第330章 不负

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    野蛮人的临时营地其实是一片平地,没有栅栏,没有营房,甚至连栖身的简陋棚屋也没有,空地上只搭建了上百个避雨木棚,里面堆放着干木柴、成桶的紫蔗酒、宰杀好的牲畜和蔬菜。

    高山之子习惯了风餐露宿,卧冰尝雪的艰苦生活,在他们看来,帐篷是为婴儿、孕妇和伤病员准备的,强大的野蛮人从不逃避大自然的磨砺。临时驻地的条件虽然简陋,但只要有酒有肉那就是最好的营地。

    距离野蛮人营地两公里处,约克家族另外修筑了一座军营。营地设有栅栏、壕沟和箭塔,内部的基础设施也一应俱全,500名精锐的獠牙士兵早已各就各位,荣耀骑士团的2000扈从骑兵随后进驻,加上1000名精锐圣武士,这座军营容纳的总兵力将超过3500人。至于200名荣耀骑士,他们都是骑士贵族,自然在金水城内休整。

    野蛮人到访的意义重大,热情款待是一方面,但必要的防范同样不可或缺。事实上,野蛮人并不好打交道,他们生气的时候会在对方的胸口锤上一拳,然后打成一团,他们高兴的时候会在对方的胸口锤上一拳,锤来锤去又打成一团。对于人类来说,这就有点为难了。

    野蛮人下手没轻没重,可人类战士同样有尊严,唯一的办法就是保持距离。幸好剑齿虎商团的伙计处事圆滑,熟悉野蛮人的脾气秉性,有他们居中协调沟通,总算没有出什么大乱子。

    因此,剑齿虎商团专门招待野蛮人,而五级战斗牧师肯特和六级圣武士华莱士统领三千精锐足以应付任何突发状况。

    人类军队有战斗牧师团的支援,战斗力的提升绝非一加一等于二那么简单。

    安置好了野蛮人,西尔维娅携同索菲娅邀请教宗克莱门特、图尔南斯、培罗主教、罗兰公主、威廉姆斯大公以及荣耀骑士团前往金水城。

    渡过金水河,众人便看到了巍峨耸立的黑堡,恩比瑟.约克身穿华丽的公爵礼服,率领约克家族的高层早已在城外等候多时。

    “教宗冕下,您的到访是约克家族莫大的荣幸,我,至高主最虔诚的信徒,恩比瑟.约克向您致意最崇高的敬意!”

    约克公爵小跑到教宗面前,半跪着行礼,态度近乎谄媚,克莱门特举起秘银权杖,在他的肩膀上点了一下,肃声道:“愿吾主赐福于你,恩比瑟阁下。”约克公爵的胖脸上顿时笑的连眼睛都看不到了。

    神职者不会对高阶骑士摆架子,但在普通贵族面前,他们有着天然的优势。普通人总有头疼脑热的时候,何况五级牧师掌握着生命延缓神术。

    “孩子,愿吾主指引你的方向。”图尔南斯走到约克公爵的面前,一脸的庄严神圣。

    约克公爵在心里翻了个大大的白眼:你一个圣武士跑过来凑什么热闹?你施展一个治愈术给我看看。

    正当约克公爵准备向罗兰和威廉姆斯大公见礼的时候,冈比斯的长公主跳下独角兽,越过约克公爵,握住一名女骑士的手,雀跃道:“凯特琳娜!我们终于见面了。你在约克家族过的还好吗?这个死胖子有没有欺负你?听说你又生了一个女儿,快带我去看看,我给她准备了礼物……咦,你晋升为大骑士了?!”

    女骑士有着一头罕见的蓝色秀发,姿容清丽妩媚,气质温婉大方,她微笑着说道:“殿下,您还是这么……热情。但我可不能失礼啊……你先放开我……好吧,罗兰.奥古斯特,如果你让我失礼,就别想拿到我为你准备的礼物。”

    “礼物?”

