第311章 摊牌(上)

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    金水河是造物主的奇迹,当她流入大海的时候,硬生生地在入海口冲出几十万平方公里的淡水区,人们把这里称为东部河湾。

    东部河湾面积广大,如同海洋,七座首尾相连的巨型岛屿分布其间。这些岛屿排列成环形,相隔不过数公里,最大的岛屿有4万多平方公里大小,最小的也有1万多平方公里,总面积约22万平方公里。

    岛屿上土地肥沃,林木茂盛,物产富饶,有品质极高的精金矿,珍贵的杜松子树,以及成片的面包果树林。精金的价值无需多言,用杜松子酿造的杜姆酒闻名遐迩,而面包果一年两熟,富含淀粉,将其去皮后研磨成粉,可烘培出风味独特的面包。博瑞王国仅凭每年收割的面包果就养活了数百万人,不仅满足王国本身和东部联盟的粮食需求,还能向纳维尔王国出口一部分。再加上河湾里无穷无尽的鱼虾水产,所属博瑞王国的七大联岛又被称为东部粮仓。

    奥加尔岛位于七大联岛的南端,距离金水河南岸不足20公里。200多年前,博瑞王国意图开拓新领地,他们从奥加尔岛出发,登临南大陆,修筑码头和先锋要塞,结果遭遇一支蛮族的围攻,最终铩羽而归,先锋要塞也落入了蛮族的手中。凭借博瑞人遗留下来的农田矿洞,以及要塞内生产设施,那支蛮人氏族改游牧为农牧,它们采矿炼铁,打造兵器,征服了许多蛮人小氏族。日益壮大的蛮人氏族自诩为王族,并以先锋要塞为都城,建立了一个蛮族王国。

    蛮族王国直接威胁到奥加尔岛的安全,因此博瑞王国的五大家族时常派遣精锐骑士,袭击蛮族的伐木场和矿洞,同时又在岛的四周修筑了十几座城堡。南风要塞无疑是其中最惹人瞩目的一座巨型城堡。

    南风要塞作为防御蛮族,扼守奥加尔岛的门户,始建于80年前。博瑞王国动员5万劳工,历时12年修筑完成,它已经超越了人类要塞的极限,高达72米,目前是人类国度中最雄伟的要塞。

    此刻,索菲娅站在南风要塞的一处阳台上,眺望远方。

    烟波浩渺的水面上沙鸥齐飞,白帆点点,金水河南岸隐约可见。只要从南风要塞下方的港口租上一艘大船,花半天的工夫就可以把野蛮人送至目的地,索菲娅却黛眉微蹙,神情冰冷,明艳的面容上毫无欢喜之意,紫水晶似的眼眸里杀机隐隐。这时,娜塔莉雅走到她的跟前,轻轻说道:“索菲娅,安德烈殿下的侍从骑士来了。”

    索菲娅转头看了一眼自己的密友兼心腹死党,冷冷一笑道:“安德烈总算肯见我了!”说着,便朝屋里走去。

    客厅内,一名年轻俊朗的骑士见到女侯爵美丽绝伦的身影,连忙从沙发上站了起来。索菲娅身穿宫廷风格的低胸束腰长裙,露出圆润的肩膀和大片雪白的胸部,亮丽的紫色长发随意挽着,白嫩光洁的肌肤让人忍不住有亲吻的冲动,她走到沙发前款款坐下,双手交错于膝前,端庄而妩媚的风情令对面的年轻骑士一时失神。

    索菲娅朱唇轻启,莺声沥沥的道:“安德烈让你来做什么?”

