第279章 第一块砖

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    神父牧守一方,他的职责包括组织信徒祈祷、提供医疗保障、救济民众、协助领主消灭怪物、安抚雇工努力干活、监督贵族和封臣的行为、遇到灾难的时候,他们还要组织民众疏散。

    领主贵族之间流传这样一句话:我的领地可以没有管家,一定不能没有神父!

    天下没有白吃的午餐。神父还有一项工作是收取十一税。

    光辉法典明确规定十一税具有最高优先权,神圣不可侵犯。神父收起税来毫不手软,一个铜索尔都不能少。领主或许可以糊弄一下国王的税务官,但绝对瞒不过神父。事实上,大多数领主自己都搞不清楚领地有多少收入,但神父非常清楚今年收获了多少粮食,采掘多少矿物,贸易利润有多少。当然,有光辉法典的保证,神父肯定不会多报,领主甚至会找神父核实领地收入,以验证有没有人贪污。

    开始的时候,领主也很心疼,渐渐地他们发现领地收入减少的时候,神父也急的上蹿下跳。为了增加税收,驻守神父会不遗余力的帮助领主创收,比如舒尔茨男爵领的绿莎烛,就是神父帮助领主创收的典型。如果,领地的牲畜发生疫情,神父会利用教会的资源,提供相应的解决办法,他们还提供矿物的冶炼技术,油木的种植和提取方法等等,这些技术有的是教会的发明,有的剽窃其他领主。

    新农牧成效斐然。教会已经掌握了铧式犁和深耕细作的种植方法,唯独野猪圈养技术还不具备推广的条件。培罗决心参与人马丘陵改天换地的宏伟建设,他必须先评估人马丘陵教区未来几年的产出,预测十一税的收入,教会才能根据他的报告,提供资金支持。人马丘陵缴纳十一税的潜力越大,教会的支持力度就会越大。而养猪是人马丘陵的重要收入来源,培罗当然要详细考察野猪的养殖情况。

    到了养殖场,米勒谢绝了管事的陪同,带着培罗等人在猪舍间转悠。

    这处野猪养殖场远离平湖镇,建在银月河的东岸,占地300余亩。今天风往西方吹,站在养殖场外,还不觉得什么,走到内里,无论如何也避不开那股臭气熏天的味道,培罗主教丝毫不在意臭烘烘的猪粪,这些东西可都是农夫的宝贝,他饶有兴趣地打量着舍内的野猪。

    青砖搭建的猪舍紧紧相连,每间约20平米大小,5头膘肥体圆的野猪挤在里面,或趴或卧,显得十分懒散。只有农夫推车路过的时候,它们才会爬起来,拱到食槽旁,眼巴巴地等着从天而降的饲料。野猪埋头食槽,大吃特吃,三个农夫走进舍内,开始清扫猪粪。

    培罗主教有些担忧的问道:“野猪性情凶猛,他们进去会不会有危险?这些青砖猪圈恐怕也禁不起野猪的冲撞吧?为什么不用铁橡木栅栏?”

    “开始的时候确实有人受伤,现在很少发生这样的意外。”米勒点点头,解释道:“这些野猪都是第二代圈养猪,经过阉割之后,已经没有多少野性了。它们习惯了圈养生活,轻易不会攻击饲养员,也不会破坏猪舍。每天吃了睡,睡了吃,十足的懒猪。”

    “用青砖建猪舍主要是为了防火,铁橡木栅栏虽然结实,可一旦失火,整个养殖场都要遭殃。而且铁橡木会腐烂,滋生的蠕虫反而会吸引野猪啃食栅栏。”

    培罗的脸色有些古怪,摇头道:“如果其他贵族知道兰德尔领用青砖建造猪圈,不知道会怎么想?”

    “这个倒不用担心,兰德尔领生产不同规格不同样式的青砖,分为贵族用砖、封臣用砖、领民用砖和低等砖。低等砖专门用于建造兽栏马厩,这些都是低等砖。”米勒笑道。

    培罗愣了一下,叹道:“温布尔顿家族不愧是商业贵族。这么巧妙的方法,兰德尔子爵也能想的出来。”

    顿了顿,他又问道:“这个养殖场有多少头猪?整个兰德尔领又养了多少猪?”

