第315章 红胡子

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    奥加尔岛与南方蛮族隔岸相望。这座19000多平方公里大小的岛屿既是博瑞王国开拓南大陆的前进基地,也是抵御蛮族的第一道防线。五大家族在奥加尔岛各自建有堡垒,并驻扎4000名精锐士兵,交给执政家族统领,负责保卫岛屿的安全,而袭击南方蛮族的军事行动主要由执政家族承担。

    埃尔茨堡是彼得家族在奥加尔岛的驻地,在他们执政博瑞王国的这段时间,家族的高端战力齐聚于此。

    今天,埃尔茨堡的守备格外森严,全副武装的护卫不间断地巡逻,精锐剑士五步一岗,三步一哨,两名高贵的骑士亲自把守通往城堡主厅的甬道,不允许任何人靠近。

    大厅的门窗紧闭,数百根水蜥油蜡烛在室内大放光明,彼得家族的高层围坐在长条桌前,一位须发皆白的老学者手持一瓶红如鲜血的药剂,对众人说道:“我仔细研究了沸血药剂的配方,前后试验37次,改进6种有效配方,一共替换了27种药材,包括用卡利苏草替换掉石南草,蓝灵菇替换蓝心叶,令人遗憾的是我始终没能找到可替换的主材……”

    “尊敬的塞维林大师,我不是故意要打断您……您所说的我完全听不懂,我想在座的也没人能听懂。”一名身穿秘银铠甲的中年骑士站起身,赔笑着问道:“亲爱的塞维林叔叔,沸血药剂的改进究竟有没有成功?”

    彼得家族的首席药剂师狠狠的瞪了一眼自己的亲侄子,略显尴尬的摇了摇头,“雷蒙提供的原始配方堪称完美,无论我如何修改都达不到最初的效果,药材成本反而提高了许多……真不愧是神选者遗留下来的配方。”

    另一名大骑士皱眉道:“好像没什么用啊……沸血药剂的力量提升效果比不上狂暴药剂,制作成本虽然比狂暴药剂便宜一些,但主材要用到豺狼人或者狼科动物的脊液……这些嗅觉灵敏的家伙可不好抓。”

    “吉尔达,你懂什么!你们这些骑士吃什么药剂都不管用,那有资格评价如此伟大的药剂配方!”老药剂师指着吉尔达子爵,愤愤不平地嚷道:“一个壮年的农夫能够背起1000磅的重物,精锐士兵的力量是普通人的1.5倍,可以背负1500磅的重量。这就是普通人的极限。超过这个极限则属于超凡领域。士兵想要达到超凡的程度要么依靠神术,要么服用药剂。”

    “没错!狂暴药剂可以提升士兵6成以上的力量,而沸血药剂最多只能提升3成。但是,狂暴药剂的副作用也十分可怕,强大的力量和狂暴的意志让士兵毫不怜惜体力,即便有神术的加持最多也只能坚持一个半小时,然后便会陷入任人宰割的虚弱状态,甚至连剑都握不住。最要命的是,服用了狂暴药剂的士兵完全失去了痛觉,他们在战斗中不知道避开要害,莫名其妙地就战死了……狂暴药剂简直就是自杀药剂!”

    “培养一名精锐士兵有多困难,不用我说大家也知道。”

    “沸血药剂就不同了!”

    “提升力量只是这种药剂的附带效果,它其实是目前唯一一种提升感知的药剂!好吧,沸血药剂令士兵的力量提升3成、反应速度快了5成、弱化痛觉,虽然嗜血却不会失去理智,效果至少持续2小时,药力消退后,士兵还能保持6成的体力,休息5个小时可以再次服用。”

    “各位,不是每一支袭击蛮族的骑士小队都有战斗牧师陪同。自从我们彼得家族执政以来,有多少家族士兵死在了蛮族的手上?而这种伟大药剂能让更多的战士活下来!这全拜小雷蒙所赐。”

    老学者对沸血药剂的深入阐述令大骑士也为之动容,彼得公爵环顾四周,问道:“塞维林大师,那改良后的配方呢?”

    “力量提升效果增加,感知提升效果降低,7种辅助药材变为15种药材,制作成本提高了近一倍……”老学者苦笑摇头,“这不是改良,这是弱化!”

    “掩盖了原始配方就是最大的成功!”彼得公爵笑着说道。

    “这倒是。”塞维林微笑颌首,自信的道:“就算塔西佗那个老家伙,不试验几千次他也别想推演出原始配方!”