    罗兰连忙松开凯特琳娜的手,打量着她身上的龙蜥皮甲,追问道:“亲爱的凯特琳娜,你为准备的礼物是不是伊图戈斯皮甲?”见凯特琳娜点头,她顿时眉开眼笑地在密友的脸上亲了一口,“宝贝,我就知道你不会忘了给我留一件!”

    凯特琳娜暂时摆脱了罗兰的纠缠,向威廉姆斯大公屈膝行礼道:“凯特琳娜.约克见过殿下,愿殿下武运昌隆。”

    “约克夫人,不必多礼。”

    威廉姆斯顿了顿,语气和煦的道:“凯特琳娜,祝贺你踏入白银领域,成就超凡。”约克家族又增添一名高阶骑士,他的心情多少有些复杂。

    “行了,行了。我已经迫不及待想试试我的巨兽皮甲了。”罗兰挽着凯特琳娜的胳膊,边走边说:“亲爱的姐妹,你有没有接到我的密信,上面有我最新的身材尺寸,如果你还是按照我原先的尺寸制作皮甲,那就糟糕了……我必须声明,我绝不是变胖了!我的腰围没有任何变化……”

    “罗兰!这么私密的事情,能不能要在这里讨论?”凯特琳娜隐蔽地捏了一下罗兰的小手,用极细微的声音说道。

    “没关系,我的声音很低,他们听不到。”罗兰贴着凯特琳娜的耳朵窃窃私语,“我的姐妹,我现在还不是西尔维娅的对手,不过我的学生已经替你报仇了……小维克多就是我的学生,他成了西尔维娅的男人,按照礼仪,西尔维娅得称你为凯特琳娜女士……当然,这种事情你放在心里就行了。”

    凯特琳娜:“……”

    西尔维娅面无表情,微微侧头,目光扫了一下左后方,光头圣武士竖起来的耳朵立刻变回了原样。

    “哦!我的天……”

    走过吊桥,罗兰停下脚步,抬头惊呼道:“这就是巨兽伊图戈斯?真是太惊人了!”

    黑堡城门前的广场上竖着两根十米高的粗大原木,原木顶端插着两颗硕大无比的龙蜥脑袋。也许并不是龙蜥,因为它们实在是太大了,甚至比普通龙蜥的身体还要大上两圈,青黑色的鳞片泛着金属的光泽,额头至颈部生出四根1米多长的骨刺,仿佛龙角,紧闭的嘴巴向外突出上百颗獠牙,人脸大小的黄水晶镶嵌在眼窝里,充当眼睛,即便死了很久,仍有一股让人心悸的狞恶气息。

    “异化巨兽伊图戈斯的首级,民众喜欢把它们分别称为伊图斯和戈图斯。”

    不知何时,荣耀骑士们在原木柱面前围成了扇形,约克公爵得意洋洋地介绍道:“伊图斯重4407磅,戈图斯4320磅,把它们制成标本再挂上起,可费了工匠很大的力气。这段时间,参观它们的贵族络绎不绝,把北门广场堵得水泄不通,如果我没有提前发布禁令,我只能在东门迎接诸位了。”

    罗兰围着原木柱转了好几圈,忍不住说道:“西尔维娅,我想上去看看。”

    “罗兰,只要你高兴。”西尔维娅微笑颌首。

    话音刚落,罗兰高高跃起十余米,身体表明浮现绿色光华,轻飘飘地落在伊图斯的脑袋上,手握笔直的骨刺,摆了好几个造型,绝美的脸上浮现出陶醉向往的神情,过了好一会才跳下来。

    “西尔维娅,你斩杀这头龙兽用了几剑?”

