第343章 心机

作者:长戟大兜2 返回目录 投票推荐 加入书签

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    银月河岸边,数百顶帐篷、马厩和马车把一片广阔的草地变成了一座巨型营地,营地内除了骑士贵族和他们的扈从,还有上万名前来观赏比武大会的平民。

    锁甲闪亮的士兵,披金戴银的骏马,兴高采烈的群众,满地乱跑的儿童,奇装异服的吟游诗人,卖力表演的杂耍艺人,举止粗鲁的佣兵,高声吆喝的小贩,还有那迎风飘扬的鲜明旗帜……维克多几乎以为自己来到一座大型游乐场。

    比武大会是领主选拔人材的盛会,但对于平民百姓来说,这就是一场难得的娱乐庆典。比武期间,贵族与平民的界限不再泾渭分明,骑士之间的较量同样是一种精彩的表演,反正平民也就是看个热闹。现在就有一大帮人垫着脚尖,伸着脖子,围观维克多的队伍,主要是围观迅鸟。

    高大神骏的迅鸟确实吸人眼球。若是平时,人马丘陵的本土居民见到迅鸟轻骑早就闪到一边了,可今天,他们也夹在外来者当中对迅鸟评头论足。不过,迅鸟毕竟是陆行猛禽,眼神犀利,斧喙巨爪,威风凛凛的模样看起来很不好惹,再加上一些本土居民不停地向外来者卖弄迅鸟的危险性,围观者自发保持与迅鸟轻骑的距离,更不敢挡住维克多的去路。

    迅鸟轻骑就像一把剪刀裁开人潮,不一会就抵达了领主的营帐区。约克家族的守卫打开活动栅栏,维克多的亲卫队鱼贯而入。

    参加比武大会的领主家族有几十个,每个家族的营帐都差不多,只能通过旗帜上的纹章识别各自的身份。维克多扫了一眼,看到了三面旗帜绣着银月与夜莺,那是温布尔顿的家族纹章。

    维克多没有继承人,教会无法记录兰德尔家族的血脉,冈比斯元老院也就不能确认兰德尔家族的合法性,这又意味着维克多的兄弟姐妹拥有兰德尔领的继承权。因此维克多只能暂时延用父系家族的银月纹章。

    另外两面旗帜分别代表索菲娅侯爵和索伦子爵的营帐。

    索菲娅既没有温布尔顿的家族血脉,也没有继承人,她的爵位并不稳固。反倒是索伦已经有了领地和继承人,却没有开创新的家族,仍然保留着温布尔顿的姓氏,他的这种做法就有些耐人寻味了。

    宫廷侯爵爵位是宫廷贵族的顶峰,宫廷侯爵家族世世代代效忠王室,只能拥有世袭采邑,但不能有独立封邑。如果家族子弟被册封为领主,他们必须舍弃爵位继承权,开创一个新家族。

    试想一下,宫廷侯爵家族内握大权,外拓领地。数百年后,谁才是王国的主人?

    继承权从来就不是个小问题。冈比斯的温布尔顿作为宫廷侯爵家族,其子弟获封领地同样需要舍弃姓氏,开创自己的新家族。索伦还能保留温布尔顿的家族姓氏绝非他自身的意志,而是王室的安排,其目的当然是让索伦拿回温布尔顿侯爵爵位。

    家族纹章相同,各自的立场却不同。维克多通过营帐的位置就能判断出它们的主人。紧挨着奥古斯特家族王帐的那个营帐肯定属于索伦,约克家族营帐旁边的那个自然是兰德尔的营帐,剩下的那个绿色营帐孤零零地立在西北角,无依无靠的模样正如索菲娅现在的处境。

    维克多驾驭迅鸟向索菲娅的营帐行去,约克家族的领主们没有打扰他,暗地里却有无数双眼睛盯着他的一举一动。

    任何人拜访索菲娅都会引起各方势力的瞩目和猜疑,但维克多作为索菲娅的丈夫,前往妻子的营帐是天经地义的事情,还轮不到其他人指手画脚。

    相比其他势力,人马丘陵在拉拢索菲娅的问题上拥有无与伦比的优势。

    距离索菲娅的营帐还有300多米,维克多突然扯住迅鸟。

    “大人,您有什么吩咐?”独眼龙格鲁凑过来,小心翼翼地问道。

    兰德尔家族需要一个继承人,如果没有继承人那就需要一个血脉高贵的主母,兰德尔家族的封臣非常期待子爵夫人的回归,但维克多与索菲娅的纠葛早已不是什么秘密。莉莉娅不想看到纳尔森因为说错话而被维克多或者索菲娅记恨,这个小女人对兄嫂的叮嘱已经传遍了工分制的成员家庭。