    参加会议的五名大骑士也纷纷点头,只要守住原始配方的秘密,彼得家族就能占据优势,而弱化配方则可以用来交换利益。

    “雷蒙提供的另外两种药剂呢?”大骑士吉尔达热切的问道。

    雷蒙.彼得上前一步,彬彬有礼的说道:“吉尔达叔叔,请留意您面前的餐巾。”

    吉尔达低头看了看摆在桌上的餐巾。这块用羊毛与细亚麻混织而成的餐巾,用料考究,做工精细,并没有什么特殊的地方,但它的颜色却不是常见的白色,而是与餐桌相同的红褐色。吉尔达拿起餐巾仔细端详,他惊奇地发现红褐色的餐巾逐渐变成了银白色,与秘银手甲的颜色完全一致。

    “这简直是巫术!”

    包括彼得公爵在内的所有人都拿起各自的餐巾,在不同的背景下观察餐巾颜色的变化。

    “现在的文字与神选者时代地文字一脉相承,不同地域的文字虽有区别,但我们也能翻译出来。根据雷蒙提供的石版,这种药剂被称为变色染剂。”塞维林大师用餐巾包住金质咖啡杯,等它变得橙黄,又继续说道:“变色染剂的配方无法做出任何修改,它的主材是大沼泽中的影蛛血液,辅材也是常见的沼生植物。至于它的效果和价值……不用我多说!”

    吉尔达爱不释手地把玩着变色餐巾,喃喃道:“有了这种变色染剂,我们在南岸的行动会更加隐蔽,突袭成功的可能性也更大。”

    “刺杀也变得更致命!”另一名大骑士沉沉的道:“不局限于南岸的军事行动,它还有更广泛的应用。”说着,他起身朝彼得公爵鞠躬道:“大人,染色药剂的配方不能外泄!”

    不能外泄?那就是要杀人灭口。

    彼得家族的高阶骑士议论纷纷,话里话外都在支持约尔恩的建议。彼得公爵与雷蒙对视了一眼,笑道:“大家稍安勿躁。我知道你们都在期待最后一种药剂的效果。”公爵屈指一弹,桌上的紫金铃铛发出悦耳的响声,大厅的木门被拉开,两名挺拔矫健的贵族走了进来,一个三十岁左右的样貌,另一个则是十八、九岁的青年,五名高阶骑士的目光令他们停顿了一下脚步,随后便向家族高层鞠躬行礼。

    “格尔哈特,你果然晋级为骑士了!很好……真的很好!非常好!”一名大骑士猛地站了起来,连说三个“好”字。那名成熟一些的贵族也激动地微微颤抖,“是的,父亲……我终于成为骑士了。”

    “尼古莱伯爵,祝贺你的家族又增加了一名骑士。”彼得公爵先向大骑士尼古莱颌首致意,又对他的儿子说道:“格尔哈特,也祝贺你成功晋升。我会随后补上贺礼,现在我们想知道你一共服用了几瓶恢复药剂?”

    “尊贵的主人,您的恩德我铭记于心。”格尔哈特毕恭毕敬行了个骑士礼,抬头说道:“大家都知道,我曾经服用过十瓶精力药水却没能共鸣底层12个元素位。我原以为我这一生都只是一名见习骑士。是公爵大人的恢复药剂改变了我的命运!”

    “这次晋升,我一共服用了7瓶恢复药剂。事实上,我在服用第一瓶恢复药剂就已经成功了。恢复药剂激发的斗气不像精力药水那样暴烈而难以控制,它与我自身的斗气没有区别,既活泼又温和,随心而动,如臂指使。在斗气源源不断,绵绵不绝的冲击下,最黯淡的风元素位被点亮了。”

    “然而,这并不是结束。接下来的三个月,我在塞维林大师的指导下,陆陆续续服用了7瓶恢复药剂。我的12个中层元素位共鸣了5个。如果有足够的恢复药剂,我也许不能共鸣第25个元素位成为大骑士,但一定能成为共鸣24个元素位的资深骑士!”

    “这不可能!”大骑士吉尔达忍不住喊出了声。

    共鸣的元素位越多,骑士的实力就越强。不过,凡是依靠洗练药剂和精力药水晋升的骑士都不可能共鸣更多的元素位,他们没有进步的潜力,只能是初阶的见习骑士或者骑士。如果格尔哈特所言属实,恢复药剂的效果堪称奇迹。

    格尔哈特在彼得公爵的示意下,默默运转斗气。白银骑士沟通虚空元素,彼得家族超凡骑士们自然察觉到格尔哈特共鸣了17个元素位。会议室内顿时陷入了一片诡异的沉默。

    恢复药剂的问世极大提升了家族实力,也将改变现有的权利结构。

    低血脉的骑士靠喝药都能晋级了,让他们这些自然晋升的大骑士情何以堪。家族内部的新势力又该如何平衡?

