第250章 水银如虎

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    “大人,日安。夫人,日安”巴罗尔分别朝维克多和莉莉娅鞠躬行礼。

    维克多抬眼打量了一下自己的密探头目,时隔12个月再次见面,巴罗尔的精神还算健旺,头发却花白了许多,显然这段时间他没有少费心思,但应该也取得了不错的成果。

    “巴罗尔,水银外线发展的怎么样了?”维克多举手示意老密探坐下说话。

    “大人,这12月以来,我们游历了冈比斯三座主城,9个人口繁茂的城镇,和当地的灰色势力都搭上了关系。收拢了58个可用的人手,和17个孤儿,这些人被我暂时安置在野柳城,随时听候您的吩咐。”巴罗尔坐下后说道。

    按照维克多的设计,水银的组织架构分为核心层、内线和外线。

    水银的核心成员了解组织的背景和秘密,他们直接向维克多负责,通过控制内线,完成维克多交待的任务,水银目前的核心层只有巴罗尔和兰德尔家族培养的小密探。内线成员是核心成员的帮手,他们不清楚幕后老板是谁,只知道组织名称,内线成员目前只有5个,他们是恶棍猴子、杀手费奇、骗子米娅和蜘蛛,还有神偷红狼。这几个人都是巴罗尔在黑堡镇培养的人手。外线成员是各地的灰色势力,他们对组织的情况一无所知,甚至不知道自己已经成了水银的暗子,也不可能得到资金支持,但他们可以在走私贸易中获得利益。

    培养密谍死士耗时、费力又花钱,只有那些传承久远古老家族才有自己的情报组织,即便如此,贵族的情报组织普遍规模较小,一般不会超过200人,他们大多负责家族势力范围的情报收集工作。

    维克多白白顶着一个古老家族的名号,既没有钱,也没有时间按部就班的培养家族密探,但他有区别于土著贵族的视野。

    建立精锐又忠诚的情报组织确实很难,但构建一个以自由民为主体的走私组织却很简单。谁也不会和金索尔过不去。

    严格意义上说,水银是走私网络的一部分,收集情报只是外线成员的副业,掩护私商,接手私货才是他们的本职工作。至于外线是否忠诚可靠,并不重要。在走私利益面前,你不做,别人就要抢着做!

    在维克多的指导下,巴罗尔带领内线成员和十个灵猴民兵游历了许多人口密集,贸易发达的城镇,而三大领主势力的主城是水银攻略的重点,它们分别是中南部威灵顿家族的维斯托克城、南部索林姆家族的铜城和东部乔舒亚家族的深水城。约克家族的黑城、西部尼姆家族的奥吉布瓦城,以及王国中部和北部城镇暂时还没有被水银光顾,这仅仅是因为水银的人手不够。

    维克多确实吩咐过巴罗尔招募一些内线人手,但他出门一趟就带回来75个人,还是把维克多吓了一跳。

    内线成员充当私商与地方势力的联络员已经触及到走私贸易的秘密,如果他们当中有其他家族的密探,势必会对稚嫩的走私网络造成阻碍。

    巴罗尔老奸巨猾,不会不知道其中的利害关系。维克多不禁皱眉问道:“你怎么带回来这么多人?”

    “大人,我们在东部的深水城遇到了点麻烦。”巴罗尔站起身,局促不安地说道:“我遇到了以前的老熟人,他们也认出了我。不得已,我将他们的妻儿老小,心腹手下一并带回来,听候大人发落。”

    巴罗尔曾经是东部领主的密探,他的老熟人多半是曾经的同伙,他们之间总有几分交情,可双方真要是碰上了,为了自身的安全,那也是你死我活的局面。巴罗尔轻描淡写地说了一句:把他们带回来,听候发落。这话语的背后必然有几场血腥的厮杀争斗。

    维克多对过程不感兴趣,但巴罗尔宁可冒险把人带回来,也没有选择就地灭口,肯定有他的原因。

    “说!”

