第263章 纠结

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    ??2M??C?mBt?{b&'?t??_/%s<?jT5??S)0?U5?+?D??7P?5A??Zy2c??鸟的兽栏离山区要塞还有一段距。当维克多赶到兽栏的时候,天色已经完全黑了下来。\r

    朦胧的夜色挡不住维克多敏锐的目光,凭借昏暗视觉的能力,他清楚的看见大大小小上百只迅鸟,分成四个族群,各自趴伏在地上安然酣睡。\r

    几只特别强壮的迅鸟首领警觉到兽栏外的动静,纷纷抬头观望,当它们看到是熟悉的人类之后,便又把脑袋埋入翅膀下面。\r

    迅鸟是一种人马丘陵特有的大型杂食性陆行鸟类,它们以人马丘陵的紫蔗叶为主食,也会捕食地蜥类的小型动物。成年迅鸟平均站立身高为2.4米,背高1.8米,身长1.6米,体重一般不超过350公斤,且有斧头一样的鸟喙,巨大的翅膀和强而有力的脚爪。\r

    迅鸟体型庞大,肌肉发达,灵活而敏捷,有很强的越障和爬坡能力,非常适应丘陵地形,它们最高时速达到惊人的90公里每小时,即便在穿越山地的时候,也能保持40公里的时速。迅鸟的爆发力和速度比战马还要出色,超强的平衡感和急转弯能力更是战马不具备的优点。\r

    人类领主开拓人马丘陵初期,也曾想过驯服这种大型鸟类,但很快又放弃了。\r

    迅鸟的性情算不上凶猛,但也绝不好惹。它们脾气暴躁,力量大的出奇,强劲的鸟爪能轻易踢断士兵的肋骨,灵活的脖颈让它们能够迅速转头攻击背上的骑手,而斧头般的鸟喙足以撕碎硬牛皮甲,造成致命伤害。\r

    迅鸟身高体壮,食量不小,喜食紫蔗叶,它们对人类提供的干牧草不屑一顾。然而,人类开拓人马丘陵,首先就得把平地上的紫蔗林砍伐一空。农夫总不能把庄稼种在丘陵上吧?由于紫蔗林遭到破坏,迅鸟的食物来源明显不足,它们开始啄食农田里的嫩苗。农夫为了驱赶这些破坏庄稼的大鸟,时有死伤。教会的神父果断把迅鸟定义为猛兽,并要求领主派士兵捕杀迅鸟。\r

    领主放弃驯化迅鸟还有个重要因素,它的负重能力太差。迅鸟体型虽大,能奔善跑,可毕竟是两腿行走的鸟类,它的负重能力远不如骨骼强韧,四足行走的牛马牲口。贵族学者们发现,超过230磅的重物会对迅鸟的行动能力产生影响,而320磅的重物能直接把它们压趴下。\r

    脾气暴躁、危险、不易驯服、挑食、饲养成本高、负重能力差,耐力不如战马,不适合成为坐骑。\r

    白塔学者的结论让领主对迅鸟失去了兴趣,它们的肉又引起了农夫的兴趣。最终,数千只迅鸟被端上了餐桌,只有少量迅鸟种群在偏远的南部领地苟延残喘。\r

    不过,白塔学者和教会神父都忽略一个问题,既然迅鸟以紫蔗叶为食,那森林人马为什么容忍这些巨鸟食用它们的庄稼?\r

    维克多从雷诺的口中得知,人马丘陵的迅鸟并非野生动物,而是半身人饲养的战禽。半身人与森林人马是共生种族,森林人马当然不会驱赶迅鸟。\r

    事实上,迅鸟是杂食鸟类,并不挑食,蔬菜、浆果、沙棘的嫩叶,包括肉类都在它们的食谱上。只不过人马丘陵的迅鸟已经吃惯了富含糖分的紫蔗叶,这才造成了一种迅鸟挑食的假象。而且,迅鸟的智力比马高的多,它们有很强的集体意识,善于合作,会保护同伴,战斗力不俗,就算不能成为坐骑,也是非常出色的战斗伙伴。\r

    如果,迅鸟无法驯化,半身人绝不敢把它们当作战禽饲养。人类士兵面对迅鸟的攻击尚且有生命危险,何况矮小孱弱的半身人。\r

    其实,驯服迅鸟方法很简单。迅鸟出壳看到第一个活动物体就会被它们当作同伴,然后再给它们喂食,这种同伴关系就算固定下来了。在互相信赖的基础上,驯兽员可以教迅鸟各种指令,让它们成为合格的坐骑和战斗伙伴。\r