    家族大骑士患得患失的心态全被塞维林大师看在眼里,他微微一笑,指着那么年轻贵族说道:“阿基姆,18岁,东部联盟霍夫曼家族的子弟,他的骑士血脉十分稀薄,服用了9支顶级的洗练药剂才激发出斗气。随后又服用了17瓶恢复药剂,共鸣了11个元素位,但最后一个风元素位始终纹丝不动。这说明,恢复药剂不能帮助骑士跨越血脉极限。”

    五名大骑士都不动声色,但僵硬的气氛却松弛了下来,塞维林的侄子笑着问道:“哎呀,这真是太遗憾了……叔叔,为什么会这样呢?”

    塞维林大师没好气的说道:“斗气的质量和总量,以及元素位都与血脉相关。高血脉骑士的斗气如同湖泊,低血脉骑士的斗气好似水缸,用湖泊的水量冲刷元素位自然是轻而易举,水缸就储存那么多水,又能共鸣多少个元素位?恢复药剂激发的斗气四系平衡,但第一瓶的效果最好,第二瓶的效果减半,第三瓶再减半,第四瓶就没有用了,所以每天只能连续服用三瓶。水缸注满两次不到,总量还是有限,但比精力药水强了不知多少倍!”塞维林大师皱了皱眉,又道:“难道你们没有发现恢复药剂的真正用途吗?”

    彼得家族的高阶骑士悚然一惊,朝彼得公爵投去探询的目光,彼得公爵微微颌首道:“已经试验过了,恢复药剂能够在战斗中补充骑士的斗气。这是骑士专用的战斗药剂!它意味着我们这些高阶骑士具备更持久的爆发力。”

    大骑士吉尔达垂下眼皮,握住腰间的秘银匕首。彼得公爵敲了敲桌子,说道:“恢复药剂一定要拿出来与四大家族共享!”吉尔达松开了匕首,对着那名年轻贵族子弟喝道:“小子,你很走运!”

    年轻的阿基姆完全没有意识到自己在地狱的门口绕了个圈,他喜滋滋地行礼道:“多谢大人栽培。我发誓效忠彼得家族!”

    彼得公爵点点头,吩咐道:“格尔哈特,带阿基姆下去休息。”

    “遵命,我的主人。”格尔哈特与阿基姆同时行礼,又揽着他的肩膀向外走,“走吧,幸运的阿基姆。”

    大门重新关上,彼得公爵沉思了一会,问道:“塞维林大师,据我所知药剂学脱胎于神选者的魔药学。恢复药剂既然是神选者的遗泽,那它为什么不像魔药那样,需要巫术提炼?也从没有听说过它的名声?”

    “你是想问有没有其他的家族掌握恢复药剂?”

    彼得公爵微微颌首。塞维林大师想了想,摇头道:“这个我还真说不准。教会隐藏了太多的历史真相。也许教会不想看到骑士贵族的实力大增,也许是神选者故意抑制城邦骑士的潜力,或者恢复药剂刚刚研制出来,神选者就被推翻了……我想,这三种药剂的来源应该能给我们一些提示。”

    彼得转头吩咐道:“雷蒙,这三种药剂事关重大。你把它们的来源告诉在坐的各位大人。”

    “是的,父亲。”雷蒙站起身,说道:“三年以前,我犯了一个错误……”

    “说的详细一点。”彼得公爵淡淡的说道。

    看到父亲不容置疑的神色,雷蒙咬了咬牙道:“三年多前,我亲信管家的谣言,以为减少精灵血脉贵族的数量能够激发剑圣血脉,便派人暗杀精灵血脉贵族,最终酿下了大错。父亲剥夺了我的继承权,那个替我做事的黑帮头子也潜逃了。他叫红胡子,是血手兄弟会的首领。十个月前,红胡子潜入奥加尔岛,他联系上了我,还带来三块古代石板。他希望能用这些古代文献换一条生路。据他说,这些石板是血手兄弟会在尼达姆大沼泽附近的一个村落发现的,那个村子靠采集沼泽物产为生。”顿了顿,又道:“村子已经没有活口了。”

    “一个黑帮头子居然能潜入奥加尔岛?他有这么大的本事?他那来自投罗网的勇气?既然如此,红胡子为什么不拿着石板投靠苏斯王国?”塞维林大师捻着胡须,疑惑的问道。

    大骑士们面面相觑,最年长的尼古莱伯爵干咳了一声解释道:“大师,博瑞王国北岸五座港口的黑帮多如牛毛,其中影响力最大的盗贼工会叫假面兄弟会。”

