第309章 求学

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    银白高塔的“高”和“贵”是公认的事实。

    据传,那座一百二十米高的石制塔楼没有任何堆砌的痕迹,仿若一个整体,非人力所能建设。巫师曾经在塔顶俯瞰众生,初代教皇伊诺克曾经在上面刺杀神选者,光辉教会也由此登上了历史舞台。高塔巫师收藏的典籍和研究成果造就了教会的象牙圣堡,而高塔本身作为教皇伊诺克的勋章得以保留,现在它是贵族的最高学府。

    普通贵族学业有成,在家族事务中发挥出更大的作用,他们的地位越来越高,掌握的权势越来越大,银白高塔的影响力也与日俱增,渐渐演变为一个中立性质的政治组织。七百多年前,光辉骑士团突然破坏游戏规则,暗算兰特帝国皇帝,大领主人人自危,他们在家族学者的协调下,同教会的保守势力结成松散联盟,以此平衡圣骑士家族的声势。白塔阵营应运而生。

    时至今日,银白高塔已成为由大贵族、大学者把持的学术俱乐部,它的门槛之高令人咋舌。

    银白高塔单门学科的学费需要2000金索尔,听课费1000金索尔,如果贵族子弟同时进修三门学科,家族每年要为他支付10000金索尔。小男爵的父亲拥有一块采邑,每年的净收入还不到1500金索尔。兰德尔领没有粗糖的话,每年的财政收入不会超过2万金索尔。所以,银白高塔的学费其实是一笔高昂的入门费,专门排除那些落魄的小家族。

    然而,光有钱还不行!

    贵族子弟想要去白塔求学,首先要获得白塔学者的引荐信。也就是说,贵族想加入白塔必须先投靠一个大势力。冈比斯王国的奥古斯特家族、约克家族、威灵顿家族、乔舒亚家族、尼姆家族和索林姆家族就是这样的大势力。

    西尔维娅曾经告诉维克多:领主不选择阵营将寸步难行!这并非虚言恫吓。

    千年豪门屹立不倒,靠的就是兼容并蓄。戈隆侯爵原本是老国王的扈从骑士,他踏入了巅峰领域,立刻成为奥古斯特家族的领袖,他的子嗣还拥有王位的继承权。老约克公爵为了把西尔维娅捧上家族王座,不惜断绝长孙的骑士之路。西尔维娅见到埃德文大师也要客客气气地称他为叔叔。西尔维娅对索菲娅青眼有加,对维克多百般包容都是为了家族的长远利益。

    不过,吸纳人才仅靠怀柔手段是不够的,各大势力必须垄断财富和资源,掌握话语权,对那些若即若离的家族进行打压和排挤,以免出现强有力的竞争对手。

    要么瓦解,要么加入,只要你有能力,就可以领导整个势力!

    兰德尔家族底蕴尚浅,还算不上真正的家族,但维克多的古老血脉可以和黄金骑士相媲美。在约克家族的眼中,维克多是家族的核心成员,埃德文大师当然不会拒绝兰德尔家族求学的请求,何况他还欠维克多一个大人情。

    银白高塔的学费对维克多来说也是个不小的负担,但为了完善兰德尔家族的教育科研体系,这笔投资无论如何也不能省。

    现在的问题是,派谁去?

    银白高塔不仅传授宝贵的知识,也是一个极具影响力的政治组织。学者一边学习,一边积攒人脉,结识其他家族的精英子弟,各大势力也通过白塔达成默契,交换情报,互通有无。黄金骑士安德烈追求罗兰长公主是戈隆侯爵请银白高塔牵线搭桥的,虽然安德烈没能博取罗兰的欢心,但银白高塔能够说服一位黄金骑士入赘冈比斯王室,足以证明他们在上流社会中的影响力。

    一直以来,银白高塔只招收贵族子弟。

    兰德尔家族除了维克多之外,只有莉莉娅、爱丽娜姐妹和纳尔森夫妻具有贵族身份,他们都不可能离开兰德尔领。维克多把目光放在了小侍从的身上,经过一段时间的考虑,他选择了保罗和玫琳。

    保罗13岁,玫琳12岁,他们年纪不大,却比其他小侍从老成持重,因为他们都是巴罗尔悉心培养的小密探,保罗更是其中的佼佼者,被巴罗尔视为他的接班人。自从巴罗尔外出公干之后,维克多便安排所有的小密探住进银月庄园,接受爱丽娜的侍从教育。他们的气质仪态和贵族子弟没什么区别,至于两人的出身,维克多也安排好了,他们将以纳尔森勋爵养子养女的身份去白塔求学。

    “在纳尔森勋爵家里住的还习惯吗?”