    兰德尔领的第一代迅鸟只把半身人当作同伴,炼金辅兵花了很大的工夫才让它们接受人类的指令,但它们还是会有攻击人类的举动。所以普通人无法骑乘第一代迅鸟。\r

    布索提供的30只成年迅鸟全是第二代迅鸟,它们出壳看到的是炼金人类,从小接受炼金人类的训练,它们已经把人类当成了同伴。这些迅鸟堪比训练有素的猎犬,,除非收到主人的命令,或者是为了保护主人,它们一般不会主动攻击他人。\r

    当然,迅鸟作为大型生物不是一点威胁都没有。可是,战马也有撂蹄子的时候,总不能因为战马会发飙,就放弃骑兵吧?\r

    人马丘陵的地形不适合传统骑兵机动作战,迅鸟轻骑却不受丘陵地形的困扰。迅鸟的爬坡能力可以让轻骑兵翻越丘陵,穿插敌阵,出色的平衡感能让轻骑兵的弓弩变得更加精准致命,卓越的速度让轻骑兵可以快速突袭、再迅速撤离。\r

    试想一下,由灵猴民兵组成的迅鸟轻骑,在丘陵上居高临下,精准射杀敌方的精锐士兵,再借助地形轻松摆脱身披重甲的敌方骑士,一旦遭到敌方大骑士的追击,迅鸟轻骑兵立刻分散撤离。如果敌方大骑士紧追着一名迅鸟骑兵不放,其余的轻骑兵则继续消灭对方的普通战力,而孤军深入的大骑士将会面对瑟银重弩的围剿。\r

    只能挨打,不能还手的战局会对敌军的士气造成毁灭性的打击。而迅鸟轻骑兵的风筝战术足以弥补高端战力上的差距。\r

    如果说,炼金龙蜥战斗小队是战略性的力量,那迅鸟轻骑就是战术性的力量,而且迅鸟轻骑无需遮掩,是可以摆在明处的精锐。\r

    在非战争状态下,迅鸟轻骑执行巡逻和快速支援任务,它们以平湖镇为原点,能够在4个小时之内抵达兰德尔领的任何一个角落。这支精锐骑兵将大大提升维克多对领地的控制力,并有效缓解巡逻队人手不足的压力。\r

    最重要的是,迅鸟轻骑很帅,很拉风。\r

    迅鸟的驯化和补给都没有问题,现在最为难的是它的负重能力。\r

    维克多问道:“布索,你们有迅鸟轻骑的装备方案吗?”\r

    “大人,根据您对杀伤力和防御力的要求,迅鸟骑兵装备瑟银皮甲、铁橡木瑟银单手矛、铁橡木圆盾、精钢瑟银短剑,瑟银复合弓、瑟银十字弩、精铁箭矢40支,精铁弩矢20支,战术挎包一个,装备重52磅,灵猴民兵的平均体重为173磅。总负重225磅,不会对迅鸟造成影响。”\r

    布索提出的装备方案让维克多连连皱眉,他又问道:“这些瑟银装备需要消耗多少一类瑟银?”\r

    布索言简意骇地答道:“2.4磅。”\r

    “看来瑟银是够用了。不过,现在还不是瑟银问世的时候,这只能作为一个备选方案。”\r

    维克多叹了口气,摇头道:“除去瑟银装备,再拿个方案出来吧。”\r

    布索立刻给出了另一个解决方案,“钢环锁甲配藤皮内甲、十字弩、复合硬弓、精铁弩矢20支,普通箭矢40支、战术挎包一个,装备重70磅,挑选体重在160磅以下的灵猴民兵,总负重不超过230磅。”\r

    “为减轻负重,牺牲轻骑兵的攻击力和近战能力?不行!”维克多断然否决了这个方案。\r

    常规骑兵是精锐中的精锐,战术灵活多变,必须做到可骑射,也能下马步战。他们装备十分精良,兼具攻击力和防御力。\r

    因为有战马代步,骑兵装备了更沉重,防御力也更出色的鳞甲和圆盾。在攻击手段方面,骑兵除了有十字弩、复合弓之外,近战武器也必不可少,包括骑兵长矛,单手戟,单手剑和钉锤,而且都是精铁武器。\r

    迅鸟惨不忍睹的负重能力,根本无法承担精锐骑兵的份量。而精良的装备是人类士兵最大的优势,失去了装备优势让迅鸟骑兵变的没有意义,只能作为斥候和传令兵使用。\r

    瑟银的出现让维克多设想的迅鸟轻骑成为可能。不过,现在还不是把瑟银装备拿出来的时候。\r

    按照维克多的规划,首先要储备百万金币,让炼金塔能够源源不断地制造炼金生物其次,要把山丘营地建设成巨型要塞,确保炼金塔万无一失。然后,利用领主对瑟银的认识不足,低价收购其他领地的瑟银矿石,储备巨量瑟银资源。\r