    “异化巨兽本能大过智慧,制服它并不困难,我用两剑切断了它们的颈椎。”西尔维娅淡淡地说道。

    “和我想的一样。”罗兰点点头,又苦恼的道:“不知道我以后会不会遇上同等级的巨兽,西尔维娅,我好羡慕你。”

    图尔南斯严肃的说道:“西尔维娅殿下制服异化巨兽不难,承受的风险却非常大!诸位,请谨记这一点。”

    无论伊图戈斯是否具有智慧,凭它的体型和力量就能对人类产生碾压效果,只要被它正面击中一下,任何人都不可能幸存,何况它还拥有超凡天赋。荣耀骑士和高阶圣武士们心头一凛,再看伊图戈斯的首级便感到了沉重的压迫感。

    威廉姆斯大公微微一笑,扬声道:“我们或许没有媲美怪物的力量与天赋,至高无上的光辉之主却赋予我们守护和救赎的信念。智慧、勇气、毅力、团结,以及所有可贵的品质都是我们强大的根源,我们负重前行,无所畏惧,即便是真正的巨龙亦可斩灭!”

    “赞美至高主为我们指明道路,免于迷惘。”

    教宗克莱门特上前一步,说道:“伊图戈斯并非真正的巨龙,但任由它汲取血肉,这头异化龙兽将成为所有生灵的噩梦,也包括居住在人马丘陵的民众。祝贺你,西尔维娅骑士,你剿灭龙兽的壮举必为历史所铭记,当冠以屠龙者的称号。”

    “这是至高主的指引,亦是我的荣耀。”

    西尔维娅抽出长剑,单膝跪地,克莱门特手中的秘银权杖亮出白金色的光辉,在西尔维娅的肩头轻轻一点。在场的骑士和神职者们高声赞道:“屠龙者!屠龙者!屠龙者!”

    “哇,屠龙者!我也好想这样……”罗兰的眼睛里星光闪烁,羡慕不已。

    “殿下,该走了”

    凯特琳娜看到荣耀骑士团停在原地不动,赶紧拉着罗兰朝黑堡的大门赶去。图尔南斯慢吞吞地落在后面,培罗主教凑到他的耳边,低声道:“主教要矜持,你可以趁没人的时候再爬上去。”

    图尔南斯面容一整,眼观鼻,鼻观心地跟上了克莱门特。

    穿过黑堡,到了金水城内,西尔维娅转过身,歉意的道:“我和表妹许久未见,有许多话要说,就不陪同各位了。今晚,我在蔷薇庄园设晚宴招待诸位大人。”

    “我旅途劳顿,先去大教堂休整。”克莱门特点点头,又吩咐道:“培罗,你和威廉姆斯殿下、约克公爵商讨一下野蛮人入驻渡鸦镇的事情。”

    “遵命,冕下。”培罗躬身致意道。

    众人就此分开,至于罗兰和凯特琳娜早就没影了。

    索菲娅准备登上马车的时候,威廉姆斯大公走过来问道:“索菲娅,野蛮人是你请来的客人。请你告诉我,你是以温布尔顿侯爵的身份,还是以兰德尔子爵夫人的身份将野蛮人安置在渡鸦镇?”

    索菲娅黛眉微蹙,转头看了看西尔维娅,却没有得到任何提示,沉吟片刻,说道:“渡鸦镇是兰德尔家族的领地,我以兰德尔子爵夫人的名义,邀请野蛮人做客。”

    看着远去的马车,威廉姆斯大公自语道:“这样也好,佛里德里希那个家伙不用睡不着觉了。”说着,他朝约克公爵和培罗主教走去。

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    蔷薇庄园,索菲娅在侍女的服侍下,脱去皮甲,仅穿丝薄的内衣,赤着双脚走进西尔维娅的卧室,把自己重重地摔在蝎尾狮皮的沙发上,呻吟道:“真舒服……”

    看着索菲娅妖娆魅惑的模样,西尔维娅抿了一口咖啡,调笑道:“真是个尤物,连我都心动,难怪维克多对你念念不忘。”

    “蔷薇庄园的内院现在连一个侍从都没有,看来你真的很在意维克多。”索菲娅睁开双眼,娇笑道:“小维克多可是很会嫉妒的。”