    索菲娅美艳绝伦,有钱有人脉,维克多对这个妻子还是挺满意的,可是他突然想到了一件事情:他根本打不过索菲娅。

    一个男人打不过自己的漂亮老婆,还会要她吗?大多数男人肯定会要的,可如果她用一根手指头就能把人戳死,还有男人敢要她吗?多半还是有不怕死的……可你在外面有大把的情人,凭什么还敢要她?除了让她彻底地爱上你,恐怕就没有其他的安全保障了。

    维克多和西尔维娅在一起,那是无知者无畏,他和妮可有很深的感情基础,而吉莉安也曾把最软弱的一面暴露在维克多面前。索菲娅和这些女人完全不同,她是经历了生死试炼的大骑士,任何人都吓不住她,西尔维娅也不行。就算索菲娅不会对维克多下杀手,但她要离开,维克多也留不住她。

    维克多想要得到索菲娅,必须俘获她的芳心,但索菲娅也不是个无知少女,她出卖过小男爵,对维克多怀有一份愧疚之情,如果维克多这么急吼吼地去见她,傻子都知道他别也用心。

    维克多刚刚还听到索菲娅与一个女人交谈的声音,现在营帐里却变得静谧无声,她们显然已经有所察觉。维克多觉得自己应该继续扮演受害者的角色,他拉扯缰绳,催动迅鸟向内古斯子爵的营帐走去。

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    绿色营帐的门帘被掀开,索菲娅和一名美貌的贵女走了出来。

    这名女子五官精致,身材高挑健美,一头罕见蓝色秀发只留到耳际,显得英气勃勃,干净利落,她盯着维克多的背影,调笑道:“索菲,那就是你的丈夫?果然是个俊美迷人的小男人。”

    “安琪公主,维克多现在可不是什么小男人……”索菲娅收敛复杂的目光,向好友翻了个白眼,没好气的道:“而且,你根本就没看到他的正脸。”

    安琪公主舔了舔上唇,妩媚的笑道:“月精灵血脉贵族向来以美貌著称,我还需要怀疑他的容貌吗?而且,到了我们这种程度,超凡血脉才能真正的吸引我们。最重要的是,月精灵血脉贵族对我们没有一点威胁,还特别好勾引,和这样的伴侣生活在一起会非常安心。可惜,他似乎没有原谅你,我猜他肯定去找情人了,以此向你示威。”

    “不管他。”索菲娅甩了甩头发,说道:“安琪,我刚刚的提议你觉得怎么样?”

    安琪说道:“亲爱的索菲,我可以保证铜戟城和条顿公国保护温布尔顿商会的利益,可是你应该知道撒桑帝国对各大商会的立场不会改变,其中也包括博瑞王国的南风商会,你想让我们效仿多铎王国的做法,暗中打击南风商团,这几乎不可能。”

    索菲娅柳眉一挑,说道:“安娜,多铎王国想和我谈条件,你猜他们会提出什么样的要求?”

    安琪盯着索菲娅的眼睛,索菲娅毫不退让,两人对视了一片刻,安琪摇头道:“索菲,哪怕你加入多铎王国,我们也不会改变立场。”顿了顿,她笑道:“你知道问题出在那吗?”

    “我洗耳恭听。”

    “因为,任何人都可以成为商业贵族,你太容易被取代了。”安琪进一步解释道:“撒桑需要温布尔顿商会,但不一定需要索菲娅的温布尔顿商会。假如你倒向多铎,我们将断绝与温布尔顿商会的贸易,商会为了生存,必须重新找一个主人,这个主人只能是冈比斯王国、苏斯王国和博瑞王国的贵族,而你却成了多铎的领主。”

    “如果我是佛里德里希陛下一定不会招揽你。这样做没有意义,反而会引发全面战争。野蛮人不是傻瓜,他们不会轻易卷入人类王国的斗争。哈拉尔德长老这些天一直在教宗的陪同下观摩比武大赛,骑士比武在他看来简直是小孩子的游戏,可他还是耐着性子参观比赛,这说明,野蛮人渴望了解人类,他们同样需要盟友。既然如此,亚瑞特为什么不选择与强大的邻居结盟,反而选择偏远的南方王国?”