    “是,大人。”巴罗尔鞠躬说道:“我在深水城遇到了以前的几个老伙计,他们也认出了我。我知道他们肯定要杀我灭口,所以我决定先下手为强。当晚,我就带人去了他们的老巢,把他们给一锅端了。”

    “我原本打算全部灭口,一个不留。但那些老伙计的同伙训练有素,彪悍生猛,我看他们的战斗风格都是佣兵出身,个人实力简直可以和封臣士兵媲美,佣兵首领使用两把弯刀,特别厉害,完全不逊色于您的精锐士兵。密谍和普通恶棍不可能有这样的战斗力!我当时就起疑心了,所以吩咐留活口……为了活捉那名佣兵,皮特被他杀了。”说着,巴罗尔偷偷观察了一下维克多的脸色,见到领主大人平静如故,便悄悄地松了口气。

    背弃家族的密探,偶遇“老熟人”,谁也不知道对方现在的背景和目的,这时候总不能把自己的性命托付在以往的交情上,那就各为其主,各安天命,先制服了对手再谈其他。

    巴罗尔为人狡诈阴狠,好不容易才抱上维克多的大腿,眼看就要开创一番事业,他不能容忍出一点纰漏。为了以防万一,巴罗尔遵照密探的惯例,主动出击,拿下了对手,但他没想到对方居然都是硬茬。其中的蹊跷引起了老密探的兴趣,正是因为他要求抓活口,皮特才会被对方刺死。

    皮特是维克多安排给巴罗尔的灵猴民兵,实力堪比见习骑士。巴罗尔非常担心自己的主人会因为折损了一名强大的战士而发怒,他显然是多虑了。

    “经过审讯,我发现那些老伙计加入了当地的盗贼工会,他们和乔舒亚家族没有直接关系。”

    乔舒亚家族的深水城是冈比斯王国东部的中心城市,那里人口稠密,贸易发达,东连兰特帝国领,北接纳维尔王国,交通十分便利。只要水银在深水城发展好外线,走私商队就可以依托这座城市向国外渗透。

    虽说乔舒亚家族也是实力领主,但领主贵族向来不把自由民放在眼里。深水城的治安官不会在乎黑帮之间的斗争,只要新上位的黑帮老大服从他的命令就行,正是这种松散的管理方式给了水银发展外线的机会。

    巴罗尔身边有10个灵猴民兵,这样的实力足以吊打任何黑帮势力,维克多没想到水银居然会在深水城遇挫,而且对手还不是领主的嫡系力量。

    “这个盗贼工会不简单啊!”维克多摇头说道。

    “是的。”巴罗尔解释道:“这个盗贼工会表面上为治安官干些脏活,背地里还干些拐卖人口的勾当,工会的首脑与境外的某个组织有很深的关联。工会老巢里面的佣兵就是那个组织的成员,他们来深水城接收人口,正好被我们撞上了。”

    维克多饶有兴趣的追问道:“那你有没有查到盗贼工会的背后究竟是那个组织?”

    巴罗尔的脸色变得古怪起来,说道:“经过严刑逼供,盗贼工会的首领和那些佣兵交待,他们在为一个名为假面兄弟会的隐秘组织效力。据说,兄弟会有上百年的历史,不属于任何领主势力,完全是个自由民黑帮势力。”

    “假面兄弟会专门从事灰色行业,包括偷盗、欺诈、抢劫、刺杀和佣兵业务,也经营商铺、马戏团、旅店、酒馆之类的产业。那些佣兵准备把拐带的少男少女送到兄弟会在苏斯王国的据点,接受组织的训练。我分析,兄弟会的发源地就在东部,他们正向我们冈比斯渗透!”

    “对了。这是从佣兵头目身上搜出来的兄弟会纹章。”巴罗尔掏出一枚铜制纹章,递给维克多,“盗贼工会首领只是个小喽啰,知道东西的不多。他在兄弟会中的地位和水银外线差不多,也是依靠兄弟会的帮助才当上工会首领。”

    “佣兵头目是个硬骨头,无论我们怎么拷打,他都不松口。最后,摩尔给他灌了一瓶迷幻药剂,他这才开始交待。”

    “这个人从小就被兄弟会抚养长大,开始的时候他在东部联盟的佣兵训练营接受训练,成年后他被兄弟会安排在一个佣兵团担任副团长。那个佣兵团平时也接各地领主的委托,但只要兄弟会召唤,他们就要无条件服从组织的命令。佣兵团的训练营和联络方式我都已经摸清楚了。”

    铜制纹章显然是假面兄弟会的信物,纹章正面篆刻着一个滴血的面具,纹章背面是数字47。凭借这种铜制纹章,兄弟会成员就能互相联络,这说明假面兄弟会颇具规模,组织结构也十分严密,成员相互之间可能并不认识。

    维克多现在相信假面兄弟会真有100多年的历史,至于他们背后有没有别的势力就难说了。

    水银初次出行就撞上了大型黑帮组织,是不是太巧了?