    “精灵血脉贵族并非高阶骑士,不受元素海的影响。就像普通男人一样,他们对伴侣有很强的独占欲,剑圣德拉文都不例外,维克多就更别提了。”西尔维娅低头浅笑:“我只是在效仿铁山女王而已。”

    索菲娅艰难地支起娇躯,惊讶道:“可是,你好像真的爱上他了。”

    “想要得到,必先付出。真心才能换来真心,何况爱情本身就是美好的享受。但爱情之上,亦有追求。”说着,西尔维娅用警惕的眼神打量着索菲娅,“维克多现在属于我,你别想再要回去。”

    索菲娅翻了个白眼,郁闷的道:“我送出去的礼物,从不追讨。虽然,我也很后悔……早知道他会背弃凯瑟琳,我就应该牢牢地拴住他,暗中控制商会,也不至于和凯瑟琳彻底翻脸。现在,说什么都晚了,他一定恨死我了。”

    “不晚!”

    西尔维娅坐到沙发边,芊芊玉指划过索菲娅白皙修长的美腿,柔媚笑道:“我可以把你送给维克多,以你的美貌,想要迷倒他简直轻而易举。”

    索菲娅神色变幻,还是不甘心的道:“当一个子爵夫人不是我想要的生活。”

    “那你想要什么样的生活?”

    “我……”

    “亲爱的,你并不知道自己想要什么。你对未来充满迷惘,而这又关系到你的巅峰之路,幸好你有足够的时间去慢慢思索,我会给你提供必要的指点。”

    西尔维娅举手撩开索菲娅脸上的发丝,说道:“我们先谈谈野蛮人的事情。”

    索菲娅叹道:“我知道你想问什么。我接到山上部族的委托纯属偶然,一年多以前,我把歌兰送回条顿公国……”她把事情的经过对西尔维娅详细说明了一遍,最后叹道:“我不知道事情为什么会变成这样?”

    “艾菲索斯家族完蛋了,爱莱雅诺女王许我伯爵之位,尼奥维斯特亲自招揽我,还送我一只独角兽,就是被罗兰霸占的那只。凯瑟琳表示不计前嫌,甚至委婉的表达歉意,几乎所有人都在向我释放善意,可他们对我的商会下起手来,不留半点余地。各地的自由民商贩纷纷背叛雄鹿商团,再这样下去,要不了一年的时间,商团的管事也会离开我。”

    西尔维娅静静地听着,等索菲娅说完,才问道:“这些野蛮人当中,女性比男性多了40个,几乎每个男性都会有一个配偶,这完全是为了迁徙繁衍所做的准备。你和他们相处了近两年的时间,难道还不知道他们的真实目的吗?”

    “哈拉尔德长老并没有隐瞒。”

    索菲娅点头道:“据他说,他们是为了到南大陆寻找一件圣物,找不到圣物任务就不算结束,无论花多长时间,直到找到为止。当然,这些野蛮人并不愿意离开圣山,事实上,他们也是被迫的。”

    索菲娅撇了撇嘴道:“哈拉尔德打架打输了,其他野蛮人也是一样……总之,他们想赖20年,再返回圣山。亚瑞特会再派其他人执行这项任务。当然,后面就与我无关了。”

    西尔维娅摇头叹道:“哈拉尔德都打输了……野蛮人真的很强啊。那你想过没有,你带着比黄金骑士还要强大的野蛮人乌鲁萨四处溜达,领主们会做什么反应?你到底是做生意,还是威胁别人做生意?就算你没有这种想法,底下人难免会趾高气扬。我不就是最好的例子吗?我没有任何表态,约克家族的领主们就把乔舒亚家族吓得半死,间接导致莱恩与我发生冲突。”

    索菲娅沉默许久,苦笑道:“我无法放弃这千载难逢的机会,如果再来一次,我还是会接受野蛮人的委托。”

    “当然不能放弃!谁放弃,谁就是傻瓜。”

    西尔维娅笑着解释道:“你不接,别人也会接。所以,野蛮人的委托不是偶然,而是必然。”

