第269章 惊天布局(上)

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    ,为您。

    “大人,请原谅我的失礼。我并不想诋毁一位贵族,实在是兰德尔子爵太过傲慢!”

    “兰德尔子爵提出的条件简直荒唐!他非但向我们索要40000株刺芸豆,还要我们承担所有的运输费用,而他的回报竟然是要我们平抑粮价!”

    “大人,这不是交易。这是个滑稽可笑的命令。兰德尔子爵在命令我们!如果,兰德尔子爵不是个傻子,那他就是在羞辱我们威灵顿家族。”

    愤愤不平的撒丁终于还是说出了冒犯贵族的言语,而威灵顿公爵手中的鹅毛笔也停住了,一点墨汁正在暗黄色的羊皮卷轴上晕开。

    威灵顿公爵丢下鹅毛笔,靠在水蜥皮椅上,揉了揉发胀的额角,连续六个小时的书写让这个年近七旬的贵族学者感到身心俱疲,他站起身,活动了一下酸涩的胳膊,向窗边走去,管家轻手轻脚的将书桌上的文件收好,又恭恭敬敬地站在他的背后。

    这间维斯托克堡最高的房间是威灵顿公爵平日最喜欢的书房。在这里办公,劳累的时候,可以透过窗户俯瞰维斯托克城的风光。但是,威灵顿感到自己越来越力不从心,现在每天登上书房都成了一件痛苦的事情。威灵顿不得不承认,他其实非常羡慕骑士。

    维斯托克城外是无垠的农田。眼看就到了收割季,金色的麦浪涌动不息,成片的麦田如同一望无际的金色的海洋,一座座农庄就是海中的小岛。清甜的麦香仿佛已经透过窗户,飘进高高在上的书房,威灵顿公爵深深的吸了口气,可墨绿色的刺芸豆田在这金海中是那样扎眼。于是,刚刚勾起的笑纹立刻被扯平了。

    公爵并不准备追究贸易管事妄议贵族的过失,他虽然傲慢且愚钝,但毕竟是在维护威灵顿家族的利益和威望。

    自家的狗总比别人家的孩子可爱一些。

    威灵顿公爵只希望自己的继承人不要被千年家族的名声所累,变成一个真正的傲慢贵族。公爵返身走回书桌,接过管家手中银杯,咖啡的香气令他精神一振,他轻轻地啜了一口杯中的昂贵饮料,闭上双眼,任由苦涩的香甜在舌尖弥漫,品味了好一会,公爵才向自己的长子问道:“达克鲁,你怎么看兰德尔子爵提出的条件?”

    达克鲁.威灵顿将盯在地图上的目光移开,转向自己的父亲,缓缓摇头,沉声道:“不能答应兰德尔子爵的条件!”

    贸易管事撒丁暗暗兴奋。公爵大人足智多谋,但他已经上了岁数,没有了以前的杀伐决断,变得仁慈宽厚。以至于,一个小小的子爵也敢对威灵顿家族颐指气使!好在达克鲁少爷英武不凡,他必定要给那个傲慢的兰德尔子爵一个教训,让所有人知道,威灵顿家族的威严不容侵犯!

    “送给兰德尔子爵的刺芸树至少要增加三倍!我们才能答应他的条件。”

    撒丁呆呆的看着英武不凡的达克鲁少爷,他怀疑自己是不是听错了。撒丁又眼巴巴的望着自己的主人,见到公爵大人神情严肃的缓缓摇头,不由松了口气。

    达克鲁少爷肯定是看上了兰德尔家的贵族小姐,这才想着法子讨好对方。幸好,威灵顿公爵大人足智多谋的,怎么可能做赔本的生意?

    “你太贪心了!送给兰德尔子爵的刺芸树能增加一倍就不错了。”

    撒丁悄悄地掏着自己的耳朵,他确信自己的听觉一定出了问题。公爵和达克鲁都没有在意这个吝啬鬼的小动作,管家却不能容忍他在主君面前失仪。所以,撒丁被赶了出去。

    “父亲,整个中南部种植的刺芸树有84万亩,兰德尔子爵只要10万株,那我们也只能得到5000亩的农田。如果,子爵阁下接收40万株刺芸树,那复耕的农田数量达到2万亩。”

    “有了这些耕地,家族可以册封两名骑士。我已经想好了,阿德维和卡托为家族效力了11年,正好给他们每人册封10000亩耕地。”

    威灵顿看着意气风发的继承人,皱眉问道:“教会和王室都不能容忍粮价持续上涨,这只会便宜索菲娅侯爵的商会。你又准备怎样让兰德尔子爵接收40万株刺芸树?”