    “这里养了6000多头猪。这样规模的养殖场有4个,再加雇工家庭散养的野猪……兰德尔领差不多有30000多头猪。”米勒答道。

    “怎么会这么多?把兰德尔领的野猪都抓过来,也不可能超过2万头吧?”尽管早有心理准备,培罗还是被吓了一跳。

    “母野猪一年生两胎,每胎十来只,公野猪有食仔的习惯,所以在野外生活的野猪不会超2万只。现在,野猪都是分开圈养,大多数猪崽都能活下来。”米勒说道:“兰德尔家族准备在三年内把家猪的养殖规模扩大到6万头。”

    “家猪?”

    “嗯。”米勒点头说道:“大人,您看这些野猪已经失去了野性,兰德尔子爵认为不能再把它们称作野猪,应该叫家猪。埃德文大师也认为野猪正在被驯化,就像狼被驯化成猎犬那样,野猪也会发生变化。这些家猪再繁育几代,它们和普通野猪会有明显的区别,比如鬃毛减少,獠牙退化,好吃懒动,长的特别快,也更容易生病。”

    “确实应该叫家猪。”

    培罗本身也是一名学者,他对埃德文的观点表示赞同,但他又考虑到了另一个问题。

    “家猪的食量可不小,兰德尔领能饲养6万头猪吗?”

    “大猪的食量惊人,小猪的食量远比不上大猪。这些家猪10个月能长到300磅左右,每10个月宰杀一次,不会让它们长的太大,这样就能饲养6万头猪了。”

    米勒暗暗感叹,他的威能如渊似海,比初代教皇也不遑多让,但任何神术都变不出食物,更养不了6万头猪,维克多却轻描淡写地就解决了这个问题。而兰德尔领取得种种成就让米勒对维克多的智慧生出高山仰止的感觉。

    其实,维克多完全可以把生猪的饲养规模扩大到30万头,甚至50 万头,但猪贱伤农可不是开玩笑的。兰德尔领的自然资源最多养殖20万头生猪,超过这个数字,就要生产额外的猪饲料,这将提高生猪的养殖成本,再考虑平民对猪肉的消费能力,整个人马丘陵都不能盲目扩大养猪规模,否则就会亏本。

    维克多追求的是利益最大化,他养猪可不是为了让流民雇工顿顿有便宜肉吃,更不是傻乎乎的捐给教会。维克多要通过猪肉贸易掠夺其他家族的财富,确保炼金塔的运转。

    维克多告诉约克公爵:养猪是为了赚钱,宁可流民雇工没肉吃,也不能让他们白吃肉。

    公爵对这种观点大加赞赏,而约克家族的附庸领主也相信维克多的能力,人马丘陵的养猪热情就这么降下来了。

    不过,兰德尔领的家猪数量还是让培罗主教十分意外,他开始默算兰德尔领的猪肉产出。

    这些家猪的体重比不上400多磅重的大野猪,但它们10个月就宰杀一次!一年16个月,两年32个月,如果按照当前3万头家猪计算,兰德尔领两年宰杀9万头猪,每年不低于45000头!家猪的平均体重为300磅,扣去不能食用的部分,每头家猪可提供240磅的肉食。兰德尔家族每年的猪肉产量至少在1千万磅以上。

    兰德尔家族明年缴纳的十一税肯定少不了1百万磅的猪肉!整个人马丘陵又要缴纳多少猪肉?

    培罗主教为自己的结论而震惊,顺带着看肥猪的眼神都多了一份灼热。

    参观了每一间猪舍,又问了许多问题,培罗主教依依不舍的离开的家猪养殖场。

    风之季,秋高气爽,田野上阳光明媚,和煦怡人。没了奇臭无比的猪粪味,培罗主教忍不住深深地吸了口气。这时,一队马车疾驶而来,掀起的烟尘淹没了站在路边的培罗主教。灰头土脸的米勒神父指着车队跳脚大骂,培罗却一把攥住他的胳膊,结结巴巴的问道:“马车上是……是刺……刺芸树?!兰德尔领要种刺芸豆!?对不对?”

    “这些混蛋,太不像话!”米勒殷勤地为主教掸灰,嘟囔着说道:“我不认识马车上的树苗,听说是威灵顿公爵送给兰德尔子爵的作物,天天都有车队运过来,已经半个月了。这些车夫猛冲猛跑,也不怕摔折了马腿!”

