第340章 家族政治(下)

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    奥黛尔神情哀婉的说道:“安娜是我的小女儿,作为母亲,我舍不得她离开我。”

    维克多刚刚从旖旎的情绪中摆脱出来,头脑还不够清晰,闻言便笑道:“兰德尔领距离佛瑞德子爵领确实挺远的,你应该把安娜留在身边。”

    奥黛尔就这么静静地看着他,隔了一会,开口道:“我12岁的时候,从苏斯王国来到约克家族,恩比瑟的堂弟魏图斯.约克去了布兰斯泰特家族。”

    大领主之间的平等寄养往往是家族联姻,本质是一种血脉互换,同时也是为了规避家族灭亡的风险。如果家族在王国内部斗争失败,遭到敌对家族的清洗,交换出去的子弟亦有重建家族的责任。所以,这种寄养联姻的对象一般都是王国之外的大家族。

    安娜是约克家族后辈中的佼佼者,但约克家族在西尔维娅的领导下,表现的咄咄逼人,冈比斯王国的大势力还真不敢和约克家族联姻,否则就成了王室的眼中钉,肉中刺。这种情况下,西尔维娅只能在外部势力中选择寄养联姻对象。

    这一次,诸王国的使节齐聚人马丘陵,愿意和约克家族联姻的王国势力绝不在少数。纳维尔和撒桑的巅峰骑士恐怕就负有联姻的使命,说不定交换寄养的家族子弟已经在金水城了。

    无论约克家族选择和谁联姻,安娜都是西尔维娅交换的人选。但是,奥黛尔和佛瑞德显然不愿意失去心爱的女儿。

    在现代社会,骨肉分离无疑是人伦之痛。维克多两世为人,前世是孤儿,渴望父母亲情,这一世的寄主又被父亲和继母出卖。佛瑞德子爵夫妇身为大骑士,却不敢违逆西尔维娅意志,他们只得把希望寄托在维克多的身上。

    “人马丘陵这么大,还容不下一个安娜吗?”

    维克多没有子女,佛瑞德和奥黛尔的拳拳之心,父母之爱却令他感触颇深,想了想,说道:“西尔维娅处事公允,温柔大方,对安娜也偏爱有加,我会请她换一个联姻的人选。你们就把安娜留在身边好了。”

    这种事情怎么能让西尔维娅提前知道?

    奥黛尔柳眉微蹙,犹豫片刻,说道:“维克多,你知道凯特琳娜的来历吗?”

    “凯特琳娜?她是恩比瑟的贴身侍女,乔舒亚家族的贵女。自从她晋升为大骑士之后,开始代行约克公爵夫人的职责。”

    “也只有西尔维娅才能让一位大骑士充当恩比瑟的贴身侍女。”

    奥黛尔叹了口气,摇头道:“乔舒亚公爵和公爵夫人成就超凡骑士之后,唯一的女儿就是凯特琳娜。她自幼被寄养在鸢堡,作为罗兰公主的侍从骑士培养。凯特琳娜和罗兰的关系就像翠丝莉和西尔维娅,她还差点成为冈比斯的王后,最后却被西尔维娅抢了过来,送给恩比瑟当贴身侍女。”

    “什…什么?王…王后?”维克多瞠目结舌的说道。

    “乔舒亚公爵夫妇的嫡女,罗兰公主的密友,爱德华王子的未婚妻,冈比斯未来的王后被西尔维娅抢了过来,成了恩比瑟的贴身侍女。为了这件事情,罗兰大发雷霆,迫使元老远把我们约克家族降为伯爵领主。”

    奥黛尔唇角上翘,水润的眼睛弯成了月牙,忍不住笑道:“但真的很解气!”顿了顿,又道:“十几年前,我们率领5万子民,向人马丘陵迁徙,路过乔舒亚公爵领,西尔维娅让我们停下。乔舒亚公爵和他的骑士缩在城堡里不敢动弹,任由我们驱赶村民,征收粮食物资,抢占村庄房舍。四个月之后,乔舒亚家族撑不住了,他们让凯特琳娜出面交涉,西尔维娅把她扣了下来,带到了人马丘陵。”

    “维克多,你现在应该明白了吧。西尔维娅的温柔只对你一个人。”奥黛尔莞尔道。

    维克多倒吸了一口冷气,西尔维娅总是在他面前表现出对奥古斯特家族的无奈、妥协和委屈,仿佛神灵骑士的强势只是牵强附会的传说,她骨子里还是个性情温婉的小女人。今天,维克多才知道西尔维娅真实面目。

    血脉高贵的公爵之女,冈比斯未来的王后,直接掳走,送给恩比瑟当贴身侍女。王室和乔舒亚公爵的脸都被西尔维娅给抽肿了,但也只能不疼不痒地把约克家族降为伯爵领主,元老院最终还恢复了恩比瑟的爵位。

    西尔维娅何止强势,简直是霸气到令人侧目。

    话又说回来,乔舒亚家族是三省之战的导火索。约克家族血系的外围领主步步紧逼,促使乔舒亚公爵向王室求援,间接导致莱恩国王陨落。而约克家族同样是受害者,不仅丢掉了世代经营的领地,外围领主也都倒向了尼奥维斯特,西尔维娅只得率领家族的核心成员西迁至人马丘陵,重新开拓家族领地。

    约克家族平白无故就蒙受了巨大损失,西尔维娅如何能忍下这口恶气。把始作俑者的牙打掉,再逼着他们吞下去,方显神灵骑士本色。

    可是,西尔维娅真的只是为了出气吗?