    平湖镇城堡的书房,维克多面带微笑,看着两个小密探。保罗面容清秀,五官俊朗,气质文雅,身穿得体的白色亚麻衬衣,活脱脱的一个翩翩美少年。玫琳金发碧眼,眉目如画,洁白娇嫩的脸蛋上还带着婴儿肥,匀称的身材却有了起伏,青涩娇美的少女好似含苞待放的花骨朵,十分招人喜爱。两人出类拔萃的容貌才是维克多选择他们的主要原因。

    贵族都是看脸的生物,银白高塔的学者也不例外。

    保罗上前一步,鞠躬道:“大人,父母对我们很好。”

    “是吗?”维克多似笑非笑,保罗脸色一窘,苦笑道:“如果我有贝尔蒂娜的胃口,父亲一定会更高兴的……父亲认为我太单薄,每天都要求我吃双份的食物……”

    贝尔蒂娜是出了名的能吃,大家一致认为小姑娘长了一个巨龙的胃。纳尔森同样是个大胃王,尤其练了伏牛秘形以后,他每天都要吃掉一只羊,在他看来能吃才算男人,这可就难坏了专修灵猴秘形的保罗。维克多同情地看了保罗一眼,目光转向掩嘴偷笑的少女,问道:“玫琳,你呢?”

    “父母很关照我们。”少女提起裙裾,屈膝施礼,她偷偷地瞄了维克多一眼,娇俏的小脸上飞起两朵红云,细声细气地说道:“我和保罗的衣服都是母亲大人亲手做的。”

    这个世界,一年有576天,普通人到了15岁就可以结婚生子,玫琳今年十二岁,正是情窦初开的年纪,她看维克多的眼神就像当初的莉莉娅,明眸中都是掩饰不住的羞涩。

    四年过去了,追随维克多的开拓者正当壮年,新一代却悄然长大,他们接受侍从教育,比父辈更有能力,更忠心可靠。这一百多位小侍从,小密探都将成为维克多的左膀右臂,帮助他壮大兰德尔家族,同时他们也会有自己的诉求。而维克多作为领主,必须为子民争取更多的利益。

    家族发展如同逆水行舟,不进则退。

    “琳达夫人的裁缝手艺是家传的,你有空可以向她多学习。不过,那要等你从白塔学成归来。”维克多收敛心神,取出两封羊皮卷轴,说道:“这是埃德文大师亲笔写的引荐信……知道它对你们意味着什么吗?”

    保罗与玫琳对视了一眼,说道:“我……我不太确定。大人,我们听从您的吩咐。”

    “有了这封信,银白高塔就向你们敞开了大门,上流社会的大门也向你们敞开。”维克多将羊皮卷轴抛向两人,说道:“如果你们获得高塔的学者称谓,我将赐下5000亩的庄园,并册封你们为兰德尔家族的勋爵。”

    领民到封臣需要经历整整三代人的努力,领主还要根据领地的实际情况,决定是不是将其册封为封臣。封臣到贵族不是靠努力和忠诚可以改变的,那需要功绩、手段,还有好运气。保罗和玫琳手中的信笺可以让封臣家庭一步登天,虽然他们都接受过密探和侍从教育,可毕竟年少,对命运和机会还没有足够的认识,两人暗自欢喜无非是觉得受到了主人的重视和特别优待。保罗握紧羊皮信笺,鞠躬道:“大人,我们的任务是什么?”

    维克多愣了一下,旋即明白了小密探的意思,不由得笑道:“好好学习,天天向上。”

    “天天向上?天天向上?大人,您是要我们天天爬高塔吗?”玫琳弱弱地问了一句。

    “呃……忘了这句话吧。”维克多干咳了一声,叮嘱道:“银白高塔的情况错综复杂,你们不要想着收集情报,发展暗子。认真学习,努力成为学者才是我给你们的任务。保罗,你学习历史和锻造。玫琳,你专修药剂学。”

    “遵命,大人!”少年少女异口同声地答道。

    维克多点点头,说道:“勋爵养子去白塔求学,必然会受到其他贵族子弟的排挤和歧视。不过,你们有埃德文大师的背书,想必不会遇到太为难的事情。你们专心学业,不要参与什么乱七八糟的事情,更不能被人利用。”

    所谓乱七八糟的事情指的是同窗之间的人际交往。贵族子弟前往白塔深造,除了提升自己的学识,也是为了结识其他家族的成员,扩充自己的人脉,否则他们完全可以接受家族学者的教育。

    政治化使得银白高塔的学术氛围日益淡薄,学者们侧重谋略学和外交学的研究。近两百年,银白高塔与民生相关的学科几乎拿不出像样的学术成果,而象牙圣堡却不断地推陈出新。有鉴于此,一部分白塔学者认为,应当收集整理流民的技艺,将其作为研究对象,以寻找突破口。埃德文大师和塔西佗大师便是其中的代表人物,但他们始终受到家族的牵绊。白塔仍然是各大势力所需要的白塔,结盟、联姻、背叛、暗算、谋害各种闹剧在白塔的舞台上轮番上演,从未中断。

