第247章 先天不足

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    兰德尔领的第一座溪流水库坐落在领地南部的低洼处,这里原先是茂密的紫蔗林,自从蚁人大军啃光了紫蔗以后,肥沃的土地上长满了野苜蓿,变成了一处天然牧场。

    数千只牛羊悠闲地啃着肥嫩的苜蓿,充沛的食物让它们一个个长的膘肥体壮,有些挑食又灵巧的家伙甚至爬到土丘上,寻找更加可口的嫩叶。

    牧民们可不会去抓这些调皮大胆的牛羊,天黑之前,聪明的牧羊犬就会把它们赶下来。就算有些漏网之鱼也没关系,这里没有危险的野兽,牲畜在山丘上过夜和在草地上过夜没有区别。

    维克多没有在意自己有多少只牛羊,他被明晃晃的湖泊吸引了全部的注意力。

    这座人工挖掘的湖泊有45亩的面积,比4个足球场加起来还要大,湖面波光粼粼,清凉的水汽扑面而来,消解了火之季的炎热,维克多忍不住赞道:“真漂亮!”

    “漂亮吗?”

    莉莉娅看了看堆在湖边的泥土,和那些杂乱不堪的棚屋,困惑地眨着眼睛。维克多哈哈一笑,众目睽睽之下将莉莉娅揽入怀中,在嫩滑的小脸上亲了一口。

    “我是说你干的真漂亮!”

    满脸通红的莉莉娅低声说道:“维克多,对不起。城堡还没有建好,我让你失望了。”

    两天前,维克多回到了人马丘陵,他没有急着回平湖镇,而是先去见了妮可。

    妮可是维克多真正意义上的恋人,也是这个世界上最爱他的女人,维克多始终觉得亏欠她许多。

    尽管两人的领地紧挨在一起,相聚时光却很有限。妮可要监视大沼泽入口的动静,她要是长时间离开男爵领,一万多名劳工就会人心惶惶,而兰德尔家族也正处于高速发展阶段,领地行政体系并不完善,许多事情还需要维克多亲力亲为。

    所以,维克多选择第一时间探望妮可,这不仅是为了互诉衷肠,那条连接金水河的主渠也是兰德尔领核心利益所在,一万多劳工更不能出乱子。于公于私,维克多都必须关心工程进度。

    男爵领的发展比维克多预想中的还要好。这7个月来,约克家族又陆陆续续送过来3000人,青壮数量增加到11000人,主渠已经修了3公里,再有三、四个月差不多就可以贯通水库了。

    农牧业方面,男爵领种植了10000亩的地薯,开辟7个养猪场,存栏生猪3000多头,还放养了1000多头牛羊牲畜,这大大缓解了约克家族的后勤压力,连带着维克多也从中收益,兰德尔家族救济劳工家属的支出,从每月900金索尔降低到了600金索尔。

    维克多在妮可的身边待了一天,莉莉娅带着家族的高层前来迎接他。与妮可惜别后,维克多踏上了回归平湖镇的旅程。途中,他见到了第一座溪流水库。

    从莉莉娅的口中得知, 272天以来,兰德尔领挖好了4座溪流水库,第5座正在挖掘,其中第1水库和第2水库已经注满了水。进入地之季后,妮可分批调走10000名青壮,让他们回去修筑主渠,所以第5座水库由兰德尔家族独立修筑,目前还在挖掘当中。

    维克多临走前,要求莉莉娅修好5座溪流水库,建造一座城堡。但由于人手紧张,平湖镇的城堡还需要2个月的时间才能竣工。莉莉娅为没有任务而自责。

    “亲爱的莉莉娅,你干的很出色!是我没有想的太周全。”维克多轻轻拥抱了一下莉莉娅,转身对周围的各个村长和纳尔森夫妇说道:“大家辛苦了,你们的成果我很满意!”

    异世界的农夫普遍强壮有力,挑起几百磅的担子还能健步如飞,但水库工程不是上万人在一起挖土运泥这么简单。一万多名青壮的调度配合、后勤补给、衣食住行、乃至工伤抚恤,医疗卫生都要安排妥当。

    莉莉娅取得如今的成果,证明了她的能力,但她承担的责任和压力是常人难以体会的。维克多可以想象莉莉娅在寒雨中指挥工程,安置民众的模样。只看村长们发自内心的尊敬就可以知道,莉莉娅在领民心目中的地位已经超越了纳尔森,成为家族中的二号人物。

    现在,莉莉娅的身上时刻流露出沉静高贵的气质,即便她的容貌比不上爱丽娜姐妹,她们在莉莉娅面前仍然不自觉地保持仰视的姿态。

    这是权力与成功给莉莉娅带来的威严和自信。这位21岁的雇佣兵女孩已经成为维克多的得力助手。

    “现在是火之季,水库没有干涸的迹象。”维克多满意地点点头,笑道:“依靠这座溪流水库,我们可以开垦出15000亩耕地,安置1000人,帮我掌控400平方公里的领地。如果水渠贯通,人口和耕地面积都会翻倍增长。看来,我需要更多的村长!”