    达克鲁点点头,说道:“目前,布里亚特家族雇佣了大量流民,扩建野柳城外城。只要我们不让刺芸豆流入布里亚特领,朱蒂夫人如果不想动用家族储备粮,她只能向兰德尔子爵寻求帮助。兰德尔阁下提出接收10万株刺芸树已经证明,他不会坐视布里亚特家族陷入困境。”

    “我担心蔷薇夫人会干涉兰德尔阁下种植刺芸树。我们没有任何办法阻止兰德尔阁下烧毁那些刺芸树。”达克鲁忧心忡忡的叹道。

    刺芸豆是威灵顿家族心中之刺。如果能铲掉刺芸豆,那他们早就这么干了。铲掉刺芸豆容易,后果却相当糟糕。先不提教会的压力,没了刺芸豆,中南部的人口必然向王国中部流动,那可是王族的直属领地!所以,威灵顿家族一直希望有人接盘,可就是没人愿意当冤大头。

    威灵顿公爵好不容易才让兰德尔子爵对刺芸豆产生兴趣,但又迟迟不见他的动作。现在,兰德尔子爵终于开口了,而且还是直接移植40000株刺芸树!达克鲁真是喜出望外。虽然,移植40000株刺芸树的费用不菲,但他们立刻就能得到2000亩的耕地。用40000株刺芸树换取2000亩的耕地,这买卖太划算了!可是,达克鲁又开始担心这是个骗局。

    看着患得患失的继承人,公爵叹了口气道:“达克鲁,你弄错了重点。”

    “不管兰德尔子爵能不能成为第二个剑圣,他的血脉都不逊色于任何一位殿下。王室和教会都在向子爵释放善意,而你还把当他成对蔷薇夫人惟命是从的男宠?”

    “约克家族送给兰德尔子爵两位女见习骑士,作为他的贴身侍女。呵呵,有那位殿下会给自己的宠侍安排伴侣?这纯粹是家族联姻!所以,兰德尔子爵是人马丘陵的领主,他既然决定移植刺芸豆,那我们大可不必担心约克家族的态度。”

    “重点在于,我们没有主动权!”

    威灵顿公爵站起身,走到窗边,负手说道:“人马丘陵地多人少,需要更多的自由民雇工。我们把多余的人口引入人马丘陵是最好的选择。”

    “按照原先制定的策略,我们先压低粮价,帮助人马丘陵容纳更多的人口,再抬高粮价,促使他们种植刺芸豆。但是,埃德文大师设计的新农牧体系让我们的谋划落空了。”

    公爵指着下面的一个农庄,说道:“我仿照埃德文的方法,开辟了10000亩的农田,饲养野猪,种植地薯和麦子,采取深耕细作,勤施粪肥的种植方法。”他顿了顿,摇头赞道:“种植效果非常好!每亩投入150磅的麦种,预计收获600磅的麦子,远远超过往年380磅的亩产。地薯亩产500磅,晒干后,也有280磅,还能储存7个月之久!”

    “我认为,明年的收割季,约克家族就可以开始储备第一批粮食,再过三年,他们的粮食储量将恢复到战前水平。这意味着,约克家族不需要我们的粮食也能容纳流民,他们更不会种植刺芸豆!”

    达克鲁恼怒地说道:“这么说,兰德尔子爵在骗我们!”

    小家族被黄金骑士戏弄,尚且会生气。何况,兰德尔子爵并非真正的黄金骑士,而威灵顿家族实力强大,可不是任人欺负的小贵族。达克鲁没有破口大骂已经算是有涵养了。威灵顿公爵却摇头笑道:“你不了解兰德尔子爵的性格。”

    “现在,有实力的领主都在调查兰德尔子爵的背景和性格。我也不例外。”威灵顿公爵继续说道:“维克多.温布尔顿只是个小家族的次子,突然受到蔷薇夫人的青睐,成了一位大权在握的领主。维克多和那些暴发户一样,急迫的想要证明自己,做事难免有些急功近利,他推行工分制,拒绝成为约克家族的附庸领主都印证了这一点。高产的刺芸豆刚好符合维克多的胃口。”

    “最妙的是,这种性格的暴发户哪怕明知自己做错了,也绝不会承认!所以,我才会鼓动兰德尔子爵种植刺芸豆。”

    “当然,我们必须承认维克多潜力十足,而且非常聪明。如果有选择的余地,我也不想得罪他。”威灵顿公爵沉默片刻,问道:“达克鲁,你说兰德尔子爵为什么不要刺芸豆的种子,反而要移植刺芸树?”om,。

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