    “说实话,你没有你想象中的那样重要,至少不能左右野蛮人的意志。”安琪叹了口气道:“亲爱的索菲,我这样说,希望你不要生气。”

    “不,安琪,你是我真正的朋友,我感激你直言相告。可是,我真的不甘心……”

    索菲娅柳眉微蹙,黯然神伤的绝美容颜令人心碎,安琪忍不住劝道:“索菲,留在人马丘陵才是你最好的选择。你帮助西尔维娅修建港口,东边有博瑞人牵制蛮族王国的主力,西尔维娅一旦准备完毕,冈比斯大军渡河南下,占据一片辽阔的土地并非妄想。你还可以借助哈拉尔德的力量帮助西尔维娅开拓领土,又能借助西尔维娅的力量帮助哈拉尔德寻找圣物。这样的功劳,再加上血脉高贵的配偶,你和维克多足以开创一个公爵家族。这难道还不比不上区区一个商会吗?”

    索菲娅默默的点头,又展颜笑道:“你说的没错。所以,我还能任性一段时间,实在不行,我就安心做维克多的妻子。”

    安琪怔了一下,摇头失笑,“索菲,你还真是固执……算了,这关系到你的骑士之路,任何人也无法扭曲你的意志,只有你自己才能改变自己的守护信念。”

    索菲娅撇了撇嘴,不以为然的道:“我根本就没想那么多,我只是想保护我的商会而已,如果我连尝试的勇气都没有,我何必要追求元素海的力量?”

    “随便你……咦,那不是图尔南斯大人吗?他身边的那个男人是谁?怎么在向维克多行封臣礼?”安琪公主突兀的问道。

    索菲娅抬头看了一眼,说道:“那是维克多麾下的凶暴战士纳尔森勋爵,据说有白银阶的实力。同为凶暴战士,他和图尔南斯走在一起不值得大惊小怪。”

    “这么说来,兰德尔家族有三个白银阶的强者?索菲,如果你完成了野蛮人的委托,兰德尔家族还会有一个黄金狂战士,两个白银阶的武器大师……这份实力真是让人羡慕。”安琪笑着说道,突然又惊讶道:“维克多去的方向不是多铎王国的执弓者——内古斯子爵的营帐吗?”

    索菲娅看到维克多带着图尔南斯和纳尔森两个人靠近内古斯子爵的营帐,目光顿时一凝,思索片刻后向安琪公主歉意地颌首道:“安琪,抱歉,我应该陪同我的丈夫,拜访邻居。我先失陪了。”

    说完,索菲娅大步向内古斯子爵的营帐赶去。

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    “大人,我在这,等等我!”

    维克多拉住迅鸟,转头看到纳尔森拉着一位身穿牧师短袍的壮年男人,大步跑了过来。

    那名牧师打扮的男人秃头无眉,古铜色的皮肤油光闪亮,整个人都透着铜铁浇铸般的厚重感,他的步履却轻盈矫健,速度快如奔马,却似闲庭信步。厚重与轻灵,快捷与悠闲,在他的身上竟然出奇的协调。

    秃头无眉?喜欢装作牧师?这不就是传奇圣武士图尔南斯吗?

    维克多跳下迅鸟,纳尔森和圣武士已经到了面前。

    “大人,我给您介绍一下。”纳尔森拍着圣武士的肩膀,兴奋的道:“这位是图尔南斯牧师,他也是一位凶暴战士,力气比我大的多,我和他掰腕子就没赢过!”