    村长们连连点头,第一村的莫林村长笑道:“大人,您真是太明智了,我们都要忙不过来了。”

    “你们都忙不过来了,那我不是连休息的时间都没有了?”维克多摇头失笑。

    兰德尔领的事务不单是内政和水库工程,铁锤的战锤佣兵团已经回归,水银的巴里特也回来了,布里亚特领事情要落实,松林镇的走私商队要安排,修复炼金塔的问题要解决,西尔维娅还等着会面,远在北境的渡鸦镇也要过问,维克多必定要忙的满地打滚。

    “走吧!先回平湖镇,你们再把遇到的问题都告诉我。”维克多深吸一口气,精神抖擞地登上马车。

    到了平湖镇,维克多看到了许多人正在忙着修建城堡,他也顾不上向监工询问进度,直接去了市政所。

    维克多扫视了一下参加会议的人数,还是14个,分别是莉莉娅、护卫队长纳尔森、治安官琳达、军事教官巴里特、第一村村长莫林、第二村乔治、砖窑村负责人迪恩、三村费罗、四村黑格、五村肯特、六村班森,少了渡鸦镇的布茨和老哈姆,但多了爱丽娜和爱丽丝。

    兰德尔家族目前的骨干就是这区区十来个人,相比其他领主各式各样的管事人手,维克多的手下只能用单薄来形容。

    比如,威灵顿公爵就有管家、内政官、书记官、城防官、治安官、军务官、幕僚团、护卫队长、亲卫队长、传令官,至于商队总管、狩猎总管、农牧总管、工坊总管,还有什么马夫主管、磨坊主管、大大小小的镇长、村长,多到数都数不过来。对此,维克多除了羡慕还是羡慕。

    不过,就连维克多自己这个领主也是赶鸭子上架,他也只能带领这群鸭子试着折腾出一番天地。

    “开始吧。”

    莉莉娅点点头,拿出一封羊皮卷轴,念道:“目前,我们目前有1925头牛。。。。。”

    “等等。”维克多抬手示意莉莉娅停下,“我知道家族牛羊牲口越来越多,那就把惊喜给我留到丰收庆典上。今天,我想要知道家族面临的问题和困难。”

    “人手不足。”莉莉娅叹了口气,放下卷轴说道:“这段时间又有3000多流民进入兰德尔领,我们现在控制的人口达到12000多人,虽然我们足以容纳更多的人,但这些人也带来了许多管理上的问题。那些后来者由于没有分到自留地,便开始串联闹事、骚动、还找米勒神父陈情,要求加工钱,”

    维克多眼睛眯了一下,“米勒神父是什么态度?”

    “米勒神父劝他们安份守己。”

    维克多露出一个轻松的笑容:“继续说。”

    “那些带头闹事的人被我罚了两年苦役,送去挖水渠。有些人发现这里既没有自留地可分,拿的工钱又少,就离开了。最后留下来2100多人,但他们也未必都想加入兰德领,他们当中有人消极怠工,不讲卫生,甚至私自捕猎。”

    “把他赶出领地,滞留不走的,统统罚两年苦役!”维克多寒声说道。

    “我就是这么做的。但好像没什么用。”莉莉娅苦笑着说道:“后面来的人也有相同的现象。”

    维克多眼神闪烁了一下,问道:“那你是怎么想的?”

    “我需要更多的人手去管理流民。”莉莉娅犹豫着说道:“我现在任用了许多工分制成员的女眷,人手还是不够......”

    纳尔森举手说道:“大人,我的人手也不够。250名护卫加上50个......民兵,控制不了领地的边界了,每天都有人跑到兰德尔领偷采偷猎,我们押送驱赶他们,还要维持岗哨和巡逻.....大人,我要求增加人手。”

    维克多揉了揉额角,工分制成员近千人,分为280多个家庭,纳尔森从中招募了250名年青护卫,加上50个炼金民兵,已经是领地的极限了。纳尔森所谓的增加人手绝不是在自由民当中招募护卫,他在打炼金民兵的主意。但维克多只有1000炼金民兵,他们还要控制广袤的山区,根本抽调不出多少人手,而且用炼金民兵充当护卫只能暂时缓解压力,无法从根本上解决问题。

    加入兰德尔领流民会越来越多,就算维克多把所有的炼金民兵全部拿出来控制局面,又能支持多长时间?现在是10000多人,那人口达到20000人呢?按照维克多的规划,领地要容纳40000余人,到那时又怎么办?