    完成这三个步骤,维克多才会展示瑟银装备。\r

    目前,迅鸟轻骑还不能公然使用瑟银装备,而普通装备无法做到攻守兼备。如果采用布索的第二套方案,迅鸟轻骑兵装备钢环锁甲,不带近战兵器,那么他们具备基础的防御力,但缺乏近战手段,变成了单纯的骑射手。然而,弓弩的远程攻击除非直接命中要害,否则很难一击必杀,这时候补刀显得尤为重要。\r

    战场上的情况瞬息万变。这套配置方案的战术过于单一,杀伤力有限,严重降低了迅鸟轻骑的使用价值。维克多果断否决。\r

    维克多无奈地说道:“钢环锁甲重15公斤,相当于33磅,占了装备负重的一半!看来,只能把钢环锁甲换成铁橡木圆盾和精铁弯刀了。”\r

    “大人,那就不需要挑选体重较轻的灵猴民兵了。”\r

    “嗯,迅鸟也可以参与战斗,轻骑的战斗力不用担心。唯独灵猴民兵的防御…….”|\r

    灵猴民兵近战能力不弱,但他们的体魄只有12点,即便普通的豺狼人也有能力撕碎藤皮甲,杀死灵猴民兵。凭兰德尔家族当前的财力,死一个炼金民兵,维克多都会心疼。\r

    当然,最重要的是,迅鸟轻骑和民兵装备同样的藤皮甲,那有半点精锐骑兵的气势?这实在是太让兰德尔子爵大人失望了。\r

    “除了瑟银皮甲,难道就没有既体面又强韧的皮甲吗?”维克多忍不住抱怨了起来。\r

    布索接口道:“有的。”\r

    “嗯?!”\r

    维克多愣了一下,追问道:“快说,什么皮甲?”\r

    “龙蜥皮甲!”布索一本正经地答道。\r

    “呃……这不等于没说?”\r

    布索的回答让维克多哭笑不得。龙蜥皮甲是最顶级的皮甲,采用沼泽龙蜥或者山地龙蜥的皮革制成,灵活轻便,防御力还在精钢铠甲之上。先不谈能不能猎杀具有危险直觉的凶暴龙蜥,每件龙蜥皮甲价值都不低于25000金索尔。如果维克多有龙蜥皮甲,那还不如换成金索尔,再制造炼金龙蜥\r

    迅鸟轻骑装备龙蜥皮甲虽然荒诞,但还是给维克多提供了一条思路。\r

    “我可以采购一些巨犀皮,让你们制作犀皮藤甲。这肯定比牛皮藤甲强的多!”\r

    布索淡淡地说道:“大人,犀皮是最重的一种皮革,它的防御效果比不上六足鳄与巨蚺的皮革。”\r

    “六足鳄?巨蚺?”\r

    “六足鳄和巨蚺都是沼泽生物,体魄属性分别是14点和13点,高于巨犀兽的12点。它们的角质鳞皮格外坚韧。用六足鳄皮做外甲,巨蚺皮做内甲,中间加入藤丝软甲,这种皮甲的重量比普通藤皮甲略高,防御效果比精钢鳞甲还要出色。”\r

    维克多的眼睛亮了起来,连声问道:“六足鳄和巨蚺数量多不多?是不是凶暴动物?好不好抓?”\r

    “大人,六足鳄和巨蚺都是普通野兽,智力较低,不难捕捉。据杰克的调查,大沼泽里有数量庞大的六足鳄和巨蚺。”\r

    维克多回归以来,事务缠身,还没有时间听取杰克关于大沼泽的侦查报告。此时,他对大沼泽的自然资源产生了浓厚的兴趣。\r

    “叫杰克来见我。”\r

    ————————————\r

    “大人,六足鳄又叫六足蜥蜴,杂食性群居动物,身长7米,平均体重6000磅,肉质鲜美,属于三类食材,它们的角质皮革成棕红色,表明光滑,板扎结构,非常坚韧,属于三类自然资源。六足鳄的力量强横,咬合力极强,它们的翻滚撕咬威力巨大,能够杀死沼泽龙蜥。”\r

    “巨蚺,肉食性蛇类,身长12—15米,平均体重3500磅,属于三类食材。巨蚺的角质皮革为黑色,成鳞甲状,对劈斩和穿刺伤害有很强的防御效果,属于三类自然资源。巨蚺能够绞杀大多数生物,包括成年食人魔。它们还可以向敌人喷吐极具腐蚀性的胃液,射程30米,非常危险…….”\r