    废话!你和他的实力差距就像白银骑士与西尔维娅的差距……

    维克多在心里翻了白眼,主动向传奇圣武士行礼:“图尔南斯大人,日安。”

    图尔南斯矜持的点点头,一脸庄重神圣的表情,道:“愿吾主指引你的道路。”说完,他用好奇的眼神,使劲打量着维克多。

    维克多对图尔南斯同样好奇,这一位可是备受西尔维娅的推崇,被其亲口誉为第一圣武士,是和三大传奇骑士并肩的强者。

    图尔南斯最让维克多钦佩的不是他力量和神术,而是神乎其神的武技。西尔维娅向维克多展示了图尔南斯锻炼心灵力量的技巧——只手花开,并直言,只要维克多能做到,就可以达到传奇的境界。

    维克多亲自试验之后,才深刻体会到图尔南斯有多了不起。通过震动花茎促使花苞盛开,考验的是细致入微的力量控制技巧。维克多拥有X-3尚且无法让花瓣连续盛开,而图尔南斯的力量十倍于维克多,他却完美驾驭了强横的力量,达到匪夷所思的境界。要知道图尔南斯可不是超凡骑士,事实上,身心一体,洞悉元素变化的黄金骑士也无法做到这一点,而一个凶暴战士却做到了。

    图尔南斯竖立一个标杆:原来凡人通过锻炼,心灵力量也可以超越黄金骑士的水准。

    近距离观察图尔南斯,维克多惊讶的发现他的心跳频率十分缓慢,每6.4秒脉动一次,这说明他的身体机能和寿命远超凡人。而且,他的呼吸悠长细密,鼻间的空气只进不出。维克多通过对微风的敏锐感知,察觉到图尔南斯周身的毛孔都在换气,这恰恰是金蟾秘形所描述的“天人合一”的表象。

    面对这样的人物,维克多抑制住探察其元素属性的冲动,以免造成不必要的误解,他还指望图尔南斯能够指点一下纳尔森,完成两大秘形与振动秘法的融合。

    “我正打算拜访内古斯子爵,图尔南斯牧师,要不要一块去?”维克多笑着发出邀请。

    图尔南斯眼睛一亮,连连点头道:“好,好,你们打算谈什么?”

    “仅仅是对邻居的拜访,具体谈什么还不一定。”维克多边走边说。

    图尔南斯跟在维克多身边,自顾自的点头道:“嗯,两位领主见面,还是谈一谈的比较好。我会为你们作见证。”

    维克多笑而不语,谁还不知道图尔南斯的嗜好。

    这时,内古斯子爵已经迎了出来,他的身边还有一位黑发黑眼,英俊挺拔的年轻人。

    “内古斯见过图尔南斯大人。”

    “索伦见过图尔南斯大人。”

    图尔南斯大为满意,轻咳一声道:“愿吾主指引你们的方向。”

    “维克多,我正准备去拜访你,你的到来真是我的荣幸。”内古斯子爵笑着说道。

    “内古斯阁下,您太客气了。”维克多点点头,又对自己的族兄说道:“索伦阁下,没想到能在这里见到您。”

    “维克多,我们上次的见面的时候还是在你和索菲娅的婚礼上,差不多有8年了。”索伦客气的套着近乎。

    “8年又11个月零7天。”维克多淡淡的道。

    索伦微微一窒,笑着点头道:“时间过的真快,我们也等等索菲娅侯爵吧。”

    几个人同时望向东边,只见索菲娅穿着一身合体的猎装,紫色秀发扎成马尾,一步跨越四米的距离,步履轻灵,仪态优雅,转瞬就到近前。不等她开口,图尔南斯抢先道:“愿吾主指引你的方向。”

    “呃……图尔南斯大人,日安。”索菲娅无奈的向圣武士行了一个骑士礼。

    “纳尔森见过夫人。”纳尔森上前向家族主母见礼。

    “纳尔森勋爵不必多礼。”索菲娅点点头,挽住维克多的胳膊,亲密的道:“亲爱的,你拜访邻居,这种场合怎么能少得了我?”

    看着索菲娅美丽的眼眸,维克多蠕动了一下嘴唇,也不知道该说什么才好。内古斯一手虚引,邀请道:“诸位大人,我们在外面可是有些扎眼,还是进去聊吧。”

    两个著名的凶暴战士,三个巅峰的白银骑士,一个罕见的风行射手,代表四个大势力,聚在一起确实有些扎眼。无数双目光正盯着维克多等人,直到他们消失在门帘后面,营帐区才恢复了平静,可暗地里却又产生了许多猜测和盘算。

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