    维克多知道这不是什么巧合,而是必然结果。

    “巴罗尔,你们原先没听说过假面兄弟会?”

    “大人,我们这些家族密探只关注贵族的动态。没人会在意自由民的事情。”巴罗尔尴尬地解释道。

    平民和骑士贵族身处两个阶层,彼此之间的联系极其薄弱。平日里,骑士贵族忙着钻营交际,打磨斗气,繁衍后代,领地的日常事务也交给管家打理,对自由民的生活更是漠不关心。同样的道理,许多自由民一辈子也没见过真正的骑士老爷,但他们也有自己的世界和生存规则。

    维克多时常和工分制成员打交道,但他们都是农夫出身,没有在城镇厮混过,无论是心态还是交际对象都不同于真正意义上的失地流民,所以维克多对自由民的地下世界知之甚少。可以肯定的是,庞大的自由民群体当中出现几个源远流长的势力不足为奇。

    骑士的超凡力量是普通人难以逾越的鸿沟,无论平民黑帮的潜势力有多大都不可能威胁到贵族阶层,这种差距反而成了黑帮势力生存壮大的土壤。然而普通人的才智野心与贵族阶层没有本质区别,总有些人宁为鸡首不为牛后,他们创建几个有传承的组织也合乎情理。

    战熊佣兵团就有40多年的历史,他们也有独特的训练方法和组织文化,比如,从不抛弃老弱的同伴。如果战熊佣兵团能够生存下去,他们也是个百年传承的自由民组织。

    从一开始,水银就要走平民路线,它与黑帮势力发生碰撞是迟早的事情。但是,维克多仍然被假面兄弟会的规模和隐秘性吓了一跳。

    “巴罗尔,你对假面兄弟会有什么样的建议?”

    “大人,假面兄弟会的势力不局限于一个座城镇,一个领地,他们能帮助水银迅速打开苏斯王国、博瑞王国和东部联盟的局面。我的建议是,干掉他们!”

    维克多满意地看巴罗尔一眼,笑道:“你的野心很大啊。你留下以前的同伴,就是为了对付兄弟会这样的黑帮势力?”

    假面兄弟会有能力帮助水银,也有能力成为水银的绊脚石,而且这几乎是板上钉钉。任何一个强大的势力都不可能无视走私贸易带来的暴利,问题是兄弟会有资格来分一杯羹吗?有实力抵挡水银的侵袭吗?

    卧榻之侧岂容他人鼾睡。既然水银开始涉足自由民的地下世界,那就没有假面兄弟会存身的余地。

    在维克多的战略中,无论是自由民组织还是领主势力都是走私网络的节点,他们只能管好自家的一亩三分地,而跨区域的组织会对维克多的领导地位形成挑战,是水银必须打败的对手。

    巴罗尔非常清楚,无论兄弟会背后有没有贵族势力,维克多都不可能放过他们。巴罗尔不是要将假面兄弟会赶尽杀绝,而是要消灭兄弟会的高层,将其瓦解成地方势力。想要做到这一点可并不容易,巴罗尔需要更多人手,除了强大的家族死士,经验丰富的密探也不可或缺。

    “大人英明!”巴罗尔谄媚的说道:“我的那些老熟人只是在盗贼工会混口饭吃,他们不是兄弟会的成员,也不是其他的家族的密探。他们所有人都服用过迷幻药剂,绝对不会说假话!摩尔大人可以作证!”

    “盗贼工会的其他人和兄弟会佣兵呢?”