    年轻骑士猛然惊醒,垂下眼帘,局促不安地行了一骑士礼,“舒斯特见过侯爵大人,愿侯爵大人美貌永存。”索菲娅微微颌首,算是回礼,年轻骑士又道:“我家主人刚到奥加尔岛,他在克里斯特家族的红叶庄园等候阁下。”

    “很好。”索菲娅点点头,轻笑道:“我去换身衣服,但我不会去红叶庄园。请转告安德烈,我在南风要塞的后山等他,那里……比较宽敞!”年轻骑士抬起头,刚要说话,可接触到那双紫色眼眸顿时如坠冰窖,一个字也说不出口,只得鞠躬告退。

    待年轻骑士出门,索菲娅转身回到里屋,娜塔莉雅已经准备好了秘银铠甲和长剑。披挂整齐后,索菲娅由风情万种的贵族夫人变成了英姿飒飒的大骑士,她举起长剑检查了一番,将剑插回剑鞘,对同样是一身戎装的娜塔莉雅笑道:“要是有一场恶战在等着我们,你怕不怕?”

    “恐惧的应该是安德烈他们。”

    “哈哈,说的没错!哈拉尔德会让博瑞人瑟瑟发抖!”

    两个月前,索菲娅在圣武士的护送下,带领三百多个野蛮人悄悄抵达了红港,并向博瑞王国提出租船渡河的请求。面对一大群强悍的野蛮人战士,博瑞人疑虑重重,迟迟没有给出明确答复。最后,还是博瑞王国的奥雷格大主教出面斡旋,博瑞人才勉强同意索菲娅带一名野蛮人代表登上七大联岛,商谈租船的事宜,其他野蛮人则必须留在红港等候消息。

    七大联岛毕竟是博瑞王国的腹心要害,索菲娅对博瑞人的谨慎表示理解,因为连她自己都说不清楚野蛮人渡河的真实目的,也不知道野蛮人和南大陆的蛮族是否有瓜葛。不过她确信这些野蛮人不会危害人类国度的安全,至少目前如此。

    野蛮人的承诺像亚瑞特山那样不可撼动,但博瑞人未必了解这一点。索菲娅同样担心博瑞人在船舶上动手脚,如果船沉没在途中,那将是不可挽回的灾难。

    在缺乏信任的前提下,双方要经过充分的沟通,提出可行的办法才能达成共识。

    索菲娅拿出最大的耐心和诚意,试图说服博瑞王国的元老院,然而在这个过程中,邀请她访问博瑞王国的安德烈始终没有露面。

    博瑞王国由五大家族轮流执政,这一代的国王是彼得公爵,克里斯特家族是下一任执政家族。安德烈原本是霍斯莫恩公爵的弟弟,现在又以黄金骑士的身份加入势弱已久的克里斯特家族,并娶了克里斯特公爵的长女为妻,他能够影响到两大家族的态度,避嫌也是应当的。

    尽管奥雷格大主教对博瑞王国施加了很大压力,但五大家族互相掣肘,元老院的作风向来拖沓,他们讨论了足足一个月也没有结果。索菲娅急需安德烈的帮助,她再三提出会面请求,可安德烈以种种借口进行拖延,最后干脆玩起了失踪的把戏。

    今天距离索菲娅登岛已经过去了68天,安德烈终于出现了。

    近两个月的时间足够博瑞王国安排好各种后手,再愚钝的人也能感受到其中的恶意。事实上,索菲娅和娜塔莉雅、野蛮人哈拉尔德都被困在奥加尔岛,他们不仅和滞留在红港的野蛮人失去了联系,奥雷格大主教也被支到了红港,最重要的是,索菲娅的替身艾米梅至今杳无音信。

    摊牌的时候到了,索菲娅做了最坏的打算,但她并不害怕。野蛮人首领杰拉尔德就是她的底气。

    南方要塞的后山现在是奥加尔岛的禁区,索菲娅和娜塔莉雅来到此处,博瑞王国的士兵便不再跟随。她们走到山顶的一处开阔地便看到了杰拉尔德。

    “长老,你吃饱了吗?”索菲娅用野蛮人语笑着问道。

    杰拉尔德看了一眼全副武装的女骑士,丢掉手中的牛腿骨,沉沉的道:“乌鲁萨索菲娅,你准备好战斗了。”

    索菲娅叹了口气,说道:“我并不想这样,但如果有必要的话,我绝不逃避!”