    莱恩之死透着许多诡异,西尔维娅明显感觉到暗流涌动,却找不到幕后黑手。在情势不明的情况下,西尔维娅力排众议,举族西迁,果断跳出漩涡的中心,以免重蹈莱恩的覆辙。但是,约克家族的子民故土难离,就这么灰头土脸的走了,人心难免浮动。西尔维娅强抢凯特琳娜是为了提振家族士气,并向所有势力表明,神灵骑士的尊严不容侵犯。她的权威就是这样竖立起来的。

    另一方面,毁掉凯特琳娜和爱德华王族的婚约,乔舒亚家族只能选择支持威廉姆斯大公。这样一来,威廉姆斯有了和凯瑟琳王后叫板的底气,大公党与王后党内斗有利于约克家族整合人马丘陵的领地。

    对于乔舒亚公爵而言,赔一个女儿,可以平息奥古斯特家族和约克家族的怒火,毕竟他是罪魁祸首,装成受害者的样子,多少能换一些同情,暗中还能约克家族搭上关系。毕竟西尔维娅无法生育,凯特琳娜和恩比瑟的子嗣将继承约克家族的王座。

    凯瑟琳王后出身于威灵顿家族的旁支小家族,她的根基尚浅,更需要母族本家的支持,而不是乔舒亚家族。凯瑟琳让玛格丽特.威灵顿成为爱德华王子的未婚妻,而玛格丽特是戈隆侯爵与威灵顿公爵夫人的女儿,正是因为这层关系,戈隆侯爵对威廉姆斯的合法继承权保持缄默,王国军方维持中立立场。

    所以,凯特琳娜才是唯一的牺牲品,现在是不是要轮到安娜呢?

    西尔维娅连迅鸟坐骑都不给安娜,由此可见她的偏爱仅是一个假象,约克家族的明珠恐怕也只是为了把安娜卖个好价钱的誉美之词。

    问题在于,安娜的血脉天赋如此出众,西尔维娅为什么要把她送走?除非安娜威胁到恩比瑟子女的继承权。

    长子继承制对于小家族来说,是维系家族稳定,保持领地完整的重要条件。但大势力还要严格遵守长子继承制就会显得特别可笑,事实上,大家族的内部派系复杂,王位之争非常激烈,各种阴谋诡计层出不穷,继承人被流放,被谋杀的情况屡见不鲜。

    而且,大家族有一个奇特的现象,长子往往比不上幼子,原因就出在父母的骑士晋级顺序上。大领主为了保住嫡亲长子的地位,想出了一个绝妙的办法,用优秀的家族子弟换取其他大家族的高贵血脉,通过联姻确保本支的血脉优势,顺便消除继承人的竞争者。

    维克多细思之后,发现安娜对恩比瑟子嗣的威胁非常大。

    神灵骑士的寿命与白银骑士相当,远不及黄金骑士。约克家族现在扩张的越狠,将来被各大势力打压的就越厉害,西尔维娅一旦陨灭,他们格外需要一个强有力的领导者继承家族王座。

    凯特琳娜虽然是大骑士,但恩比瑟只是个普通人,他们的子嗣怎么可能比得上安娜?恩比瑟的后代绝对扛不住家族内部重重的压力,失去继承权是必然的,说不定还会被谋害。

    从家族的长远利益出发,西尔维娅应该选择安娜,可她欠恩比瑟一个人情,并做出过继承权的承诺。西尔维娅强迫卡特琳娜当恩比瑟的配偶算得上承诺的一部分,可如果她不送走安娜,这个承诺终究难以实现。

    维克多淡淡的问道:“西尔维娅是我喜爱的女人,你认为我会背叛她的意志,帮你们争夺继承权吗?”

    “继承权?”

    奥黛尔自嘲的笑了笑,摇头道:“说不想要继承权那是假的,但我们现在只是想自保而已。”

    “人马丘陵有足够多的土地,南方大陆还等着我们去开拓。约克家族的未来波澜壮阔,每一份力量都极其宝贵。”

    “你应该知道,联姻寄养本身就是为了削弱旁支,可我和佛瑞德创建的家族底蕴尚浅,长子和次子又资质平平,如果有安娜的帮衬,我和佛瑞德会轻松许多,反之我们的家族可能一蹶不振。”

    “西尔维娅未必不想留下安娜,她只是需要一个台阶,你和索菲娅就有这个资格。”奥黛尔诚恳的说道:“安娜既然要被当作寄养联姻的对象,何必要送到撒桑或是纳维尔?你和索菲娅的子嗣完全可以与凯特琳娜的子嗣联姻,这样就能确保本宗子嗣的继承权,安娜留在你的身边,也能壮大兰德尔家族。这样不是很好吗?”

    在索菲娅回归之前,维克多充其量只是约克家族的內相,索菲娅回归之后,兰德尔家族才能称得上真正的家族,也成了人马丘陵极其重要的政治力量。佛瑞德夫妇用安娜与维克多结盟,是利益最大化的选择。

    维克多的寿命长达160年,如果安娜成了维克多的女人,她将保有约克家族的继承权,在兰德尔家族的支持下,她极有可能成为约克家族的领袖。如果安娜与维克多和索菲娅的子嗣联姻,等于佛瑞德家族和兰德尔家族联姻,双方的血脉持续互换,佛瑞德家族必然迅速壮大。

    佛瑞德和奥黛尔既是夫妻,也是领主,安娜是他们的女儿,也是他们的臣民。血脉、权势、亲情、爱情,利益,交织在一起,错综复杂,难分彼此。

    这就是家族政治。

    看着安娜在外面玩的兴高采烈,维克多眼神中的迷惘渐渐褪去,变得明亮而坚定。这一刻,他正由一个小领主蜕变成一个真正的大贵族。

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