第300章 惨败

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    水之季的二月初,冷雨未至,朔风初起,

    太阳有气无力地挥洒着橘黄色的光芒,凛冽的北风将金水河岸那泥泞滩涂变成了冻土。纳尔森身着轻便的藤皮甲,手按两柄精金战斧,站在金水节制闸的护堤墙上,他双目如电,紧盯着下方的战场,那里兰德尔家族护卫正和一群鱼人相互厮杀。

    两百多只鱼人突破从天而降的箭雨,在滩涂上狂奔。它们有的手握弯刀大小的鱼刺,有的高举用木棍和石头绑扎而成的简陋武器,但更多的鱼人赤手空拳,张开满是尖牙的血盆大嘴,吱哇乱叫的向前冲锋。然而,迎接它们是由巨盾和长矛组成的铜墙铁壁。

    兰德尔家族护卫身披钢环锁甲,左手持1.6米高,75厘米宽的铁橡木塔盾,右手持2米长矛,肩并肩排成密集而整齐的队形。他们踏着鼓声的节奏向前缓缓推进,好似一只巨大的钢铁刺猬重重地砸进鱼人的队伍。

    在长矛攒刺身体的“噗”“噗”声中,鱼人纷纷倒毙,它们临死前的惨叫和嘶鸣被人类士兵整齐划一的喝声锤的粉碎。温热的鲜血融化冻土,士兵脚步不停,将死伤倒地的鱼人踩进暗红色的淤泥。鱼人死伤过半终于转身逃窜,方阵后排的长弓兵则向它们倾泄出致命的箭雨,几轮齐射之后,只有区区数十只鱼人成功逃入金水河。

    短短十分钟的战斗,滩涂鱼人死伤惨重,兰德尔家族护卫毫发无伤。

    士兵们开始迅速回收箭矢,顺手了结那些未死的鱼人。要不了多久,这些烦人的怪物就会集结更多的同伴杀回滩涂。纳尔森看着手下有条不紊地打扫战场,组织撤退,他的脸上不由露出满意的笑容。

    战熊佣兵团最辉煌的时候有上百名佣兵,比那些两、三百战士的大型佣兵团还差了许多。纳尔森曾经雄心勃勃地想要把战熊建设成最顶尖的佣兵团,奈何他能力不足,战熊在他的手上没印象,几乎连饭都吃不上,以至于到了崩溃的边缘。纳尔森现在成了兰德尔家族的护卫队长,麾下有600名装备精良的护卫,而操练这帮小子既是他的责任,也算是弥补了当初的遗憾。

    纳尔森抱着极大的热情训练手下的护卫,虽然约克家族向兰德尔领提供了精锐士兵的训练方法,他手上还有极高明的武技秘法,但对于佣兵来说实战才是最好的训练。尤其在得知护卫队每年要消耗上万金索尔之后,纳尔森如坐针毡。

    莉莉娅和纳尔森成为贵族还不到五年,他们依然保留着拿钱卖命的佣兵观念。所以,维克多要求护卫队清剿河滩鱼人,并演练新战法的时候,纳尔森感到浑身上下都轻松了。

    金水河畔的节制闸关系到人马丘陵的核心利益。约克家族设置了1500人的守备军,专门负责节制闸的安全。但是,鱼人的繁殖速度惊人,短短两年的时间,兰德尔领河滩鱼人的种群数量就达到了9000多只。再有一年,河滩鱼人将恢复到最初2万多只的规模。心智混乱的鱼人向来鱼多人胆大,它们不断尝试推倒护堤墙,节制闸守备军的作战强度和后勤消耗也随之增大。兰德尔家族护卫的介入不仅可以协助守备军建立鱼人死亡地带,也能达到实战练兵的目的,可谓一举两得。

    水之季天寒地冻,鱼人的苔藓病得到缓解,大多数鱼人都趁着这段时间返回河中,捕猎进食,交配产卵,硬邦邦的河滩上只留下少量的老弱鱼人。这恰恰是护卫队实战演练的好时机。

    纳尔森遵照维克多的命令,将护卫队分为两组,每组300人由60名长弓手和240名步兵组成,轮流演练。鱼人虽然比较孱弱,但它们疯狂好斗,其速度和爆发力还要超过普通人,纳尔森却在护堤墙上作壁上观,除非有凶暴鱼人出现,否则他不会插手,也不会请守备军帮忙。纳尔森准备死几个人。