    “都被料理干净了!”巴罗尔连忙说道。

    维克多摇了摇头,厌恶地说道:“我相信你的同行不是兄弟会成员,但我最讨厌人口贩子!把他们也料理了吧!”

    巴罗尔先是一愣,又谦卑的点头应允,莉莉娅则用奇怪的眼神看了看维克多。

    “亲爱的,你有什么要说的吗?”维克多笑问道。

    “没什么。”莉莉娅摇了摇头,又忍俊不止地道:“我们也买过女人和孩子,还是你亲自下的命令,那些女人孩子现在都是工分制成员的家属。”

    “那怎么能一样?!我那是招募,是招募!”维克多大声为自己辩解。

    “但是您向那个猴子老大付了钱。”

    “......”维克多半天说不出一句话,于是自嘲地说道:“好吧!谁也不比谁干净!巴罗尔,你的老熟人要是出了问题,我唯你是问!”

    “谢谢大人!谢谢夫人!”

    巴罗尔大喜,水银现在缺人手,既然以前的伙伴没了威胁,那就让他们为水银做事。这样既顾念了以往的交情,又壮大了水银的实力,公私兼顾,两全其美。

    维克多却高兴不起来,水银是个吞金兽,出去一趟花了他5000金索尔,相当于兰德尔领半年的贸易利润。巴罗尔招募的人手越多,水银的摊子就越大,经费也跟着水涨船高,但该办的事得办,该花的钱还得花。

    “巴罗尔,有两件事情要你去办。”维克多表情严肃地说道:“第一件事,我要你在野柳城建一个黑帮,协助朱蒂夫人的治安官控制野柳城的局面,防备有心人鼓动流民大规模涌入兰德尔领。”

    “第二件事情,你要尽快安排人手北上多铎王国,发展水银外线,因为我很快就要派人打通多铎的走私商道。”

    “办好这两件事情,你需要多少钱?”

    巴罗尔想了想,说道:“大概需要12000金索尔。”话音刚落,莉莉娅杏眼瞪的溜圆,叱道:“这么多钱?你们怎么不去抢?!”

    其实,巴罗尔没有狮子大开口,水银为了扶持外线,总要打点各地的治安官,这项支出占就了水银经费的绝大部分,也省不下来。然而兰德尔家族账面上的资金只有2万金索尔出头,难怪莉莉娅要急的跳脚。

    不过,维克多手上还有20万金索尔,其中8万金索尔是索菲娅侯爵府送给他的,另外12万金索尔是从刺客艾斯身上缴获的。可是,维克多要拿出15万为西尔维娅购买领地,只能剩下5万金索尔。

    林林总总7万金索尔,维克多要缴纳2万年金,要安置流民,还要制造炼金龙蜥,实在是挤不出水银的经费。幸好炼金民兵在幽暗森林挖了几百块白水晶,价值14万。虽然白水晶是硬通货,却很难集中变现,但交给水银使用则恰到好处。

    维克多安抚了一下急红眼的莉莉娅,转头对巴罗尔说道:“我给你2000金索尔外加30块白水晶,够不够?”

    巴罗尔擦了擦脑门上的冷汗,连声说道:“够了,够了.....”

    “我要你记住一件事情,水银只负责花钱,不允许赚钱!所有的经费全由我负责,如果谁要是胆敢私下赚钱,那他必死无疑!”

    维克多神色森然,语气冰冷。巴罗尔心中一凛,垂首说道:“大人,我记住了!”

    “你下去吧。”

    待巴罗尔走后,莉莉娅疑惑不解地问道:“维克多,为什么不让水银自己养自己?”

    维克多解释道:“外放出去的人有势又有钱,我们还怎么控制他们?”

    “原来是这样啊!”莉莉娅靠在维克多怀里,娇声问道:“财富也是一种制约手段?”

    “聪明!”亲昵地捏了捏莉莉娅的小脸蛋,维克多笑道:“你不是说家族缺人手吗?我很快就能解决这个问题,这也需要花一大笔钱。”

    “多少?”莉莉娅捂住脸蛋,纠结地问道。

    “哈哈,现在还没数。但肯定会让小财迷心疼。”维克多哈哈一笑。

    “在此之前,我得先和老神棍谈谈死刑的事情!”

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