    “神选者最辉煌的时代,人类与精灵和蛮族结盟。现在,精灵远遁,北方蛮族灭绝,人类独木难支,兽人把我们压得喘不过气来,我们需要盟友。而贸易是展开外交的最好方式,否则,撒桑帝国为什么允许各大商队与山下部族贸易,还不是为了和亚瑞特结盟?这样的好事落在了你的头上,各大势力当然要向你示好。”

    “你保持中立,这就让人为难了。明面上,大家还会对你保持以往的态度,但背后一定要迫使你做出选择。换句话说,我们都要主动争取你,那就不能让你左顾右盼。”

    西尔维娅笑了笑,说道:“如果你投靠其他势力,最起码也是一个伯爵领。我给你开的条件比不上别人,我并非没有土地,但野蛮人对我而言,远没有维克多重要。你只能成为兰德尔子爵夫人。如果,你选择我,除了要帮我建一个港口之外,你和维克多的孩子必须与凯特琳娜的子女联姻。作为回报,你可以与我分享维克多。”

    “亲爱的,你要慎重考虑。我绝不勉强你。”

    西尔维娅笑眯眯的说着。索菲娅斜睨了她一眼,“不止你一个人吧?”

    “那又有什么关系?维克多说不定会成为新一代的剑圣呢。”西尔维娅不以为然的道:“他现在的血脉与黄金骑士无异,有几个伴侣不是很正常吗?”

    索菲娅侧头看了西尔维娅好一会,噗嗤一笑。“亲爱的表姐,这就是我最喜欢你的地方,你总把事情摆在明处,不像其他人威逼利诱,遮遮掩掩。”

    “我有这个底气。”西尔维娅浅笑道。

    “我需要时间考虑。”索菲娅歉意的道:“我不甘心就这样放弃商会。”

    “亲爱的,你可以慢慢考虑。”西尔维娅点点头,又道:“你在兰德尔领的这段时间,如果妮可有冒犯你的地方,请不要见怪。维克多对她而言是前进的信标,事实上,妮可经常对我横眉冷对,真是让人哭笑不得。”

    “信标是什么?”索菲娅好奇的问道。

    西尔维娅深深地看了她一眼,说道:“从元素海回归凡世的灯塔,也就是骑士之道。”

    “你认为妮可会成为黄金骑士?”索菲娅悚然动容,惊叹道:“她以爱情为信标,这又怎么可能?”

    “不是爱情,而是守护。”西尔维娅摇头道:“妮可在生死试炼的过程中受到了维克多的刺激,把守护维克多作为信念,只不过,她自己还没有意识到这一点,单纯的以为是爱情。”

    “你也一样!”西尔维娅循循善诱,“好好想想,你在面对剑齿虎的时候,坚持的信念是什么?”

    索菲娅喃喃道:“我明白了,我要保护我的同伴,守护我的剑齿虎商团。所以,我绝不能认输!”

    “前方已经无路可走,你会带着剑齿虎商团跳下悬崖吗?”西尔维娅淡淡的问道。

    “不……我不能这么做。”

    “那你准备怎么办?”

    索菲娅深深地吸了口气,喘息道:“回头,另谋出路,把商团转为家族。这才是你建议,是吗?”

    “妮可的爱情,你的剑齿虎商团都是守护的表象,只有深刻体会其中的道理,你们才能竖立自己的信标,踏足巅峰领域。”西尔维娅莞尔道:“凯特琳娜被我抢过来的时候,寻死觅活,又哭又闹,最后还不是选择了守护约克家族?你和妮可都需要时间慢慢消化,不用着急。”

    索菲娅神情复杂的道:“如果妮可真的踏足巅峰,她也是守护兰德尔家族,你真的甘心?”

    “我尊重每一位骑士的选择。”西尔维娅站起身,平静的道:“但要是与我的守护信念冲突,我只能将其碾碎,妮可如此,你亦如此。”

    索菲娅柳眉一挑,问道:“那维克多呢?”

    西尔维娅展颜笑道:“所以我不负他,也不负你。”

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