    “按照野蛮人的传统,我现在确实是乌鲁萨。不过,野蛮人的乌鲁萨都是正面搏杀雪怪,而我用了一些计谋。”索菲娅摇了摇头,心有余悸地说道:“我杀的是一只未成年的雪怪。那只怪物差点要了我的命,我的秘银铠甲就是被它抓破的......幸好雪怪没有什么智慧,我和它周旋了七天,终于把它干掉了。”

    “智慧也是一种力量。不管怎么说,你都击杀了一个黄金阶的怪物。”娜塔莉雅由衷地说道。

    “杀了一只雪怪,带回来一群大麻烦!”索菲娅闷闷不乐地潜入水中,好半天也不愿意冒头。

    娜塔莉雅知道索菲娅在水中也能听到她的声音,直接问道:“大人,这到底是怎么回事?”

    过了一会,索菲娅从浴桶中探出头,苦恼地说道:“那天,歌兰所属部族的长老邀请我去特瑞尔山。我原以为,可以就此和山上部族拉上关系,没想到山上部族的大长老要求我先进行一次试炼,才能和他们对话。试炼结束以后,我莫名其妙地成了野蛮人的乌鲁萨,这些野蛮人就跟着我下来了。”

    娜塔莉雅的心一阵砰砰乱跳。野蛮人体魄强韧,力大无穷,他们当中的狂战士比普通骑士还要胜出一筹,武器大师更是大骑士的水准,而乌鲁萨绝对有黄金阶的战力。如果这几百名野蛮人都是索菲娅的追随者,温布尔顿商会立刻成了人类国度中首屈一指的大势力。

    “大人,您带下来的这些野蛮人......他们的实力怎么样?”娜塔莉雅一开口就被吓了一跳,她发现自己的声音竟然变得干涩枯哑。

    索菲娅扭头看了看娜塔莉雅,似笑非笑地道:“这些野蛮人一共389人,其中192个未成年的孩子,成年的野蛮人战士当中有56个狂战士,22个武器大师,4个战咏者,还有......3个乌鲁萨。”

    娜塔莉雅的脸色顿时变得苍白,她只觉得浑身发冷,如坠冰窖。索菲娅淡淡地说道:“你现在明白了吧。我们根本没有能力控制这股力量,一个不小心就会粉身碎骨。”

    自从各大商会与山下部族贸易以来,有一些出生在条顿公国的野蛮人会追随商队,进入人类国度冒险。他们勇敢顽强,吃苦耐劳,性情狂野而又朴实守信,是非常出色的劳动力兼打手。许多商会都喜欢招募野蛮人追随者,索菲娅的麾下就有八位野蛮人战士。但野蛮人毕竟是强大的异族,他们从不和人类通婚,无法彻底融入人类社会。因此,人类国度的各大势力对这个种族抱有戒心。

    成功的商会必须保持中立,不能有太强大的武装力量。索菲娅的身边一下子出现这么多野蛮人战士,先不谈如何制约他们的问题,仅仅是各大势力的反应就足以让商会分崩离析。

    月熊家族的态度就是最好的例子,他们恨不得索菲娅立刻把野蛮人带走,这种情况下还谈什么贸易往来?而且,这些野蛮人当中几乎没有老人,除了孩子以外,都是可以生育的成年男女,这完全是一副举族迁徙的架势。然而有那个人类王国会允许野蛮人在自己的领地内繁衍生息?

    如果双方发生冲突,索菲娅又不能制约这些狂暴的战士,那么温布尔顿家的商会将是率先被碾碎的对象。

    “娜塔莉雅,你也不用太紧张。”索菲娅笑着说道:“这些野蛮人并不是我的追随者。野蛮人的大长老要求我把这些家伙送到南大陆。等任务完成以后,芮格佐......就是门外的那个女野蛮人乌鲁萨,她会带领1个武器大师,2个狂战士成为我的追随者,直到......为我战死!”

    娜塔莉雅盯着两眼放光的索菲娅,苦笑摇头:“索菲娅,野心会害死你的。你不应该答应野蛮人的......”

    “我没有选择的余地!”索菲娅沉默了一会,又狂热地说道:“娜塔莉雅,你知道吗?特瑞尔山中有数不清的珍惜药材,这些东西对野蛮人没用,但对我们骑士很有珍贵!我们以往的交易份额和山上的药材储量相比,根本微不足道!野蛮人大长老已经和我订立盟约,只要我们能完成委托,他们就会采集我们需要的特产,并与我们直接贸易!这代表多少支洗练药剂?多少支精力药水?”

    “如果我拒绝合作,大长老也要和其他商会合作。我想博瑞人是不会错过这个机会的,既然如此,我为什么要放弃!”索菲娅笑靥如花,诚恳的说道:“娜塔莉雅,相信我。我们会成为影响力最大的商会!”

    娜塔莉雅点点头,喃喃地说道:“确实不能拒绝,这一进一退,商会的局面完全不一样了......”说完,她忍不住问道:“那你准备怎么完成野蛮人的委托?”

