第342章 血脉的秘密(上)

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    布利诺尔城,鸢堡。

    “关于维克多的事情,我确实存有私心。”

    凯瑟琳身穿华丽的丝织长裙,头戴宝石冠冕,坐在王座之上,端庄优雅,雍容高贵,可她的语气却有些软弱。面对戈隆侯爵的诘问,冈比斯的王后显得底气不足。

    “讨论过去的事情没有意义。”

    戈隆以守护奥古斯特家族为信念,恪守封臣之道,对主君忠心耿耿,从不在王室成员面前表现的咄咄逼人,如果事关王族利益,他也不会任由奥古斯特家族的子孙乱来。譬如,400万金索尔的财富。

    “王后陛下,近十年,冈比斯经历了两次扩军。第一次,北方诸郡21000民兵转为封臣士兵,第二次,中部四郡将5000多个流民家庭提升为领民家庭,迁往北方诸郡,并从中招募了8000多民兵。”

    戈隆侯爵站在台阶下,沉声道:“所以,这一次军备更新的缺口很大,足足差了13000套装备。经过核算,军备的采购费用还缺90万金索尔。军需官现在天天蹲在军部门口,找我的麻烦,我去找了财政大臣,利奥波德侯爵却告诉我国库里没有钱,我只能来找你了。”说着,戈隆伸出手,摆出要钱的姿势。

    凯瑟琳暗暗叫苦,口中却说道:“戈隆卿,北方诸郡正在修建水利工程,主渠一旦竣工,可增加50万亩耕地,许多原本控制不到荒野也能变成贵族采邑。而筹集南方港口的意义重大,未来的收益更是难以估量。”

    “利奥波德侯爵遵照御前会议的要求,预留了修建水渠和港口的费用,这两笔支出总计430万金索尔。这件事情,您是支持的……”

    “我当然支持。”戈隆侯爵收回胳膊,冷冷的道:“在修建港口之前,我们要先发动一场清剿河滩鱼人的战争。王后陛下和大公殿下对此也是支持的……你总不能让士兵用干草叉和鱼人作战吧?”

    凯瑟琳哑口无言,戈隆忿忿的道:“我们当初说好了让索菲娅交出350万金索尔,为什么又临时变卦?”

    大型商会归于商业贵族的名下,但没有国王的背书,任何领主都不会买账,畅通无阻的商队只是个笑话。因此,在国王的眼中,商会赚取的利润属于王室,可财帛迷人眼,商业贵族绝不甘心把巨额财富拱手奉上。对于贪婪的商业贵族,王室从不手软,每隔数十年就薅一次羊毛,再换一个商业贵族的家主,以免出现尾大不掉的局面。这几乎成了诸王国针对商业贵族的惯例,但还是没有任何一个商业贵族愿意主动交出财产。

    索菲娅转移商会资金的行为深深触怒了奥古斯特家族。不过,夜枭的精英密探已经锁定了剑齿虎商团的藏金地点,而索菲娅本人与人马丘陵有着千丝万缕的联系,掌握紫蔗酒与粗糖的经营权。

    考虑到索菲娅还有很大的利用价值,商会的财富也在监控之下,王室这才没有对她采取极端措施。

    然而,当索菲娅和亚瑞特搭上了关系,她所扮演的角色立刻由商业贵族变为外交使节,再也不可能领导温布尔顿商会,奥古斯特家族的态度也随之发生了变化。

    王室的智囊团认为,野蛮人外交对冈比斯王国的实际意义不大,鸢堡配合教会的唯一好处就是能以外交大局为借口,压服南方领主集团,在契布曼伯爵领修建港口,使王国的战略重心由北转南。该战略的关键在于,王室必须把港口的控制权握在手里,建造港口的费用自然由王室承担。

    在这种情况下,鸢堡拉拢索菲娅的意义也就不大了。

    戈隆侯爵、威廉姆斯和凯瑟琳迅速达成了共识,取回商会的财富,任由索菲娅投靠人马丘陵。

    钱确实被取走了,但不是夜枭的密探,而是剑齿虎商团的人。夜枭就这么眼睁睁地看着400万金索尔被剑齿虎商团带到了人马丘陵,竟然没有采取任何措施。

    戈隆侯爵得知夜枭是奉了威廉姆斯大公和罗兰的命令才袖手旁观,顿时被气得不轻,可那两个家伙拍拍屁股就跑到了人马丘陵,他也只得找凯瑟琳问个究竟。

    凯瑟琳沉默片刻,轻声道:“我们去见索菲娅的时候,罗兰把夜枭监控藏金点的事情告诉了她,还表示维克多是她的学生,这笔钱就当作王室送给索菲娅和维克多的礼物。威廉姆斯也赞成……”

    “这么说,除了我不知情,你也有份!”

    戈隆侯爵两眼冒火,恨铁不成钢的道:“罗兰成天不务正业,我原以为威廉姆斯会不一样,可事实证明,奥古斯特家族的子孙没有一个靠谱的!凯瑟琳,你怎么能任由他们胡来?!”