    “那就对了!他们是担心刺芸树苗枯死!”培罗欣喜若狂,恨不得大笑三声,以表达此刻的心情。

    粮食匮乏是导致领主内斗的一个重要因素。南方诸王国的耕地总量是撒桑帝国的两倍还多,而粮食产量只有撒桑帝国的7成。这不是因为南方的土地不够肥沃,而是撒桑帝国可以种植高产的青麦。

    北方的青麦每6个月成熟一次,只要息耕肥田两个月就能确保一年两熟,还有600磅的亩产。而南方的斯佩尔特小麦亩产最多不超过450磅,还要轮耕一年,也就是说1亿亩的耕地每年只有5000万亩在种小麦。最要命的是南方小麦长达12个月的生长周期。

    产量低也就算了,轮耕也罢了,整整8、9个月的青黄不接让大家吃什么?所以,领民非常依赖领地的自然资源。

    一般情况下,一个村子控制300平方公里的土地。富饶的领地,在册村民上千,而贫瘠的领地,可能只有4、5百村民。这些村民为保护领地的自然资源,常常和流民发生激烈冲突。为了获取更多的领地,领主之间也会爆发战争,现在已经演变成王国对王国的战争。

    教会和领主一直试图解决青黄不接的问题,他们培育了许多作物,有黑麦、兵豆、芸豆,等等,可效果都不理想,直到威灵顿家族培育出了刺芸豆。

    刺芸豆所含的水份虽大,但它的产量却高的出奇,亩产达到惊人的3000磅,而且连续5个月的采摘期,完美解决了青黄不解的问题。然而,几乎为零的经济效益让领主们对这种高产作物避之唯恐不及。

    艾尔王国是刺芸豆的最大种植地,随着涌入艾尔王国的自由民越来越多,他们也不种了。教会甚至还颁发教谕,禁止自由民进入艾尔王国谋生,理由当然也冠冕堂皇,无可挑剔。

    教会努力说服领主种植刺芸豆,可就是没人买账,他们渐渐意识到,除非所有的领主都种植刺芸豆,否则就没人会种。如果教会有这个本事,那还不如让领主都坐下来谈和平统一的问题。

    无论如何,兰德尔领愿意种植刺芸豆让培罗主教万分欣喜,这意味着更多的人口,更多信徒。

    “兰德尔子爵打算种植多少亩的刺芸豆?”培罗乐呵呵的问道。

    “这个……我也不知道。”米勒有些为难地解释道:“这些刺芸豆都是种在丘陵上的,现在很难统计有多少亩。”

    “种在丘陵上?”培罗想了想,问道:“耕地是省下来......那丘陵上的野生资源就不要了?没有村民反对吗?”

    “没人反对!”米勒笑道:“巨型砖窑每天都要消耗大量木柴,许多丘陵被砍成了秃山。兰德尔子爵公开表示,他要把这种作物种在那些秃山上面,作为野生资源供村民随意取用。”

    “兰德尔大人真是一位仁慈慷慨的领主!”

    “……”培罗主教默默无语,脸色也晴转多云。

    赈济民众一直是教会收获信仰的重要手段,半块发霉的黑面包,一碗稀薄的麦粥也许就能造就一位虔诚的信徒。而大规模赈济的效果特别好,可凭教会的财力也不能经常组织大型赈济。塞恩主教用中南部领主的刺芸豆,每年都组织大型赈济,年年受到教会的褒扬。现在,好不容易轮到自己了,兰德尔子爵居然把刺芸豆白送给村民!

    虽然兰德尔领的村民大多是流民雇工,但培罗绝对相信他们会用刺芸豆喂猪!

    猪吃再多的刺芸豆,能提供信仰吗?

    米勒赞叹的表情充分说明兰德尔子爵的行为挑不出半点毛病,但培罗主教却像被苍蝇噎住一样难受。

    转念一想,这可能是西尔维娅的手段,培罗就更加郁闷了。这时候,一位教堂侍从气喘吁吁地跑了过来,喊道:“米勒老爷,祈祷的民众都到了,就等你回去主持礼拜了。”

    “大人,今天下午的礼拜要开始了,您要亲自主持吗?”米勒躬身问道。

    “米勒,你和我说说,礼拜是什么?”培罗主教声色俱厉地喝问道。

    教会对祷告仪式有严格的规定,分为晨祷和晚祷,白天的时间信徒要干活,那些零散祷告由信徒自行完成,只有捐赠献金的时候,神父才会出面接待一下慷慨的信徒。米勒搞出一个莫名其妙地礼拜活动,已经触及了教会的底限。

    米勒看到主教大人神情凝重,连忙解释道:“大人,礼拜就是晚祷,人数有点多……”