    不经历生死考验的士兵如何能成为精锐?然而,这几轮的实战结果令纳尔森大为惊叹。

    数天来,有四百多只鱼人死在长矛利箭之下,护卫队方面除了几个笨蛋不慎摔倒而被自己人踩踏外,可称得上毫发无损。如此显赫的战绩当然不是因为家族护卫勇猛善战,事实上护卫队里的毛头小子连长矛都还耍不好,但他们连成一体便具有了无坚不摧的战斗意志和恐怖的杀伤力。整个步兵方阵气势如虹,仿佛一个巨人不停地收割鱼人的性命。新战法的演练效果让纳尔森叹为观止,心悦诚服。

    “嘎吱”

    节制闸堡垒的厚重木门从里面被推开,妮可挽着维克多的胳膊走了出来,她身穿水蓝色贵族夫人常服,脚踩长筒皮靴,袅袅婷婷,婀娜动人,精致的俏脸上晕着淡淡的粉色,在雪羊绒斗篷的映衬下显得格外娇艳。只要和维克多在一起,高冷的女骑士总是一副眸光如水,嘴角噙笑的幸福模样,只是此时她又多了一分慵懒羞涩的风情。

    室外寒意深重,维克多却满面春风。这两个月来,他像大多数领主那样,忙着举办晚宴、造访封臣家庭,带领小侍从野营打猎,或者与情人幽会。维克多没想到的闲适贵族生活并没有给领地事务带来负面影响,反而极大提升了手下的工作效率。领主每天耽于享乐,家族高层不再紧绷着一张脸,管事也变得和蔼可亲,新招募的执事都松了口气,他们一改谨小慎微的处事风格,开始以更积极主动的态度投入到工作中,并提出许多有价值的建议。事实上,这些执事的能力和见识普遍超过兰德尔家族的管事,有他们拾遗补缺,封臣管事的工作能力也有了显著提升。

    就在这段时间里,兰德尔领的播种任务全部完成,第三座巨型砖窑顺利投产,蔷薇湖连接第一座溪流水库的主渠即将贯通。手下卖力表现,维克多乐得清闲,在他的点拨下,莉莉娅广泛听取各级管事的意见,完善了监察制度,奖惩制度,晋升制度,确立村务和镇务的工作流程,基本上完成了内政体系的建设。

    维克多也开始着实军事体系建设,他率先要测试大军团的核心——步兵方阵的实战效果。

    步兵方阵对纳尔森而言是全新战法,战斗过程充满了惊喜。维克多却没有多少兴趣,这里只是300人的小方阵,他早就在电影中见识过7000人方阵的威势。维克多无聊之余干脆拉着妮可去畅谈人生,让纳尔森在城墙上押阵。

    “大人,夫人。护卫队的小伙子歼灭了100多只鱼人!”纳尔森兴奋地嚷嚷道。

    兰德尔家族成员从没有见过索菲娅,在他们的心目中,妮可扮演了兰德尔子爵夫人的角色。维克多当初冒着生命危险去拯救妮可,而妮可的领地曾经是兰德尔领的一部分,她本人又是自然觉醒的骑士,也只有她才配得上兰德尔家族女主人的身份。事实上,妮可的管家和侍从也把维克多当作男主人,在他们看来维克多与妮可的子嗣必将承袭两片领地。但维克多和妮可都知道,西尔维娅正等着收养他们的孩子,然后再让约克家族的嫡系子嗣与其联姻。

    任何一个家族都不会放过风系亲和的古老血脉。

    维克多对此没有任何办法,妮可毕竟是情妇的身份,她的孩子只能属于约克家族。西尔维娅从一开始就打的这个主意,她留不住妮可的人,也要让妮可为家族完成最重要使命。至于兰德尔领的归属,爱丽娜姐妹子嗣的继承权还在莉莉娅的子嗣之上。

    妮可倒是无所谓,她现在只想和维克多在一起,纳尔森对她的称谓让她心满意足。

    城墙下的士兵收集完箭矢,正有序的撤离战场。维克多赞道:“干的不错!”妮可撩了一下凌乱的发丝,凝目望去,惊叹道:“好蠢!”