    “索菲娅毕竟是宫廷侯爵,又是巅峰的白银骑士…….”凯瑟琳弱弱的解释道。

    “索菲娅对奥古斯特家族可有半点忠诚?一个不忠诚的白银骑士,不值得我们用400万金索尔拉拢,如果她侥幸晋升黄金骑士,4000万金索尔也拉拢不了。”

    戈隆侯爵背负双手,冷冷的道:“说吧,你们到底隐瞒了什么事情?”

    凯瑟琳纤细白净的手指绞在一起,如同她此刻的心情。

    罗兰抑制不住冒险的天性,打算离开冈比斯,寻找踏足传奇领域的契机,在此之前,她要和西尔维娅达成共识,确保冈比斯无后顾之忧。这笔钱就是罗兰的诚意。这件事情怎么能告诉戈隆?另一个原因涉及到凯瑟琳的隐私,她也没办法说出口。

    戈隆的神色一动,目光转向王座后方的墙壁。没过多久,墙壁上出现了一道暗门,两名干练矫健的年轻侍卫,搀着一位头发稀疏,满脸皱纹的老人走了出来。早已守候在暗门边上的凯瑟琳向老人屈膝行礼,小心翼翼的托住他的胳膊,侍卫朝王后和戈隆侯爵鞠躬致意,一言不发地退回甬道内,暗门吱吱嘎嘎地变回了墙壁。

    戈隆侯爵上前行礼,毕恭毕敬的道:“托佛文大人,您怎么来了?”

    老人在王后的搀扶下,坐到了沙发上,咧开没了牙齿的嘴巴,笑道:“戈隆,我来给你一个解释。”

    老人是奥古斯特家族的药剂师,名声不显,但王室首席药剂师给他提鞋都不配。因为托佛文不是普通人,而是一名巫师。

    托佛文出身于奥古斯特家族麾下的封臣家庭,八岁时在鸢堡接受侍从训练,十岁时觉醒巫术天赋,当时的老国王立刻把托佛文藏了起来,并将知情的侍从尽数灭口。托佛文就这样成了奥古斯特家族秘密豢养的巫师。

    托佛文拥有三项巫术天赋,分别是药性精通、洞悉成长、指定成长。

    药性精通:托佛文仅凭肉眼就可以了解植物的营养、药性和毒性。

    洞悉成长:托佛文通过皮肤接触能够清晰地掌握生物的成长状态和成长极限。

    指定成长:托佛文以药物和食物为媒介,控制生物的发育状态,使其达到成长的极限或者突破极限。

    因此,指定成长又分为全面成长和极限成长。而极限成长有种种限制,却可以达到匪夷所思的成长效果。

    作为超凡者,托佛文很弱小,甚至无法具现巫术符文,但他的能力对奥古斯特家族有着难以估量的价值。

    仅凭药性精通,托佛文就能成为最顶尖的药剂大师,奥古斯特家族也确实安排他跟随药剂师学习知识。奥古斯特家族的洗练药剂和精力药水经过托佛文的改良,其效果得到了巨大提升,而成本则降低了许多。这也是奥古斯特家族能够维持上千迅龙骑士的原因。

    奥古斯特家族的掌握的锻体药剂、愈合药剂、狂暴药剂、还有迅龙的专用的成长药剂全部出自托佛文之手,效果同样出类拔萃。

    夜枭有一支300人的死士队伍,每一名成员都服用过托佛文为他们量身定制的全面成长药剂,他们的身体素质超越了常人的极限,达到了3级圣武士的水准,相当于三人之力。如果不是因为托佛文忙不过来,再加上药剂成本的问题,这支队伍还能继续扩充。

    最关键的是,托佛文的配置的药剂对超凡骑士无效,但对骑士和贵族有效。

    先王后琳达,勋爵家庭出身,她的骑士血脉弱到忽略不计,为了诞下优秀的子嗣,她不顾莱恩的反对,服用托佛文的极限成长药剂,这才有了惊才绝艳的罗兰公主,而琳达也付出了寿命减少的代价,在罗兰年幼的时候就油尽灯枯,即便拉扎鲁斯大主教亲自出手也无法挽回的她的生命。

    凯瑟琳王后的资质只能算普通,她长期服用托佛文的全面成长药剂,血脉得到强化,成功踏入超凡领域。还有爱德华王子、威廉姆斯大公和他的孩子、以及戈隆侯爵的子嗣都受益于托佛文。

    可以说,奥古斯特家族的高阶骑士层出不穷,托佛文功不可没。

    托佛文通过服用药剂指定自己的智力和寿命突破极限,他今年123岁,服侍了四代君王,但也失去了生育能力。他这一生无儿无女,把奥古斯特家族的子嗣当作子孙后代,尽心尽力的为王室服务。

    对于这位功勋卓著的家族元老,戈隆侯爵充满敬意和感激之情,直到托佛文抬手示意,他才坐下。

    “事情还要从11年前说起……”

    托佛文闭目沉思了一会,缓缓说道:“鸢堡来了一个孩子,凯瑟琳请我为他调制药剂,那个孩子叫维克多.温布尔顿。”

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