    “斧头可以解决的问题就不要争论,这里的凡人浪费了我们太长的时间。”

    杰拉尔德刨出一捧泥土擦去手上的油腻,拎起横放在地上的战斧,缓缓站了起来。他赤裸着上身,肌肉如同钢铁浇筑,古铜色的皮肤上布满了疤痕与刺青,银白的发须和脸上的风霜刻痕显示他已是暮年,但沧桑的眼神依然坚定,两把三百多磅重的巨斧在他的手上轻若无物,大地山峦仿佛与他连成一体,强横蛮荒的气息令娜塔莉雅胸口一窒,不由自主的退了一步。

    “对手已经来了,但愿他们像地形龙一样强壮,雪怪一般勇猛。”老野蛮人目视山下,一个人影转瞬即至,他身材匀称,容貌英俊,一头金发如同阳光般耀眼,蔚蓝的眸子比天空还要纯净,又似大海般深沉,举手投足都透着令人心折的魅力。

    “殿下,日安。”娜塔莉雅屈膝行礼,索菲娅则扶着剑柄,娇笑道:“安德烈殿下,你不穿铠甲,不配兵器,空着双手就来赴约,不觉得失礼吗?”此刻,她那双紫水晶般的眼眸已转为碧绿。

    安德烈朝老野蛮人和两位女骑士优雅行礼,诚恳的道:“索菲娅,我很抱歉。”

    索菲娅冷然道:“我需要一个解释。”

    安德烈沉吟片刻道:“索菲娅,你是苏斯贵族出身,应该知道苏斯王国和我们博瑞王国的关系。我们博瑞王国虽然富有,但一直缺少洗练药剂和精力药水的原材料。苏斯王国对我们招募东部联盟的骑士贵族向来不满,他们禁止黄昏森林的药材流入博瑞王国。我们采购药材的途径只有两条,一个是纳维尔王国,另一个就是特瑞尔山。”

    “自从你拿到了紫蔗酒的经营权,我们在纳维尔王国和条顿公国的贸易份额连续下滑,药材储备已经到了入不敷出的地步。但南岸的蛮族始终是我们的心头大患,如果我们的骑士不能持续摧毁蛮族的生产设施,要不了十年,蛮族就能修建码头,制造船舶,直接威胁到七大联岛的安全,甚至是整个东部联盟。”

    “我邀请你访问博瑞,原本是想和你谈谈贸易份额的事情。可我们没想到你居然和特瑞尔山有了这么深的联系……”安德烈摇头苦笑道:“亲爱的索菲娅,我再次向你致歉……如果你完成了野蛮人的委托,冈比斯将彻底垄断特瑞尔山的贸易。这是我们无法接受的。”

    在苏斯贵族看来博瑞人的这种说法纯属危言耸听,蛮族造船那是那么容易的事情,博瑞王国只要充足的战舰就能把蛮族压制在南岸,而黄昏森林中的豺狼人王国才是东部国度最大威胁。博瑞人招募东部联盟的骑士反而显出吞并苏斯王国的野心。所以,苏斯王国向博瑞人出售优质的木材,但拒绝提供制作洗练药剂和精力药水的原料。

    博瑞王国也有相同的担心。苏斯王国已经垄断了木材,又限制了药材,索菲娅说到底也是苏斯贵族,如果她掐断这两条贸易途径等于捏住了博瑞王国的咽喉。

    “虽然我是冈比斯的侯爵,又是苏斯贵族出身,但我一直秉持商会中立的原则。我已经向博瑞元老院明确提出,每年供应给你们足额的药材。奥雷格大主教可以监督我的诺言。”索菲娅冷冷地说道。

    “哈哈!美丽的索菲娅的侯爵,我同样秉承商会中立的原则。不如让我完成野蛮人的委托,我承诺每年向温布尔顿家的商会出售足额药材。您能同意吗?”几名贵族和骑士走上山坡,其中一人大笑着说道。

    索菲娅眼神一凝,盯着喊话的那个人,一字一句的道:“我就知道是你在背后算计我!葛!瑞!托!侯!爵!”

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