    索菲娅莞尔道:“当然是先把他们带到博瑞王国,然后租用博瑞人的港口和船只,送他们去南大陆。”

    “关键是这段路该怎么走?要去博瑞王国,我们要穿过撒桑帝国,多铎王国,纳维尔王国,苏斯王国,东部联盟,还有博瑞王国。这些势力会让野蛮人通行吗?博瑞人会同意吗?”娜塔莉雅蹙眉问道。

    索菲娅挑了挑秀丽的眉毛,反问道:“谁敢阻拦?”

    娜塔莉雅微微一窒,摇头道:“以势压人不是商会的生存之道。等送走了野蛮人,我们还要和各地领主打交道。”

    “说得没错。”索菲娅点点头道:“所以,我打算请求教会出面,安排通行事宜。”

    “教会?教会对异族没有好感啊。”

    “那又能怎么样呢?”索菲娅慢条斯理地说道:“实话告诉你,这些野蛮人并非来自同一个部族,委托我的野蛮人大长老也不止一个人。教会如果不想和所有的野蛮人开战,那就只能帮助我们把这些野蛮人送走。毕竟野蛮人要去的是南大陆,而不是入侵人类领土。”

    “当然,我们也要考虑到各地领主的脸面。我可以带着这些野蛮人走荒僻的野外,尽量把影响降到最低。同时,我们再向各大势力出售一些药剂原材料,高价购买物资补给。他们不会拒绝我们的善意。”

    “对了。”索菲娅赤裸着身体,从浴桶中站了起来,严肃地说道:“绝不要向其他人透露这些野蛮人的真正实力,以免造成不必要的恐慌。”

    娜塔莉雅拿起驼绒浴巾,披在索菲娅的身上,颌首说道:“我明白。”

    “不提这些烦人的事情了。”索菲娅跨出浴桶,斜卧在一张贵妇塌上,闭上双眼,慵懒地问道:“我不在的这段时间,商会有什么事情吗?”

    “商会运转还算正常。”娜塔莉雅犹豫了一下,轻轻地说道:“冈比斯发生了一件大事。”

    “维克多当众射杀了布里亚特家的大骑士奥斯丁,他现在是具现风元素的白银阶射手。”娜塔莉雅将事情的原委,经过和冈比斯王国的变化,一五一十地说了出来。

    索菲娅听完娜塔莉雅的叙述,自始至终也没有睁开眼睛,微微颤动的睫毛却暴露出她的内心并非波澜不惊。

    “这么说,我的丈夫现在带着两个贴身侍女,住在我的房子里?说不定,还睡在我的床上!”索菲娅忍了一会,实在是没忍住,于是怒气冲冲地坐了起来,可当她看到娜塔莉雅一脸的同情,不由得噗嗤一笑。她摇头叹道:“真没想到,小维克多竟然能够达到这种程度。”

    “随他去吧,没有他的紫蔗酒,我都不知道该拿什么和野蛮人做交易。”索菲娅懒洋洋地躺了下来,问道:“还有什么事吗?”

    “安德烈殿下邀请您去博瑞王国做客。”娜塔莉雅说道。

    安德烈英俊面容在索菲娅的脑海中浮现,她想起两人在冈比斯王都的交往。索菲娅确实利用了安德烈,而安德烈当时并不知情,在他向罗兰求婚无果之后,还邀请索菲娅访问博瑞王国,其实这是一份暧昧的邀请。不过,索菲娅和凯瑟琳之间的事情闹得沸沸扬扬,安德烈再也没有派人联系过索菲娅,他明显已经知道自己被利用了。

    索菲娅打算借助教会的势力完成野蛮人委托,既是为了安抚各地领主,也是担心安德烈会刁难自己。虽说野蛮人武力强大,所向披靡,可想要横渡金水河,必须有博瑞人的配合才行,否则船开到一半的时候沉没了,那就全完了。

    索菲娅没想到,安德烈竟然又向自己发出了邀请,这让她又惊又喜。惊的是,她还不能确定安德烈的目的和态度,但只要是公开邀请,就不会出现难堪的局面,这是贵族之间的默契。喜的是,她正琢磨以什么样名义去博瑞王国,这个问题就解决了。

    在索菲娅的内心深处还有一个迫切的愿望,她非常需要一个继承人。

    作为一个势力的掌权者,没有继承人,组织成员就没有向心力。眼看商会就要飞黄腾达,索菲娅如果还没有继承人,就会被许多势力惦记。温布尔顿老侯爵当初不就是因为没有继承人才遭到奥古斯特家族的算计吗?