    “假面兄弟会的历史与我们博瑞王国一样悠久。最初的时候,它是霍斯莫恩家族扶持起来的流民组织,专门负责做一些见不得光的事情。后来,五大家族也都暗中插手了假面兄弟会。这个盗贼工会周旋于五大家族之间,反而壮大了起来。渐渐地,连苏斯王国和教会裁判所都与假面兄弟会有了千丝万缕的联系。现在,假面兄弟会的触角延伸至博瑞王国,乃至东部联盟的方方面面。而血手兄弟会是假面兄弟会的一个成员,红胡子借助假面兄弟会的势力潜入奥加尔岛完全是一件轻而易举的事情。”

    “至于,红胡子为什么敢来送死……血手兄弟会一直是我们彼得家族的亲信。红胡子很清楚,古代文献交给任何一个势力,他都会被灭口。石板交给我们彼得家族,他才有一线生机。而且,假面兄弟会有一个规矩,那就是尽力配合执政家族。我们彼得家族执政,假面兄弟会的事务自然是血手说了算。”

    “即便是低贱的流民也对权力趋之若鹜。红胡子这样的亡命徒当然知道该怎么选择。”

    尼古莱伯爵又道:“雷蒙,你现在应该明白了吧。你私自命令血手兄弟会刺杀精灵血脉贵族,正好遇到红港巫师事件。宗教裁判所通过假面兄弟会查到了你的身份,苏斯女王也知道是你杀了她的情人。爱莱雅诺陛下向彼得大人提出了一个他不能接受的条件。为了保护你,大人才剥夺了你的继承权,把你安置在奥加尔岛。”

    大骑士吉尔达也说道:“每个精灵血脉贵族的背后都有一个大贵族。你因为刺杀苏斯女王的情人,失去了继承权。如果你杀掉的是蔷薇女王的爱侣,恐怕我们彼得家族都有灭顶之灾。”

    “难道蔷薇女王能一个人攻破南风要塞?”雷蒙撇了撇嘴,不可置信的反问道。

    “确实不能。但我们永远别想出门!”塞维林大师叹了口气道:“就算我们不离开要塞,你能让其他家族的高阶骑士也不离开城堡吗?他们敢得罪神灵骑士?神灵骑士的武力远不如她的影响力,这影响力足以打破五大家族的平衡,就连苏斯王国也会顺势而为,把五大家族变成四大家族。”

    “神灵骑士竟然能压服五大家族?”

    “不能。但我们和约克家族都会付出惨重代价。”彼得公爵说道:“不过,巅峰骑士乃至传奇骑士在神灵骑士的面前连逃跑的能力都没有!当初的铁山女皇未必不能杀死破城者伏尔甘,只不过剑圣德拉文不希望自己的爱人冒险。雷蒙,你必须谨记,神灵骑士的尊严不容冒犯。忘掉那个可笑的谣言,这样你才能活的更长久。”

    “是的,父亲。我必将牢记您的告诫。”雷蒙低下了头,他毫不怀疑彼得公爵的意志,但他的内心却在呐喊:“那个人夺走属于我的力量!”

    “我有个疑问。”尼古莱伯爵问道:“沸血药剂提升士兵的战力,恢复药剂提升骑士的战力,变色染剂增强了骑士小队的生存能力,这三种药剂简直就是为我们博瑞王国量身定做的……这是不是太巧了?”

    “正是因为巧,反而显得理所当然。”彼得公爵颌首道:“这么明显的巧合,红胡子不会看不出来,他敢把石板送给我们说明他也不知情,所以杀他灭口于事无补,留着他反而能找出真相。而且,我们无法拒绝恢复药剂,也没有那个家族能够独吞恢复药剂。超出自身能力之外的利益,只会把家族压垮,我们必须懂得妥协和拉拢的意义,否则艾菲索斯家族和温布尔顿家族的悲剧将在我们的身上重演。”

    “大人,您说对!”尼古莱伯爵恭敬的道:“只要拿出来用,秘密就保不住。只有五大家族团结一致才能顶住外部的压力,我们再从容不迫地用恢复药剂换取利益。我现在相信,红胡子得到古代石板真的是巧合。”

    “伯爵大人,您为什么这么认为?”雷蒙惊讶的问道。

    尼古莱伯爵笑道:“无论流民组织的势力有多大,都无法威胁骑士贵族的地位。因为,我们的力量来自元素海,根植于血脉,就像我们无法拒绝恢复药剂,凡民也无法拒绝成为贵族。只要我们点点头,流民组织的高层就会立刻投靠我们……当然,他们也会投靠教会。超凡的力量才是骑士与教会共治民众的原因。”

    “如果红胡子的背后是骑士贵族,他何必要投靠我们?如果不是骑士贵族,我们又何必担心?”

    “好了。”彼得公爵摆了摆手,说道:“恢复药剂有七种关键药材是野蛮人的特产......问题又回到索菲娅的身上。”

    “我们该怎么对付这个令人头疼的野骑士?”

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