    “鱼人确实很蠢,一个劲的往长矛上撞。”维克多笑着说道。妮可横了他一眼,努嘴道:“我说的是那些盾牌好蠢!”

    “呃……很蠢吗?”

    妮可点点头道:“士兵有头盔,有胫甲,有臂铠,有战靴,有手甲,四肢和头部都有保护。为什么还要携带这么重的盾牌?不嫌累赘吗?两排士兵都拿着这么大盾牌,他们还怎么作战?”

    “亲爱的,重盾兵专职防御,不需要作战。这种巨盾其实是移动的城墙,专门保护后面的长矛兵和射手。”维克多得意的笑道:“这种步兵方阵本身就是一座移动的城堡,前排的士兵倒下,后面的人将接替的位置,确保方阵的战斗力和防御力。步兵方阵的效果你也看到了,攻守兼备,无坚不摧。”

    妮可举手为维克多理了一下披风,柔声道:“维克多,我是想说步兵方阵好蠢……你不会生我的气吧?”妮可转向纳尔森,问道:“纳尔森,你身经百战。那你见过撒桑人,或者多铎士兵组成这种方阵吗?”

    “见过类似的方阵,主要用于行军。作战的时候倒没有人使用巨盾和7米长矛,士兵小队大多装备圆盾、长剑、投矛、十字弩、硬弓、单手长戟,飞斧,他们战术灵活多变,可以用圆盾组成龟甲阵型防御弩箭,也能排列成突击阵型,或者掩护撤退阵型。”纳尔森摸着脑袋,补充了一句:“夫人,这种新阵型是一种创举!”

    妮可没有理会纳尔森的推崇,继续问道:“给你300名多铎士兵,你能破了这种方阵吗?”

    “我……我直接冲过去就破了。”纳尔森修炼正版伏牛秘形和灵猴秘形,已经成了深度凶暴化的战士,他现在的体魄属性稳定在24点,感知属性18点,掌握割喉者的振动秘技,实力直追白银骑士。他可以身披精金重甲爆发出76公里的时速,长弓手射不穿他的铠甲,也更不上他的速度。步兵方阵在纳尔森的面前和纸糊的没什么区别,但他却不认为步兵方阵毫无价值。

    “夫人,步兵方阵能让那些菜鸟变成战士,肩并肩给了他们作战的勇气。敌人的鲜血将促使他们成长。”

    “勇气是心中的城堡,城堡里面应当有睿智的领主。”妮可转头,对维克多郑重的道:“维克多,西尔维娅夫人不赞成你的大军团战略,可我支持你,但我不赞成这种呆板、僵硬,一无是处的步兵方阵。”维克多张口欲言。“听我说完,好吗?”妮可伸出雪白的纤指在维克多的唇上点了一下,继续说道:“几天前我就开始研究你的步兵方阵。这些新兵之所以能在方阵中发挥战斗力,关键在于严格的军纪,绝不退缩,绝不逃避,违令者将被后面的同伴杀死。我们不妨假设一下,这个步兵方阵遇到一头挥舞铁杉树的壮年食人魔会怎么样?”

    成年的食人魔雄性普遍身高2.8米,体重1600磅左右,力大无穷,生命力和自愈力极其惊人,只要脑袋不掉,血未流干,就算被刺穿心脏,它们也能保持强大的战斗力。食人魔防御力同样令人瞠目结舌,它们皮肤里面布满了泡状的结缔组织,食人魔一旦进入战斗状态,这些类似于脂肪粒的组织将源源不断地释放能量,同时又挤压在一起,变得十分坚韧且极具弹性,防御穿刺的效果优于普通的精铁铠甲,而抵御劈砍和钝击的能力那就更不用提了。人类学者把这种天赋称为蛮皮术,所以越肥的食人魔就越强大。

    当年,布鲁斯以接近大骑士的实力,使用精金战戟也不能砍断老食人魔的胳膊,虽然这和老食人魔的智慧有一定的关系,但也足以说明蛮皮术的可怕。只有军用重弩和弩炮才能直接射穿蛮皮术,维克多不认为长弓可以致死成年食人魔,尤其当它挥舞铁杉树的时候。