    兰德尔家族的发展战略自下而上,着眼于庞大的社会底层。维克多对贵族之间的社交没有兴趣,派遣保罗和玫琳前往白塔,主要是为了学习有用的知识,完善兰德尔家族的教育科研体系。尽管维克多可以调用约克家族的工匠和学者,但不是自己的人,用起来总是不顺手。

    另一方面,银白高塔是神选者遗留下来的巫师塔,它的知识体系源自教会的象牙圣堡,而象牙圣堡则继承了巫师的研究成果。神选者的魔药学演变成了药剂学,其效果令维克多格外眼红。

    塔西佗大师用伊图戈斯的眼球,调制出两瓶超凡再生药剂,据说这种超凡药剂配合牧师的神术能够让人断肢再生。洗练药剂、净化药水的价值无需赘述,狂暴药剂、锻体药剂都是提升士兵战斗力的重要手段。维克多开拓山区和大沼泽,里面的珍惜药材数不胜数,他缺的是配方,以及药剂学的理论知识。

    出售原材料和原材料深加工的差距那可是天壤之别。

    而且,维克多对神选者的起源非常感兴趣。按照炼金辅兵布索的说法,巫师在炼金帝国被称为法师,社会地位仅次于炼金师。因此,维克多有理由怀疑银白高塔是一座炼金塔。即便光辉教会掩盖了历史真相,但神选者的知识却传承了下来,用银白高塔的原始药剂配方和炼金辅兵掌握的配方进行比对,便能验证神选者究竟是不是炼金帝国的法师。

    如果银白高塔真的是一座炼金塔,维克多无论如何也要拿到它的法则水晶,他现在特别渴望修复七号炼金塔的记忆上传功能。

    塔灵国王曾经说过,最强大的炼金生物都是以人类为基础模版,因为炼金人类具有学习的能力。起初,维克多并没有在意这一点,炼金人类只有十五年的寿命,他们学会的任何技能最终还是要被洗掉。他忽略了一个最基本的事实:炼金塔和炼金生物是一个整体。这就意味着,炼金塔具有学习能力!

    炼金人类的技能分为两大类,一类是基础类,包括采集、锻造和建筑,第二类是辅助类,包括长兵器精通、短兵器精通、远程兵器精通、盾牌掌握和三大秘形。秘形不是七号炼金塔的自备技能,国王提取了维克多的记忆,这才有了伏牛民兵和灵猴民兵。维克多很清楚修炼伏牛秘形有多难,但每个伏牛民兵天生就会伏牛秘形,而且熟练掌握。

    不过,最难练的不是伏牛秘形,而是割喉者的振荡秘法。目前,只有纳尔森一个人掌握了这种强大的战技,他的实力也因此突飞猛进,直追大骑士。目前,纳尔森正设法将伏牛秘形、灵猴秘形和振荡战技糅合在一起,开创一套全新的秘法。

    维克多对纳尔森的努力既期待,又沮丧。炼金民兵连振荡战技还没学会,新秘法成功了又能如何?等他们练成了,多半也快死了。为此,维克多向国王发了一通牢骚,国王却告诉他,只要修复炼金塔的记忆上传功能,它就可以洗掉炼金人类的记忆,提取有用的技能,并加载给新生的炼金人类。

    炼金人类学会的,炼金塔就学会了,炼金塔掌握的,炼金人类就掌握了。

    维克多当时就炸了,如果雷诺把伏牛秘形修到最高境界,炼金塔的伏牛秘形要加上“精通”的前缀。如果杰克学会了振荡战技,炼金塔便会生成一个全新的技能。如果布索掌握超凡再生药剂的配方,所有加载采集技能了炼金人类都是大师级的药剂师。

    炼金生物与七号炼金塔共享同一个魂火本源,它们是一体的,因此炼金塔本质上也是个炼金生命,一个能够成长的炼金生命!现在就缺一块法则水晶。

    维克多拿起桌上的铃铛,轻轻地摇了摇,两名精悍矫健的卫兵走了进来。“巴克利,曼纽尔,他们和夏克一样,都是我的精英卫士。从现在开始,他们将担任你们的护卫。”

    保罗和玫琳顿时肃然起敬,巴罗尔的身边也有四名精英卫士。作为巴罗尔的弟子,他们深知家族的精英卫士到底有多可怕。

    “巴克利和曼纽尔负责保护你们,不惜牺牲。”维克多顿了顿,又道:“银白高塔不仅收藏知识,里面还有许多的秘密和阴谋。你们要少说,多听,多看,一旦发现稀奇古怪的事物,务必告知你们的护卫,他们会和我联系。听明白了吗?”

    “明白了!”

    维克多的脸上浮现出一个森然的笑容:“要是有人对你们动歪心思……记住,兰德尔家族不受任何胁迫!”

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