    “晚祷就晚祷,为什么叫礼拜?还有,现在好没到晚祷的时间!”培罗面色稍霁,冷冷地问道。

    “大人,是这样的。”米勒说道:“兰德尔子爵很早的时候就有一个规定,民众工作一段时间要休息一天。为了支持我传教,他把12天一次的休息日定为礼拜天,每月3个礼拜天。到了礼拜天,兰德尔领的民众,包括封臣和贵族都必须到教堂进行晨祷和晚祷。如果,有人因为工作的缘故不能前来,兰德尔子爵会为他们捐赠每人1个银索尔的献金。呃......贵族是一个金索尔。”

    培罗霍然动容。教堂的举行的祷告是提取圣力的手段,牵涉到神职者的力量根源。对教会而言,组织晨祷和晚祷是最重要的事情。

    巅峰骑士连接元素海以获得超凡的力量,神职者则要连接冥冥中的圣力池,并从圣力池中提取神术。圣力池是光辉之主对神职者的恩赐,牧师组织信徒祷告,通过教堂将信仰之力传递给光辉之主,光辉之主把信仰转化为圣力注入圣力池。

    初阶神职者不需要连接圣力池也能施展两级以内的初阶神术,但中阶神职者必须连接圣力池,才能施展三级以上的神术。神职者的晋级也和圣力池息息相关。

    二级牧师通过主持教务渐渐体会到教义的真谛,拥有无可动摇的信念再加上本身的功绩,就可以前往教廷,通过晋级仪式连接圣力池,获得施展三级神术的权限。由于圣力池中的神术是排列好的,三级以上的神术对牧师的身体负担最小,所以高阶神职者的寿命比低阶神职者长的多。

    圣武士也是这样晋级,只有圣骑士例外,但任何一个中阶神职者都要用到圣力池中圣力,而圣力池也有极限。因此,信徒的数量越多,提供的信仰就越多,圣力池的力量就越充沛,神职者就越多。

    然而,光辉之主只把教堂传递过来的信仰转化为圣力,那些远离教堂的信徒,即便虔诚祈祷也没有办法增加圣力池的力量。教会没有那么多牧师分配到每一个村落,那些村民却在天天祈祷,教会只得用白水晶收集逸散的圣力,再让高阶神职者在白水晶内刻录神术,将其转为神术水晶。但是,刻录神术水晶会缩短高阶牧师的寿命,而白水晶用过两次也会碎裂。无奈之下,教会要求牧师尽量召集更多信徒在教堂祈祷,那些特别偏远的村子,牧师只能十天半个月跑一趟,主要是为了安抚信徒,顺便用白水晶收集圣力。

    兰德尔子爵提出的礼拜天虽然不能彻底挽回信仰散逸的损失,但它大大提高了圣力的收集效率,还会产生更多的虔诚信徒,而且直接影响圣力池!如果,礼拜天可以推广,那必将是教会的盛事!

    培罗强行平复激动的心情,颤声问道:“兰德尔领最远的村子离平湖镇有一天的路程,那些村民怎么赶到平湖镇参加礼拜?”

    “兰德尔领有公共马车连接每一个村子,村民可以搭乘公共马车来平湖镇。礼拜天的时候,公共马车的数量也会提高,确保每个村民都能及时赶到教堂。”米勒答道。

    培罗主教高声赞道:“赞美吾主,兰德尔子爵是受吾主眷顾的天才!”

    “兰德尔大人必将沐浴在吾主的荣光中!”米勒眉眼低垂,轻声祈祷。

    中阶神职者必须保守圣力池的秘密,所有的低阶牧师都不知道圣力池的存在,而平民神父永远都是低价牧师,可这又怎么能瞒得过米勒?米勒早就把圣力池的真相告诉了维克多,这才有了礼拜天。至于光辉法典的戒条,能奈他何?米勒只要登高一呼,教皇也得跪拜在他的脚下,然而他所谋甚大,没空和教会过家家。

    培罗两眼放光,浮想翩翩,米勒促狭的小得意,他们都不会知道维克多的种种举措究竟改变了什么,又会产生怎样的影响。

    普查流民人口、鼓励生育、医疗队、公共马车都是为了加强中央对地方的控制。白纸一般的孩子最容易接受集权教育,只要维克多完善教育体系,这些孩子长大之后将成为兰德尔家族最忠实的子民。而信仰一直都伴随着集权统治,贯穿地球的各个朝代,礼拜天可以麻痹教会,让兰德尔家族有成长的时间。

    维克多正是用这种方式撬开了神权高坛的第一块砖头。

    你要信仰我便给你信仰,王权与神权谁主沉浮,二十年后再见分晓。

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