    食人魔的臂展优势加上十多米长铁杉树已经超过了7米长矛,何况长矛对它们也没什么威胁。食人魔只要一个横扫,步兵方阵立刻完蛋,而严格的军纪会让士兵死伤惨重。

    维克多摇了摇头,说道:“那将是一场灾难。不过……”

    “不过,一支训练有素的精锐士兵小队战术得当,再加上一点运气就能杀死一头壮年食人魔。”妮可接过维克多话语,说道:“灵活性和机动性是最重要的,士兵相互配合,一部分用重弩吸引食人魔的注意力,另一部分人只要抓住机会,把短矛刺入食人魔的……的屁股。暴怒的食人魔只会扯断矛干,要不了十天它就死了。”妮可脸红红的说道:“士兵免不了会有死伤,但肯定比步兵方阵伤亡情况好的多。”

    “亲爱的,你懂的真多。”维克多亲昵的笑道。妮可扬了扬精致的下巴,得意洋洋:“那当然,我可是接受过骑士教育,各种战法都学过。”

    “嗯。不过,我还是要接着说完。”维克多颌首道:“你看到的步兵方阵并不完整。事实上,骑士率领的骑兵才是杀敌的主力。步兵方阵负责保护长弓手和重弩手,层层推进,将敌人分割挤压。敌人好像被放在了大案板上的肉,骑兵就是割肉的刀。”维克多想了想又道:“当然,我可以把重盾换成圆盾,提升方阵的机动性。”

    最著名的马其顿方阵脱胎于希腊方阵,它摈弃了一米直径的青铜盾,换成直径两英尺的圆盾,从而获得更强的机动性。维克多看过亚历山大征服波斯帝国的电影,但他认为这里的士兵身强力壮,完全可以使用重盾进行机动。既然重盾不能防御大型怪物的突袭,那它就没用,干脆换成圆盾好了,反正士兵的甲胄全方位的。

    “大人英明!”纳尔森哈哈笑道:“我总觉得步兵方阵少了点什么,原来是少了我。哈哈!”

    “哼,你耍赖。”妮可嘟嘴道:“对付食人魔,我都没说用骑士。”维克多莞尔道:“强大的骑士当然要保护普通士兵,消灭食人魔这样的怪物正是骑士的责任,怎么能说我耍赖呢?”说着,他又正色道:“战斗事关生死,为了胜利无所不用其极。大兵团战略不仅包括战术和兵种、也包括后勤补给。就步兵方阵而言,它能有效发挥普通士兵的杀伤力,最关键的也正是严肃的纪律。士兵以服从命令为天职,军队只要做到令行禁止,那它将战无不胜!”

    “亲爱的,你说的真好。”妮可凝视着心上人亮晶晶的眼眸,虽然她心中柔情满满,却不能全盘接受维克多的观点。

    “军纪当然重要,但总不能让士兵白白送死吧?”妮可叹了口气,说道:“亲爱的,步兵方阵有两项致命缺陷,一个是机动性,第二个就是僵硬的纪律。不如……我们推演一次。”

    维克多眉毛一扬,兴致勃勃的道:“好啊!双方人数相同,兵种相同,2000重装步兵、3000长矛手,3000长弓兵、2000骑兵,总计一万人。”

    “一万人?!”妮可瞪圆了杏眼,不可置信的说道。维克多笑道:“一万人算少的。怎么样?打算认输吗?”妮可白了他一眼,转头向身边的扈从吩咐道:“瑞森,你来指挥。”

    “遵命,大人。”

    瑞森向维克多鞠躬道:“大人,可以开始了吗?”维克多挥手道:“我的方阵已经布置好了,盾兵排成两列,长矛兵居中,射手居后,长弓射程400米,骑兵护佑两翼。”

    “地形呢?”