    兰德尔家族当前的困境属于先天不足——忠心能干封臣太少!

    维克多叹了口气,无精打采地说道:“还有什么问题,一并说出来!”

    琳达连忙说道:“大人,这段时间发生了上百次斗殴、34起盗窃、11次凶杀,死了18个人,有7具尸体被掩埋,又被我们挖出来了。我也需要人手!”

    维克多注意到琳达的腹部浑圆如鼓,便笑道:“纳尔森,琳达,你们马上就要当父母了,我还没有恭喜你们。”

    听了这话,琳达有些扭捏,纳尔森则嘿嘿笑道:“还有两个月,米勒神父说是双胞胎......呵呵”他被琳达悄悄掐了一把。

    莉莉娅插话进来,“维克多,领地中还有1000多个孕妇,米勒神父忙不过来,我按照你的吩咐,组织了医护队,但只有74个人,其他女人要忙着为青壮做饭。”

    “我知道你缺人。你让我先解决治安问题好不好?”维克多摇了摇头,又对琳达说道:“那些凶手都抓到了吗?”

    “全部关押在地牢里。”

    兰德尔领的白天有炼金乌鸦在空中盘旋,夜晚有炼金战獒巡视野外,这些凶手以为杀人埋尸就可以神不知鬼不觉,那真是找错了地方!

    维克多笑着说道:“是不是要当母亲就变得心软了?当初那个剑斩恶棍的琳达到那去了?”

    琳达脸一红,恨恨地说道:“我很想砍下那些恶棍脑袋......可这是您的权力!而且......还需要米勒神父同意。”

    “你能这样想就好!”维克多沉默了一下,淡淡地说道:“死刑命令我会签署,米勒神父那边我尽力说服,这些敢挑战我的恶棍必须公开处决!”

    “莫林,你们这些村长又遇到了什么问题?”

    几个村长对视了一眼,莫林站起来答道:“大人,村子里还算好,没什么问题。”

    “还算好?”维克多冷笑着说道:“莉莉娅遇到这么多问题,偏偏你们的村子没有问题?我看你们是向外来者妥协了吧?!”

    村长们纷纷站起来,惶恐不安地说道:“请大人责罚!”

    维克多摆了摆手,示意他们坐下。警察少了,治安就会混乱,军人少了,国家就会动荡,这是因为维系秩序的力量不足,就会导致新秩序的建立。人都是社会化的动物,每个人都想在群体中占据更高的地位,当他们发现兰德尔领的治安官和护卫队人手不足,难免要蠢蠢欲动。他们通过私下争斗确立自己的地位,以此挤入兰德尔领的中层。凶杀、斗殴、偷采偷猎、串联起哄都由此而来。

    村长手上拥有的力量相对薄弱,无力镇压流民的斗争,反而会坐山观虎斗,等流民中产生强者,再拉拢为自己的爪牙。至于领主根本不会在意村长如何管理村庄,只要他们按时缴纳供奉就行。分封制下的村长个个都算土皇帝。

    莫林这些人虽然是维克多提拔的,但他们毕竟是土著,只会按照村长的规矩来治理村落。如果维克多真的是个土著领主,他们这么做一点问题都没有,可维克多看不上效率低下的分封制,他要完全掌控领地中人力、物力,不管兰德尔领有1万人还是10万人都要在他制定的规则下生活繁衍。

    莉莉娅和纳尔森也许不明白多少大道理,但他们忠心耿耿执行维克多的意志。在这个过程中,战熊佣兵正一点点的发生转变,向维克多不断靠拢,终有一天他们将在新秩序取得较高的位置。

    可是,远水救不了近火,在战熊佣兵壮大以前,维克多仍然面临人手短缺的困境。就当下而言,维克多很想把这些上蹿下跳的流民全干掉。不过,领主的暴力解决不了所有的问题,那是因为他暴力还不够强。以维克多现在的实力还无法建立新秩序,他要是把恶徒杀的人头滚滚,要不了多久,莉莉娅只能到修道院去探望他了。

    维克多只能在光辉法典的框架下解决问题,但他此刻想到了炼金塔,那是足以推翻光辉法典的力量。

    “问题先搁置。大家回去做事吧。”维克多意兴阑珊地吩咐道。

    待所有人离开了会议室,维克多叫住莉莉娅。

    “亲爱的,你到银月庄园等我。我先去一趟山丘营地。”

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