    夜深人静,山区要塞的书房里烛火通明,第一灵猴民兵杰克在向自己的主人汇报大沼泽中的情况。\r

    维克多听的津津有味,全无睡意,他没想到大沼泽种蕴藏着如此丰富多样的自然资源。\r

    杰克率领炼金民兵,历时117天,探索23000平方公里的大沼泽,发现的可用资源有上百种之多,囊括动物、植物和矿物。\r

    这两万多平方公里的面积只是大沼泽的冰山一角,里面栖息着数不清的动物,大型动物包括六足鳄、巨蚺、水豚,巨型影蛛、蛇妖、沼泽龙蜥、巴洛龟、锯齿虎鲟等等,而各种龟类、鱼类、虾类、以及鸟类数不胜数。\r

    这些动物当中不乏价值巨大的物种,比如影蛛的血液是制作变色染剂的主材,而变色染剂可以让瑟银皮甲像变色龙那样,随着环境改变自身的颜色,属于一类药剂。最关键的是,炼金民兵可以制作变色染剂!\r

    大沼泽中的植物资源也很丰富,可用药材17种,其中7种与炼金师的恢复药剂有关,也就是以幽暗森林葵根为主材的恢复药剂。\r

    不过,维克多格外关注两种非药用植物。\r

    千曲苇,泽生植物,分布极广,根茎和种子可食用,是水豚的主食。千曲苇的形态和种子类似于高粱,一年两熟,可以作为人类的粮食。\r

    蓝芋,极其鲜美的一类食材,数量非常稀少,只生长在沼泽小岛的泥土里,属于炼金民兵必须采集的珍稀食材。\r

    既然炼金师如此推崇蓝芋,维克多也很有兴趣尝一尝这种美味的食物。\r

    另外,杰克还发现了一种特殊的矿物,他再三请求维克多发布开采命令。那是萨隆魔铁矿。\r

    萨隆魔铁矿极为珍稀,可以提炼萨隆尔钢,属于炼金帝国的一类物资。\r

    当初,炼金民兵在幽暗森林发现了萨隆尔钢打造的单手符文巨剑残片,这才推断出附近有炼金帝国的遗迹。炼金人类不了解萨隆尔钢的特性和用途,但在他们的意志侧中,萨隆魔铁是必须采集的物资。假如,维克多按照炼金帝国的一般做法,让炼金人类自由采集资源。那么,开采萨隆魔铁矿是炼金民兵最优先级的任务。\r

    炼金帝国重视的物资,维克多当然感兴趣。可是,杰克发现的萨隆魔铁矿脉位于食人魔老巢的附近,只有一小段在地表,其余部分深入水塘,开采难度不是一般的大。维克多暂时无力开采萨隆魔铁矿。\r

    当杰克叙述完抓捕巫师的过程,维克多忍不住跳了起来。\r

    “那个叫伊莫森的是野法师?地位仅次于炼金师?归法师协议管辖?法师协会是什么鬼?”\r

    杰克恭恭敬敬地说道:“大人,伊莫森阁下确实是法师,归法师协会管辖。我这里没有关于法师协会的信息,也没有关于鬼的信息。”\r

    维克多懊恼地喊道:“你从没有和我说过,巫师就是炼金帝国的法师!”\r

    “大人,您从没有问过。我也不知道法师在这个时代被称为巫师。”\r

    维克多默然沉思,炼金民兵对巫师的称谓,让他产生了许多猜想。\r

    杰克声称,炼金师的地位高于法师。假设,巅峰骑士是炼金师。在炼金帝国时代,骑士的地位高于巫师。到了神选者时代,双方的地位发生了倒置,骑士成了巫师的仆从和助手。光辉教会崛起之后,巫师又成了人人喊打的过街老鼠。\r

    究竟是什么原因导致了这样的剧变?\r

    炼金师失去了力量,法师趁势崛起?炼金帝国的毁灭,巫师在其中扮演了什么样的角色?难道是巫师联合魔鬼,推翻了炼金师的统治?那巫师为什么没有把骑士血脉斩尽杀绝,还在神选者时代保护他们?\r

    烛火爆燃,室内飘忽不定的光线打断了维克多的思绪。\r

    维克多把目光转向杰克,沉沉的问道:“你刚刚说,伊莫森可以和蜥蜴人沟通?”\r

    “是的。大人。”\r

    “我知道了。你先下去吧。”\r

    杰克躬身告退,维克多走到窗前,仰望天上的银月,脑海中产生了一个大胆的想法。\r

    维克多这次来山区要塞,原准备秘密处死这对巫师父女。\r

    巫术诡异难测,防不胜防,令人戒惧。天知道这个伊莫森巫师有没有反噬手段,何况他已经发现了山区要塞的秘密。维克多不想拿自己的小命开玩笑,更不想惹麻烦,还是杀了省事。\r

    不过,伊莫森通晓语言的能力让维克多改变了主意,也救了他们父女的性命。\r

    如果能与蜥蜴人进行贸易,可以冒一点风险!

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