    “平原!”维克多果断说道。步兵方阵最怕复杂的地形。

    “那好。”瑞森说道:“我采用传统的战术,2000骑兵分两组在战场上机动,士兵组成100人中队,每队20重装步兵,30长矛手,30长弓手,十个中队在敌阵四周徘徊。”

    维克多笑道:“我的士兵方阵变成环形。”

    “嗯。”瑞森点头应了一声,不再说话。维克多等了半天,奇怪的问道:“我是防御阵型,原地不动,你可以开始冲锋了。”

    “大人,我又不是无脑的鱼人。”瑞森委屈的道:“我不会往长矛阵上冲。”

    是啊!那个的傻子才往长矛上撞啊?维克多呆了片刻,结结巴巴的道:“那……那怎么办?干瞪眼?”瑞森答道:“我的弓手全部散开,自由射击您的军阵。由于您的军阵密集,每箭必中,弓手射完三箭立即后撤,您的长弓手想要射中移动的目标恐怕不容易。”维克多咬牙道:“我的骑兵追杀你的弓手。”

    “弓手迅速与战友汇合,两到三个中队射击您的骑兵,我的骑兵开始拦截。其余的射手重复前面的战术。”

    “步兵方阵向前推进!”

    “正面的后撤,其余方向继续。”

    “我……我继续追。”

    “大人,您追不上的。只要保持方阵,您绝对追不上。”瑞森小心翼翼的道:“您追不上,也躲不了,军队纪律不容许士兵散开,我的士兵中队可以轮流休息,不间断骚扰,您的士兵也没法休息。您的骑兵没有步兵配合,只能被我全歼。没了骑兵,您就……”

    纳尔森沉痛的道:“大人,我们输了。”

    不是说好了步兵方阵天下无敌吗?怎么就输了?维克多不甘心的道:“你的士兵分散在各处,怎么可能有这样的配合?”

    “大人,士兵真的能做到。”纳尔森嘟囔道:“小队有手势,中队有旗帜,大队有号角,我们以前也是这么配合的。”

    维克多抬头望天,脸色臭臭的道:“十万人!”

    “什么十万人?”妮可一脸茫然。维克多认真的道:“步兵方阵最大价值在于凝聚所有人的力量,无论是精锐士兵,还是普通农夫都能在军阵中发挥出战斗力。他们协同作战,他们……”

    “就是太慢了,也太僵硬了。”妮可抿嘴笑道:“亲爱的,先不论教会的反应。你觉得,慢吞吞的军阵能躲开马车投石机的齐射吗?令行禁止的士兵敢躲吗?”

    维克多哑口无言,他现在恨死那些鼓吹方阵无敌的穿越剧了。细想之后,他不难发现马其顿方阵最辉煌的时刻在公元前,马其顿方阵的对手只是一群乱糟糟的军队,他们一旦冲锋就不能停下或者回头,否则就会被自己人踩死。虽然马其顿方阵备受推崇,并取得一个又一个的胜利,但它本身的缺陷也很明显,罗马帝国很快就破掉了马其顿方阵,接着匈奴王阿提拉吊打罗马,随后蒙古铁骑横扫欧洲。方阵没能打败强敌,然而欧洲人对方阵情有独钟,又演变出西班牙方阵,一直延续到第一次世界大战。索姆河战役中英军排列成行,步履整齐,被德国人用马克沁机器一天屠杀了6万,这既不是因为士兵傻,也不是因为士兵勇敢,而是僵硬的战术和纪律让士兵无法逃避。

    由于世界法则的缘故,这里没有火药,没有石油,人类上万年战争史已经把冷兵器作战推上了巅峰。维克多照搬地球上的冷兵器战术,无异于小学生给大学生上课。妮可随便挑了一个扈从就把他给吊打了。

    维克多深吸一口气,苦笑道:“亲爱的,方阵对付蚁人总可以吧?我们将来会有充沛的粮食和庞大的人口,可以组建十万乃至数十万的军队。总不能眼睁睁的看着蚁人破坏我们的农田。”

    妮可摇了摇头,郑重的道:“维克多,蚁人在任何情况下都不会崩溃,但士兵不行。步兵方阵绝对挡不住蚁人!我们不能让士兵白白送死。”

    维克多沉思片刻,点点头道:“你说的对,蚁人首领比食人魔还可怕。”

    “妮可,我必须承认我不懂军事。我现在需要你的建议!”

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