    另一方面,索菲娅和西尔维娅达成协议,她唯独没有考虑过维克多的感受。维克多现在成了白银阶风行射手,开始在骑士圈中崭露头角,一出手就杀了一位大骑士,简直凶残至极,和以前判若两人。

    索菲娅不知道维克多对自己还有没有情意,也不能确定他是不是恨自己,她不得不提防,维克多会采取报复措施。索菲娅很清楚,如果两人发生争斗,自己处于绝对的劣势。她对维克多一点办法也没有,既不能打也不能杀,而维克多可以肆无忌惮,哪怕商会消亡,他也没有任何损失。

    索菲娅一旦有了继承人,即便不是维克多的子嗣,她都坐稳了现在的位置。按领主法则,教会支持血裔继承权。在现实中,贵族追求强大血脉,实行长子继承制,无论继承人是不是家族血脉,只要给他安排个具有家族血脉的伴侣就行。教会对此从不深究,否则就会遭到所有贵族的抵制。

    在这种情况下,安德烈的邀请让索菲娅浮想联翩。

    娜塔莉雅看到索菲娅面露微笑,两条雪白的长腿都绞在一起,就知道她心动了,忍不住说道:“索菲娅,我觉得......你应该和维克多修复关系。”

    “你想说什么就直说好了。”索菲娅皱了皱眉,不满地说道。

    许多野骑士都会选择为商会效力,他们利用商会的资源提升自己的骑士等级,并以商会的人脉为跳板,最后加入各大领主势力,博取一份前程。娜塔莉雅和索菲娅同期加入温布尔顿家的商会,两人相互扶持,感情深厚,称得上是生死之交。索菲娅执掌商会以后,娜塔莉雅就成了她的心腹死党,她们之间没有什么话题是不能说的。

    “索菲娅,我知道你需要一个继承人。维克多现在具现了风元素,论血脉高贵古老,还在安德烈之上,他又是你的丈夫。你何必去做安德烈的情人呢?我记得,你最讨厌的就是强势的男人,你当初不是非常喜欢维克多吗?”娜塔莉雅直言不讳地说道。

    “当初一半是真的,一半是演给凯瑟琳看的。”索菲娅苦笑道:“维克多现在有实力,有权谋,有野心,再也是我喜欢的小丈夫了。而且他最恨的恐怕就是我。”

    “你长的这么美,连我看了都心动。还怕不能重新俘获维克多吗?”娜塔莉雅调侃道。

    索菲娅问道:“古老血脉出了名的难生育,你能让维克多一直陪在我身边吗?别忘了,他现在属于西尔维娅。”

    娜塔莉雅无言以对,只得摇头说道:“我总觉得安德烈有问题。黄金骑士在晋级之前,要明晰自己的追求和道路,大多数人都选择守护家族。安德烈是格瑞莫克公爵的弟弟,按道理来说,他应该守护格瑞莫克家族。可你看他是怎么做的?先是要入赘奥古斯特家族,被罗兰拒绝以后,他回到博瑞王国,立刻迎娶克里斯特公爵的嫡长女。难道安德烈的骑士之道就是入赘?”

    “每个骑士的追求各不相同。”索菲娅沉吟片刻,笑道:“西尔维娅不就成了约克家族的守护者吗?”

    “那不一样,西尔维娅殿下是以见习骑士的身份加入约克家族的,谁能想到她是火焰骑士。”娜塔莉雅继续说道:“安德烈这么做只有一种可能,他有更大的野心!你和他搅在一起,不是明智的选择。”

    “有道理。”

    索菲娅支起身体,用野蛮人语喊了一声。木门猛的被推开,女野蛮人芮格佐探头进来,朝索菲娅询问了一句。娜塔莉雅见到芮格佐那张满是刺青的粗旷面容,心头顿时一紧。

    芮格佐和索菲娅用野蛮人语聊了几句,便嘟囔着退了出去,还重重地关上了房门。

    “她刚刚和你说什么?”娜塔莉雅不知所措地问道,她现在知道芮格佐堪比黄金骑士的野蛮人战士,自然也感受到沉重的压力。

    “她说什么不重要。”索菲娅撇了撇嘴,雍容地说道:“我是要让你知道,无论安德烈有什么样的野心,我们都无需在意。”

    “还记得十四年前的那个夜晚吗?我们夹带秘银,为了避开苏斯王国的稽查队,选择从黄昏森林绕道,昼伏夜行,结果遇上了整群的豺狼人。当时我和你还只是见习骑士,如果不是你拼死救我,我已经填了豺狼人肚子。”索菲娅站起身,纤指点在娜塔莉雅胸甲上,轻轻地说道:“每到下雨的时候,这里的伤疤还会疼吧?”

    “已经习惯了。”娜塔莉雅想起曾经的青葱岁月,也不禁唏嘘。

    “我没有忘记你留下的伤疤,没有忘记海伦阿姨为了维持我的生计在酒馆中卖笑,没有忘记我脚下的荆棘。我发誓,谁也不能夺走我们的一切!索伦不行,安德烈不行,维克多也不行!”

    当索菲娅抬头的时候,娜塔莉雅发现她那紫色眼眸已变得碧绿,犹如深不见底的水潭。

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